Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
вать водолазный костюм. - Не скучай!
   - Давай,  - махнула рукой Серафина - голова ее в этот мо-
мент была занята другим.
   Городская молодежь  облюбовала  себе пляж гораздо выше по
течению реки, потому что ближе к городу воду засорял местный
мясокомбинат.  Мики отсутствовал где-то примерно около полу-
часа. Внезапно подняв голову, Серафина увидела, как метрах в
ста  от  нее  из воды выскочила черная фигура и помчалась по
берегу,  на ходу стягивая дыхательную маску.  Мики! Он плюх-
нулся рядом на траву и крикнул:
   - Я только что видел целое кладбище скелетов на дне реки!
   Немного успокоившись,  он начал рассказывать. А произошло
вот что.
   Доплыв до  поворота реки ниже по течению,  Мики вдруг по-
чувствовал сильное встречное течение - его буквально сносило
к противоположному берегу.  Здесь, на дне реки, была большая
яма - никто тут никогда не купался.  Мики стал спускаться на
глубину, где течение почти не чувствовалось. Ему стало инте-
ресно,  насколько глубока яма, и он начал опускаться на дно,
включив  перед собой подводный фонарик.  Омут оказался очень
глубоким.  Мики и не подозревал, что в этом месте может быть
такая глубина. Но все же он достиг дна и, встав на ноги, ог-
ляделся,  посвечивая себе фонариком.  Здесь,  в яме, в тихой
заводи,  скопился  всякий мусор,  когда-либо выбрасываемый в
реку,  со дна поднимались сваи, разбросана была какая-то ар-
матура. Но не это повергло в ужас храброго пловца.
   На дне ямы валялось много костей разной величины и формы,
полузанесенных илом и мусором.  Наклонившись, Мики поднял со
дна белый круглый шар - это был отполированный  водой  белый
человеческий череп.  Поискав,  он нашел еще один. От страха,
казалось,  кровь у него стала холоднее воды в реке. Он проб-
кой выскочил на поверхность.
   - Откуда идет течение? - выслушав рассказ, деловито спро-
сила Серафина.
   - С берега.  Явно, там сброс - труба, ну, может быть, еще
что!  -  Мики все еще никак не мог отдышаться,  по спине его
бегали мурашки.
   - Все ясно - там мясокомбинат? - Серафина встала и начала
сворачивать одеяло. - Впрочем, нет, мясокомбинат ближе к го-
роду, а с той стороны кладбище.
   - Ты что задумала? - встревоженно спросил Мики.
   - Хочу проверить одну свою гипотезу,  - загадочно сказала
Серафина и запихнула свернутое одеяло в кусты. - Потом забе-
рем. Давай посмотрим, откуда идет труба.
   Мики в водолазном костюме и Серафина в  купальнике  пошли
по берегу, старательно обходя загорающих. Дошли до поворота.
Здесь река сильно расширялась  и  была,  по-видимому,  очень
глубока.
   - Это с той стороны, - сказал Мики. - Давай сделаем так -
ты плыви на тот берег,  а я вынырну там, где труба, и отмечу
это место. Ты, Симка, в одном права - в милицию надо являть-
ся  с вескими доказательствами,  чтобы самим не оказаться за
решеткой.
   Мики одел  маску  и погрузился в воду,  Серафина с обрыва
прыгнула прямо в омут и профессионально, крупными саженками,
поплыла  к  противоположному берегу.  Плавала она как рыба -
еще в школе занимала первые места в соревнованиях, и ей хва-
тило пяти минут, чтобы оказаться на другом берегу.
   Мики долго не показывался.  Серафина в нетерпении  ходила
взад-вперед по берегу - минуты казались ей часами.  Наконец,
через полчаса, Мики появился.
   - Что  так долго?  Я уже думала,  ты утонул!  - с досадой
воскликнула Серафина.
   - Не сразу нашел эту трубу! - отдуваясь, проговорил он. -
Сброс бывает не постоянно,  а время от времени.  Труба широ-
кая, прямо над ямой.
   Мики сел рядом с Серафиной на траву.
   - То, что мы задумали, очень опасно, - задумчиво прогово-
рил он. - Но другого выхода нет - нужны непреложные факты.
   - И мы их добудем! - стукнула кулаком по колену Серафина.
   Мики как-то странно посмотрел на нее и встал.
   - Отдых испорчен. Идем домой!
   Оделись, забрали одеяло и пошли через лес напрямик,  пока
не вышли на кладбище.
   - Видел, как здесь удобно расположено, - заметила Серафи-
на.  - Там, ниже, мясокомбинат, а вот крематорий. Это должно
быть где-то здесь!  - она топнула ногой по  асфальтированной
дорожке.
   У крематория сгружали очередного покойника.
   - Зайдем посмотрим?
   Замешавшись в толпу родственников усопшего,  оба вошли  в
низкое серое здание и встали у стены,  наблюдая за церемони-
ей.  Играла тихая траурная музыка. Четверо служащих кремато-
рия  в это время приняли гроб с телом у родственников и пос-
тавили на конвейер.  Короткое прощание - и  гроб  поехал  по
конвейеру в распахнувшееся в стене узкое черное жерло. Через
четверть часа вынесли урну с прахом и отдали родным покойно-
го.
   Церемония закончилась.
   - Вот так!  - сказала Серафина уже на автобусной останов-
ке.

   Это был страшный,  рискованный план.  Сначала Мики ни  за
что  не соглашался взять с собой Серафину.  Он долго говорил
ей об опасностях предстоящей авантюры.
   - Зря стараешься,  - выслушав, спокойно сказала Серафина.
- Вместе начинали - вместе и закончим,  - и видя,  что  Мики
хочет еще что-то сказать,  сурово добавила: - В жизни мне не
забыть консервов из собственной тетушки!
   ...Один день потратили на то,  чтобы установить периодич-
ность сбросов.  Мики нырнул, чтобы разведать подступы к тру-
бе. Через несколько минут он вынырнул на середине реки. Туда
отнесла его струя воды из трубы.  Потом сидели с  часами  на
берегу,  по  очереди ныряя,  чтобы проверить,  не начался ли
сброс.  Первый сброс произошел через четыре часа,  второй  -
через три сорок пять.  Этого времени вполне было достаточно,
чтобы обследовать, куда ведет эта загадочная труба.
   Через день снова были на том же месте.  На шее у Мики ви-
сел фотоаппарат, завязанный в целлофановый пакет. Только что
закончился выброс из трубы. Лучше было не терять ни минуты.
   Прежде чем нырнуть вслед за Мики,  Серафина огляделась, и
только сейчас ей стало ясно, что за опасную авантюру они за-
теяли. Она обвела взглядом лес, реку, небо - словно прощаясь
- потом тайком перекрестилась и прыгнула в воду.  Открыв под
водой глаза,  заметила черное жерло над головой и,  ухватив-
шись за края, оказалась в трубе. Водяная струя из нее только
что иссякла. Сначала Мики и Серафина пробирались по колено в
воде, потом воды стало меньше и, наконец, осталось только по
щиколотку,  да и то не везде.  Воздух в трубе  был  сырой  и
затхлый,  как в подвале, но все же его присутствие доказыва-
ло, что где-то труба имеет выход наружу. Это обнадеживало.
   Мики зажег  фонарик.  Труба оказалась достаточно широкой,
чтобы идти по ней согнувшись,  и это убыстряло движение впе-
ред.  Обоих  друзей  не  нужно было подгонятьони спешили как
можно скорее миновать этот мрачный темный ход и дойти до лю-
бого, но конца его.
   Так шли примерно около чала. Внезапно шедший впереди Мики
остановился.
   - Здесь два хода - прямо и налево, - обернувшись, сообщил
он. - Ты сиди здесь, я проверю боковой.
   Серафина присела на корточках на мокром полу.  От долгого
продвижения  согнувшись  в  три  погибели у нее болели шея и
спина,  и она с великим удовольствием вытянулась бы  во  всю
длину,  если бы не липкая грязь на дне трубы.  Ноги до колен
испачкались в этой грязи,  она была скользкая и противная на
ощупь. Такими же скользкими оказались и стены.
   Как только Мики скрылся вместе  с  фонарем,  Серафину  со
всех  сторон окружила темнота.  Ей стало страшно.  Казалось,
этот темный мрачный туннель и есть дорога прямо в ад, по ко-
торой  нескончаемой  вереницей идут на заклание мертвецы,  а
сейчас наступил лишь временный перерыв в их шествии. Серафи-
не чудилось движение со всех сторон. Вдруг по ее ногам пром-
чалась стая мелких колючих лапок.
   - Мики! - взвизгнула Серафина.
   Мики появился с фонарем. Тотчас из бокового хода шарахну-
лась стая крыс.
   - Их тут тьма тьмущая, - прошептал он. - Не кричи громко,
иди сюда, тут сухо.
   - Похоже на вентиляцию, - пробормотала Серафина.
   - Она и есть. Давай сюда!
   Этот ход был гораздо уже, чем тот, по которому шли внача-
ле.  От  него ответвлялось множество узких ходов,  в которые
соваться не отваживались - в темноте там мерцали мелкие  зе-
леные огоньки - глаза крыс, заселивших всю вентиляцию.
   - Здоровые, как кони! Не сожрут они нас здесь? - встрево-
женно прошептала Серафина.
   Ход становился все уже и уже.  Скоро пришлось  с  большим
трудом  протискивать тело в узкое жерло,  но впереди блеснул
свет,  и Мики упрямо продирался вперед.  Серафина сопела, но
лезла следом.
   - Ну,  что встал?  Что увидел?  - нетерпеливо толкала она
его сзади.
   - Молчи!  Стой на месте!  - Мики осторожно подполз к  от-
верстию и выглянул наружу.
   - 0-о-ого! - выдохнул он и потянул к себе фотоаппарат.
   Он выглядывал из трубы высоко под потолком. Вверху, прямо
перед собой,  он видел мраморные стены и потолки с  зияющими
черными  отверстиями  вентиляции.  Вентиляция работала - это
было видно по мечущемуся туда-сюда обрывку веревки у  одного
из люков.  Однако в той трубе, где они лежали, движение воз-
духа чувствовалось слабо - может быть,  работали не все сис-
темы,  а  может потому,  что рядом проходила отводная труба,
этот отсек не работал  вовсе.  Подтверждением  тому  служило
обилие крыс во всех ходах.
   Серафина сзади изнемогала от нетерпения, пока Мики щелкал
фотоаппаратом.  Лишь когда снова оказались у развилки,  Мики
рассказал, что он видел.
   - Завод! Настоящий завод по переработке мертвечины, - ше-
потом говорил он. - Гробы ползут по конвейеру - один за дру-
гим,  один за другим! Дальше не видно. Нужно пробраться туда
- ни одного рабочего за конвейером я не видел.
   - Как же мы туда попадем?  - с сомнением спросила Серафи-
на.
   - Надо спуститься вниз,  - Мики немного подумал. - Попро-
буем через водосборный люк.
   Снова пробирались  по  мокрой трубе,  пока не оказались у
решетки.
   - Я так и знал,  - пробормотал Мики и вытащил тонкие пил-
ки.
   Расправиться с решеткой не заняло много времени.  Отогнув
распиленные прутья, Мики выбрался наружу и огляделся.
   Вокруг возвышались громадные,  похожие на котлы,  чаны. В
них что-то гудело,  как в котельной. Серафина и Мики вылезли
из водосборного люка и ступили на белый кафельный пол.  Гля-
нув сначала на друга,  а потом на себя,  Серафина всплеснула
руками - оба были грязны, как трубочисты, расцвечены ржавчи-
ной и какими-то радужными мазутными пятнами,  походя на  вы-
ходцев из ада.
   Обойдя на цыпочках огромные чаны,  едва не столкнулись  с
человеком в синем комбинезоне, который шел вдоль конвейера и
нажимал на кнопки.  Тотчас конвейер зашумел, двинулся, а са-
мозванцы еле успели спрятаться в нишу между котлами.
   - Заметят! - одними губами прошептал Мики и покачал голо-
вой.
   Серафина указала на пол,  под конвейер. Этот конвейер ви-
дом своим напоминал длинный разделочный стол, и его края на-
висали с обеих сторон над сплошной металлической тумбой, из-
нутри  которой  доносились  лязг  и  скрежет - там находился
действующий механизм всего сооружения.  Опустившись на коле-
ни, наши друзья поползли по правой стороне конвейера не чет-
вереньках. Наверху что-то лязгало и грохотало так, что у них
раскалывались  барабанные  перепонки.  Пришлось пробежать на
четвереньках не менее ста метров, когда, наконец, осмелились
поднять  головы  и оглядеться.  Зато когда выглянули,  сразу
увидели спускающийся из люка сверху длинный гроб, обитый си-
ним плюшем.  Первое,  что заметили наши друзья, попав в этот
чудовищный подземный цех - а то,  что он подземный, не вызы-
вало сомнений - это что конвейер обслуживает совсем мало ра-
бочих.
   Вся система была до предела механизирована. Зрелище, отк-
рывшееся здесь непосвященному зрителю, оказалось столь ужас-
но,  что  невольно  закрадывалась  мысль  - не сон ли дурной
снится? Стоит шевельнуться - и кошмар рассеется, как дым. Но
напрасно  до  боли  щипали  себя Мики и Серафина и протирали
глаза.
   Гроб съехал вниз по конвейеру, и там его подцепили острые
крючья,  сорвали крышку,  и в ту же минуту гроб опрокинулся,
вывалив  на длинную ленту конвейера тело старика в старомод-
ном черном сюртуке.  Пустая домовина поехала в одну сторону,
в  пышущее  жаром жерло печи,  а старик,  неподвижно лежащий
ничком, покатил в другую.
   Как во  сне Мики поднял фотоаппарат и запечатлел страшную
сцену надругательства над трупом. Встряхнувшись, он бросился
вдогонку за мертвецом.
   Конвейер с этим страшным грузом обслуживали не люди - ма-
шины.  Да  и кому,  какому смертному в здравом уме и твердом
рассудке было бы под силу созерцать подобное?
   Железные руки-крючья  подхватили тело старика,  сорвали с
него одежду и бросили в ящик по другую сторону конвейера,  а
голое тело поехало дальше по черной ленте. Оно казалось жал-
ким и маленьким в окружении грандиозных механизмов.
   А дальше происходило самое ужасное. Над телом заскрежета-
ли огромные, остро отточенные ножи, железная клешня перехва-
тила старика поперек туловища и подняла в воздух. Ножи опус-
тились,  как топор палача - и голова трупа упала на одно  из
боковых ответвлений конвейера.  Тело поехало дальше, где та-
кие же ножи отсекли руки и ноги и рассекли обрубленное  тело
пополам. Слышались только лязг и грохот механизмов.
   Мики и Серафина сделали еще  несколько  шагов  и  увидели
кошмарное  филе,  приготовленное из мертвеца.  Ножи поменьше
рубили трупное мясо на мелкие куски.  Вытянув шею,  Серафина
заглянула в огромный чан и в ужасе отпрянула, зажав нос. То,
что она там увидела, вообще превосходило всякое воображение.
Она увидела человека в нашинкованном состоянии. Мелко наруб-
ленного,  политого соусом, приправленного специями. Отврати-
тельное филе шевелилось,  перемешивалось,  а Мики уже щелкал

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг