Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
                                   Части                         Следующая
Автор(ы) произведения:       Андрей Платонович ПЛАТОНОВ
Переводчик произведения:
Название произведения:       Железная старуха
Жанр; время, место создания: Фантастический рассказ
Цикл (серия); номер в цикле:
Ист. получения произведения: Платонов А.
П 37      Потомки Солнца.  Рассказы и повести / Послесл.  Д. Зиберова; Ил.
     Н. Раковской. - М.: Правда, 1987. - 432 с., ил.
                             ИБ 1397
     Редактор Е. М. Кострова
     Оформление художника Г. А. Раковского
     Художественный редактор И. С. Захаров
     Технический редактор В. С. Пашкова

Автор(ы) (OCR) файла:        Ершов В. Г.
Редактор(ы) файла:           Ершов В. Г.
Название (кодировка) файла:  Jeleznaya_staruha..txt (CP-1251)
Дата (номер) редакции файла: 23.02.2001
Источник получения файла:
__________________________________________________________________________
Из коллекции Вадима Ершова: http://lib.ru/~vgershov/
__________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________
     Текст подготовил Ершов В. Г. Дата последней редакции: 23.02.2001
                        Андрей Платонович ПЛАТОНОВ

                             ЖЕЛЕЗНАЯ СТАРУХА

                          Фантастический рассказ



     Шумели листья на дереве; в них пел ветер, идущий по свету.
     Малолетний Егор сидел под деревом и слушал голос листьев,  их кроткие
бормочущие слова.
     Егор хотел узнать,  что означают эти слова ветра,  о  чем они говорят
ему, и он спрашивал, обратив лицо к ветру:
     - Ты кто? Что ты мне говоришь?
     Ветер умолкал,  будто он  сам слушал в  это время мальчика,  а  потом
снова медленно бормотал, шевеля листья и повторяя прежние слова.
     - Ты кто? - спросил еще раз Егор, не видя никого.
     Никто  ему  не  ответил более;  ветер  ушел,  и  листья уснули.  Егор
подождал, что будет теперь, и увидел, что уже наступает вечер. Желтый свет
позднего солнца осветил старое осеннее дерево, и стало скучнее жить. Нужно
было идти домой,  ужинать, спать во тьме. Егор же спать не любил, он любил
жить без перерыва,  чтобы видеть все,  что живет без него,  и  жалел,  что
ночью надо закрывать глаза,  и  звезды тогда горят на  небе одни,  без его
участия.
     Он поднял жука,  ползшего по траве домой на ночлег, и посмотрел в его
маленькое неподвижное лицо,  в черные добрые глаза, глядевшие одновременно
и на Егора, и на весь свет.
     - Ты кто? - спросил Егор у жука.
     Жук не ответил ничего, но Егор понимал, что жук знает что-то, чего не
знает сам Егор, но только он притворяется маленьким, он стал нарочно жуком
и молчит, а сам не жук, а еще кто-то - неизвестно кто.
     - Ты  врешь!  -  сказал Егор  и  повернул жука  животом вверх,  чтобы
увидеть, кто он такой.
     Жук молчал;  он со злой силой шевелил жесткими ножками, защищая жизнь
от человека и  не признавая его.  Егора удивила настойчивая смелость жука,
он полюбил его и еще более убедился, что это не жук, а кто-то более важный
и умный.
     - Ты врешь,  что ты жук! - произнес Егор шепотом в самое лицо жука, с
увлечением рассматривая его.  -  Ты не притворяйся,  я все равно дознаюсь,
кто ты такой. Лучше сразу откройся.
     Жук замахнулся на  Егора сразу всеми ногами и  руками.  Тогда Егор не
стал с ним больше спорить.
     - Когда я к тебе попадусь, я тоже ничего не скажу. - И он пустил жука
в воздух, чтобы он улетел по своему делу.
     Жук сначала полетел,  а  потом сел на землю и  пошел пешим.  И  Егору
стало вдруг скучно без жука. Он понял, что больше его никогда не увидит, и
если увидит,  то не узнает его, потому что в деревне много прочих жуков. А
этот жук будет где-нибудь жить,  а потом помрет,  и все его забудут,  один
только Егор будет помнить этого неизвестного жука.
     Усохший лист упал с  дерева.  Он  когда-то  вырос на дереве из земли,
долго смотрел на небо и теперь снова возвращался с неба в землю, как домой
с долгой дороги. На лист вполз сырой червь, отощавший и бледный.
     "Кто же это такой?  -  озадачился Егор перед червем.  - Он без глаз и
без головы, о чем он думает?" Егор взял червя и понес его к себе домой.
     Уже  совсем свечерело;  в  избах зажглись огни,  все люди собрались с
полей, чтобы жить вместе, потому что везде стало темно.
     Дома мать дала Егору поужинать,  потом велела ложиться спать и укрыла
его на  ночь одеялом с  головой,  чтобы он  не  боялся спать и  не услышал
страшных звуков,  которые раздаются иногда среди ночи  из  полей,  лесов и
оврагов.  Егор притаился под одеялом и  разжал левую руку,  где у него все
время находился червь.
     - Ты кто? - спросил Егор, приблизив червя к лицу.
     Червь дремал,  он не шевелился в разжатой руке.  От него пахло рекою,
свежей землей и  травой;  он  был небольшой,  чистый и  кроткий,  наверно,
детеныш еще, а может быть, уже худой маленький старик.
     - Отчего ты живешь? - говорил Егор. - Хорошо тебе или нет?
     Червь свернулся на ладони,  чувствуя ночь и  желая покоя.  Но Егор не
хотел спать:  он хотел еще жить,  играть с кем-нибудь, он хотел, чтобы уже
сразу было утро за окном и можно было встать с постели. Но на дворе стояла
ночь -  только начавшаяся, долгая, всю ее не проспишь; и если заснешь, все
равно проснешься до рассвета,  в то страшное время,  когда все спят,  -  и
люди и травы,  а проснувшийся человек бывает один на свете -  его никто не
видит и не помнит.
     Червь лежал в руке Егора.
     - Давай я буду тобою,  а ты будешь мною,  -  сказал червю Егор.  -  Я
тогда узнаю, кто ты,  а ты станешь как я,  ты будешь человеком, тебе лучше
будет.
     Червь не соглашался;  он,  наверно,  уже спал,  не подумав о том, кто
такой Егор.
     - Мне надоело быть все Егором и Егором,  -  говорил мальчик один. - Я
хочу быть еще чем-нибудь.  Проснись, червяк. Давай с тобой разговаривать -
ты думай про меня, а я буду про тебя...
     Мать услышала разговор сына и подошла к нему.  Она еще не спала,  она
ходила по избе и кончала последние дела, с которыми не управилась днем.
     - Ты что там не спишь,  бормочешь,  шутоломный какой, - сказала она и
подоткнула одеяло под ноги Егора.  -  Спи.  А  то железная старуха ходит в
поле в темноте, она ищет тех, кто не спит, и с собой уводит.
     - Мама, а она кто? - спросил Егор.
     - Она железная, ее не видно, она во тьме живет, она страхом пугает, и
у людей сердце отымается...
     - А она кто?
     - А кто ж ее знает,  сынок.  Ты спи,  -  произнесла мать.  - Ты ее не
бойся, она, может, никто, бедная какая-нибудь старушка.
     - А где она живет? - узнавал Егор.
     - Она по оврагам ходит,  траву ищет,  сухие кости гложет, а когда кто
помрет -  она рада,  она хочет одна остаться на свете,  и  все живет,  все
живет,  все  хочет дождаться,  когда все  помрут и  будет одна она ходить,
железная старуха. Ну, спи теперь, она по дворам не ходит, я дверь запру...
     Мать отошла от сына. Егор спрятал червя под подушку, чтоб он там спал
в тепле и ничего не боялся.
     - Мама, а кто ты? - спросил он.
     Но  мать ничего не  ответила ему.  Она  решила,  что Егор еще немного
поговорит-поговорит и заснет, ему уж, видно, дремлется.
     "А кто я?  -  думал Егор и не знал.  - Кто-нибудь я тоже есть. Так не
бывает, чтобы я был никто!"
     В избе стало тихо. Мать легла, отец уже спал давно. Егор прислушался.
На  дворе изредка скрипел плетень,  его пошатывал клен,  росший у  плетня.
Егор заметил,  что и в самую тихую погоду клен качается помаленьку,  будто
он тянется куда-то,  хочет скорее вырасти или стронуться с места и уйти, и
плетень  постоянно скрипит  от  него,  жалуясь  на  беспокойство.  Скучно,
наверно, быть деревом, оно живет на одном месте.
     - Мама,  -  тихо позвал Егор и высунул голову из-под одеяла наружу. -
Что такое клен?
     Но мать  уснула,  никто  ничего  не  ответил  Егору.  Он всмотрелся в
сумрак.  Окно,  выходившее в просяное поле, светилось смутным светом ночи,
будто  за  окном была глубина неподвижной воды.  Егор привстал на постели,
думая о том,  что сейчас делается в темном поле,  и кто там  идет  один  с
котомкой хлеба в дальнюю дорогу. Наверно, кто-нибудь идет по пустой дороге
и не боится ничего. Кто он такой?
     Издали  кто-то  протяжно  вздохнул,  затем  застонал  и  умолк.  Егор
уставился в  окно;  прежний свет  темной земли озарял стекло,  но  унылый,
стонущий звук повторился опять -  ехала ли  то телега вдали,  или железная
старуха шла по оврагу и томилась,  что люди живут и рождаются, а она никак
не дождется, когда будет одна на свете. "Пойду, до всего дознаюсь, - решил
Егор. - Что там ночью, кто старуха?"
     Он надел штаны и ушел босой наружу.  Клен шевелил ветвями,  собираясь
тронуться в путь,  лопухи терлись о плетень,  и корова жевала в сарае.  Во
дворе никто не спал.
     Ясные звезды светились на небе;  их было так много,  что они казались
близкими,  -  поэтому ночью под звездами было так же не страшно,  как днем
среди полевых цветов.
     Егор  миновал просо,  прошел дремлющие,  шепчущие подсолнечники и  по
брошенной, забытой дороге направился к оврагу.
     Овраг был старый,  его не размывала большая вода, и он зарос бурьяном
и кустарником.  Старики и старухи запасали здесь прутья и в зимнее время в
избах плели из них корзины.
     Когда  Егор  прошел заросли бурьяна и  кустарника и  очутился на  дне
оврага,  то увидел, что здесь было тише и темнее, чем на верху земли, - ни
травинка, ни лист не шевелились тут, - и ему стало страшно.
     - Звезды, глядите на меня, - прошептал Егор, - а то я боюсь один!
     Но  из  оврага было видно только три звезды,  и  те  слабо мерцали на
далекой, уносящейся высоте, точно они удалялись и меркли там во тьме.
     Егор потрогал траву,  увидел камешек,  потом покачал лопух, такой же,
как на  своем дворе,  и  оправился от страха:  ничего,  они ведь все живут
здесь и не боятся,  и он будет с ними. Вскоре он заметил маленькую пещеру,
вырытую в  склоне оврага,  чтоб выбирать оттуда глину,  и залез туда.  Ему
захотелось теперь подремать немного, - он уморился за день жить и ходить.
     - А как пойдет мимо железная старуха,  то я ее покличу, - сказал Егор
сам себе, сжавшись в земле от ночной прохлады, закрыл глаза.
     Стало  тихо  совсем,  и  все  онемело,  все  звезды  скрыла  небесная
наволочь, и трава поникла, как умершая.
     Унылый звук раздался в  этой низине земли,  как  вздох сожаления всех
умерших  людей.   Егор  сейчас  же  открыл  глаза,  услышав  во  сне  этот
томительный звук.  Над ним стояло темное тело человека,  большое и смутное
от окружающей черной ночи, готовое быть и готовое исчезнуть.
     - Ты кто? - спросил Егор. - Ты старуха?
     - Старуха, - сказала старуха.
     - А ты железная?.. Мне нужна железная.
     - Зачем я тебе? - спросила железная старуха.
     - Я хочу тебя увидеть - ты кто, ты зачем? - говорил Егор.
     - Помирать будешь, тогда скажу, - ответил голос старухи.
     - Скажи,  я помру, - согласился Егор и взял комок глины в руку, чтобы
залепить глаза старухе и осилить ее.
     - Иди  ко  мне,  я  тебе  скажу на  ухо,  -  и  старуха в  первый раз
пошевелилась, и вновь раздался знакомый унылый звук шелестящего железа или
хруста высохших костей.  -  Иди ко  мне,  я  все тебе скажу,  и  ты  тогда
помрешь.  А то ты маленький,  тебе жить еще много, и мне долго ждать твоей
смерти. Пожалей меня, я старая.
     - А ты кто,  ты скажи,  - узнавал Егор. - Ты не бойся меня, я тебя не
боюсь.
     Старуха склонилась к Егору  и  стала  к  нему  приближаться.  Мальчик
прижался  спиною  к земле в своей пещере и открытыми глазами вглядывался в
склоняющуюся к нему железную старуху. Когда она согнулась и приблизилась к
нему и тьмы между ними осталось мало, Егор закричал:
     - Я знаю,  я знаю тебя.  Мне тебя не надо, я тебя убью! - Он бросил в
ее лицо горсть глины и сам обмер и приникнул к земле.
     Но  обмерши,  лежа вниз лицом,  Егор еще  раз  услышал голос железной
старухи:
     - Ты меня не знаешь,  ты меня не разглядел.  Но всю твою жизнь я буду
ждать твоей смерти и губить тебя, потому что ты меня не боишься.
     "Немножко-то боюсь,  потом привыкну и  перестану",  -  подумал Егор и
забылся.
     Он очнулся от знакомого тепла,  его несли мягкие большие руки,  и  он
спросил:
     - Ты кто? Ты не старуха?
     - А ты кто? - спросила его мать.
     Егор  открыл глаза  и  вновь зажмурил их  -  свет  солнца освещал всю
деревню, клен на ихнем дворе и всю землю. Егор снова открыл глаза и увидел
шею матери, у которой покоилась его голова.
     - Ты зачем сбежал в  овраг?  -  спросила мать.  -  Мы спозаранку тебя
искали, отец в поле работать уехал весь в сомнении.
     Егор рассказал,  что  он  боролся в  овраге с  железной старухой,  но
только не успел разглядеть ее лица, потому что бросил в него глиной.
     Мать задумалась,  потом она опустила Егора на  землю и  посмотрела на
него, как на чужого.
     - Иди своими ногами, борец!.. Тебе это приснилось.
     - Нет, я правда ее видел, - сказал Егор. - Железные старухи бывают.
     - А может, и бывают, - произнесла мать и повела сына домой.
     - Мама, а кто она?
     - А  я не знаю,  я слыхала,  я сама ее не видала.  Люди говорят,  что
судьба, что ль, или горе наше ходит. Вырастешь, сам узнаешь.
     - Судьба,  - промолвил Егор, не зная, что она означает. - Вырасту еще
чуть-чуть и поймаю железную старуху...
     - Поймай,  поймай ее, сынок, - сказала мать. - Я тебе сейчас картошек
начищу и поджарю их.
     - Давай, - согласился Егор. - Я есть захотел, старухи сильные бывают.
Я уморился от нее.
     Они  вошли  в  сени  избы.  В  сенях по  полу  вполз знакомый червяк,
возвращаясь с постели Егора к себе домой в землю. "Ползи, немой! - осерчал
Егор. - Ишь ты. Кто он такой, так и не сказал. После все равно дознаюсь. И
до старухи дознаюсь - сам стану железным стариком!"
     Егор остановился в  сенях и задумался:  "Это я нарочно буду железным,
чтоб старуху напугать, пускай она околеет. А потом я железным не буду - не
хочу, я опять буду мальчиком с матерью".


__________________________________________________________________________

84 Р 1
П 37


                               Послесловие
                              Д. А. Зиберова

                               Иллюстрации
                             Н. Г. Раковской


     4702010200 - 1397
П ЦЦЦЦЦЦЦЦЦЦЦЦЦЦЦЦЦЦЦЦ 1397 - 87
     080(02) - 87

Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг