Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
видно.  По  самым крайним подсчетам они могли  отстать  минут на двадцать и,
следовательно, если они не появятся через пять-шесть минут, то - погибли или
заблудились. Обе возможности

     12




     были не на пользу общего дела и выхода не  было: искать никто никого не
станет. Нет
     времени и, скорее всего,  нет смысла. Од вздохнул и вновь посмотрел  на
часы.
     Прошло еще  десять минут. Стало  ясно,  что группа пропала. Это  поняли
всебез слов. Подошедший сержант, командовавший передней группой, предложи
     идти всем вместе. Од долго не раздумывал и согласился. В складывающейся
ситуации идти вместе было безопаснее.
     Проверив запасы воздуха, подобранного час назад, отряд двинулся вперед.
Зеленоватое  небо  подрагивало  и  колыхалось.  Откуда-то  из  центра  прямо
вверхподнимались волнообразные потоки чего-то  прозрачного и густого. Многие
обратили на это внимание и время от времени посматривали на небо.
     Шли осторожно,  не упуская  из виду ничего вокруг. Вдруг Од заметил  на
верхнем этаже здания, к которому  они  приблизились, нечто. Оно  метнулось к
проходу,  ведущему с балкона в  помещение.  Не раздумывая,  он дал по  этому
месту очередь. Сгустки плазмы вдребезги разнесли весь проем этажа, но больше
ничего  заметно не  было. Солдаты  еще больше насторожились, движение группы
замедлилось. Каждый метр стал труднее предыдущего, опаснее, непреодолимее.
     Через  полчаса стрельба начиналась все  чаще. Многим стало казаться,  а
некоторые твердо были убеждены, что что-то видели между бесчисленных оконных
провалов и гор кирпичей. Сомнения развеялись,  когда  с небольшой площади, к
которой они подходили, раздался душераздирающий рев, столь жуткий и громкий,
что ледяной страх сковал людей. Группа остановилась, и удалившиеся от нее на
десять  метров  вперед  смельчаки,  швырнули  в  открывающуюся  пустоту  две
гранаты.  Все упали  на землю и замерли.  Грохот раскатом сотряс все вокруг,
погнав  тугую волну  атмосферы  куда-то  далеко к  окраинам города.  Посреди
площади  образовалась огромная воронка, а стены некоторых домов  провалились
внутрь,  обрушив  все  перегородки  и  крепления.  Быстро  поднявшись, отряд
ворвался на площадь и огнем  во все  стороны превратил  это место в сплошной
завал  из  кирпича.  Сконцентрировавшисьи прекратив  стрельбу,  было  решено
сменить направление  и пойти к  зданию  института напрямик через завалы.  До
наступления темноты это было не столь опасно, но, несмотря на это, почти все
приготовили  маски  ночного  видения. Инцидент  встряхнул  людей, теперь все
двигались перебежками, и до центра оставалось часа два пути.
     Стало  спокойнее,  нечто больше  не решалось  давать о  себе  знать,  и
постепенно нервы пришли в порядок, хотя до полного хладнокровия было далеко.
Обойдя упавшие  строительные  краны, группа наткнулась  на жуткое место. Это
был  тупик,  образованный  осыпавшимися домами, закрывшими  собой улицу,  по
которой они собирались выйти прямо к институту.
     По  всему  амфитеатру завала, ярусами спускавшемуся к  дороге, валялись
тела людей. Форма на некоторых уже истлела. Од мгновенно  догадался, что это
ловушка. Отряд быстро занял  глухую  оборону  и не  ошибся. Спустя несколько
минут  в просвете улицы, по которой они пришли, замелькали какие-то тени. Од
внимательно следил, доведя разрешающую способность бинокля до максимума. Это
было  именно  то,  о  чем   предупреждал  полковник  -  нечто,  напоминавшее
прозрачностью  желе, на  нескольких ногах  и  с  множеством белых и  цветных
фрагментов на теле. Существа двигались стремительными прыжками. Од попытался
рассмотреть, что же выделялось на фоне  их прозрачных  тел. Одно из  существ
замерло прямо перед входом в завал. Теперь Од ясно


     13



     видел его. Разноцветные пятна внутри тела образовывали органы, белеющие
пятна на
     плоской голове  были жуткими огромными зубами.  Они располагались в три
или более
     ряда и постоянно подрагивалисинхронно с мордой существа.
     Солдаты  заметили  существ  и  открыли   огонь.  Плазма  стремительными
импульсами полетела по окнам зданий и улице. Од заметил, как один выстрел
     достиг цели, и желеобразные куски разлетелись на бетонную плиту позади.
     Он запомнил это место и включился в атаку. Им было необходимо выбраться
из этого тупика.
     Отбив нападение, решилипрорываться к обходной улице через руины справа.
     Это было опасно, но идти по  улице обратно не имело смысла. Теперь надо
было  избегать  открытых  мест,  где  эти   твари  имели   возможность   для
стремительных  маневров.  Вокруг  были холмы кирпича  и скалы бетонных плит,
торчащих из  земли. Понятия "улицы" или "площади" были уже  условными.  Там,
где решено было идти, не заваленными были полуподвальные этажи. Через них Од
надеялсясрезать  угол  и  миновать   место  возможной  концентрации  тварей.
Перебежками люди очутились у темного  провала. Через него они начали спуск в
подвал. Од немного отклонился и с двумя солдатами приблизился  к тому месту,
где валялись  остатки  существа. Вокруг было  тихо.  Не теряя  ни секунды он
собрал  несколько  лап и  голову в  ранец,  после чего  все  так  же  быстро
последовали  за  остальными.   Путь  через  подвалы   был   вынужденным,   и
существовала опасность, что  именно  там  придется столкнуться  с  настоящей
угрозой. Однако все прошло на удивление спокойно. Через двадцать минут отряд
очутилсяна  запланированном  месте.  Пройдя   боевое  крещение,  люди  стали
спокойнее: угроза теперь не была абстрактной.
     В километре от центра  группе должны  были сбросить баллоны с воздухом.
Именно туда Од повел всех, как только они выбрались из подвала.
     Замыкающие иногда постреливали в  узкие  бойницы полуподвальных этажей,
где,  как им казалось, что-то  мелькало. Повернув  за  угол  последнего дома
квартала, отряд  наткнулся  на  нечто совершенно необъяснимое. Поперек всей,
расчищенной  кем-то  улицы,  возвышалась до  самых верхнихэтажей  монолитная
стальная плита. Она впритык  упиралась в дома и  непреодолимым  препятствием
перекрывала проход. Внутренние каркасы  боковых домов были разрушены, и дома
походили  на  коробки,  засыпанные до  пятого  этажа  обломками.  Пробраться
подвалом или  через  этажи  было  невозможно.  Положение стало  угрожающим.У
группы заканчивался воздух, а новый запас лежал за этой стеной. Обходить это
место по другим улицам было очень рискованно и долго. Они  могли наткнуться,
в  конце  концов,  на такой  же тупик. Од принял  решение быстро.  Достав из
подсумка лазерный резец и расставив людей на выбранные для обороны места, он
и еще трое солдат подошли к стене.
     Металл  был ржавого цвета, но определить, был ли  это слой коррозии или
его истинный цвет было невозможно из-за плохого освещения: начинало темнеть.
Отрегулировав  длину  луча и  установив  переключатель  в  режим непрерывной
подачи энергии,  Од направил резец  на стену и нажал кнопку включения. Яркий
луч ширинойв  палец ударил  в стену и через мгновение  она начала плавиться.
Толщина  стены  была не  более пяти-семи  сантиметров,  и  для  того,  чтобы
прорезать в  ней сквозное отверстие понадобилась  минута. Сквозь дырку  было
видно расчищенную улицу,  и даже кое-где  уцелевшие  стекла в дальних домах.
Начинался центральный район, и, судя по всему тут


     14



     кто-то  всерьез  занимался  благоустройством,  которое,  наверняка,  не
волновало
     напавших на отряд тварей. Од почувствовал близость цели. Твердость духа
с новой
     силой  заставила  взяться  за  препятствие.  Для  того  чтобы  ускорить
прорезывание прохода Од  приказал еще четверым  солдатам  взяться за дело, и
через полчаса  проход,  отмеченный множеством  сквозных  дыр, был вырван  из
стены заложенной под нее гранатой. При  этом обрушилась добрая частьдома, но
поскольку  взрывная  волна снесла  все обломки в сторону  от  прохода  путь,
оказался чист.
     Не теряя времени, все быстро, соблюдая  меры  предосторожности, перешли
на другую сторону, и перед ними открылась довольно уютная улочка.
     Баллоны с воздухом отряд подобрал через десять минут, они находились  в
контейнере на ближайшем  перекрестке.  Стало совсем  темно, и  лишь свечение
силового  колпака  бледно-зеленым  цветом  озаряло  стены  домов.  Не  далее
километра от места, где они находились, Од  заметил свет в окнах здания. Это
был  тот самый институт. До  него оставалось полчаса хода. Од решил  сделать
привал и дать  солдатам подкрепится.  Неизвестно, что  еще предстояло в этом
институте,  и  перевести дух было  просто необходимо. Часовые  сменяли  друг
друга  каждые  двадцать  минут.  Все  согласились на  штурм сегодня, так как
ожидание в течение всей  ночи могло кончиться для отряда плачевно.  Словно в
подтверждение этих опасений,  трое отошедших к единственному полуподвальному
окну,  где  не было часовых,  в долю  секунды  исчезли в нем, сопровождаемые
легким цокотомзловещего происхождения.
     Солдаты повскакивали  с мест,  где сидели и лежали, группа сжалась, как
единый  организм.  Звали  несколько  раз,  но никтоне отвечал, тогда в  окно
швырнули  гранату,  и,  обрушив  целый  пролет  домав  ярости  и  с  твердой
решимостью добиться своего, все уже почти бегом двинулись к институту.
     Ничто уже не  могло напугать людей и остановить их. Все  словно сошли с
ума. Од  на  мгновение даже усомнился, сможет ли  управлять отрядом  дальше.
Однако   команды  выполнялись  четко,  и  было  бытактической   ошибкой   не
использовать  для пользы дела  этот  эмоциональный тайфун,  рвущихся  в  бой
людей.
     Онизаняли позиции на аккуратной  площади около института, когда из  его
дверей повалили те самые твари. Они быстрыми прыжками приближались к отряду,
белоснежные ряды зубов хищно двигались.
     На  привале  Од  продемонстрировал  всем  свой  трофей, и  теперь  люди
действовали  без  паники. Присев  на колено, передний  рядгруппы  как в тире
уложил с дюжину  тварей. Тех это нисколько не смутило, и, перепрыгивая через
трупы своих собратьев,  оставшиеся по-прежнему мчались на людей. Стреляя, Од
быстро решал, что делать дальше.
     "  Скорее всего,  их выпустили с  целью,  во что бы  то ни стало отбить
отряд от института. Именно поэтому  их так много, и они не прячутся несмотря
на прямую угрозу быть убитыми. Если  так, то следует поторопиться. Пока идет
бой те, кто в здании, могут что-нибудь предпринять."
     Площадь понемногу  заполнялась изуродованными телами  тварей,  но атака
отряда приостановилась. Солдаты едва успевали  отстреливать  бегущих  на них
созданий. На левом  фланге солдат не заметил существа, стреляя в это время в
другое, и тут жена глазах у всех был разорван в клочья.
     Люди вновь начали звереть, и Од, уловив момент, скомандовал атаковать.


     15



     Забросав вход института  и  ту часть  площади, где еще оставались твари
гранатами,
     все кинулись атаку.Стены здания озарились от сотен выстрелов, покрывших
все
     пространство перед отрядом. Добежав до института, солдаты сходу рванули
по  лестницам.  Поднимаясь  вверх,  они  уже на ходу  расстреливали  тварей,
встречавшихся по  пути. Од,  перекрикивая грохот выстрелов  и  шум  падающих
обломков  повторил команду, данную ранее.  Он  опасался  за профессора и его
людей,  которых должен  был доставить  живыми. В порыве  атаки солдаты могли
убить их машинально, что сильно осложнило  бы выход отряда из города.  Этаж,
за  этажом  обследовав  весь  дом,   никаких  следов  людей  не  обнаружили.
Оставалось одно: те, кто мог здесь находиться, скрываются под землей. Од дал
указания командирам  отделений, и, перегруппировавшись, все  приготовились к
спуску в подвал. Сделать это оказалось практически невозможно, Од понял это,
как только  наткнулся  внизу  на огромную бронированную  дверь. Ее толщина и
прочность не требовали проверки, все было видно с первого взгляда. Штурмовое
отделение отступило, и  в который раз заняв  оборону, люди засели  на первом
этаже в ожидании решения командира.  Од впервые с момента вступления в город
чувствовал растерянность. Он понимал, что поиски других входов, скорее всего
ни к  чему не приведут и эта дверь - их единственный шанс попасть туда, куда
они шли. Возвращаться и  в следующий раз прийти  с более мощными  штурмовыми
средствами не имело смысла.  За время  их  отсутствия  все могло,  изменится
настолько, что все жертвы прежних попытокпоказались бы пустяками в сравнении
с тем, что могло  их ждать. Оставалось единственное, что не  раз спасало Ода
от  отчаяния  и даже  от  смерти: воля  -  железная и непоколебимая.  Именно
онавсегда подсказывала верное решение и придавала силы.
     Он проверил заряд мощности  своего резца,  быстро сосчитал, сколько  их
имеется в наличииВе и резко встал на ноги.
     Дверь  начали  терпеливо  и медленно  срезать.  Лазер  с  трудом  резал
специальный  сплав  корпуса  двери,  но   все-таки  кое-  как  справлялся  с
миллиметрами брони. Начав  с того  места, где дверь  плотно  соприкасалась с
такой же бронированной рамой, решили срезать под углом, постепенно отщипывая
кусочки  двери.  Это  был  единственный  выход,  так  как  пытаться  прожечь
насквозьВе было  невозможно. Обычная  толщина такой  двери, насколько помнил
Од, составляла около метра цельнолитой брони. Обследовав стены, Од  убедился
в своей  догадке. Кладка кирпича была лишь прикрытием настоящих  стен. Стены
эти  были  такие же,Ве  как  и дверь, поэтому взрывать их было бесполезно. К
утру вырезали не меньше полуметра в глубину.
     Ночью с десяток солдат и  сержант сделали вылазку на площадь, подобрали
новые  баллоны  с воздухом и запустили несколько сигнальных ракет.Теперь  их
наверняка заметили и знают, что они здесь, у своей цели. Поскольку ракеты по
приказу Ода пускали строго вертикально, это говорило тем,  кто вне зоны, что
группа  остается  там,  откуда  запущена  ракета. Как  только  ракета  будет
запущена в какую-либо  сторону,  ее уклон будет  говорить о  том, что именно
туда идет  отряд. Это было необходимо не только для информирования, главное,
это было нужно для сброса воздуха в то место, где находилась группа.
     Од  сидел на ступеньках,  ведущих  к двери,  и  не спеша,Ве  выдавливал
содержимое тюбика с паштетом себе в рот. Питаться в подобных условиях, когда
для того, чтобы что- то съесть необходимо не дышать, иначе было невозможно.


     16



     У двери работал солдат,  рядом ожидал своей смены еще один. Вернувшиеся
с
     площади уже нацепилисебе на шнурки с информационной табличкой зубы
     монстров.  От этого они стали выглядеть как  дикари из прошлого. И даже
их  улыбки  стали теперь более хищными и  кровожадными.  Од  встал  и  вышел
проверить, все ли на местах. Охрана у окон и входа исправно несла дежурство.
С прошлого вечера было подозрительно тихо, все ожидали внезапного нападения.
В пыли помещения на полу лежали также  принесенные с площади останки четырех
солдат.    Одостановился    возле    них    и    внимательно,    преодолевая
тошноту,рассмотрел характер повреждений.
     Проверив  последнего  часового,  он  быстро сосчитал  всех,  кто был  в
помещении и тут же подозвал сержанта. Не хватало  еще  двоих. Тот подошел и,
указав на провал в стене объяснил, что люди вышли по делу.  Од понимал,  что
дело может перерасти в очередной армейский анекдот, но не  проверить не мог.
Убедившись, что все в порядке и  заметив, что  место выбрано  правильно,  он
проследовал  назад  в подвал.  Вспомнились юношеские годы,  та  пора,  когда
романтика приключений и неизведанные края начинали увлекать его все сильнее,
когда уже пора было отвечать себе кем быть и как этого достичь.
     Но вспомнилось не только это. Он отчетливо вспомнил, как однажды понял,
что  космонавты не только едят и занимаются экспериментами, но и  делают  то
же, что  и все люди несколько раз в сутки. И вот пытаясь найти хоть малейшее
упоминание  об этом,  он  перевернул  все  библиотеки,  видеотеки  и  прочие
хранилища знаний. Увы, он так и не нашел ни единого упоминания о космических
унитазах  и  прочих приспособлениях.  Загадка оставалась.  Вопрос терзал его
несколько  месяцев,  пока,  наконец,  он  не  забрался  тайком  в  настоящий

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг