Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
существа,  чьи останки видел Баулин,  неосторожно спустившийся в  логово черных
Чужих в противоположном крыле иноземного крейсера.
     - Что вы думаете об этом?  -  взглянул на Семцову андроид, пытаясь отвлечь
женщину  от   мрачных  мыслей.   Но   Маша   была  так   увлечена  собственными
переживаниями,  что не обратила на вопрос никакого внимания. Тогда Бишоп отошел
чуть вперед и приблизился к одной из коричневых пластин,  собираясь подробно ее
рассмотреть.
     - А ну-ка,-  прогудел он себе под нос и сделат попытку ощупать панель.  Не
успел Бишоп до  нее  дотронуться,  как сверху раздалось не  обычное пищание,  а
буквально визг  существа,  вихрем  слетевшего с  потолка  на  стену  прямо  над
андроидом.  Еще  продолжая верещать,  Чужой без  какой-либо осторожности ударил
андроида острым наконечником щупальца.  Этот удар отшвырнул Бишопа от стены; не
удержавшись на ногах,  он свалился на пол и прокатился несколько шагов. Казаков
и мгновенно вышедшая из транса Семцова кинулись было к нему, но Бишоп мгновенно
вскочил на ноги.
     - Ты в порядке? - спросила Маша.
     - Я -  да,  спасибо бронежилету.  Вы на него посмотрите, - Бишоп указал на
Чужого.  Монстр был разъярен -  так,  по крайней мере, показалось растерявшимся
десантникам.  Он  скользнул со стены на пол и,  размахивая щупальцем совсем как
человек,  яростно  пищал,  перемежая  свою  выразительную  речь  красноречивыми
жестами, указывавшими на выпуклый кусок металла или пластика на стене. Высказав
наконец все, что наболело, Чужой снова перебрался на потолок, и оттуда раздался
повелительный звук. Он снова пополз вперед.
     - Ну  и  ну...-  коротко выразил свое  отношение к  происшествию андроид.-
Пошли. Все-таки мы пока живы и никто не пострадал.
     Маленький отряд снова двинулся по  описывавшему большой овал  коридору,  а
позади  раздавалось  сухое  потрескивание,   означавшее,  что  армия  монстров,
остановившаяся было,  вновь двинулась за  людьми.  Бишоп со всей дарованной ему
заботливостью опять взял Семцову под  руку,  но  мысли его  (если можно назвать
мыслями  происходившие в  электронных нейронах  процессы) были  слишком  заняты
последним эксцессом. Наконец он не выдержал.
     - Мисс Семцова?  Послушайте,  при  всей вашей неприязни к  этим существам,
нельзя не  сказать о  том,  что  этот наш...-  он  указал на  потолок,-  э-э...
знакомый был явно напуган, когда я подошел к стене. Вы слышали звук, который он
издал?
     - Слышала,  -  кивнула Маша,  - тварь, похоже, перепугалась почище, чем я,
когда его увидела. Хотелось бы знать, что находится там, под этой штукой. - Она
посмотрела на очередной темный квадрат.
     - Я бы тоже не отказался.  Думаю,  что мы вскоре выясним, что именно Чужим
от нас требуется и куда нас заставляют идти. Там все прояснится.
     - Из  нас  сделают  десерт,  -  пессимистично заключил  слышавший андроида
Казаков.  Его  темные,  чуть узковатые глаза смотрели настороженно.  -  И  надо
добавить, произойдет это очень скоро. Взгляните.
     Коридор описал в недрах звездолета неполный овал и закончился тупиком.  Те
же стены с  сотнями значков,  стальной пол и больше ничего.  Разве что в глухой
стене,  в  которую  упиралась  галерея,  темнел  черный  как  смоль  квадрат  с
закругленными углами и  ярко-красным,  в  отличие от  других,  человекоподобным
силуэтом.
     - Зачем было приводить нас сюда,  когда можно было сожрать сразу?  - задал
риторический вопрос Ба-улин, настороженно озираясь.
     - Помолчи-ка,  приятель, - толкнул его кто-то из десантников. - Лейтенант,
что будем делать?
     - Прежде всего не будем задавать дурацких вопросов,  - ответил за Казакова
Бишоп,  мигом  перестроившись на  русскоязычную речь.  -  Мы  тут  оказались не
случайно.
     События следующих мгновений подтвердили его правоту. Чужой сполз сверху на
пол и оказался рядом с последней пластиной.  Подцепив когтем, он отодвинул ее и
подался чуть  назад и  в  сторону,  чтобы люди  увидели то,  что  оказалось под
пластиной.  Несколько больших,  с человеческую ладонь, белых прямоугольников на
темном фоне,  и ничего больше.  А потом монстр вытянул щупальце и коснулся трех
из них.  Наступившую тишину прорезало,  как ножом,  ядовитое шипение,  и  стена
слева разошлась в стороны, образовав вход.
     - Нам что, туда? - поинтересовался Немиров.
     - Видимо.  -  Казаков пожал плечами и пошел вслед за Бишопом и Чужим,  уже
скрывшимися в проходе. - За мной!
     Это оказался не очередной коридор,  как все предполагали,  а колоссальный,
отлично  укрепленный шлюз.  Ушедшие  внутрь  створки  превышали по  толщине все
виденные когда-либо  Семцовой,  Бишопом и  всеми  прочими,  вместе взятыми.  За
первыми  стальными  плитами,   только  что  надежно  перегораживавшими  дорогу,
угадывались и вторые, и третьи. Через несколько десятков метров люди наткнулись
на  обычный четырехстворчатый шлюз,  который был  задраен.  Поводырь немедленно
открыл его уже знакомым людям способом.
     В секунду, когда пластины ушли внутрь стен, из открывшегося взглядам людей
помещения хлынул  поток  световых лучей  такой  невероятной интенсивности,  что
глаза,  привыкшие к полумраку,  не сразу к нему адаптировались.  Похожий на все
прочие  купол  потолка,   сиявший  потрясающей,  стерильной  белизной,  десятки
освещенных вогнутых экранов,  на порядок превосходивших размерами те,  что были
установлены в большом зале, и море света...
     Единственным нюансом,  нарушавшим этот величественный порядок, была дыра с
оплавленными почерневшими краями на  одной  из  стенных панелей почти у  самого
пола. Сантиметров сорок в диаметре, не меньше...
     Из отсека в  глубины корабля уходили два закрытых шлюзами прохода.  Чужой,
развернувшись к Бишопу, что-то пропищал, одно из щупалец потянулось к андроиду.
Тот,  сообразив, что существо просит подойти, приблизился к дыре, возле которой
остановился поцарапанный проводник.
     По  выгнутым наружу  обрывкам металла Бишоп  понял,  что  повреждение было
вызвано не  воздействием оружия,  а  некоей аварией,  произошедшей внутри этого
странного сооружения.  В  отверстии виднелись переплетения оплавленных кабелей,
сложные  и  казавшиеся миниатюрными для  размеров  звездолета механизмы,  также
поврежденные и изломанные.
     Десантники столпились вокруг Бишопа и  Чужого,  а Маша Семцова краем глаза
заметила,  что остальные монстры даже и  не сунулись в этот зал,  остановившись
возле входа в шлюз. Идти дальше Чужие не пожелали.
     - Что скажешь,  Бишоп?  Что они хотят? - спросил Казаков, озабоченно глядя
то на Бишопа, то на возвышающегося рядом с ним Чужого.
     - Пока не знаю,  но,  похоже,  догадываюсь... - Закончить фразу андроид не
успел.  Чужой  осторожно схватил его  за  руку,  когти  сомкнулись на  запястье
наподобие огромных наручников,  и  монстр мягко,  но настойчиво подвел Бишопа к
одному из  экранов на  стене.  Несколько точных ударов второй лапой по  цветным
значкам вокруг монитора,  и  перед  взорами удивленных людей предстал подробный
план  звездолета.  Еще  несколько очень  быстрых манипуляций,  и  изоб^ ражение
правого крыла "подковы" увеличилось.
     - Ну  вот,  теперь  понятно,  где  мы  оказались,-  удовлетворенно  сказал
андроид.-  Вот,  посмотрите...-  Он  до  смешного походил  на  университетского
профессора,  читавшего лекцию.-  Мы  сейчас  внутри  достаточно большой секции,
окруженной коридором,  по  которому пришли.  Не  пойму  только,  отчего  секция
выделена зеленым цветом среди белого.
     - Дальше-то что? - отозвался Казаков. - Ты вроде бы собирался выводить нас
наружу...
     - Безусловно, собирался, но я подозреваю, будто эти...- синтетик обернулся
назад,  кивнув в сторону копошившихся в отдалении Чужих, - что-то от нас хотят.
Но вот что именно?
     - Мы  потеряли еще  полтора часа,  -  мрачно заметила Семцова.  Сейчас она
гораздо сильнее боялась опоздать к сроку, назначенному медтехнику, который ждал
их в транспортере. Сонмище Чужих за спиной уже смущало Машу значительно меньше.
     - Подождите,  подождите!  -  Бишоп с интересом рассматривал изображение на
экране.  Схема постепенно увеличивалась, и вот на фоне переплетенных изумрудных
линий появился бордово-красный участок.  -  Если не  ошибаюсь,  нам  показывают
место,  где  мы  сейчас находимся,  разве что  план крупнее.  Вот,  взгляните -
аналогичное  расположение  экранов.   -   Бишоп  водил  пальцем  по  монитору.-
Совершенно ясно,  что  точка  повреждения указана красным:  вот  она  полностью
заняла дисплей. А ну-ка...
     Чужой  невозмутимо  наблюдал,   но   в   этот   момент  щупальце,   заново
протянувшееся к панели управления монитором,  дотронулось до следующего значка.
Экран разделился на  две  части:  зеленая и  красная схемы.  Чужой едва  слышно
пискнул,  указав лапой на развороченный участок стены,  а после ткнул в зеленую
часть экрана.
     Семцова первая поняла, что же от них требуется.
     - Ребята,  похоже,  эти чучела желают,  чтобы мы это починили...  -  В  ее
голосе одновременно сквозили удивление и неприязнь.-  Черт возьми,  да они что,
считают, будто мы сумеем сделать ЭТО?! - Маша все больше распалялась, и Казаков
довольно невежливо схватил ее  за рукав,  притянул к  себе и  шепотом по просил
замолчать. Как ни странно, она послушно притихла.
     - Видимо,  Мария Викторовна права,-  пробурчал Баулин, так и не одобривший
"обет молчания", явно принятый остальными своими коллегами, сейчас державшимися
излишне насупленно. Впрочем, веселиться было нечему.
     - Но зачем это им? - снова сорвалась Семцова.
     - Не  знаю!  -  отрезал Бишоп.  -  Однако  мы  обязаны это  сделать.  Так,
компьютерные техники -  быстро ко мне,  вместе с инструментами.  Остальным пока
отдыхать.
     - Бишоп,  время!  -  воззвала Маша к андроиду.- Кто знает, вдруг мы сумеем
прорваться?  Лейтенант,  черт  побери,-  она  резко развернулась на  каблуках к
Казакову,  -  как старший по  званию,  я  приказываю вам пробиваться к  выходу.
Можете раздать обоймы своим солдатам.
     Отошедший в сторону Казаков прыжком вернулся к Семцовой и,  взяв за плечи,
хорошенько встряхнул.
     - Во-первых,   вы  капитан  торгового  флота,   а  не  армии.   Во-вторых,
капитанское звание,  а  вернее,  должность вам даровал этот янки Хиллиард и  не
подтвердил лицензией,-  жестко проговорил лейтенант,  глядя  в  глаза женщине,-
В-третьих, Маша, взгляните на выход отсюда и вы тотчас все поймете. Этих тварей
слишком много.  И еще.,.-  Он коротко выдохнул и продолжил уже поспокойнее: - Я
не собираюсь стрелять по...  разумным существам, вы поняли? - И, оглянувшись на
свой взвод, Казаков тоном, не терпящим возражений, рыкнул: - Усекли?! Отдыхать!
Компьютерные техники - к Бишопу. Выполняйте!
     Мурадиев и  Смирнов отделились от общей группы и,  снимая заплечные мешки,
подошли  к  андроиду,   разглядывавшему  экран.   Прочие  же,   сложив  оружие,
расположились несколько  поодаль.  Если  приказано  отдыхать  -  что  ж,  будем
отдыхать.  Чувство условности никогда не  было присуще этим людям,  и  даже под
бдительным  надзором  десятков  оскалившихся  морд,  высовывавшихся  из  шлюза,
десантники  непринужденно  расположились на  полу.  Уже  немного  успокоившаяся
Семцова и Казаков присоединились к Бишопу и техникам.
     - Кажется,  я  начинаю многое понимать.-  Бишоп поочередно разглядывал оба
чертежа.-  В  результате аварии оказались поврежденными четыре кабеля и вот эти
штуковины,-  андроид  указал  на  зеленое  поле,  ткнув  пальцем в  изображение
непонятных квадратиков со  сложным рисунком.  -  Только вот  что  именно делают
данные приборы,  и  зачем  Чужим  настолько необходимо привести этот  участок в
порядок?..
     - Если Чужие разбираются в  технике,  то почему же им самостоятельно никак
этого не сделать? - задал встречный вопрос Смирнов.
     - Тонкая работа,  -  Бишоп поскреб затылок, - посмотрите внимательно на их
конечности,  и сразу станет ясно, что с такой массивностью и крупными размерами
ничего сделать нельзя.
     - Или  у  Чужих отсутствуют нужные инструменты,  -  закончил Казаков.-  Вы
считаете, есть возможность помочь им?
     Бишоп не ответил. Ситуация и впрямь являлась донельзя абсурдной. Несколько
людей с Земли находятся внутри колоссальной, построенной неизвестно кем и когда
машины,  так  вдобавок нынешние хозяева таковой требуют произвести ремонт в  их
владениях... Бред.
     - Эх,  жаль,  что никто из Чужих не говорит по-русски или на английском, -
вздохнул Мурадиев. - Ну, Бишоп, надо пробовать.
     Андроид  подошел к  дыре,  осмотрел ее  внутренности и  бросил  взгляд  на
техников:
     - Соединить и заизолировать кабель труда не представляет. Одного не пойму,
где мы возьмем...  -  андроид что-то с силой рванул на себя из отверстия, - где
мы возьмем это вот?
     У   Бишопа  на   ладони  лежало  приспособление,   отдаленно  напоминавшее
микросхему,  разве только вдвое превосходящее размерами индикатор движения. Сам
механизм был  наполовину разрушен,  изнутри торчали тонкие прозрачные волокна и
обломки пластика.
     - Насколько  я  могу  сообразить,  взорвалось  аналогичное  устройство,  -
пояснил он, - Внутри их должно находиться пять, и все они соединены между собой
и главными кабелями. Функция этого прибора мне неясна, но, возможно, перед нами
некий вариант предохранителя.
     - Почему пять?  - удивленно спросила Семцова. - И почему ты думаешь, будто
взрыв произошел именно из-за этого, как ты говоришь, предохранителя?
     - Очень просто,  капитан.-  Андроид вернулся к экрану. - На плане подобных
устройств именно пять,  а здесь я разглядел только четыре.  Посмотрите, я нашел
небольшие   осколки.   Моего   пространственного  воображения  хватило,   чтобы
сопоставить их,  - становится очевидно, что разнесло именно такой блок. - Бишоп
помолчал и  неожиданно улыбнулся:  -  Я  чуток  более  сложная машина,  чем  вы
думаете...
     - Здорово.  Мы даже не знаем, каковы смысл и предназначение данных блоков,
не имеем понятия о  принципе действия,  а хотим починить...-  Мурадиев выглядел
мрачнее тучи.-  К тому же, если предохранителей пять, каждый поврежден, то я не
вижу ничего, способного их заменить. А запчастей нам не предоставили.
     Бишоп на  мгновение задумался и,  встрепенувшись,  хлопнул себя ладонью по
лбу:
     - Какой же я дурак! Тоже мне, чудо технобиоло-гии... Ну конечно!
     Пускай  эти  фразы  никому  ничего не  прояснили,  но  дальнейшее развитие
событий показало,  в чем состоит замысел андроида. Он поднял голову к висевшему
на стене и с интересом наблюдавшему за людьми Чужому,  протянул руку, в которой
держал поврежденный механизм, издав характерный звук. Чужой моментально слез на
пол и  воззрился на  подставленную ладонь.  Семцова на  всякий случай поспешила
укрыться за спиной Казакова.
     - Ну давай, давай же! Попробуй понять, что нам нужно! Ты должен это знать!
- уговаривал Бишоп  серебристого монстра.  Даже  когда последний склонил голову
совсем низко,  почти касаясь клыками руки,  и  на ладонь упали несколько капель
густой прозрачной слюны  из  пасти,  андроид не  отодвинулся.  И  наконец Чужой
выпрямился, уставившись на Бишопа, всем своим видом выражая непонимание.
     - Вовсе ничего у тебя не выйдет, - пессимистично оценил эту сцену Казаков.
     - Подождите!  -  отмахнулся Бишоп и,  кинувшись к  обгоревшему отверстию в
стене,  не  без  натуги  выдрал  оттуда  еще  один  поврежденный блок,  правда,
находившийся в худшем состоянии.  Чужой,  склонив голову,  следил за действиями
синтетика  и,  когда  перед  безобразной мордой  чудища  заново  оказалась рука
андроида,  держащая уже  два  поврежденных механизма,  только  лишь  разразился
водопадом немыслимых звуков, в которых писк и шипение перемежали друг друга.
     Бишоп уже готов был отказаться от  своей затеи и  попробовать найти другой
выход из  положения,  как  существо щупальцем вырвало у  него один бесформенный
кусок материала и повертело перед собой. Затем из распахнувшейся слюнявой пасти
вылезла вторая пара  челюстей,  и  Чужой словно обнюхал предмет этим  стержнем,
украшенным десятками миниатюрных зубов. А секунд через тридцать вокруг разнесся
торжествующий визг такой силы,  что  безмятежно задремавшие у  стены десантники
вскочили и чисто рефлекторно схватились за оружие.
     - Спокойнее!   -   прикрикнул  на  них  Казаков,  продолжая  наблюдать  за
действиями Чужого.  А тот, фамильярно ухватив остолбеневшего андроида за ремень
бронежилета (вернее,  не ухватив, а подцепив изогнутым когтем длиной со среднее
человеческое предплечье),  потащил за  собой в  дальний угол  зала к  закрытому
шлюзу.   Казаков,  Семцова  и  оба  техника  рванулись  вслед,  а  прочие  тоже
направились за ними.
     - Сидите тут,-  бросил Казаков,  через  плечо.-  Мы  скоро вернемся...-  И
моментально подумал,  что  в  сложившейся ситуации  лучше  было  бы  не  давать
подобных обещаний. Солдаты с недовольным гудением уселись обратно, настороженно
поглядывая на  шевелящуюся массу,  закупорившую шлюз,  через который они  вошли
сюда.  Кто их знает,  этих зверюг,  вполне могут кинуться и сожрать...  Слава у
Чужих дурная и вид несимпатичный.
     Бишоп с  трудом освободился от вцепившегося в него Чужого,  который теперь
переваливаясь шел к закрытому проходу и тихо шипел,  если можно так выразиться,
себе под нос,  ни к кому не обращаясь.  Андроид отметил про себя,  что существо
гораздо хуже  передвигается по  полу,  нежели  по  потолку и  стенам.  Странно.
Похоже,  в  естественных условиях (в  каких еще  "естественных"?!)  они  живут,
подобно летучим мышам, почти исключительно на вертикальных поверхностях.
     - Бишоп,  -  хлопнул андроида по плечу догнавший его Казаков.  -  Думаете,
зверь понял, что нам от него нужно?
     - Ставлю десять долларов.  Или семь русских рублей.  Я  понял,-  Андроид и
бровью не повел.
     - Где ты их возьмешь,  эти десять долларов? Искусственные люди не получают

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг