Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
   - Будь осторожен, чужеземец. Остерегайся глорков. Ты принесен в
жертву Зеленой Макло. Возьми вот это.
   Он почувствовал, как в карман его комбинезона скользнуло что-то
тяжелое.
   Братья Халаши были уже рядом. Грубые руки оторвали девушку от
боксера и поволокли прочь. Она билась, пытаясь вырваться, кричала,
словно безумная, волосы ее растрепались и путались под тяжелыми
сапогами четверых мужчин.
   - Отец, не покидай меня! - снова услышал Марк ее вопль.
   - Да она просто спятила! - крикнул Халаши. - Приняла этого
ублюдка за своего отца.
   Марк оцепенел. Он тупо смотрел на Флориану и ничего не понимал.
   Голос девушки все еще звучал в его ушах. "Ты принесен в жертву
Зеленой Макло". Нет, это выше его разумения.
   - Пошел вперед, холоп! - рявкнул Халаши и вздернул руку с лазерным
пистолетом. - Не то я пристрелю тебя как бешеного пса!
   Марк повиновался. Не стоило лезть на рожон, особенно сейчас, когда
этот полоумный старик не на шутку разъярен.
   Смутные тени поднялись впереди прямо из-под земли. Они были
огромными, неясными, расплывчатыми, очертания их принимали самые
невообразимые формы. Они надвигались на Марка, обступали со всех
сторон. Где-то там, позади, люди завыли от ужаса.
   "Вот и все", - подумал Марк.
   Улыбнулся и решительно пошел вперед.
   
   
                                 Глава тридцатая
                                  ЗЕЛЁНАЯ МАКЛО
   
    Его вели по ночному лесу уже более часа. Глорки - а это были
они - обращались с ним мягко, бережно, обступив плотной группой и
слегка поддерживая за руки. Существа достигали трех метров в высоту
и походили на уродливых гигантских обезьян. Они были лишены какого
бы то ни было волосяного покрова и казались бесплотными, тела их
были гладкими и холодными, словно у рептилий. Мощные торсы венчали
маленькие головки с тремя глазами: два спереди и один сзади. Марк не
без удивления заметил на них некое подобие набедренных повязок.
   Возможно, глорки обладали зачатками примитивного разума.
   Прошел еще час. Лес стал гуще и местами превратился в непроходимую
чащу. Глорки бесшумно скользили между деревьями, умело продирались
сквозь колючий кустарник, но Марку приходилось хуже: комбинезон его
уже превратился в лохмотья.
   Незримая лесная тропа пошла под уклон. Они спускались все ниже и
ниже, воздух стал сырым и тяжелым, пахло плесенью и мертвой
древесиной. По едва заметным шорохам Марк знал, что где-то рядом к
неведомой цели движутся еще несколько групп глорков. Лесные
существа, обремененные человеческими жертвами, стекались к какому-то
центру, о котором знали лишь они одни. "Ты принесен в жертву Зеленой
Макло". Жертва. Он - жертва. Марк понял это еще в самом начале их
нелегкого лесного перехода. В чем будет состоять эта жертва? Кто
такая Зеленая Макло? Что собираются сделать с ним эти исполинские
монстры-обезьяны?
   "Она назвала меня отцом". Марк догадался, что это уловка, но никак
не мог уразуметь ее смысла.
   Призрачный свет Одной Луны терялся в гигантских кронах столетних
деревьев и почти не проникал в нижний ярус. Глорки двигались в
полной темноте.
   Внезапно движение прекратилось. Марк почувствовал, как множество
цепких лап пригвоздили его к месту. Передние глорки расступились, и
он увидел странную картину.
   Правильная четырехугольная поляна была начисто лишена
растительности. Огромные стволы плотной стеной окружали ее со всех
сторон, совершенно изолируя от внешнего мира. В небесах, прямо над
поляной, сияла мертвенно-бледная Луна. По сторонам четырехугольника,
тесно прижавшись к деревьям, безмолвно стояли сотни глорков. С
каждой минутой их становилось все больше и больше, новые группы их
продолжали прибывать. Среди монстров Марк сумел разглядеть несколько
человеческих фигур.
   Жертвы. Такие же, как и он. Жертвы Зеленой Макло.
   Посредине поляны высоко в небо вздымался жертвенный алтарь. Это был
каменный цилиндрический монолит, явно искусственного происхождения.
   Странное тарелкообразное сооружение огромных размеров венчало
алтарь. Диаметр "тарелки" намного превосходил диаметр каменного
цилиндра, а все вместе это напоминало исполинский гриб. Сверху, из
центра "тарелки", исходило зеленое свечение.
   "Логово Зеленой Макло", - решил Марк, завороженный зрелищем
необычного сооружения.
   Они ждали еще какое-то время. Потом движение в рядах глорков
прекратилось. Все в сборе, догадался Марк, пора начинать экзекуцию.
   Он не ошибся. Свечение усилилось, до его слуха донесся лязгающий
звук, словно отворилась металлическая дверь. Глорки неистово завыли
и забарабанили лапами по своим гладким животам.
   И вот появилась сама Зеленая Макло.
   Сначала по горизонтальной поверхности "тарелки" зазмеилось одинокое
светящееся щупальце. Словно змея, доползло оно до края "тарелки" и
свесилось вниз. Вслед за первым показалось еще одно, потом еще, еще
и еще... Десяток, два, три десятка, сотня тонких извивающихся
щупальцев веером расползались по шляпке гигантского гриба и,
добираясь до края, тянулись вниз, к земле. Весь верх алтаря пылал
теперь холодным фосфоресцирующим огнем, а сам алтарь превратился в
чудовищную гидру, оплетенную десятками шевелящихся щупальцев.
   Глорки выли все громче и неистовей.
   Над алтарем медленно, толчками, вздымалась светящаяся зеленая масса.
   Она поднималась все выше и выше, пока, наконец, не выбралась наружу
вся целиком.
   Зеленая Макло походила на гигантского спрута, но еще более
напоминала она голову мифической Медузы Горгоны. С той лишь
разницей, что Медуза по сравнению с Макло могла бы сойти за
настоящую красавицу.
   Два огромных круглых глаза зияли на отвратительном теле чудовища,
жадная пасть была разверста подобно вратам в преисподнюю, над пастью
извивался толстый слоновий хобот, со свистом всасывающий в себя
воздух. Щупальца свисали почти до самой земли (от верхушки гриба до
земли было не менее пятидесяти футов), сплетались в замысловатые
фигуры, с резким щелкающим звуком рассекали ночную тьму.
   От воя глорков у Марка едва не лопались барабанные перепонки.
   Зеленая Макло готова была к приему жертвы. Или пищи, что для нее,
впрочем, было все равно.
   Мутный взгляд чудовища медленно прошелся по рядам глорков и замер.
   Выбор сделан.
   С десяток обезьяньих лап вытолкнули на поляну первую жертву. Ею
оказался тщедушный человек средних лет в бедном одеянии погонщика
скальтов и с безумными от ужаса глазами.
   - Нет!! - завопил он и замотал головой.
   Чудовище на вершине алтаря нетерпеливо зарокотало.
   Человек упирался из последних сил, но глорки упорно толкали его
вперед.
   Потом что-то произошло.
   Человек перестал сопротивляться. Ноги сами понесли его к жертвенному
алтарю. Он шел медленно, спотыкаясь, словно в сомнамбулическом сне,
его пронзительный крик разносился на многие мили вокруг. Марк
невольно зажал уши. Голова у человека тряслась, как у эпилептика. Но
он продолжал неуклонно идти вперед - неведомая сила влекла его
объятия Зеленой Макло.
   "Гипнотическое воздействие!" - молнией блеснула в голове Марка
мысль. Он вздрогнул. Скоро настанет и его очередь.
   Человек приблизился к подножию алтаря и остановился. Его качало из
стороны в сторону. Одно из щупальцев мягко скользнуло к нему,
обвилось вокруг тела и стремительно унеслось вверх. Обреченный
погонщик скальтов продолжал кричать даже тогда, когда отвратительная
пасть монстра сомкнулась за ним. Макло судорожно заработала
челюстями, в наступившей внезапно тишине явственно слышалось
отвратительное чавканье и хруст пережевываемых костей.
   Марка едва не вывернуло наизнанку.
   Кто-то из будущих жертв потерял сознание и мешком рухнул на землю,
кто-то бился в истерике и безудержно хохотал. Марк искренне
позавидовал им.
   Неужели нельзя выбраться из этого ада? Марк огляделся. Сзади стеной
стояли глорки и самозабвенно выли. Нет, назад путь отрезан. А
вперед, через поляну? Там тоже глорки, и еще это чудовище с головой
Медузы. Он обречен. Выхода не было.
   К алтарю двигалась уже следующая жертва. Это был совсем еще мальчик.
   Ноги не держали его, и поэтому он полз. Он не кричал, а лишь
отчаянно мычал и вертел головой, словно пытаясь стряхнуть жуткое
наваждение.
   Он не долго мучился. Зеленая Макло расправилась с ним столь же
быстро, как и с первым. Эта тварь неплохо знала свое дело.
   Марк оказался девятым. Когда чудовище вперило в него свой
неподвижный взгляд, он уже был готов к этому и даже почувствовал
нечто вроде облегчения.
   "Ну, наконец-то", - с каким-то злобным остервенением подумал он.
   "Нет, гипнозу я не поддамся, - внезапно решил он. - Коли уж
написано мне на роду умереть этой смертью, я пойду сам".
   Он сосредоточился и усилием воли заблокировал свой мозг. Он умел это
делать не хуже других космолетчиков, хотя и прибегал к подобному
средству самозащиты крайне редко.
   Кто-то толкнул его в спину. Марк шагнул к алтарю и почувствовал
эмоциональный удар. Какая-то злобная сила пыталась пробиться в его
мозг, но биозащита выдержала натиск чуждой воли. Марк грустно
усмехнулся. Зеленая Макло была намного слабее того огненного
дракона, с которым ему пришлось столкнуться в недрах неизвестной
планеты. Против той силы он был почти беззащитен.
   Но там он сумел спастись. А здесь... здесь он, похоже, обречен.
   Насмешка судьбы...
   Он шел вперед, впившись взглядом в ближайшее щупальце.
   Глорки продолжали выть, хотя уже порядком охрипли.
   Стоп. Он не пойдет дальше. Не сделает больше ни шагу. Макло не
сумеет дотянуться до него, он в мертвой зоне. А глорки? Посмеют ли
они сунуться к алтарю, чтобы подтолкнуть его к своей зеленой богине?
   Какое-то чувство подсказывало ему, что эта поляна с жертвенным
алтарем посредине для них - нечто вроде табу. Они боятся этой
зеленой твари не меньше, чем он сам. Если не больше. И воют они не
от восторга, а от страха.
   Он оглянулся. Глорки перестали выть и заворожено смотрели на него.
   "Что ж, жаба зеленая, мы с тобой еще поиграем. Я тебе нервы помотаю,
прежде чем ты полакомишься мною".
   Он расхохотался и... на мгновение ослабил защиту. Сильный толчок в
мозг бросил его вперед. Чужая воля взорвалась в голове откровенным
злорадством.
   "Нет..." - успел подумать он, но было слишком поздно. Щупальце
впилось в его торс и крепко стиснуло. Руки Марка оказались прижатыми
к туловищу, грудная клетка хрустнула, словно грецкий орех. Острая
боль пронзила все его тело.
   "Вот и все", - отрешенно подумал он.
   Щупальце медленно тянуло его вверх. От ледяного прикосновения
светящейся плоти Марка прошиб холодный пот. Он задыхался от
зловония, которым смердел зеленый монстр.
   Прямо перед собой он увидел две огромные глазницы, омерзительный
хобот, с хрюканьем обнюхивающий его, и бесформенную пасть,
кривящуюся, казалось, в саркастической ухмылке.
   - Сожрешь ты меня наконец, или будешь глазки строить, тварь
вонючая! - заорал Марк в приступе бешенства.
   Гигантская пасть начала раздвигаться, обнажая окровавленное нутро,
куда без труда мог бы уместиться четырехосный грузовик. Марка обдало
волной тошнотворной вони.
   Правая рука, прижатая к телу, наткнулась на что-то твердое. В
кармане комбинезона лежал...
   Пистолет!
   Марк едва не задохнулся от волнения. Напрягшись так, что захрустели
кости, он сунул кисть руки в карман и судорожно уцепился за рукоятку
знакомого оружия.
   Это был не просто пистолет. Это был лазерный пистолет. О, Флориана!
   Будь благословенно твое имя на вечные времена!.. Теперь он понял
все. Понял, что означал ее странный поступок. Она кинулась, чтобы
спасти его, и незаметно сунула пистолет в карман комбинезона.
   Славная, славная девочка. Храбрая, отважная защитница. Что с ней
сделают Халаши, эти выродки в человеческом обличии? Марк невольно
поймал себя на мысли, что сейчас, на краю гибели, впервые вспомнил о
ней. Вспомнил с благодарностью, нежностью и откровенной тревогой.
   В нутре Зеленой Макло глухо заурчало - трапезе обычно предшествует
обильное выделение желудочной жидкости. Пасть медленно надвигалась
на него.
   Ну нет, теперь ты меня голыми руками не возьмешь. Вернее, голыми
щупальцами.
   Марк изловчился, слегка откинулся назад и изо всей силы, какую
только смог выжать из своего онемевшего тела, ногой ударил чудовище
в правый глаз.
   Макло дернулась, словно от удара током, зашипела и на какой-то миг
ослабила хватку. Только лишь на миг, но Марку его оказалось
достаточно. Он рывком выхватил руку с пистолетом из обхватившего его
кольцом щупальца и почти не целясь нажал на спусковой механизм.
   Яркий лазерный луч блеснул на фоне тусклых глаз монстра и отсек
ненавистное щупальце.
   Марк упал и покатился по покатой поверхности "тарелки". Из обрубка
на него хлестала липкая зеленая жидкость. Несколько секунд мертвое
щупальце все еще конвульсивно сжимало его тело, потом обмякло и
отвалилось.
   Марк попытался встать, но поскользнулся и упал на спину. Лес из
десятков щупальцев угрожающе навис над человеком и вдруг разом
обрушился вниз.
   Он стрелял наугад, зажмурив глаза и до боли стиснув зубы. Лазерный
шквал непрерывным потоком изливался из смертоносного оружия, мертвые
щупальца падали на него, продолжая извиваться и цепляться за жизнь.
   Он захлебывался в мерзкой жиже, фонтаном бившей из обгоревших
обрубков. Он едва не терял сознания от вони паленой плоти и мощных
эмоциональных импульсов, которыми монстр не переставал
бомбардировать строптивую жертву.
   Натиск врага внезапно иссяк. Не дожидаясь очередной атаки, Марк
стряхнул с себя груду мертвых обрубков и вскочил на ноги. С
комбинезона его струями текла зеленая светящаяся жидкость.
   Первый раунд был за ним, и это кое-что значило.
   Враг был все еще опасен, хотя и потерял в схватке большую часть
своих щупальцев. Глаза его теперь горели смертельной ненавистью,
оставшиеся щупальца сплелись вокруг туловища в плотное кольцо,
подобно нимбу.
   Чудовище выжидало, собираясь с силами и готовясь к решающему броску.
   
   Марк знал, что раненый зверь зачастую опаснее здорового. Потеря
бдительности сейчас могла обернуться поражением. Но с ним был его
верный пистолет, уже сослуживший ему неплохую службу и который, Бог
даст, послужит еще.
   - Ну что уставилась, образина! - с вызовом бросил он. - Или не по
зубам тебе Коротышка Марк? Ползи же сюда, зеленое дерьмо, я
подстригу тебя по последней моде.
   Зеленая Макло вся подобралась и зашипела, из пасти ее повалил
ядовито-желтый пар. Теперь, подумал Марк, она вряд ли пустит в ход

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг