Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                                  
   У самого подножья палаток вода остановилась, как будто поняв, что уже
не вернуть похищенную тайну. Медленно, неохотно растекалась она между
деревьями. Потом поползла вниз.
   - Счастье ваше, что берег крутой, - сказал кто-то Федотову. - Был бы
отлогий, утащило бы в озеро к черту на рога!..
   Федотов оглянулся с недоумением, будто просыпаясь.
   - Вы сумасшедший, - накинулся на него Василий Николаевич. - Так
рисковать!
   Скала рядом ходуном ходила. Понимаете, ходуном!.. И камни с горы!..
   - А ведь он еще и фотографировал, Василий Николаевич! Наверное, полную
кассету снял!..
   - Товарищ Федотов! - крикнул кто-то. - Да вы ранены, голубчик! У вас
плечо в крови!..
   Рубашка на Федотове была порвана в клочья, из раны в плече текла кровь.
   Только сейчас он заметил это и ощутил боль.
   Василий Николаевич, переполошившись, приказал немедленно уложить
Федотова в палатке и оказать медицинскую помощь.
   Снаружи звучали возбужденные голоса участников экспедиции,
обменивавшихся впечатлениями.
   Один еще ночью заметил, что нити электроскопа трепещут, поднимаясь и
опадая, как крылья стрекозы. Другой обратил внимание на то, что в
котловине нет птиц, но не придал этому значения. Василий Николаевич
вспомнил о тревоге, овладевшей им с вечера. Все это, видимо, были вестники
надвигающейся катастрофы.
   - А голос? - хотел сказать Федотов. - Мы же слышали предостерегающий
голос по радио?
   Но в этот момент раздался приближающийся конский топот. Кто-то карьером
взлетел на гору. Гортанно перекликаясь, забегали проводники. Наконец, им
удалось схватить коня под узцы, и всадник легко соскочил наземь.
   - Все ли благополучно у вас? Никто не пострадал? - спросил задыхающийся
женский голос - Водолазы то спускались под воду? Нет?..
   Женщина с облегчением перевела дух.
   - Я так боялась, что землетрясение застанет ваших работников под
водой!..
   - Послушайте! - прервал ее Василий Николаевич с удивлением. - А ведь я
узнал вас! Вернее, ваш голос! Это вы вчера говорили по радио?
   - Да. Но я еще не знала, что к озеру прибыла экспедиция. Нас поздно
предупредили. Из Самарканда позвонили по телефону только полчаса назад...
   Разноголосую сумятицу покрыл рокочущий бас Василия Николаевича.
   - Но кто же вы? - кричал он почти сердито. - Почему узнали о
землетрясении еще вчера?
   - Я сейсмолог, - ответила женщина. - Я обязана знать о землетрясении
заранее.
   - Заранее?
   - Конечно Я начальник центрального поста Ко мне стекаются сообщения из
других постов, расположенных на моем участке. Они, видите ли, разбиты в
шахматном порядке, на расстоянии пятидесяти километров друг от друга. Так
удобнее пеленговать и:
   Федотов не расслышал вопроса.
   - Бурят скважину, - ответила женщина. - Глубоко! До двух километров! На
дне ее устанавливают звукоприемник, прибор, который улавливает звуки
различных тонов. Они передаются по проводам, выходящим из скважины на
поверхность, и при помощи светового луча записываются на фотопленку:
   - Землетрясение фотографируют?
   - Не только землетрясение, даже приближение его! Землетрясение
предвещают звуки низкой частоты - шумы, гул. Понимаете, поверхности
пластов начинают скользить, трение увеличивается!.. Вчера вечером на
фотопленке были замечены зловещие зигзаги. Кроме того, мы стали получать
сообщения и о других - побочных - признаках. Увеличилось число ионов в
атмосфере, усилилось напряжение электрического поля. Все, как говорится,
одно к одному!..
   Землетрясение приближалось!.. Тогда я и сделала свое предупреждение по
радио... О, с нашими горами нужно держать ухо востро! Они у нас молодые,
по молодости лет шалят...
   Женщина засмеялась. Смех показался Федотову странно знакомым.
   - Разумеется, относительно молодые, - прибавила женщина. - Их возраст -
всего каких-нибудь несколько миллионов лет. Но они еще продолжают
формироваться...
   - А Урал?
   - Ну, Урал - старичок. Он совершенно безопасен. Опасны горы, которые
входят в пояс разлома, в ту складку, которая опоясывав земной шар и
тянется к нам от Пиренеев через Альпы. Карпаты. Крым, Кявкяз. Копет-Даг...
   Видимо, Василий Николаевич собирался подступить к сейсмологу с новым
вопросом но на него зашикали:
   - Да подождите, Василий Николаевич! Дайте самое важное узнать...
Скажите, товарищ сейсмолог: благополучно ли все обошлось, не было ли жертв?
   - Не было! Эпицентр землетрясения прошел юго-восточнее одного из
городов. Я так и предполагала. По телефону сообщили, в городе есть
разрушения, из людей не пострадал никто. Ведь мы предупредили еще в
полночь, за несколько часов до землетрясения. Конечно, эти часы были
тревожными. Провести пришлось их под открытым небом на бульварах и
площадях. Но ведь ночи еще теплые...
   - Я встану, - сказал Федотов слабым, но решительным голосом, и
отстранил поддерживающих его товарищей. - Нет, нет! Обязательно встану. Я
чувствую себя уже хорошо...
   - Да ты в уме? У тебя поднимется температура...
   - Нет, братцы, не могу лежать! Пустите! Потом объясню! Вы не понимаете
ничего!..
   Пошатываясь, он вышел из палатки и остановился на пороге, придерживаясь
за брезент.
   Да, это была Максумэ.
   Голова ее была непокрыта, - видно, выбежала из дому, как была. На
Максумэ был белый халат, придававший ей вид врача. "Стетоскопа в кармяне
не хватает", - подумал Федотов.
   - О! Все-таки есть раненый! - воскликнула Максумэ с огорчением.
   - Я видел затонувший город, - сказал Федотов вместо приветствия. - Я
добрался до города!
   - Не понимаю.
   Ей принялись объяснять, почему у Федотова забинтованы плечо и голова,
показывали на фотоаппарат, по-прежнему висевший у него на шее, на
колыхавшееся внизу озеро. Максумэ только вертела из стороны в сторону
головой, недоумевающе улыбалась, пожимала плечами.
   - Я сам объясню, без комментаторов, - сказал Федотов сердито и, шагнув
вперед, отстранил археологов, теснившихся подле Максумэ.
   - Вы не узнали меня, - произнес он, обращаясь к ней. - Я Павел.
Помните? И принялся перечислять, не спуская глаз с девушки.
   - Москва, лохматый щенок на бульваре, потом речной трамвай, разговор о
Согдиане и о будущем вашей профессии, сломанный карандаш, полетевший за
борт, и, наконец:
   - А! Довольно! Я узнала вас! Максумэ не двинулась с места, но глаза ее
под высоко вскинутыми широкими бровями засияли.
   - Значит, добрались до озера?
   - Как видите.
   - Теперь все в порядке. Сможете работать спокойно под водой...
   - Вы будете охранять меня?
   - Да. И если возникнет опасность, сразу же сообщу в ваш лагерь. Но,
судя по ряду признаков, грозное мгновенье повторится нескоро...
   - А ведь я остановил мгновень", Максумэ! - сказал Федотов, не отрывая
взгляда от милого крылатого лица. Снова, как много лет назад на
Москва-реке, почти не замечал других людей, будто на берегу пустынного
горного озера остались только двое - он и Максумэ. - Я запечатлел на
пленке то, что неповторимо.
   - Затонувший город?
   - Да! Вот он - здесь!..
   И археолог поднял на ладони и показал Максумэ фотоаппарат, на
лакированной поверхности которого скользнул быстрый солнечный зайчик:
 
 
   "Знание - сила", 1951, © 12.
 

--------------------------------------------------------------------
"Книжная полка", http://www.rusf.ru/books/: 12.10.2001 18:47


Предыдущая Части


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг