Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                                  
   Расталкивая людей локтями, из толпы выбрался кузнец, так отважно
вступившийся за Адуса.
   - Есть, Иерарх! - прогудел он. - Идём!
   И вновь побледнел Верховный Жрец, в глазах его застыл испуг. Но
отступать было слишком поздно.
   - Идём! - решительно заявил он, пропуская гиганта вперед.
   Каменная усыпальница поглотила обоих. В который уже раз толпа,
затаив дыхание, обратилась в ожидание. Медленно, медленно тянулись
минуты!
Истошный вопль потряс каменные недра. И тут же в чёрном проёме входа
показалась могучая фигура кузнеца.
   - Гробница пуста, - тихо сказал он, и не было среди многих тысяч
ни одного, кто бы не услышал сих слов - если не ухом, то сердцем.
   - Пуста! - эхом отозвались скалы.
   - Пуста... - шепнул кто-то с неба.
   Шатаясь, держась за сердце, в миг в седого старика обратившийся,
выбрался из гробницы Иерарх. Как же жалок был он сейчас!
   - Это конец, - бормотал он, - это конец!
Рокотом взорвалась толпа, словно шквал ураганный потряс пустыню -
шквал кипящих страстей.
   - Мы верили в тебя, Учитель!..
   - Чудо! Истинное чудо!..
   - Господи, не оставь нас милостью Своею!..
   Поддерживаемый под руки верными слугами, Верховный Жрец медленно
приходил в себя. Крах всех его надежд был полный. Крах всей его
жизни... Словно из-под земли вырос перед ним Вифокур.
   - Как же так, Иерарх! - язвительно произнёс он, кривляясь. - Ведь
даже тень бесплотная, и та не смогла бы... Ха-ха-ха! Ты проиграл,
Иерарх! Пророк воскрес! Воскрес!! Слава пророку!
   Но Жрец не видел более ничего - ничего, кроме глаз ненавистного
Адуса. Тот стоял, всё так же гордо сложив руки на груди, с лицом,
залитым кровью... Он улыбался, но не злобно, не мстительно, а - от
счастья, простого, бесхитростного счастья. В последний раз
скрестились взгляды обоих врагов - теперь уже в открытой схватке.
   "Ты торжествуешь, раб", - говорил тускнеющий взор Иерарха.
   "Торжествует истина, Жрец, - мысленно возразил казначей, - и ты
помог ей в этом торжестве".
   "Будь ты проклят, раб!"
"Смирись с судьбой, Жрец. Пророк воскрес - именно ты открыл людям
глаза на сие. Уверуй же в него, и ты обретёшь покой".
   "Но если бы он не воскрес!"
"Он не мог не воскреснуть".
   "Я ненавижу тебя, раб!"
"Ненавидишь раба? Значит ты сам - раб! Мы квиты, Жрец. Впрочем..."
Адус шагнул навстречу врагу. Рука его метнулась вперёд: тридцать
монет выплеснулись в лицо некогда гордому Иерарху.
   - Теперь мы квиты, Жрец.
   Он круто повернулся и быстро зашагал сквозь толпу - туда, где голые
скалы обрамляли бесплодную пустыню и тянулись до самого горизонта.
   Люди в смятении расступались, давая дорогу этому странному человеку.
   Кто же он - негодяй, безумец, святой?.. Но лишь проходил Адус, как
тут же смыкалось за спиной его людское море, и всякая память о нём
изглаживалась из сердец человеческих. Одинокий путник, не имеющий
земного пристанища - скользнёт по нему взор, и тут же забудет.
   Ликующая толпа возносила Богу Единому благодарственные молитвы,
снова гремел голос благочестивого Алкомора, соловьём разливался
сбросивший тень свою Вифокур. Восторг переполнял сердца людей, и
никто не обращал более внимания на поверженного Иерарха.
   - В Обитель, - прошептал Верховный Жрец, и величественная
процессия тронулась в обратный путь. Веки его смежились, он впал в
полузабытье.
   Кто-то коснулся руки его. Жрец открыл глаза. Телохранитель стоял
перед ним.
   - Прости, повелитель...
   - И ты смеешь являться на глаза мои! - гневно крикнул Иерарх, но
лишь старческий клёкот вырвался из горла его. - Ты, не исполнивший
воли моей!..
   - Взгляни, повелитель.
   Телохранитель кивнул на одинокого путника, удалявшегося по тропинке
   - прочь от Священного Города.
   Ярость сдавила грудь Иерарха.
   - Он!..
   Телохранитель склонился в смиренном поклоне.
   - Прикажи, повелитель, и я сделаю это сам.
   - Тебе мало одного приказа?!
   - Считай, что он уже мёртв.
   Верный слуга исчез.
   
                                    16.

   "Свет Истины наконец пролился на грешную землю! Ты воскрес, Учитель,
воскрес из мёртвых! Сбылось пророчество твоё, и нет больше сомнений
в сердце верного Адуса. Торжествуй же, ибо слово твоё не умрёт
никогда, и тысячи лет спустя люди будут внимать ему, благоговея.
   Ладонь моя пуста! Значит, нет на мне больше крови твоей, Учитель?
   Нет больше греха в душе моей?.. Истина открылась мне, и с нею обрёл
я свободу. Смотри, Учитель, я свободен!
   Где искать мне пристанища? В Священном Городе, где глупцы проклинают
имя моё? где клеймят предателем бродяги? где псы воют мне вослед?
   Так нет же! Я пойду за солнцем - пусть оно укажет мне путь. И если
усталость одолеет меня, и упаду я средь бесплодных скал - так ли уж
важно сие? Ибо ты, Учитель, есть мой истинный путь!"
Так думал Адус, озарённый счастливой улыбкой. Бодро шагал он по
каменистой тропе, радостью переполнялось сердце его.
   И не ведал он, что кошкой крался сзади убийца, что уже сверкнул на
солнце острый клинок...
   Что холодная сталь вонзалась уже между лопаток - в самое сердце
его...
   Солнце померкло - но не померк Свет Истины.
   
   
   Октябрь 1991 - март 1992 гг.
   Москва


Предыдущая Части


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг