Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
  А Лана торопилась домой. Носильщики почти бежали Они научились понимать
настроения своей госпожи и знали, что промедление будет им дорого стоить.
  Прибыв во дворец, Лана тотчас же прошла к отцу.
  Бора нетерпеливо ждал ее. Это был грузный мужчина огромного роста. Когда
он шел, казалось, что сама земля стонет от непосильной тяжести его тела.
Рабы изготовляли для него особо прочную мебель. В гневе он ломал руками
палицы, разрывал пополам медные мечи, кулаком превращал головы
провинившихся рабов в кровавое месиво.
  Мясистое, с крохотными глазками, лицо Боры повернулось к вошедшей дочери.
  - Все сделано, отец, - сказала Лана. - Геза любит меня по-прежнему.
  И неожиданно, упав в кресло, она заплакала.
  Бора не обратил на это никакого внимания: он не придавал значения женским
слезам.
  - Пойду обрадую Роза, - сказал он и, грузно поднявшись, вышел из комнаты.
  Роз тоже ждал. Результат поездки, предпринятой Ланой по его совету, очень
беспокоил его. Многое зависело от того, как относится Геза к его
племяннице. Любит ли он её по-прежнему или, оскорбленный отказом, перестал
думать о ней? В этом последнем случае весь задуманный им план мог ни к
чему не привести, оказаться бесцельным.
  Роз был уверен, что стремление к власти свойственно Гезе нисколько не
меньше, чем Дену. К чему бы иначе Ден сделал младшего брата первым жрецом
храма Моора, то есть своим преемником? Роз отлично знал жреческую касту и
понимал, что жрецы сделают все, чтобы не выпустить из своих рук то, что в
них однажды попало.
  Заслышав шаги Боры, Роз сел к столу и притворился погруженным в чтение.
Пусть Бора видит, что он всегда работает за них двоих. Ведь сам Бора с
трудом одолел начальную грамоту. Все управление страной лежит на Роза.
Пусть брат лишний раз убедится, что не может обойтись без Роза. А то, чего
доброго, ему может прийти в голову мысль властвовать одному. Бору любят
солдаты, он хорошо дрался вместе с ними, ему обеспечена их поддержка. А
значит, он сильнее Роза. Особенно теперь, когда Ден правит страной наравне
с ними.
  Жалобный скрип половиц приближался. Роз внимательно читал. Он даже не
поднял головы при входе брата.
  - Лана вернулась, - сказал Бора.
  - Погоди! - ответил Роз. - Я дочитываю важное донесение.
  - О чем оно?
  - Не все ли равно, раз ты его не поймешь.
  Гигант нисколько не обиделся на такой ответ. Он давно привык к характеру
брата и всецело полагался на него, добродушно признавая умственное
превосходство Роза. Он, Бора, не политик, а воин. Оглянувшись, он нашел
свою скамью, специально для него поставленную здесь, и сел.
  - Ну, так что же узнала Лана? - спросил наконец Роз.
  - Геза любит ее.
  - А она не ошиблась?
  - Моя Лана умная женщина. - Бора усмехнулся. - В таких вещах она хорошо
разбирается.
  - Значит, самое время привести в исполнение наш план, - сказал Роз.
  - Твой план, хочешь ты сказать.
  - Да уж, конечно, не твой. Но ведь ты со мной согласился. Не правда ли?
  - Я всегда с тобой соглашаюсь.
  По губам Роза скользнула улыбка.
  Братья походили друг на друга только ростом. У Роза было более хрупкое
сложение и худощавое лицо с большими глазами. Его руки были тонки и
изящны, ничем не напоминая два "молота" Боры.
  - По твоему приказу, - сказал Роз, - Лана отказала Гезе. Неужели он
все-таки ее любит?
  - Она сказала ему, что сама его любит, как ты ей советовал. Лана
достаточно красива, он поверил. Все сделано по твоему плану. Но Лана
плачет. По-моему, покончить с Деном можно и не отдавая ее в жены Гезе.
  - Нет, без этого нельзя обойтись. Тогда смерть Дена окажется для нас
бесполезной.
  - Будь добр, объясни почему.
  - Охотно.
  Роз встал и заходил по комнате. Ему было легче высказывать свои мысли, не
видя перед собой бессмысленно-сосредоточенного лица брата, которое его
всегда раздражало. Но выказывать раздражение явно было опасно.
  - Смерть Дена нам необходима, - начал он, - и притом как можно скорее. Ден
пользуется тем исключительным положением, в которое его поставило
появление проклятых пришельцев со всеми их тайнами. Пока он жив, власть
жрецов будет усиливаться с каждым днем. Кончится это тем, что наш род
будет только формально управлять страной Моора. Но что произойдет после
смерти Дена? Верховным жрецом, конечно, станет его брат Геза. Что
изменится для нас с тобой? Ничего. Только вместо старика во главе
жреческой касты окажется молодой и полный сил. Значит, нужно, чтобы Геза
обязательно стал членом нашей семьи. Тогда он будет нам не опасен.
Оскорбленный отказом, верховный жрец - непримиримый враг. Тебе это понятно?
  - Да, понимаю. Но ведь и Геза может умереть точно так же, как его старший
брат.
  - Это труднее во много раз. Ден так состарился, что его смерть никого не
удивит. Геза молод. Жрецы на стороне Дена и Гезы. Они знают, кому обязаны
своей неслыханной властью в стране. Они многочисленны и умны. Они знают,
что мы, то есть ты и я, ненавидим и боимся Дена и Гезы. Неужели ты можешь
думать, что они ничего не заподозрят, если умрут и Ден и Геза? Нет, они
сразу всё поймут. А тогда могут произойти непредвиденные вещи, вплоть до
смены династии.
  - У меня есть солдаты. Не забывай об этом, - надменно сказал Бора.
  - При жизни нашего деда - Дора - было такое столкновение солдат с жрецами.
Ты знаешь, чем оно закончилось. Народ слушается жрецов.
  Бора задумался.
  - Как ты думаешь убить Дена? - спросил он.
  Роз поморщился от такой прямолинейности. Он не любил называть вещи своими
именами.
  - Он должен умереть от "старости"!
  - Может быть и так, - сказал Бора. - Но я сделал бы все это гораздо проще
и надежнее.
  - А как? - с любопытством спросил Роз. Его заинтересовало, что в голове
Боры могла возникнуть какая-то мысль.
  - Я пригласил бы Дена на ужин. - Бора замолчал, соображая. Роз ждал
продолжения. - Потом я слегка стукнул бы его кулаком по голове. Народу мы
скажем, что Ден умер от удара.
  И он громко расхохотался своей шутке.
  - Умнее ты придумать не мог? - Роз пожал плечами. - Ден умрет у нас в
доме! Даже слепому все станет ясно. Он должен умереть в своей постели.
  - А кто отравит его? Не ты же сам.
  "Хоть это сообразил!" - подумал Роз.
  - Предоставь действовать мне, - сказал он громко. - Геза явится к тебе
завтра, или, в крайнем случае, послезавтра. Прими его ласково и согласись
отдать ему Лану. Хорошо бы сделать так, чтобы при этом присутствовало
несколько человек. Тогда Геза не сможет отказаться от своих слов. Смерть
Дена - рискованное дело!
  - Все будет как ты хочешь, - ответил Бора. - Я знаю, что ты сумеешь
сделать все как надо.
  И братья расстались, довольные друг другом.

  ПЛАН ДОБА

  Геза на другой же день отправился к Боре. Он не хотел откладывать свое
счастье ни на час.
  Бора встретил его приветливо, насколько это было возможно при его
врожденной грубости. Кроме него в комнате оказалось еще трое людей,
принадлежавших к высшей знати, - два правителя областей и один
военачальник. Они встали при входе первого жреца храма Моора и почтительно
приветствовали его. Геза ожидал, что они уйдут, но, - видимо, из уважения
- все трое остались.
  Со свойственной ему бесцеремонностью, которую Геза хорошо знал, Бора сразу
же спросил, чему он обязан видеть у себя столь высокого гостя.
  Пришлось говорить при посторонних.
  Выслушав его просьбу. Бора неуклюже сделал вид, что задумался.
  - Ты оказываешь мне большую честь, - сказал он наконец. - Я не ожидал
этого. Значит, ты хочешь взять в жены Лану?
  - Об этом я и прошу тебя, - ответил Геза, удивленный таким нелепым
вопросом.
  - Большая честь, - повторил Бора. - Правда, я хотел видеть Лану женой
верховного жреца, но ты почти верховный жрец. Ты станешь им после Дена.
  - Это может случиться очень не скоро. - Геза счел себя обязанным сказать
эту фразу.
  - Ден стар, очень стар. - Бора явно не знал, что ему говорить дальше, и
сердце Гезы замерло от страха. Неужели он получит второй отказ, да еще при
свидетелях? Тогда Лана будет навеки потеряна для него. - Ты прав, -
продолжал Бора, - Ден может прожить ещё долго.
  "Я сделал глупость, - подумал Геза. - Надо было действовать по совету
Дена".
  - Но я согласен, - неожиданно сказал Бора. Выполнять и дальше совет Роза -
затянуть разговор и не соглашаться сразу, было ему не по силам. - Бери
Лану и будь с ней счастлив, как я был счастлив с её матерью Вадой.
  Всей стране было известно, что Вада, мать Ланы, умерла от частых побоев
мужа.
  Он грузно встал и сделал шаг к Гезе.
  Не будь тут посторонних людей, Геза, возможно, сумел бы найти предлог
уклониться от выполнения обычая, но в присутствии свидетелей это было бы
смертельным оскорблением для Боры. Геза напряг мускулы и покорно дал
обнять себя своему будущему родственнику.
  Его кости буквально затрещали, но Геза нашел в себе силы не показать боли
и даже улыбнулся.
  - Благодарю тебя, мой будущий отец! - сказал он, с трудом переводя дыхание.
  О согласии самой Ланы никто не обмолвился ни единым словом. Спрашивать
дочерей вообще не полагалось, но высокое положение давало Лане право
выбора мужа. Бора должен был упомянуть о согласии Ланы, если он ничего не
знал о её разговоре с Гезой в беседке. Но осуществление мечты так опьянило
Гезу, что он не заметил этой странности.
  Присутствующие поздравили жениха.
  Потом его отвели к Розу, дяде невесты, и Гезе пришлось выдержать еще одно
родственное объятие. Оно было совсем не мучительно физически, но могло
причинить куда большую боль, если бы Геза почувствовал сколько ненависти и
гнева вложил Роз в это объятие.
  Гордый властитель не мог простить Гезе, что вынужден согласиться на его
брак со своей племянницей.
  Геза вернулся домой чуть не помешанным от счастья.
  Он тотчас же приказал разыскать Рени и, когда тот явился, рассказал ему о
своем успехе.
  Рени нахмурился.
  - Мне это не нравится, - сказал он. - Такой поворот должен иметь причину.
  Геза смотрел на него, не понимая. Рени улыбнулся, видя его растерянное
лицо.
  - Я рад за тебя, - сказал он. - Мы поговорим завтра.
  - О чем?
  - Так, о некоторых моих мыслях.
  - Ничего не понимаю.
  - Ты поймешь завтра.
  Но и на следующий день Геза не понял, вернее, не захотел понять того, что
говорил ему Рени.
  - Дело совсем просто, - возражал Геза. - Гораздо проще, чем ты думаешь,
Рени. Лана меня любит, и она убедила своего отца, что незачем отдавать её
Дену, который все равно скоро умрет. Бора хочет, чтобы его дочь стала
женой верховного жреца. Она ею и будет. Вот и всё.
  - Расскажи мне еще раз, - попросил Рени, - как можно подробнее, не
пропуская ни одного слова, ни одной самой мелкой подробности, что говорила
тебе Лана? Что говорил Бора и каким тоном? Что сказал Роз?
  - Ты какой-то странный сегодня, Рени. Зачем тебе это знать? Ты
подозреваешь какой-то заговор? Против кого? Против меня? Это нелепо, раз
мне отдают в жены Лану. Против Дена? Им незачем составлять против него
заговоры, они уверены, что Ден и так скоро умрет. Согласие Боры вызвано
желанием иметь будущею верхового жреца своим родственником. В этом есть
смысл. Но какое мне дело! Я люблю Лану, и она будет моей. Больше мне
ничего не надо. А вернуть Розу и Боре всю полноту власти я решил давно, и
сделаю это, как только стану верховным жрецом. Мне не нравится то
неестественное положение, которое создал Ден. Ты же знаешь, Рени.
  - Да, но Роз и Бора этого не знают. Ден молод, он только выглядит
стариком. Но если он мог постареть всего за двенадцать лун, то может и
помолодеть за такое же время. Мы не знаем причин его преждевременной
старости. Она только внешняя. Я думаю, что Роз рассуждает именно так. Он
должен так рассуждать. Он и Бора ненавидят и боятся тебя и Дена. Как же я
могу не беспокоиться, видя, что они внезапно и необъяснимо переменили свое
отношение к тебе.
  - Милый Рени! - Геза обнял молочного брата. - Ты меня любишь, я это знаю.
Радуйся вместе со мной и ничего не опасайся. Все будет хорошо!
  Рени вздохнул. Бесполезно говорить с Гезой! Он опьянен счастьем и не в
состоянии понимать очевидных вещей.
  - Как хочешь, - сказал он. - В моей радости ты не можешь сомневаться. Я
счастлив твоим счастьем. Но позволь мне охранять тебя.
  - Охранять? - Геза от души рассмеялся. - Можно подумать, что мне грозит
смертельная опасность. Ты не в своем уме, Рени. Но поступай как хочешь.
  - Я чувствую какую-то опасность, - с глубоким убеждением сказал Рени. - Но
смутно и неопределенно. Мне подозрительна вся эта история. Внезапный
приход Ланы, быстрое согласие Боры - все это очень странно.
  Геза вспомнил мелькнувшее у него подозрение во время разговора с Ланой в
беседке и почувствовал правду в словах Рени. Но ему хотелось верить в
безоблачное счастье, и он тут же отогнал неприятное воспоминание.
  Лицо Рени было так мрачно, что Геза не захотел прекратить разговор, не
попытавшись еще раз успокоить своего верного друга.
  - Подумай сам, Рени, - сказал он. - Что могут замышлять против меня Бора
или Роз, если Лана будет моей женой? Ты знаешь, что брак с жрецом
нерасторжим. Если я умру, Лана до конца жизни останется вдовой.
  И он ушел, оставив Рени одного с его мыслями.
  Молодой раб долго сидел в беседке, пытаясь разобраться в своих
подозрениях. Последние слова Гезы навели его на новые мысли. Да, Геза
совершенно прав! Жена жреца никогда не сможет стать женой кого-нибудь
другого, даже если этот другой тоже жрец. Но Лана еще не жена Гезы. Не тут
ли таится опасность? Умертвить Дена выгодно Розу. Но Бора отказал Гезе, и
Роз должен думать, что новый верховный жрец будет относиться к ним
враждебно. С другой стороны, если Геза также умрет, это возбудит
подозрения жрецов. Жрецы никому ничего и никогда не прощают. Сколько
людей, так или иначе задевших интересы этой могущественной касты, были
найдены мертвыми в своих домах, и никто не мог объяснить их внезапную
смерть. В распоряжении храмов много верных, испытанных средств, о которых
никому не известно. Но если Геза умрет, будучи женихом Ланы?..
  Рени внезапно вспомнил небольшую подробность, о которой Геза упомянул,
видимо, случайно. При его разговоре с Борой присутствовали свидетели!
  Рени вскочил в сильном волнении. Ну, конечно! Именно это обстоятельство
раскрывает весь план Роза. О согласии Боры отдать свою дочь в жены Гезе
узнает вся страна. Кто заподозрит, что Геза умерщвлен Розом, если он жених
племянницы Роза? Опасность грозит Гезе не после, а до его брака!
  Рени казалось, что он понял все до конца. Гезу надо охранять каждый день,
каждую минуту, до тех пор, пока Лана не станет его женой.
  Об опасности, угрожавшей Дену, Рени не думал. Если Ден умрет, все только
свободно вздохнут.
  Рени искренно любил Гезу, но он знал также и то, что его собственная
судьба неразрывно связана с Гезой. Не будь Гезы, он, Рени, был бы простым
рабом, таким же бесправным и угнетаемым, как остальные.
  И он решил неотлучно находиться рядом с Гезой. Он часто спал с ним в одной
комнате, - теперь это будет ежедневно. Он сам будет следить за
приготовлением пищи для Гезы. Ведь умертвить его Роз может только при
помощи яда. Не рискнет же он подослать убийцу в дом верховного жреца. Но
такая возможность тоже не исключена.
  Приняв решение, Рени немного успокоился. Он всегда был человеком действия.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг