Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
корабля  уже  готовит лагерь, когда девятый и последний "дракон" вытащен на
берег.	Шторм не получил свою добычу, все корабли на берегу, и это не может
не  прибавить  популярности  новому  вождю.  Если  они	вернуться с богатой
добычей, то слава о стае загремит по островам, привлекая молодых воинов.
     Драконы всех девяти кораблей собрались вокруг молодого вождя.
     -	Братья,  я  предлагаю  отнести	корабли в рощу и скрыть их там, - в
голосе вождя нет робости, но много волнения. - На берегу их утром увидят, а
сейчас	штурмовать  город  нам	не  с  руки,  -  обнадеженный  молчанием он
продолжал:   -	 Днем  город  начнет  разбирать  то,  что  натворил  шторм,
отогреваться. Тогда мы и нападем. Это будет славная охота братья!
     -	Дело говоришь вождь, - сказал кормщик с "Алого пламени", его же лет
парень, но уже успевший завоевать уважение своим умением вести корабль. Его
поддерживают,  отдых  всем  необходим.	И  в  ясном небе дракону сподручней
охотиться.
     Повинуясь	приказу,  драконы пошли к кораблям. Они часто перетаскивали
корабли волоком, а бывало и на плечах. Все нужное уже было на "драконах".
     Задубевшие  от морской соли ладони взялись за специальные крепления на
бортах. По  команде  они  подняли  корабль и зашагали к роще. Молодой вождь
встал  посредине,  там, где укреплена мачта, где тяжелее всего. Рядом с ним
шагал  Фаргалар.  Кто-то  затянул  в полголоса песню, остальные так же тихо
подхватили.
     Спустя  два  часа	корабли Морских драконов надежно укрыты в небольшой
роще.  По  совету  Фаргалара,  стражу  разделили  не на привычные три, а на
девять	смен.  Люди  и так устали. Сам старый кормщик, переоделся в сухое и
задумчиво слушал рев волн. Он выиграл эту битву но, сколько их будет? Рядом
спал молодой дракон, его нынешний вождь. Он ходил в стае деда, отца, теперь
и  сына.  Казалось,  смерть  забыла  про  него.


				    III.

     После  шторма  всегда  красивое  небо,  словно  буря,  смывает  накипь
серости.  Солнце  светит  ярче,  небеса  кажутся  такими  далекими и такими
бескрайними.  Воины  уже  развели  бездымные  костры,  на  которых зашипела
похлебка.  Тонко  поет натачиваемая сталь - драконы точат когти. Только меч
оружие настоящего Морского дракона.
     - Разведчики вернулись вождь, - сообщил один из драконов.
     -	Зови, - молодой вождь торопливо проглатывает горячий отвар из трав,
сваренный Фаргаларом.
     Четверо  разведчиков,  уже  успевших  облачиться  в  одежду  драконов,
подтверждают догадку вождя. Город беспечен и измотан бурей. На улицах полно
мусора,  все ворота распахнуты, стража беспечна. Они сумели пройти в ворота
под видом крестьян и вскоре вождь намечал по карте удары своей стаи.
     -	Выступаем,  когда  они	уйдут молиться, - решает вождь. - Фаргалар,
готовься. Вы выступаете сейчас.
     Старый кормщик одет, как южный купец. Только повязка дракона тщательно
спрятана под квадратную шляпу. Рядом стоят еще два десятка драконов. На них
также  одежды купцов, носильщиков, в мешках доспехи и оружие. Все уже давно
оговорено и отрепетировано. Драконы любят хорошо подготовленные экспромты.
     - Мы уже готовы вождь.
     - Тогда выступайте.
     Колонна  "купцов"	выходит  из  рощи.  Несколько пастухов провожают ее
испуганными  взглядами.  Драконы  не жестоки. Пастухам оставили жизнь, да и
нечего	привлекать  внимание.  Без этих оборванцев стада бы разбрелись, что
заметила стража города.
     Фаргалар	повел  воинов  к городу. Накатанный тракт не смогли размыть
даже  штормовые  дожди.  Утоптанная  до  каменной  прочности  дорога вела к
городу.  Красивому  и  радостному.  Такому  беспечному после жестокой бури.
     Скоро, совсем скоро на месте города будет пепелище, залитое кровью. Но
пока  глаза  старого  дракона  привычно оценивают высоту стен, глубину рва.
Подмечают странные кусты и камни могущие укрывать подземные лазы. Хорошо бы
обойтись  малой  кровью,  но  не  получиться.  В  городе  княжит  сенраг, и
большинство  населения	сенраги.  А  эти  с  детства  дают клятву на крови,
убивать  Морских  драконов.  Впрочем, драконы платят тем же. Пленных в этом
набеге	не  будет.  Да и сам набег по большей части месть за прежнего вождя
стаи.
     При  одном воспоминании рука Фаргалара мысленно ищет меч. Месть. Слово
столь  сладкое,  сколь горькое. Как живая и теплая кровь, что хлынет из ран
врага, когда меч изгонит из его тела жизнь.
     Разум  старого  дракона  уноситься  в прошлое. Он помнит Мудрого, отца
нынешнего  вождя.  Недаром  ему дали это имя - Мудрый. Он действительно был
мудр.  Его  стая  после каждого похода возвращалась с добычей и без большой
крови.	Пред  боем  Мудрый всегда предлагал врагам откупиться, но даже если
дело доходило до мечей, стая не несла больших потерь.
     Сенраги  со страхом наблюдали за возрастающей силой стаи Мудрого. Один
взмах  ножа  в ночной тишине положил этому конец. Но убийце не хватило сил.
Сперва	победить  догнавшего его Фаргалара, а потом выдержать пытки. Теперь
стая шла отомстить.
     -	С  чем	пожаловал купец? - окликнули Фаргалара с дозорной башни. На
солнце блестит наконечник копья. Сенраги большие мастера сражаться копьями.
     - Пришел в этот отмеченный Светом град, что под стягом могучего князя,
да  будет  ему	во  всем удача, и да живет он тысячу лет, - подражая южному
акценту и  витиеватости  начал Фаргалар. - Продавать свои скромные товары и
радовать сердца достопочтенных горожан.
     -	По  три  монеты  с  человека, - прерывает его стражник. Здесь любят
лаконичность, так же как восточные товары.
     Фаргалар отсчитывает монеты стражнику, добавив одну, спросил:
     - Где здесь ближайший постоялый двор, почтенный воин?
     - Да вот он. Вывеска с двумя топорами.
     Драконы  оплатили	комнаты  на  неделю  и	разошлись в ожидании гонга,
призывающего  горожан в храмы. Маскарад под южных купцов не только давал им
возможность  пронести  с  собой  оружие.  Здесь  молились  Светлому Брату в
храмах, а южане в своих комнатах, в одиночестве. Когда прозвучит гонг никто
не удивиться двум десяткам оставшихся в комнатах "купцов".
     Гонг.  Благочестивые горожане запирают лавки и дома. Тоненькие ручейки
людей  стекаются  с  улочек  на площадь, пред храмом. Прибывает сам князь с
фалангой  из  отборных гополитов. Людское море затихает, и преклонят колена,
когда из храма Света выходят святые братья.
     Драконы  пробираются  к  воротам.	С  них	уже  заметили опасность. Но
вестник  к князю падает на нагретые солнцем камни мостовой, сраженный мечем
Фаргалара.  Драконы  поднимают	самострелы. Короткие железные болты навылет
пробивают  доспехи стражи. Ворота распахиваются, в ожидании вождя со стаей.
Окрестные улочки словно вымерли, все собрались у храма.
     Драконы  врываются  город. Зажигаются десятки факелов, которые летят в
бедняцкие  домишки.  Жадный  огонь  союзник  дракона.  Скоро  весь  квартал
становиться  его  добычей.  Драконы  не  знают	пощады,  они пришли мстить.
Мстить, как освящено испокон, за подлое убийство.
     -	Где  князь? - спрашивает вождь всех встречных драконов. Его меч уже
испил первой крови.
     - На площади.
     Пожар  полыхает  вовсю.  На площади кромешный ад. Люди бегут к домам и
ложатся  под  мечами  драконов.  Вокруг  храма	собралась  фаланга. Князь в
полном доспехи расставляет людей.
     Драконы  равнодушно  убивают  всех встречных. Сенраг никогда не станет
рабом дракона, а мечам все равно, чью кровь пить, воина или ребенка.
     Молодой  вождь  рыскает  по  городу,  утоляя жажду мщения. Его доспехи
забрызганы  кровью. Толстый сенраг хрипит у ног дракона, меч вождя разрезал
ему  брюхо и теперь сизые внутренности волочатся по грязной улице, вслед за
умирающим хозяином. Но это еще не месть. Он должен найти того, кто подослал
к отцу убийцу и выкупать меч в его крови.
     Фаргалар  направил  стрелков  к  площади.	Вокруг нее трехэтажные дома
знати  и  богатых  купцов. Гладиус кормщика с двух ударов взламывает резную
дверь из красного дерева. У дверей сидит на цепи раб-привратник. Взмах меча
Фаргалара, и ошейник падает с шеи раба. Враг моего врага, мой друг.
     Драконы  врываются  в  дом.  В другое время они бы обрадовались такому
богатству,  но	ныне  они  пришли  мстить.  Освобожденный раб вбегает в дом
вместе	с  драконами,  в руках у него меч, подобранный у убитого охранника.
Взвыв  от  радости он бросается с мечем на толстую девку в богатых одеждах,
дочь  хозяина.	Сколько  раз  ее плеть гарцевала на его спине, но теперь он
рассчитается  сполна. Драконы равнодушно проходят мимо. Этот человек мстит,
а месть священна.
     - На крышу, - приказал Фаргалар. Драконы заряжают арбалеты.
     На крышах полно статуй, резных заборчика, есть даже мраморный бассейн.
Фаргалар   оглядывается,   на	других	крышах	уже  полно  драконов.  Пора
приступать, благо площадь и гополиты, как цели на поле стали.
     С крыш домов вокруг площади на княжескую фалангу сыпется колючий дождь
арбалетных  болтов. Гополиты поднимают щиты и отходят к храму. С крыш домов
летят  вниз  веревки.  Драконы	соскальзывают  на  площадь,  не  переставая
стрелять с арбалетов.
     -	Где  князь?!  -  кричит  вождь, оглядывая площадь. В молодых глазах
сверкает ярость, кровь не успевает стекать с лезвия меча.
     - Скрылся в храме.
     - Тогда вперед!!!
     Стая  драконов  мчится  к	храму,	по отрытой площади, оставляя на ней
своих  убитых  и  раненых.  С  купола  храма,  из высоких окон, на драконов
обрушивается  дождь  из  стрел. Но и стрелки драконов не спят. Все больше и
больше	гополитов  падает  на скользкие от крови камни площади, сбиваемые с
крыши арбалетами драконов.
     Огромное  бревно  несомое,  как  таран десятком драконов не требуется.
Широкие  врата	храма распахиваются, выплевывая как княжеских воинов, так и
святых братьев в стальных кольчугах с булавами. Драконы восторженно кричат.
Это  бой.  Прямой  бой на мечах, который они считают достойным в отличие от
стрел и болтов.
     Лицо  молодого  вождя  превратилось в неподвижную маску. Двуручный меч
отца  с  одного удара проламывает шлемы, вместе с головами, рубит доспехи и
тела.  Рядом  старый дракон Фаргалар прорубает дорогу в храм своим коротким
гладиусом.  Раздается  дикий  рев,  кто-то из драконов впал в бешенство. От
берсерка шарахаются и свои и чужие.
     - Князь! - кричит молодой вождь драконов.
     Воин  в дорогих доспехах разворачивается. Последнее что он видит, лицо
молодого дракона, забрызганное кровью и горящие янтарные глаза. Меч очертил
короткий полукруг, и голова князя покатилась под ноги драконов.
     Месть свершилась.
     Увидев  гибель  князя, гополиты дрогнули. У многих были семьи, которые
надо  спасать,	уводить  из этого проклятого города. Святые братья напротив
лишь  ожесточились.  Но  не  им,  привыкшим  сжигать  беззащитные  жертвы,
сдерживать  натиск  драконов.  Шаг за шагом они отступают в храм. А драконы
лишь усиливают натиск. Для них, верящих в сталь, храм лишь колодезь богатой
добычи.
     Ловко  орудуя  мечем,  Фаргалар теснил одного из братьев внутрь храма.
Священник  оказался  на  диво силен и ловок, но все равно отступал. Они уже
далеко	отошли	от центра боя, и толстые стены извилистого коридора глушили
звуки  боя,  усиливая  хрипение  дуэлянтов и лязганье оружия. Фаргалар гнал
святого брата вниз, по каменной лестнице в подвал храма.
     Двое  оказываются	возле  еретической камеры, в которой церковь держит
приговоренных к смерти. Монах защищался из последних сил, но вскоре гладиус
старого дракона раскроил ему череп.
     Фаргалар  нагнулся  к телу, и сорвал с груди серебряный знак Светлого
Брата  - три пересекающихся кольца. Он уже собирался уходить, когда услышал
слабый стон  из-за  двери  камеры  покаяния.  Тусклой  молнией сверкнул меч
кормщика,  запор  двери  падает  на пол. В камерах покаяния нередко держали
пленных драконов, держали годами, обрекая на мучительное существование.
     На  каменном  полу  камеры лежала обнаженная девушка, лет шестнадцати.
Вся  спина  была сплошная рана, Фаргалар выругался, такое оставляет нагайка
с шипами по всем хвостам. Черная кровь отвратной коростой запеклась на теле
девушки. У нее не было сил даже стонать.
     -	Велик  Светлый	Брат,  воплощение  милосердия,	- с едким сарказмом
процитировал Фаргалар первую строку Книги Света.
     Дракон присел возле девушки. Откинул с лица засаленные, почерневшие от
грязи волосы. Он должен подарить ей последнее милосердие - смерть.
     Кожа  цвета  меди,  заостренные  уши  и наверняка волосы белые. Темная
эльфийка. Их народ объявлен проклятым. Церковь яростно охотилась на темных,
еще  пуще  их ненавидели простые эльфы. Рука девушки, с вырванными ногтями,
шевельнулась. Она слабо повернула голову.
     Что  старый  дракон  увидел в тот момент в глазах с поднятыми к вискам
внешними  уголками,  он так никогда не сможет объяснить. Но тогда, в камере
покаяния,  Фаргалар  снял с плеч плащ, закутал эльфийку, и понес ее наверх,
где его братья деловито собирали храмовую утварь.


				    IV.

     Морские драконы возвращались с охоты. Позади осталось пепелище, бывшее
городом.  Мертвые  братья  похоронены  на  границе воды и земли, ибо дракон
принадлежит  и отцу-океану и матери-земле. На грудь каждого дракона положен
меч. Сталь защитит его везде, куда бы дракон ни направил свой полет.
     Теперь пришло  время  делить  добычу по дружинам. Сперва выделили долю
тем,  кто погиб. Ее получат семьи погибших. Потом решили, что отправиться в
казну  стаи.  Наконец  осталось  последнее.  Жребий  решит,  что кому. Стая
молчит, добыча богата, но и жребий слеп.
     -	Прошу слова братья, - глухо прерывает тишину Фаргалар. Спасенная им
эльфийка  стоит  рядом	со  всеми  пленниками.	Она общая добыча, как и все
пленники. Общая добыча оставшихся в живых, мертвым пленные ни к чему.
     - Говори дракон, - разрешает вождь.
     - Братья, я прошу выкупить своей долей Темную эльфийку.
     Драконы зашумели. Обычай жребия непререкаем, хотя и были случаи, когда
своей  долей  выкупали	пленника  или  приглянувшийся меч. И старый, редкий
обычай, помножился на уважение, которым пользовался Фаргалар.
     -	Дозволить!  Разрешить!	-  доносятся  крики.  Фаргалар	благодарно
поднял руку и отошел в сторону.
     Один  за другим драконы тянули жребий. Одни довольно улыбаются, вторые
скрипят  зубами. Но против жребия не поспоришь. Эльфийка достается молодому
воину, у которого этот набег, как и у вождя, первый.
     Фаргалар  положил	перед  ним  свою долю. Там несколько простых мечей,
пара кольчуг и деньги, на которые можно купить пять красивейших рабынь.
     -	Ну  не	знаю,  - качает головой молодой дракон. - Редкость большая,
эльфийка. Да еще непочатая.
     Фаргалар  без  слов положил ладонь на рукоять меча. Стая разрешила ему
выкуп  своей  долей.  А  это  значит,  что молодой дракон обязан отдать ему
эльфийку,  или	они  встретятся в круге мечей. На берегу воцаряется тишина.
Стая ждет. Или молодой дракон отступит, или будет поединок.
     - Забирай. Уже и пошутить нельзя, - отступается он.
     Девять  кораблей уходят в море. Морские драконы славно поохотились. На
одном  из  них,  возле	старого  кормщика сидит эльфийка. Последняя из рода
Темных Эльфов.


				    V.

     Он   шел	долго.	Побираясь  по  деревням  прося	подаяние,  бывало и
приворовывая.  Стоптаны  старые  башмаки и сами ноги. Парень тринадцати лет
стоял  перед  распахнутыми  воротами  башни.  Башни, казалось выточенной из
цельного куска алого гранита. Величие, непоколебимость, мощь.
     Она  звала его, являлась во снах и наяву. Она тянула его к себе, словно
манок утку. И вот он, прошедший половину Наргона, здесь.
     -	Зачем  я тебе? - срывая голос, закричал мальчишка. Он слышал ЗОВ, и
пришел.  И  он	знал,  кто и зачем звал его, но нечто в самой глубине души,
заставило его задать этот вопрос. Словно пароль-пропуск в монумент Башни.
     -	Войди  и  узнаешь,  -  пророкотала Башня. Ворота распахнулись, но к
удивлению  мальчишки из них дохнуло не могильной сыростью, а запахом жилого
дома, свежего хлеба. Мальчишка сглотнул набежавшую слюну и вошел.
     Внутри  Башня  оказалась огромным замком. Множество лестниц уходило из
основного зала. Коридоры терялись в темноте, десятки дверей стражами стояли
в полутемных коридорах. Растерянности мальчишки не было предела.
     - Здравствуй, последний из магов, - донеслось со всех сторон, но гостю
было  не  до говорящей Башни. Посреди зала стоял стол, с множеством всякой

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг