Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
   Разумеется, она опоздала.  Амант  уже  был  на  месте.  Он  нетерпеливо
прохаживался близ фонтана, то и дело поглядывая на часы.
   Молодые люди обменялись несколькими репликами, затем Амант  взял  Линду
под руку, и они медленно пошли по аллее.
   Они  говорили  долго,  и  каждое  слово  старательно  записывалось   на
портативные магнитофоны людьми, которые прогуливались рядом.
   Детектив, руководивший операцией, давно  уже  начал  догадываться,  что
происходит что-то не то, но он имел  приказ  арестовать  Лаго  и  Сато,  а
отменить распоряжение Арно Кампа, естественно, не мог. Потому и  случилось
так, что,  когда  Амант  проводил  Линду  до  самого  дома,  и  они  нежно
прощались, стоя в парадном, к парочке подошел некто, вынырнувший из  тени,
отбрасываемой старым, еще кирпичной кладки зданием, и глухо произнес:
   - Вы арестованы.


   Каким-то образом конфуз, который произошел с полицией, стал  достоянием
гласности. Газеты заговорили о фиалке в  полный  голос.  На  все  лады,  в
частности, смаковалась история, связанная с обычным любовным посланием,  в
которое воздыхатель, дабы получше оттенить свои  чувства,  вложил  фиалку.
Комментаторы обсуждали подробности пустопорожнего  расследования,  больше,
как водится, напирая ввиду отсутствия информации на домыслы и догадки.
   Конфуз полиции, напавшей на ложный след, имел несколько последствий.
   Прежде всего был отменен приказ  по  почтовому  ведомству.  Здесь,  как
водится, перегнули палку и вычли из зарплаты ни в чем  не  повинного  Дана
премию, после чего осторожный Рон стал обходить его стороной.
   Невинный   цветок   приобрел   значение   символа,   грозящего   самому
существованию если не государства, то по крайней мере  шефа  полиции  Арно
Кампа, которому президент выразил заочно свое неудовольствие.
   С некоторых пор фармацевты по собственной инициативе на бутылях с  ядом
вместо традиционного черепа со скрещенными костями стали рисовать  фиалку,
а шлягером весеннего сезона стала  песенка,  в  которой  девушка,  упрекая
возлюбленного в неверности, требовала, чтобы он убил ее собственной рукой,
прислав предварительно цветок в конверте.
   Что греха таить, поначалу Арно Камп считал, что имеет  дело  с  обычным
шантажом, хотя и неплохо организованным. Следствие, однако,  запутывалось.
Обычные криминалистические методы,  прежде,  как  правило,  приводившие  к
цели, теперь с пугающей повторяемостью заводили в тупик.
   В конце апреля шефа полиции вызвали к президенту. Летя к президентскому
дворцу и потом минуя бесконечные блоки охраны, Арно Камп старался привести
в порядок мысли и сосредоточиться. Дело с фиалкой застопорилось.  Огромное
количество  людей  его  ведомства  мечется  впустую.  Продолжает  поражать
необычность требований неизвестного шантажиста. За долгие годы полицейской
практики Арно  Камп  сжился  с  нелестной  для  человечества  мыслью,  что
поступки отдельных людей, логика мышления преступников - а к потенциальным
преступникам Арно Камп относил в принципе весь род человеческий - в  общем
просты и имеют в основе своей  какую-нибудь  корысть:  то  ли  возможность
сорвать денежный куш, то ли продвижение по службе, то ли  еще  что-нибудь,
столь же зримое и осязаемое.
   В деле же с фиалкой весь расследовательский  стереотип,  сложившийся  у
Арно Кампа, оказался несостоятельным.
   Начать с того, что Камп никак не мог нащупать той выгоды,  которую  мог
бы  извлечь   неизвестный   преступник   (или   преступники)   из   своего
массированного шантажа.
   Деньги? Но ни от Гуго Ленца, ни от прочих "фиалочников" автор  анонимок
не требует никаких денег.
   Продвижение по службе? Действительно, Арно Камп одно время  поддерживал
точку зрения Артура Барка, что помощник доктора Ленца лелеет мечту  занять
место своего шефа и с этой целью послал ему письмо. Что же касается других
писем, то они служат лишь камуфляжем.
   Но,  увы,  версия  Артура  Барка  не  подтвердилась.  Самое  тщательное
расследование не смогло бросить  какую-либо  тень  на  молодого  помощника
доктора Ленца.
   Нагоняя ждал теперь Арно Камп, поднимаясь по эскалатору  президентского
дворца. В мыслях он вновь и вновь возвращался к злополучной фиалке,  самый
первый экземпляр которой совсем недавно, ранним апрельским  утром  получил
Ленц.
   Итак, вымогательство и продвижение по службе  отпадают.  Женщина?  Быть
может, ревность несчастливого соперника вызвала к жизни письмо Гуго Ленцу?
Однако расследование сокрушило и эту версию. Гуго Ленц любил свою  жену  и
не изменял ей. У него не было не  только  любовницы,  но  даже  мимолетных
интрижек. Что  же  касается  восторженных  записок  и  признаний  в  любви
поклонниц знаменитого физика, то они  носили  исключительно  односторонний
характер.
   Правда, оставался еще один мотив, которым мог  бы  руководствоваться  в
своих действиях автор анонимок, - мотив самый прямой, выраженный в письмах
весьма недвусмысленно: это, говоря коротко, забота о судьбах человечества.
Однако  подобный  альтруизм  Арно  Камп  не   принимал   всерьез.   Судьбы
человечества? Как бы не  так.  Чуть  копни  -  и  под  самыми  выспренними
словесами  обнаружатся  шкурные  интересы.  Только  вот  копнуть-то  и  не
удавалось.
   Хмуро встретил президент шефа полиции. Не  встал  из-за  стола,  только
кивнул небрежно, продолжая заниматься бумагами.
   В течение  долгой  паузы  Арно  Камп  успел  подумать,  что,  каким  бы
ничтожеством ни был сам по себе этот невзрачный старичок в сером  костюме,
в руках его сосредоточена власть, достаточная для того,  чтобы  его,  Арно
Кампа, в единый момент...
   - Что же вы  стоите?  Садитесь,  любезный  Камп,  -  холодно  пригласил
президент, отрываясь наконец от бумаг. - Что нового?
   - Мы провели тщательное... - начал Камп.
   - Меня интересует, кто прислал письмо Гуго Ленцу, - перебил президент.
   - Автор письма пока неизвестен.
   - Я недоволен вами, Камп. Ваше ведомство обходится  республике  слишком
дорого, и потому ему надо  быть  хоть  чуточку  полезнее.  Похоже,  вы  не
слишком  дорожите  своим  местом,  -  сказал  президент,  и   лицо   Кампа
вытянулось. - Я уже не говорю о том, что подрывные элементы смеют угрожать
первому физику страны, - продолжал президент. - В данном случае речь  идет
о большем. Гуго Ленц, если угодно, это символ... Сколько писем  с  фиалкой
зарегистрировано за истекшую неделю?
   - 84.
   - Кому они адресованы? - президент задавал вопросы четко,  быстро,  как
будто он подготовил и выучил их заранее, и  Арно  Камп  подумал,  что  все
происходящее смахивает на отрепетированный спектакль.
   Но кто же режиссер?
   - Вот список... - Камп суетливо раскрыл папку, но  президент  остановил
его жестом:
   - Бумажки потом. Кто преобладает в этом списке?
   - Ученые. Физики.
   - Вот видите - физики! - подхватил президент.
   - Иногда шантажист, чтобы запутать след... Либо совпадение.
   - Да вы понимаете, что говорите! - зашелся от негодования президент.  -
Ядерный центр на пороге большого открытия.  Нельзя  допустить,  чтобы  его
сорвали. Компания Уэстерн недовольна... - президент закашлялся и  приложил
к губам платок.
   "Вот и режиссер! Компания Уэстерн недовольна..." - мелькнуло у Кампа.
   Шеф полиции знал много, но он не знал всего. В частности, ему  не  было
известно,  что  важная  информация,  связанная  с  расщеплением   кварков,
таинственным образом просочилась  сквозь  "непроницаемые"  стены  Ядерного
центра и оказалось в руках Уэстерна.
   Военная промышленность все время следовала по пятам  за  учеными.  Едва
появлялось какое-либо мало-мальски значительное открытие,  как  вездесущие
щупальца компаний,  занимающихся  производством  оружия,  протягивались  к
нему. Дельцы шли на любые траты. Они  прекрасно  понимали,  что  накладные
расходы, связанные с новыми видами вооружений, окупятся  сторицей.  Страна
вела бесконечную  изнурительную  войну,  которая,  хотя  и  именовалась  в
официальных документах "малой", но средства поглощала отнюдь не малые.
   Арно Камп, будучи от природы человеком  неглупым,  понял  из  последней
аудиенции, что если уж президент  в  разговоре  с  ним  упомянул  Уэстерн,
значит - плохи его, Кампа, дела.
   Когда решаются играть в открытую? Когда все козыри на руках.
   Во всяком случае, с этой историей  надо  кончать  как  можно  скорее  и
решительней.


   Использование морей и океанов, составляющих значительную  часть  земной
поверхности, сулило  человечеству  неисчислимые  блага.  Море  -  поистине
неисчерпаемый резервуар, в котором есть  место  и  планктону  и  китам.  В
морской воде - в той или иной  концентрации  -  многие  необходимые  людям
химические элементы.
   Постепенно  в  море   начали   возникать   постоянные   научные   базы,
занимавшиеся  освоением   морских   даров.   Однако   базы   располагались
сравнительно неглубоко: человек долго еще не мог научиться жить и работать
на большой глубине.
   Морское  дно  всерьез  заинтересовало  ученых,  когда  возникла   мысль
пробурить сверхглубокую скважину, чтобы исследовать по вертикали  строение
земной коры и  глубинных  слоев  нашей  планеты,  а  также  освоить  новый
источник полезных ископаемых.
   Решено было начать бурение с морского дна, тем самым  сильно  сэкономив
на проходке значительной толщи породы.
   В распоряжении Ива  Соича  было  несколько  проектов.  Однако  все  они
предлагали начинать бурение в местах, слишком  удаленных  от  берега,  что
очень  удорожало  работы.  Лишь  одно  место  Ив  Соич  счел  относительно
подходящим  -  глубокую   впадину,   расположенную   близ   Атлантического
побережья. Однако неподалеку на берегу располагался рыбацкий поселок.
   Иву Соичу пришлось приложить титанические  усилия,  чтобы  настоять  на
своем. Он сумел убедить президента, что глубинная скважина не представляет
опасности для жителей поселка.
   - Я сам буду безотлучно находиться на переднем крае проходки, -  заявил
Соич, и его слова послужили аргументом в пользу последнего проекта.
   Компании-подрядчики выстроили на дне впадины целый город - Акватаун. Не
обошлось и без вездесущего Уэстерна, выполнившего по особому заказу  Соича
бур-гигант с ядерным взрывателем.
   Об  Акватауне  пресса   писала,   но   немного.   Газетам   требовались
оглушительные  сенсации,  пусть   недолго   живущие,   зато   яркие,   как
бабочки-однодневки.
   Внимание одно время привлекала  фигура  Ива  Соича,  человека,  который
вслед за доктором Гуго Ленцем получил грозное предупреждение.
   Но шли дни, миновал апрель, и новость вытеснилась  другими,  тем  более
что срок жизни Иву Соичу преступник отмерил довольно  солидный  -  полтора
года. Одна газета даже  сочла  нужным  поместить  по  поводу  этого  срока
ядовитую притчу о том, как восточный мудрец Ходжа Насреддин подрядился для
одного муллы научить Корану его ишака. Ходжа взял с муллы  крупную  сумму,
испросив для своего многотрудного дела десятилетний срок. "За это время, -
рассудил мудрец, - умру либо я, либо мулла, либо ишак. В любом случае  мне
нечего бояться". "Не так ли рассуждает наш дорогой директор?" -  вопрошала
газета в конце.
   Ив Соич возлагал на свое детище - Акватаун - большие надежды.
   Игрок по натуре, Ив Соич знал, что иногда бывают в жизни, как и покере,
моменты, когда надо поставить на карту все и идти ва-банк.
   Письмо на некоторое время выбило его из  колеи.  Автору  письма  нельзя
было отказать в знании дела. Он даже каким-то обрезом сумел пронюхать, что
наиболее опасный момент в подземных работах наступит  примерно  через  два
года. А ведь это теина, которую, как надеялся Ив Соич, не знает никто.
   Быть может, письмо - дело рук  конкурирующих  фирм?  Или  ему  прислали
письмо те рыбаки с побережья? Как бы там  ни  было,  он  доведет  дело  до
конца.
   А потом, когда гигантская скважина  вступит  в  действие  и  ее  примут
заказчики, можно и на покой.
   Хорошо бы купить спутник, где-нибудь на отдаленной орбите, подальше  от
суеты.  Большой  спутник,  со  всеми  удобствами,   включая   причал   для
ракет-одиночек.
   И непременно с оранжереей.
   Выращивать тюльпаны в невесомости было давнишней мечтой Ива Соича.
   Вот и теперь,  сидя  в  крохотной  комнате  с  металлическими  стенами,
которые  непрерывно   сотрясались   работающими   вокруг   автоматическими
механизмами, погребенный многомильной толщей воды и земли, Ив Соич, улучив
свободную минуту, когда на проходке скважины все шло гладко и его никто не
беспокоил, отдался излюбленным мечтам.


   В Скалистых горах весна наступает рано.
   Пациенты  клиники  святого  Варфоломея,  спеша  воспользоваться  первым
по-настоящему теплым днем, покинули палаты и разбрелись по территории.
   Двое, облюбовав скамейку у въезда на территорию, вели неторопливый спор
о том, какое сердце лучше - атомное или же мышечное, обычное.
   - Что-то  Оры  Дерви  сегодня  не  видно,  -  сказал  один,  щурясь  на
апрельское солнце.
   - Будет еще, не торопись. Да вот и она,  легка  на  помине,  -  заметил
второй.
   На зеленую лужайку опустилась машина.  Из  люка  легко  выпрыгнула  Ора
Дерви.  К  ней  торопливо,  размахивая  руками,  подбежал  старший  хирург
клиники.
   Двое  на  скамейке  умолкли.  Они  вытянули  шеи,  напряженно  стараясь
уловить, о чем  разговаривают  начальник  Медицинского  центра  и  хирург.
Однако Ора Дерви и хирург говорили негромко, и до скамейки  долетели  лишь
отдельные слова.
   - Красива как богиня, - вздохнул один,  когда  Ора  Дерви  скрылась  из
виду.
   - Как манекен, - уточнил другой.
   Ора  Дерви  знала,  что  ее  за  глаза  называют  полуроботом.  Она  не
показывала вида, но кличка больно ранила ее.
   Ора росла болезненной девочкой. Кажется, не было болезни,  которой  она
не переболела бы в  детстве  -  от  кори  и  скарлатины  до  редкой  формы
тропической лихорадки, хотя жила она тогда с родителями на Севере.
   Отец ее был весьма состоятельным, родители души не чаяли в единственном
ребенке и не жалели денег  на  любое  лечение.  Так  и  случилось,  что  у
маленькой Оры появилось  сначала  "атомное"  сердце,  затем  искусственные
почки, легкие...  Сознавая  теперь,  что,  называя  ее  полуроботом,  люди
отчасти правы, она испытывала еще большую  боль  -  чем  она  хуже  других
женщин?
   Под ее началом находилась огромная сеть медицинских учреждений  страны.
Но она питала слабость к одной клинике, расположенной здесь,  в  Скалистых
горах.  Дерви  часто  навещала  маленький  клинический  городок,  помогала
советами  врачам,  нередко  и  сама  оперировала,  если  попадался   особо
"интересный" случай.
   Клиника святого Варфоломея была учреждением со страшной  славой:  здесь
производилась замена пораженных недугом органов - сердца, легких, почек  -
чаще всего искусственными. Говоря короче - она занималась киборгизацией.
   Правда,  говорили,  что   у   Дерви   золотые   руки.   "Не   руки,   а
киборгизированные рычаги", - добавляли злые языки.
   Однажды на испытаниях разбилась военная машина. Весь  экипаж  из  шести
человек погиб. Когда  вскрыли  покореженную  кабину,  перед  взором  Дерви
предстала жуткая кровавая  мешанина.  Дерви  сумела,  как  говорится,  "по
деталям" собрать погибших, прибегнув к вживлению искусственных органов.
   После  этого  случая  Ора  Дерви  получила  благодарность  от  военного
ведомства, а противники киборгиэации приутихли.
   Гуго Ленц волновался, подлетая  к  Скалистым  горам.  Когда  показались
белые кубики в долине и автопилот произнес:  "Внизу  по  курсу  -  клиника
святого Варфоломея", - сердце Ленца учащенно забилось.
   Он много был наслышан  об  Оре  Дерви.  Толки  об  этой  необыкновенной
женщине  были  противоречивы.  Впрочем,  успокаивал   он   себя,   всякого
выдающегося человека еще при жизни окутывает туман легенд. Глядя вниз,  на
теснящиеся пики, Ленц неотступно думал о той ночи, когда  у  него  созрело
решение познакомиться с Дерви.
   Не без удивления смотрела Ора на бледного человека, с  улыбкой  идущего
ей навстречу. Явно не пациент - всех больных, когда-либо  прошедших  через
ее руки, она хорошо помнила.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг