Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
  - Созерцание гор, размышления и медитации очищают душу от суеты...- лама
Дордже Тсулунг говорил отрешенным монотонным голосом.- Много лет назад я
получил знак, что недостоин приглашения в Шамбалу. Теперь остаток моих
дней будет посвящен приближению к высшим ступеням совершенства во имя
последующего перевоплощения.
  Монастырь напоминал груду каменных лачуг, беспорядочно окружавших
центральную башню. Гомпа был выстроен на берегу горного озера, которое
питалось водами горячих источников. Со скалистого уступа открывался
великолепный обзор на колоссальные вершины, ледяные пирамиды которых
господствовали над горизонтом. Величественный вид этих исполинов, особенно
Джомонлунгмы и Ама-Даблама, наполняло разум спокойствием и трепетным
восхищением. Видимо, лама Тсулунг, старший брат магараджи Судхира, был
вполне удовлетворен таким существованием. В отличие от него, Лапушев желал
большего.
  Настойчивые расспросы профессора безусловно нарушали покой Тсулунга,
однако монах никак не высказал раздражения и ровным голосом ответил, что
врата Шамбалы появляются обычно в ущелье Макалу, лежавшем на расстоянии
полусуточного перехода от Пхалонга.
  - Вам приходилось видеть вход в волшебную долину? - Тихон Миронович
надеялся, что его вопрос прозвучал не слишком несдержанно.
  - Врата открывались на очень короткое время. Я и еще двое лам
приблизились к светлому кругу, однако йе-те не пропустили нас дальше.
  - Йети? Вы имеете в виду снежных людей? - профессор был потрясен.- Они
напали на вас?
  - На Тибете их называют по разному - йе-те, мирчу, канг-ми, шукпа...
Могучее существо, покрытое длинной шерстью. Иногда они ходят на
четвереньках, но нередко встают на задние лапы...- Тсулунг неторопливо
перебирал четки.- Нет, чужеземец, они не нападали. Йе-те просто объяснили,
что людям не дозволено подходить к вратам.
  - Он разговаривал с вами на человеческом языке?!
  - Вы не понимаете. Йе-те не произнесли ни звука, но мы поняли, чего они
требуют. Йе-те обладают большим умом. Вчера я поднялся по тропе к
священной роще, чтобы в одиночестве предаться созерцанию. Окончив
медитацию, я обнаружил поблизости йе-те. Он всего лишь прошел рядом,
однако определенно помог в моих размышлениях.
  Обдумав то новое, что удалось почерпнуть из этой беседы, Тихон Миронович
осведомился, желая подтвердить догадку:
  - Йе-те служат Махатмам?
  - Я не знаю ответа,- в голосе Тсулунга прозвучал намек на сожаление.-
Могу сказать. что йе-те, несомненно, тесно связаны с Шамбалой. Впрочем,
цена такого знания не велика, ибо Шамбала тесно связана со всем миром.
  Церемонно поклонившись, лама удалился в свою келью. Лапушев стоял
некоторое время на каменном карнизе, скользя невидящим взглядом по
контурам горных хребтов. Затем резко повернулся и отправился поднимать
своих спутников в дорогу.

  К наступлению темноты они преодолели караван и вступили в ущелье Макалу.
Быстро темнело, поэтому путешественники решили заночевать здесь, чтобы с
утра приступить к поискам. Вокруг были только присыпанные снегом скалы, а
с краю тропы громоздилась насыпанная из камней пирамида. Профессор не
преминул поведать, что жители Тибета во многих местах устанавливают
подобные "бон-бо", полагая, что таким образом приносят жертву, угодную
духам гор.
  Улучив момент, когда Лапушев увлекся разговором с шерпами, Барбашин
подошел к Сабурову. По обыкновению, после ужина Павел Кириллович курил
свои египетские папиросы, прогуливаясь поодаль от остальных.
  - Позвольте осведомиться, ваше сиятельство,- неуверенно проговорил
жандарм,- как видится вам будущее замыслов нашего ученого спутника?
  - Мне казалось, что вы - горячий поклонник теософических учений a la
madame Блавацкая,- уклончиво ответил князь.
  - Так-то оно так,- поручик зябко потер пальцы.- Было очень мило
рассуждать о каббалистике, тайных доктринах и пещерах Индостана, потягивая
шампанское в уютном столичном салоне. Однако здесь, вблизи тех самых
пещер, все видится в несколько ином свете. Должен признаться, я перестаю
верить в пресловутую Шамбалу с ее Башней Мудрости. В этой дикой стране
начинаешь понимать, что горы суть всего лишь груда очень больших камней и
что никаких тайных премудростей в здешних пещерах отродясь не водилось.
  Князь красиво пустил дымные кольца и сказал, грассируя:
  - Может быть, и не водилось, да не в том дело, поручик.
Высокопоставленные персоны при дворе, в отличие от вас, уверовали, что
светлые умы мужей науки способны овладеть сверхъестественным могуществом.
И те, кому будет доверена сия миссия, получают шанс сделать блистательную
карьеру. А ежели вдобавок окажется, что идеи господина Лапушева - не
пустой прожект безумного шарлатана, ежели мы вправду добьемся успеха, то -
вдвойне замечательно. Не только себе службу сослужим, но и Отечеству.
  - Цинично, ваше сиятельство.
  - Отнюдь, поручик. Я доверяю нашему богослову. Он не похож на авантюриста
и фанатика. Его соображения завораживают даже такого отъявленного
скептика, как ваш покорный...
  Их диалог был прерван паническим ржанием. Кони дико хрипели и рвались с
привязи. Шерпы, включая бесстрашного Анг Нури повскакивали, тревожно
вглядываясь в темноту, окружавшую лагерь экспедиции. Сабуров и Барбашин
привычно приготовили свои трехлинейные карабины кавалерийского образца и
ждали только появления неизвестной опасности, так напугавшей животных.
  - Наверное, зверь вокруг бродит,- меланхолично предположил князь.-
Предлагаю пари, поручик. Ставлю фунт, что первым увижу и выстрелю.
  Илья молча положил на камень купюру с портретом британского монарха.
Внезапно шикари, подбежав к россиянам, возбужденно заговорил, размахивая
руками. Даже в багровом свете костра было видно, как побледнело искаженное
гримасой ужаса лицо охотника.
  - Не стреляйте, сахиб,- умолял Анг Нури.- Это - не барс, это - йе-те.
Большое несчастье будет, если сахиб ранит снежного человека.
  - Оф кос, бой, оф кос,- равнодушно откликнулся Павел Кириллович, чуть
крепче сжав ореховую ложу мосинского карабина.- Сахиб знает, что надо
делать.
  Один конь, порвав ремень, ускакал вниз по тропе. Следом с воплями
устремились кули. Последним, не выпуская из рук допотопного ружья, бежал
Анг Нури.
  - Господа офицеры, я присоединяюсь к нашему малодушному шикари,-
возбужденно заявил Лапушев, пытаясь перекричать отчаянно ржавших лошадей.-
Если это в самом деле снежный человек, то не спешите спускать курок.
  - Какой же это "человек",- насмешливо проговорил Сабуров, прижимаясь
щекой к прикладу.- Типичное четвероногое... Хм-м... понять бы только,
какой породы.
  На границе круга, освещенного угасающим костром, появилось мохнатое
неуклюжее создание. Оно передвигалось вразвалку на четырех лапах,
напоминая с виду чрезмерно раскормленную собаку или даже небольшого
медведя. Офицеры держали эту тварь на прицеле, однако не стреляли, словно
неведомая сила удерживала их пальцы от последнего нажима на спусковой
крючок. А лохматый зверь уже поднимался на задние лапы, и стало видно как
распрямляется его спина, а само существо становится похожим на гориллу или
другую обезьяну почти в сажень ростом.
  - Оборотень, господа! - восторженно зашептал Тихон Миронович.- Всеми
угодниками заклинаю - не убивайте его прежде времени, дайте разглядеть.
  - И хотел бы выстрелить, да не могу,- Сабуров аж зарычал от бессилия и
опустил карабин.- Заколдовал проклятый вервольф.
  Между тем профессор, не обращая внимания на причитания драгунского
капитана торопливо устанавливал треногу фотографического аппарата,
одновременно стараясь "поймать" объективом ночного гостя. Человекоподобная
фигура взмахнула рукой, но профессор уже щелкнул затвором, и снег на
мгновение озарила вспышка магния.
  - Оно и к лучшему, что не выстрелили,- сказал вдруг Барбашин.- Пули-то у
нас не серебряные...
  А оборотень снова помахал, как бы приглашая следовать за ним, и
направился прочь от костра - туда, где вдалеке мерцал во мраке голубоватый
полукруг.
  Йети привел их прямо к источнику этого свечения, и не задерживаясь,
шагнул сквозь фосфорическую субстанцию. Опасливо переглядываясь, люди
топтались на месте. Затем Лапушев, решившись, отчаянно бросился вперед и
невольно зажмурился, когда ему в глаза плеснули лучи повисшего над
горизонтом светила. Спустя короткое, не больше минуты, время к профессору
присоединились оба офицера и также замерли в оцепенении.
  Они стояли на дороге, вымощеной восьмигранными плитами из незнакомого
материала. Вокруг раскинулись сельские угодья, поодаль паслась большая
отара, где-то шумел водный поток. А в полусотне шагов перед тремя
изумленными и подавленными людьми возвышалось строение вычурной
архитектуры, украшенное изящными колоннами, портиками, угловыми башнями,
резьбой на стенах и укрытыми в нишах изваяниями свирепых на вид тварей
двух видов: приматов с крыльями, как у летучих мышей, и змей с пышными
гривами.
  - Вот она, Башня Мудрости,- прошептал профессор и, расчувствовавшись,
прослезился.- Не врала легенда.


  Шамбала. 1 августа 1904 года.


  - Я постараюсь объяснить,- сказал Махатма.- Мы давно живем среди чудес и
научились пользоваться многими талисманами, что остались в наследство от
демонов древности. Однако, мы не разгадали даже малой доли тайн Шамбалы...
Представьте себе, что вы живете на острове посреди океана. Многие
поколения ваших предков накопили опыт, запоминали важные приметы, и теперь
вы знаете, когда нерестится рыба, а когда цветут ядовитые водоросли; когда
вода затопит берег, а когда отступит. Вы знаете признаки приближения
урагана и знаете, в какую сторону нужно плыть, чтобы сети принесли много
рыбы. Вы умеете одним ударом копья убить самую большую акулу... Если о
ваших способностях услышит аравийский бедуин или тибетский горец, то
сочтет вас повелителем морской стихии, ведь сам он знает о воде и море
много меньше... И нелегко будет растолковать жителю пустыни, что вы не
понимаете сути того, что творится в океане, что вы не знаете истинных
причин, почему поднимается и утихает шторм, почему происходят приливы и
отливы...
  - Мы знаем, почему происходят приливы,- проворчал немного обиженный таким
сравнением князь Сабуров.
  Улыбнувшись, Раджаян сообщил, что упомянул приливы только как близкий по
смыслу пример.
  - Это очень хороший пример,- повторил Махатма.- Именно так случилось с
нами. Мы знаем, как действует часть магических предметов Шамбалы, но мы не
понимаем, почему они так действуют, и какая сила совершает эти чудеса.

  Очутившись в Шамбале под чужим небом двух солнц и трех лун,
путешественники были слишком взволнованы и на время как бы утратили
чувство реальности, словно грезили наяву. Позже, вспоминая те события, они
так и не решили: в самом ли деле их проводник-йети избавился от шерсти и
стал похож на обычного человека белой расы, или это померещилось им
спросонок. Они даже не запомнили, кто и по какой дороге отвел их в дом,
оказавшийся позади Башни Мудрости.
  Если верить хронометрам, они проснулись в небогато обставленной комнате
часов через шесть после переполоха, учиненного появлением в лагере
снежного человека. Молчаливый служитель полил им воды для умывания, затем
одетые в сари женщины расставили на столе миски, полные вареного риса и
кусков баранины, тушеных с овощами и фруктами. После трапезы гостей отвели
в Башню Мудрости, где их встретил Махатма по имени Раджаян, владевший
несколькими европейскими языками. Радушный хозяин рассказал им краткую
историю Махатм.
  Много веков тому назад, еще до рождения Гаутамы Сиддартхи, в индийское
царство Магадха явились демоны-ракшасы - те, чьими статуями украшены стены
Башни Мудрости. Они многому научили людей, но внезапно покинули этот мир.
Прошло еще немало лет, и во времена царя Ашоки врата Шамбалы вновь
отворились, впустив в потаенную долину дюжину йогов, которые едва не
погибли, застигнутые снежным бураном в горах неподалеку от ущелья Макалу.
Проход открылся лишь на короткие мгновения, так что выйти обратно они не
смогли, и были вынуждены поселиться в Башне Мудрости. Йоги обследовали
долину, окруженную кольцом неприступных гор, но не нашли даже следа
ракшасов, и поняли, что демоны доверили им охранять Шамбалу.
  Убедившись, что стали наследниками древних учителей, они посвятили себя
постижению тайн волшебной долины. С годами они научились открывать и
закрывать врата и время от времени впускали в долину новых людей.
Обитатели Шамбалы призывали крестьян и ремесленников для работы по
хозяйству, а также тех, кто имел скрытую способность к волшебству.
Последние, пройдя обучение, становились Махатмами, что означает на
санскрите - Великий Духом. Сохранить тайну не удалось, да и не стремились
к этому Махатмы, так что по Земле разошлись легенды о чудесной стране, где
живут великие чародеи.
  Постепенно вокруг Башни Мудрости выросло селение, снабжавшее обитателей
долины пищей. Крестьяне трудились в полях и садах, а Махатмы терпеливо и
настойчиво изучали наследие духов, наблюдали за жизнью народов, оставшихся
по ту сторону магической завесы, скрывающей Шамбалу от взоров людей.
Раджаян сказал, что время в Шамбале течет медленнее, чем в остальном мире
- для жителей долины миновало не двадцать три столетия, а только четыре.
Еще он сказал, что Махатмы давно следили за российской экспедицией и
решили впустить путешественников, чтобы договориться о взаимной помощи. По
его словам, Махатмы остро нуждались в сотрудничестве с людьми, которые
владеют современными достижениями естественных наук - химии, математики,
физики.
  Поначалу участники экспедиции чувствовали себя не слишком уютно, однако
вскоре осознали, что все это происходит наяву, и тогда засыпали Раджаяна
сумбурными и, как они поняли впоследствии, довольно бестолковыми
вопросами. Впрочем, волнение быстро улеглось, сменившись холодным
любопытством.

  - Те, кого вы называете "йе-те", рождаются обычными людьми,- рассказывал
Махатма.- В некотором возрасте они обретают способность изменять
внешность, превращаясь в создание, обладающее нечеловеческими дарованиями.
Поверьте, эта способность делает их несчастными. Мы, Махатмы, полагаем,
что йе-те - потомки ракшасов, создавших Шамбалу.
  Экспедиция снова заволновалась. Известный похабник и повеса князь Сабуров
вознамерился выяснить, каким образом нетопыри и змеи умудрились оставить
человекообразное потомство. Дотошный жандарм готов был закатить повальный
обыск и возмущенно призывал не заниматься ерундой, а расспросить Раджаяна
об оружии, оставшемся от прежних владык Шамбалы. Однако профессор, проявив
недюжинный начальственный талант, стремительно загасил этот бунт на борту.
  - Господа, будьте серьезнее,- потребовал он тоном, не допускавшим и
намека на возможность возражений.- Мы не знаем, сколько времени нам
отпущено, а потому должны в первую очередь прояснить самые важные вопросы.
Вы понимаете, что я имею в виду.
  Они понимали, ибо были осведомлены как о научных гипотезах Лапушева, так
и о непреклонности его характера. Если профессор оседлал любимого конька,
то перечить не имело смысла. Смирившись, офицеры решили подождать, пока
Тихон Миронович натешит свою любознательность. Только Сабуров проворчал
негромко, но отчетливо:
  - Ну, сейчас начнется кереметь-перемать.
  Как они и ожидали, Лапушев задал длинный вопрос о Безликой Силе.
Сопоставляя мифы экзотических племен, профессор обнаружил, что многие
народы убеждены в существовании невидимой и не связанной с каким-либо
божеством сверхъестественной силы, происходящей от людей и духов. Безликая
Сила заполняет собой весь мир, причем человек может обладать ею и даже
направлять ее. Жители архипелагов Микронезии и Полинезии называли эту
субстанцию мана, эскимосы - хила, американские ирокезы - оренда, племя
индейцев-сиу - ваканда, индейцы-алгонкины - маниту, африканский народ
банту - мулунгу, древние иранцы - бхага (от этого понятия, вероятнее
всего, произошло славянское слово "бог"). Верили в Безликую Силу и народы
Поволжья, называвшие ее словом кереметь. Согласно этим верованиям, в
маниту или керемети жили духи предков. Лапушев был убежден, что возможно и
даже необходимо овладеть властью над Безликой Силой, дабы употребить оную
во благо Отечества.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг