Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
электроном, мчался в чужую бесконечность, вырванный из своего  ядра.  Я  был
твердо  уверен,  что никогда  мне не добраться до какой бы  то ни было цели,
потому как не было ее, но  и никогда мне уже не вернуться на свою орбиту, на
круги своя. Я путался в бесконечных лабиринтах, сталкивался с такими же, как
я,  электронами-одиночками,  отскакивал  от  них,  и  после  каждого  такого
столкновения двигался все быстрее и быстрее. И я уже ничего не мог различить
вокруг  себя: поначалу все  сливалось в  белое  -  и галактики вещества,  и
отдельные атомные скопления, и одинокие атомные системы  с  пынтащими ядрами
солнц,- потом долго серело .все, будто сгущались сумерки,  и вот уже только
бесконечная ночь сопровождала меня, одинокого и потерянного. А может, это  я
растворился  в  ночи? Сам стал тем, что заполняло темноту? Звездами  атомов,
системами, скоплениями, Галактиками, веществом и его скоплениями?.. Но тогда
я не должен был чувствовать  своего одиночества, когда  являлся бы всем. Или
частное  и  целое  все равно  могут быть одинокими? Действительно, будет  ли
счастье в толпе из таких одиночеств? И  не все ли равно - одинок ты в толпе
или  в себе?..  Но  потом и  последнее мое чувство растворилось  во  тьме. Я
просто  стал никем. К чему одиночество в  одиночку? Теряется всякий смысл  в
чувствах... Наверное, это смерть...
     Это  было  невыносимо!  Зная,   что   ты  мертвый,  анализировать  свое
состояние.  Зная,  что  тебя попросту нет, не существует тебя нигде  в мире,
оценивать со стороны свое отрицательное нахождение. Машина  поставила меня в
условия,  которых  быть  не  может.  И  мне  же  она предлагала  как-то  еще
осмысливать их.
     3
     Очнулся я и  долго силился попять:  где я, какой я в  что,  собственно,
есть  Я. Электрон, шестерня, пли Я - это движение? Может быть, "очнулся" -
это не  то слово, но говорю так, потому что  обрел способность  чувствовать.
Знал, что  живу. Может,  это сам организм заявлял так о  себе  через мозг? И
когда  увидел пальцы  на клавиатуре, я знал,  что это  мои  пальцы. И  когда
услышал буханье в голове, знал,  что  это шумы от работы  моего  сердца.  От
головной боли  судорогой  сводило челюсти. Но  это была  моя боль! Я  не мог
понять  только своего состояния:  сов это  или явь.  Не мог  определиться  в
обстановке, не было во мне сознания собственного Я.
     Но потом,  как-то  ненавязчиво, по штришкам, по кирпичикам росло во мне
Я. Может быть, оно просто соединялось из  множеств, из электронов, но я  уже
мог определиться.
     Я все так же сидел перед  экраном дисплея машины, на котором безмятежно
роились  цифры, мелькали диаграммы,  строились  и рушились графики  и что-то
вспыхивало временами. Но я не подшил,  когда положил руку  ЕЙ клавиатуру.  Я
поднял  пальцы  с кнопок, посмотрел на буквы, притаившиеся  под  пальцами, и
удивился, поняв,  что  набирал  на  клавиатуре команду  останова.  И,  сноса
посмотрев на экран, я увидел в левом верхнем углу его маленькую,  светящуюся
букву 8.  Видимо, я все  же смог остановить машину, когда она заставила меня
сыграть в свою смерть.
     Громко всхрапнул Лесик. что-то забормотал тревожным голосом.  Я кинулся
к нему. Андрей застонал во сне, глаза его судорожно двигались под веками.
     - Что, где?!-выпалил Андрей. Он резко дернулся, попытавшись подняться
на ноги, но только трахнулся головой о полку стеллажа. Чертыхнулся, поглядел
на меня шальными глазами.
     -  Ты   чего?!-возмущенно  спросил  он.  Голова  его  как-то  странно
дергалась.- Перестань трясти меня!..
     Признаться, только после этих его слов я понял, что действительно трясу
его за плечо.
     - Ты что сейчас видел во сне?- спросил я. Андрей поджал пухлые  губы,
поморгал.
     - Да п-ничего ос-собенного,- заикаясь, пробормотал он.-Т-так, ерунду
всякую.-Он  сладко потянулся, зев-пул с какими-то волчьими призвуками.-  А
что, я орал?..
     - Нереальное, фантастическое?!-взревел я.
     -  Ошалел?-грубовато спросил Андрей.- Какое там, к черту, нереальное
- п-п-первый  раз-звод с Люськой  вспомнил!.. А з-зачем тебе  мои  с-сны?-
спросил он,  переворачиваясь  со  спины  на  бок. И, устроившись  на  локте,
уставил на меня свои ехидные глаза: - Г-гадалкой решил под-дработать?..
     - Да  так,- отмахнулся  я, и  тут же спохватился: чужие  тяжбы всегда
вызывали у Андрея сочувствие и понимание, и он начинал делиться своими.  И я
тогда  добавил, несколько даже  поспешно: - Машину решил  погонять в режиме
вывода информации,  и хотел заложить в нее какую-нибудь нереальную ситуацию.
А что может быть нереальнее сна?..
     Андрея  не  насторожила  моя поспешность. А  к  вопросам  использования
машины  он относился  очень  и очень прохладно, считая  свою  работу  с  ней
законченной.  Если   заказчик  принимает  машину  такой,  какая   она  есть,
отговаривался он, значит,  она  и такая  его устраивает. Он отнесся  к моему
решению с прохладцей, я бы даже сказал, с попустительством.
     -  Делать  т-т-тебе  нечего,- сказал он.-  Ложился бы лучше спать: и
тебе  п-полезнее,  и  машине.-  И  он завозился  на  поролоне,  устраиваясь
поудобнее.
     А я снова уселся за дисплей.
     На экране сейчас  порхала огромная зеленая бабочка  с толстым  брюшком.
Вела она  себя мирно: не скалила  мне физиономий, не  пыталась проникнуть ко
мне в подкорку, чтобы там взорвать мое  Я,  рассыпать его  по  всему  мозгу,
рассеять по Вселенной. И я вспомнил, что это программисты "заложили" бабочку
для  забывчивых. Если к  машине  не  обращаются в течение пяти минут, то она
рисует на мониторе бабочку. А если  и  бабочка не привлечет внимания -  еще
через пяток минут машина отключится сама.
     А ларчик просто открывался...
     Я  успокоился,  даже  стал  равнодушен ко всему. Наверное, это мозг  не
выдержал  стрессового состояния и  что-то  где-то  переключил  в  себе.  Так
бывает, когда просыпаешься в  самом разгаре  жуткого сна.  Просыпаешься  для
того, чтобы понять, что твой  бред - это всего лишь сон, и успокоиться этой
мыслью.
     Бабочка  все еще порхала  на  экране.  И несколько  странными  были  ее
движения.  Она будто звала меня куда-то. Вырастает  во весь экран, расправит
крылья,  словно   для  объятий,  затем  медленными,  осторожными  движениями
складывает  их.  Потом  упорхнет  в  глубину,  немного помаячит там  зеленой
точкой,  и  уже  торопится вернуться. Позовет  трепетными  крыльями  и снова
улетает...
     Никуда  она  меня  не  звала.  Не  могла  она  звать.  Это программисты
"нарисовали"  ее так,  что она уменьшалась или  вырастала  в размерах,  ведь
бабочка  - это  всего лишь сигнал,  сигнал для  привлечения внимания.  Пять
минут прошли - и машина, посигналив напрасно, отключилась.
     Все просто.
     И сейчас, пытаясь найти объяснение поведения машины, я чувствовал  себя
неспособным мыслить в иных  масштабах. Ведь  машину я принижал  до  навозной
мухи, а  сейчас - что же,  признать, что ей доступны  высшие чувства?  И не
только доступны, но еще  и передаваемы другим? Что в машину вселилась  душа,
черт или леший? Или это домовой, вернее, "институтский", разыгрывает меня?..
     Как   перейти   мне   в  масштабы  необъяснимого?   Как   подступиться?
Единственное, в чем я  уверен, что мне  не  приснился полет в бесконечности,
что все это не было сном. А если и было, то чьим угодно, только не моим.
     И  мне  вдруг  захотелось  спокойно уверовать  в  машинную  душу, а  не
копаться в ее электронной физиологии.
     Как все же трудно вести спор о том, чему нет объяснения.
     Так и просидел я весь остаток  ночного дежурства перед черным  экраном.
Думал,  как   мне  вырваться  из  своих  представлений,  что  выделить   для
отправного:  схоластическую  душу   или  искать  начало  познания  в  другой
крайности  - в  жестком  механическом  расчете? Машина рисует  чувства, она
вызвала  меня на сопереживание, подвела меня  к такому ощущению одиночества,
что я принял это за свою собственную смерть. Что это, отчаянное одиночество,
рвущееся из души машины? Или все дело в том, что машина попросту неисправна?
Ну,  что-то  выгорело  в  ней,  и  теперь  электроны  носятся  по  ее  жилам
неприкаянными призраками - вот машина и плачет... Душа или поломка?..
     Вот как соприкасаются крайности:  одна, в которую я не верю, потому как
не вижу в ней действительных плодов ума, и другая,  которой я не хочу сейчас
верить - слишком уж она разумна. От сердца или от ума понимать машину?
     Мысль моя все же работала. Да и куда ей, бедняге, было  от меня  деться
- отбери  у  человека  мысли,  и  уже никакая  душа не  сделает  его  снова
разумным. И  пока где-то глубоко в  подкорке туго  переваривался, напряженно
дебатировался извечный вопрос человечества - отдать предпочтение сердцу или
разуму,-  другие отделы  моего мозга,  я полагаю,  что те, которые насквозь
пропитались материалистическими представлениями, небезуспешно объяснили мне,
как машина завладела моими чувствами.
     Я вспомнил,  с каким трудом  мне удавалось  выхватывать из месива линий
отдельные  картинки, какое  напряжение  требовалось, чтобы проследить  за их
движениями. Это избирательность мозга. Не может  человек одновременно что-то
читать  и  говорить о другом, или  читать и  писать сразу.  Гай Юлий Цезарь,
поговаривают,  был   способен   на   такое.   Но   это  классический  пример
психопатологии.  Нельзя  проследить  за полетом стрелы, не потеряв  при этом
контроля за окружающим. Тут уж приходится выбирать: или - или. Здесь больше
повезло хамелеону:  природа дала ему способность раскидывать свой взор. Но и
хамелеон уязвим. При  одинаковых  опасностях с обеих  сторон он остается  на
месте. Не успевает его мозжишко дать надлежащий импульс в его ноги. Так и я:
пока я следил за одной картинкой, в глазах моих, как  в зеркале,  отражались
все другие, и эти изображения  передавались в  мозг.  И хотел я того  или не
хотел, только картинки проникали в  подсознание, как-то  фиксировались  там.
Будто на  большой скорости  проезжаешь  мимо  какого-нибудь здания, а  потом
вдруг  с удивлением вспоминаешь  -  какой  формы  и содержания была на  том
здании  надпись.  И ведь  она каким-то  непостижимым  образом  выделилась из
мешанины,  из  мелькания  других. Неловко  становится тому,  кто оказывается
перед этой  надписью,  узнает дом,  а  потом с  мистическим  ужасом начинает
бешено соображать, когда это он здесь побывал.
     Потом, когда  темп движения картинок  усилился, действительность  стала
вытесняться ими  из  моего  сознания.  Как ни  подвижен глаз,  как  ни скоры
реакции  в мозге, мышление  не может поспевать за ними, слишком оно инертно.
Потому как оно  длинная, петляющая, с неисчислимыми витиями противоречий  -
цепь ассоциаций. И все - я пропал! Я превратился в созерцателя, и это стало
моим мышлением.
     4
     Рассказывать о своих  ночных видениях, сомнениях и дознаниях я  не стал
никому - обидно было бы  услышать о  себе плохое. Да и что бы я сказал? То,
что  машина неисправна,  или  то,  что в  нее вселилась  душа?  В  первое-то
поверят, начнут  искать  причину,  не сомневаюсь, что  найдут,  и  заказчики
накатают очередную кляузу  о нашей нерадивости. И начальственные  стрелы,  в
первую очередь, полетят в меня: почему, такой-сякой,  не обеспечил защиты -
премию с тебя  долой! В  рядовые  монтажники тебя!  Цитатами начнут  бить по
голове, что  ЭВМ в руках посредственности  - это страшно! (Только с началом
сдачи заказчику,  из чисто  альтруистических соображений,  из машинного зала
был начальственно изъят  плакат  с такой цитатой.)  В машинную душу никто не
поверит. Скажут  только то, что я переутомился, и все одно будут  добиваться
до причины поломки. А вдруг они  найдут? Вдруг они исправят в машине то, что
так потрясло меня - починят ее, убив в ней способность потрясать человека?
     Зал  быстро   наполнялся  шумом:   включена   на  прогрев   аппаратура,
застрекотали   распечатывающие   устройства,  говорить  все  стали   громче,
громогласно было объявлено: "Желающим поиметь  пару баночек сгущенки,  сдать
по трояку профсоюзу!" "Желающий" народ стал подтягиваться к центру зала, где
со  списком  в  руках  стояла  наша  профлидерша,  бойкая,  юркая, визгливая
Марьпална. Кто-то возмущенно пробасил! "Ну вот опять, на рубль удовольствия,
на два -  нагрузки!" Ему  ответили насмешливо,  что  так,  мол,  работаешь:
удовольствий на два,  а  толку  на рубль.  Лесик, подсуетившийся к Марьпалне
раньше всех  и записавшийся сразу на  три набора, тоже начал вещать из своей
области интересов. "А че, мужики, вы  ропщете? Мне  вон к Юлиану Семенову  в
нагрузку Тургенева сунули, так че ж, мне вешаться, что ли?-Он пихнул меня в
бок.- Вот  Леха не даст соврать. Леха,  подтверди! -  потребовал  он,  еще
пихнув меня локтем.- Так я Тургенева в  детдом пожертвовал, чего ему у меня
пылиться,  пусть  уж  лучше  детки  его  почитают...  Леха,  скажи!..  -  Я
отстранился настолько, что локоть Лесика меня уже  не достал.- Так и вы эти
макароны и консерву слопаете, не выкинете же!.."
     - Слушай, Лесик,- негромким голосом остановил поток библиомана Виктор
Ровин,- продай  Семенова,  столько сгущенки купишь для пользы  своего тела.
Сгущенка-то питательнее...
     Они на дух не выносили друг друга. Интеллигентный, всегда подтянутый и,
может,  чрезмерно  ухоженный,  чистенький  Ровпн  и разнузданный поглотитель
литературы Лесик.
     Я с силой  потянул  Виктора  за  рукав  его  безукоризненного  пиджака,
отделил от толпы  желающих сгущенки и просто интересующихся  полюбоваться на
кипение  страстей,  отвел  в  дальний  угол  машинного  зала,  приговаривая:
"Посдержаннее, старик, посдержаннее...". А со спины слышалось:  "Да он жизни
не знает, мышь кабинетная! Обкормился классикой  и теперь шипит на всех, что
ж-живут не так,  как  всякие т-т-там  Ленские  и В-вволконские!"  Лесик  так
разволновался, что снова начал заикаться.
     Ровина  было   трудно  вывести   из   себя.  Даже   ураганы  и   смерчи
разбушевавшегося руководства  он переносил стойко, интеллигентно-выдержанно.
Только  Лесик как-то странно  детонировал его  спокойствие, и тогда  Виктор,
бледнея  и багровея,  чудом сдерживая себя, отчаянно перепирался с  Андреем.
После  таких вспышек Ровин надолго выключался  из рабочего  режима. Этим я и
воспользовался. Вроде как  успокаивая  Виктора, я с  большой  осторожностью,
исподволь,  вызнал у  него, какие программы и  информация заложены  сейчас в
машине. Раньше меня это как-то не особо  интересовало, но программисты народ
железный:  "Да - нет", "вопрос - ответ", а Виктор - он  вдвойне железный,
потому  как  он ведущий по программному обеспечению,  и  он  вкратце,  в три
приема объяснил мне, что в массивы "забито" содержание всех томов БСЭ, тесты
на распознавание  зрительных  и  графических  образов, большая программа  по
декодированию речи, много "спецуры", ну и, само собой, математика. А узнал я
это в три приема потому, что Виктор прерывал свои объяснения  перестрелкой с
Лесиком,  который  медленно,  хотя  и  неуклонно,  приближался  к выходу  из
машинного зала. Андрею, очевидно, сегодня было просто некогда  стреляться  с
Ровиным, и  уже  от дверей  он,  сказав  что-то  уничижительное  напоследок,
оставив за собой последнее слово, гордо покинул зал.
     - Алексей,- через некоторое  время  сказал мне  немного  опомнившийся
после дуэли Виктор,- но ведь Лесик просто хам. Не то что с гнильцой в душе,
а с  самой  настоящей  помойкой!  (Ну  вот, и этот  тоже о душе,  подумал я,
внутренне содрогнувшись). Как ты можешь с ним ладить?..
     В голосе Виктора был укор,  а я  почувствовал себя бесхребетной амебой,
способной расплываться в  разные стороны. И  если уж вешать ярлычки на душу,
то у меня она, верно, липкая и скользкая. Посчитал неудобным рассказать всем
о   ночных  видениях,  не  могу  отказать   в  приюте  своей   бывшей  жене,
возвращающейся ко мне всякий раз, когда у нее случался  трагический финал ее
очередной и непременно  пламенной любви, для чего-то  я  все  время  пытаюсь
примирить  взаимоотталкивающихся  Ровина  и  Лесика,  поддерживая  с  обоими
довольно теплые приятельские отношения. И странно,  что оба они считали меня
своим  другом,  и  я почему-то искренне верил  обоим.  А что, собственно, не
устраивает Виктора, вдруг подумал я, делить  мне с Лесиком нечего,  в душу к
нему  я не лезу.  Я  и с начальством умею  ладить.  Ну вот такой я, амебный!
Хочешь -  лопай, не желаешь  - выплюнь! У меня, может,  только и  осталось
своего,  что  мысли.  Если  у  человека  осталось  только   одна  уникальная
способность совмещать несовместимое -  говорить на то, о чем думает, так не
один я такой...
     Раздражение пенилось  во мне духопротивной брагой.  Всем только и нужно
- покопаться в душе другого, все только и мечтают сменить там обстановочку.
Вот у  Виктора там  ампир, у Лесика - модерн. Ценности разные у всех, а все
одно - все  люди. И у каждого свое. Ну  и лелей свое, если не можешь что-то
изменить! Я вот не могу  изменять, я приспосабливаюсь. Так  чем же  я  лучше
Лесика? Чем я хуже тебя, Виктор?..
     Но  моя мелкая душонка не  позволила  ничего этого  произнести вслух. А
может, напрасно я таюсь? Может оп, как раз  тот, кто может понять меня, кому
я могу доверить свои мысли? А что, если рассказать ему про машину?..
     - Я, Витенька, в ладах даже со своей совестью,- сказал я Ровину.
     - Напрасно  ты так,- огорчился  Виктор.- Твоя совесть живая, а вот с
собой ты не умеешь ладить. Научись уважать себя.
     Я уловил в его голосе поучительные  интонации и чуть было не вспылил, и
снова еж поднял  свои колючки в моей груди. Но что-то вновь удержало меня на
тормозах,  Я  удивился,  почувствовав,  как скоро  прошло  мое  раздражение.
"Научись уважать себя". Мысль трезвая,  и отнесена она ко мне справедливо. И
Виктор не поучает, а делится.
     - И вообще тебе нужно отдохнуть,- продолжал Ровин.- Почему  не идешь
домой? Ты же после ночи. Да! - спохватился  он.-  Зачем  тебе понадобилось
знать программное обеспечение машины?

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг