Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
         - Понял, босс! Сию минуту...
         Полицейский автомобиль быстро нагонял двойников. Город остался
позади, и теперь они неслись по прямому загородному шоссе, тому самому,
которое должно было вывести их к вилле "Утиное Гнездо". Риччи достал
портсигар, открыл его и, когда автомобили поравнялись, нажал на кнопку.
Холодное голубое свечение внезапно охватило машину преследователей; она
начала таять буквально на глазах.
         Последним исчез вой полицейской сирены.
         - Кончено, - усмехнулся Риччи. - Прекрасная смерть, скажу я вам.
Без трупов, без грязи, без крови и, главное, без угрызений совести.
         - Зачем вы это сделали? - нахмурился Миллер. - Разве в этом была
необходимость?
         - Была, - коротко бросил Грифон. - И хватит об этом.
         Дорога пошла вверх.
         Туман несколько расступился, обнажив часть шоссе.
         - Вон они! - крикнул Грифон и впился руками в руль.
         Впереди и чуть слева, в полумиле от автомобиля двойников и
наперерез ему, двигался голубой автофургон, чьи контуры смутно обозначились
в поредевшем тумане.
         - Ну, теперь держись!.. - Грифон выжимал из машины всё возможное и
даже сверх того. - Там, где они пересекут наш курс, находится развилка. От
неё до КПП около трёхсот ярдов.
         - Жми, Грифон! - Риччи привстал со своего сиденья и нетерпеливо
вцепился в плечо босса. - Ещё немного...
         Автомобиль летел по влажному асфальтовому покрытию с такой
скоростью, о которой наверняка не помышлял создавший его конструктор. На
часах было одиннадцать пятьдесят.
   ------------------------------------------------------------------------
   
         На стоянке оказалось несколько автомобилей. Понимая, что его
действия могут быть расценены как преступление, Сэндерс тем не менее
решился на этот отчаянный шаг. Туман надёжно скрывал его от взоров
случайных прохожих. Он дёрнул дверцу одной из машин. Заперто. Вторую...
Снова заперто... Открытым оказался лишь пятый по счёту автомобиль. Это был
старенький, слегка помятый "мерседес". Нельзя было терять ни минуты, и
Сэндерс, полный решимости довести дело до конца, сел за руль. Отступать
поздно, во что бы то ни стало нужно перехватить группу двойников, не дать
им завладеть автофургоном, на корню пресечь их преступные замыслы. Сэндерс
знал, что может полагаться лишь на свои собственные силы, и потому согласен
был нести ответственность за вынужденную кражу чужого автомобиля.
         Он осторожно вывел машину со стоянки и свернул в переулок.
   ------------------------------------------------------------------------
   
         Развилки они достигли одновременно. Не сбавляя скорости, Грифон
проскочил мимо автофургона, обогнал его и резко затормозил, развернув
машину поперёк шоссе. Фургон едва не наткнулся на неожиданное препятствие и
замер.
         - Эй, что за дурацкие шутки? - донёсся до двойников грубый голос.
- Кто там?
         Грифон остановился в ярде от капота автофургона. В руках его
блеснул портсигар.
         - Это я, Грег, - произнёс он, переводя дыхание.
         - Грифон? - удивился Грег. - Что случилось?
         - Впереди засада. Я едва успел тебя догнать.
         - Какая к чёрту засада! - сердито проговорил Грег. - Не неси
чепухи, Грифон. Освободи дорогу!
         Крышка портсигара откинулась. Голубоватое пламя вырвало из сумрака
кабины два человеческих силуэта...
         - Остановитесь! - крикнул Миллер, выскакивая из машины и подбегая
к Грифону. - Зачем вы...
         Кабина автофургона была пуста. Грифон разразился резким,
неприятным смехом.
         - Дело сделано, Миллер. Вы, как всегда, опоздали, - произнёс он,
снова становясь серьёзным, но всё ещё продолжая судорожно подёргиваться от
распиравшего его бессознательного хохота. - Вы что, вступили в партию
филантропов?
         Миллер махнул рукой и повернулся к Грифону спиной. Жирная
физиономия этого хладнокровного и жестокого убийцы, лишённого элементарного
чувства жалости, вызывала у него приступы тошноты.
         - Миллер, я ещё не закончил, - проскрипел сзади зловещий голос. -
Не забывайте, что я руковожу операцией. Ваше человеколюбие можете оставить
при себе, здесь оно неуместно. Займите место в кабине автофургона.
         - Я? - растерялся таксист.
         - Именно вы. Вы поведёте машину через КПП. Потом я сменю вас.
Левьен! Вы поедете с Миллером, чтобы ему не было скучно. Ясно? Француз
вздрогнул и кивнул. - Живо по местам! - скомандовал Грифон.
         Миллер занял место Грега, ещё не успевшее остыть и сохранившее
тепло прежнего хозяина. Швейцарца била крупная дрожь, когда он садился за
руль страшного грузовика. Левьен тоже трясся, но исключительно за
собственную шкуру. Проблемы нравственности или угрызения совести для него
просто не существовали.
         - Ровно в двенадцать ноль пять я жду вас у КПП, - донёсся до
таксиста скрипучий голос босса.
         Грифон и Риччи сели в "тачку" Джо и укатили прочь. Миллер уронил
голову на руль и закрыл глаза. В ушах всё ещё звучал сердитый голос Грега.
А тот, второй, так и не успел проронить ни слова...
   ------------------------------------------------------------------------
   
         - Что будем делать?
         Реналь беспомощно озирался по сторонам, тщетно пытаясь найти хоть
какой-нибудь выход из создавшегося положения. Но город словно вымер:
проклятый туман загнал всех жителей Гринфилда в свои квартиры и дома.
Переулок был пуст, ни единой живой души не маячило в пределах видимости.
         - По-моему, мы крепко застряли в этой чёртовой глухомани, -
проворчал комиссар. - Придумай что-нибудь, Антонио!
         - Единственный выход - идти пешком, - отозвался итальянец, - пока
не наткнёмся на такси...
         - ...или на какого-нибудь идиота, который согласится доставить нас
на КПП, - заметил Реналь, нетерпеливо суя в рот отсыревшую сигарету. - Но
мне почему-то кажется, что эта дыра страдает нехваткой идиотов.
         Где-то вдалеке послышался пронзительный вой полицейской сирены.
         - Идём туда! - крикнул Реналь, хватая друга за рукав. - В конце
концов, полиция просто обязана вмешаться в это дело!..
         Сыщики бросились в ту сторону, откуда доносились обнадёживающие
звуки сирены. По пути Реналь достал рацию и настроился на частоту Миллера.
Но микрофон швейцарца безмолвствовал.
         - Чёрт побери! - нахмурился комиссар, борясь с одышкой. - Похоже,
там что-то неладно. Надо связаться с Джилом.
         Сэндерс отозвался сразу. Голос его был тревожен.
         - Клод, где вы? Как дела?
         - Хреново, Джил. Бродим в тумане, словно слепые кроты.
         - У меня положение не многим лучше вашего. Правда, я на колёсах.
Пытаюсь выбраться из города.
         - Давай, Джил, на тебя теперь вся надежда. Только, прошу тебя, не
лезь на рожон. Что слышно от Миллера? Я что-то не могу его нащупать...
         - Они захватили фургон. Грифон оказался проворнее, чем мы думали.
         - Ч-чёрт! Значит, ещё одно убийство.
         - Похоже, что так... Этот туман, будь он трижды неладен...
Пробираюсь на ощупь, полагаясь лишь на интуицию да изредка встречающиеся
дорожные указатели. Постараюсь настичь их на КПП. Будет просто чудо, если я
вообще выберусь из города. Пока ясно одно: первый раунд мы проиграли.
         - Но впереди ещё второй, Джил. Держи хвост пистолетом - и всё
будет о'кей!
         - От Диверса известий нет?
         - Пока нет. Он должен связаться со мной, как только появится в
городе.
         - Кажется, Клод, я выхожу на финишную прямую... Так и есть! Город
позади, я на том самом шоссе.
         - Удачи тебе, Джил! Конец связи...
         Реналь спрятал рацию в карман.
         Оба ветерана профессионального сыска уже едва дышали, когда им
начали попадаться первые прохожие. Все были чем-то озабочены и спешили
туда, откуда слышались неясный шум толпы и окрики полицейских.
         - Что там происходит? - догнал Антонио какого-то толстяка.
         - Говорят, у одного бедолаги нервы не выдержали, - отозвался тот,
- вот он и шпарит из "винчестера" по всем, кто оказывается в поле его
зрения. Этот дьявольский туман кого угодно из себя выведет.
         Толстяк заторопился вперёд, оставив выбившихся из сил сыщиков
плестись следом.
         - Да, наши ноги явно не для погони, - прохрипел Реналь, обливаясь
обильным потом. - Всё, больше не могу!
         - Такси! - вдруг крикнул Антонио и рванул вперёд.
         - Значит, есть Бог на свете, - пробормотал обессиленный комиссар.
         Впереди, у правой обочины, смутно вырисовывался силуэт такси.
   ------------------------------------------------------------------------
   
         Дорога снова нырнула вниз. Туман сгустился. Грифон затормозил в
десяти футах от ворот КПП.
         - Сидите здесь и не высовывайтесь, - приказал он Риччи и вышел из
автомобиля.
         КПП представлял собой грубое одноэтажное каменное строение. С
одной стороны к нему примыкали стальные ворота, а с другой - уходящий в
бесконечность сплошной бетонный забор, поверх которого тянулись три ряда
тонкой, почти невидимой проволоки.
         От строения отделилась плотная мужская фигура.
         - Грифон, ты? - донёсся до Риччи сиплый бас.
         - Я, Крис! - отозвался Грифон.
         - Всё в порядке?
         Крис был здоровым, крепко сбитым парнем лет двадцати восьми.
         - Фургон где-то застрял, - произнёс он. - Не нравится мне это.
         - Я видел его у развилки. Грег копался в моторе.
         - У этих ублюдков на базе всегда нет времени довести машину до
ума, - недовольно прорычал Крис. - Зачем Джеф их только держит? - Он
взглянул на часы. - Двенадцать. Всё, моя вахта закончилась.
         Крис отстегнул от пояса рацию и передал Грифону. Взгляд его
случайно упал на автомобиль Джо. За лобовым стеклом он разглядел тщедушную
фигуру Риччи.
         - А это кто ещё там? - В тоне Криса послышалась подозрительность.
- Какого чёрта ты приволок сюда этого типа?!
         Грифон напрягся. В руках его появился портсигар.
         - По-моему, у тебя был "бьюик", - сощурился Крис, окидывая Грифона
недобрым взглядом.
         - Был, да весь вышел, - развязно отозвался тот, щёлкнув крышкой
портсигара. - Какой-то мерзавец спустил мне заднее колесо. Пришлось ловить
попутку.
         - А-а, - понимающе кивнул Крис; настороженность его сразу исчезла.
- От этого чёртова тумана в башку лезет всякая дрянь. Ладно, я поехал.
Осточертела эта будка, - он кивнул на здание КПП, - дальше некуда.
         Крис сплюнул и не спеша направился к своей машине, которая стояла
у самого забора и до сего момента была скрыта плотным слоем тумана. Грифон
проводил его немигающим взглядом, продолжая держать портсигар открытым. На
лице его застыла злобная ухмылка.
         Не успел ещё стихнуть шум отъезжающего автомобиля, как в рации
что-то щёлкнуло и до ушей Грифона донёсся знакомый голос:
         - Говорит центр! Доложите обстановку. Ответьте, Грифон!
         Начался плановый сеанс радиосвязи.
         - Всё в норме, Стэнли! - Грифон чувствовал себя уверенно, как
никогда. - Крис только что отбыл.
         - Наши телевизоры почти бездействуют, - послышалось в ответ. -
Туман снижает видимость практически до нуля. Нам видны лишь верхушки ворот.
         "Тем лучше, - усмехнулся про себя Грифон, - значит, они не заметят
подмены бедняги Грога".
         - Что с Грегом? - как бы читая его мысли, поинтересовался Стэнли.
- Я не могу связаться с ним.
         - Он застрял в минуте езды от КПП, у него неполадки с двигателем.
Я видел его десять минут назад, он ковырялся в моторе. Видно, его рация
осталась в кабине, когда ты пытался связаться с ним.
         - Может быть, ему нужна помощь?
         - Вряд ли. Грег сказал, что справится своими силами... А, вот,
кстати, и он!
         Грифон прервал связь и поспешил открыть ворота. Автофургон
пронёсся через КПП и остановился. Ворота тут же сомкнулись.
         Миллер спрыгнул на обочину и привалился спиной к кузову. Полное
безразличие овладело им. Левьен остался в кабине. Подбежали Грифон и Риччи.
         - Риччи и Левьен - в кузов! - скомандовал Грифон на ходу. - Миллер
- в кабину!
         - Снова за руль? - бесцветным тоном произнёс швейцарец.
         - За руль сяду я! - рявкнул Грифон.
         Через минуту, когда автофургон тронулся в путь, Грифон снова вышел
на связь с центром.
         - Стэнли, всё в порядке! Грег только что проследовал через КПП.
         - Почему он не отвечает на вызов?
         - Его рация вышла из строя. Даже техника не выдерживает этой
проклятой сырости.
         - Но ведь у него есть резервная!
         - Похоже, он не догадывается, что ты жаждешь услышать его голос,
потому и держит вторую рацию отключённой. - Грифон усмехнулся. - Насчёт
Грега можешь быть спокоен: он жив, здоров и всё также скалит зубы, словно
акула накануне плотного завтрака.
         Миллера передёрнуло от подобного цинизма.
         - Хорошо, - раздался голос Стэнли, - следующий сеанс ровно через
час.
         Грифон отключил рацию и громко расхохотался. На сиденье, рядом с
его собственной рацией, лежала бездействующая рация Грега.
   
   
   
   
    
   
   
   
   Глава двадцать первая


   
   
   
         Контрольно-пропускной пункт был пуст. Лишь невдалеке маячила
брошенная машина бармена Джо. Всё говорило о том, что только что здесь были
люди. Сэндерс разыскал пульт управления и открыл ворота.
         Как сообщить людям Джефферсона о готовящемся покушении? Рации
нигде не было видно - Грифон прихватил её с собой. Телекамеры вряд ли
фиксируют какое-либо движение вблизи ворот: туман здесь был настолько
плотен, что даже танк мог бы проскочить незамеченным. Телекамера...
         Пожалуй, это единственный выход. Сэндерс обогнул строение и
обнаружил длинную трубу телекамеры под самой крышей. Она крепилась к стене
и со стороны той части шоссе, что вела от города, была не видна. Сэндерс
вынул пистолет и трижды выстрелил в объектив. Послышался звон разбитого
стекла, где-то вспыхнула искра короткого замыкания. Дело сделано.
         Сэндерс сел за руль "мерседеса" и нажал на газ.
   ------------------------------------------------------------------------
   
         Дорога пошла круто вверх. Вскоре туман остался внизу, впереди
чётко обозначилась прямая лента шоссе. Справа и слева сплошной стеной
тянулся лес, кое-где изрезанный глубокими шрамами оврагов. Миллер

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг