Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
приборами дистанционного управления подъемника,  Бишоп лихорадочно думал о том,
как  же  защитить  своего  нового  необычного  друга  от  ослепляющей ненависти
Семцовой.  Сомневаться,  что  Чужой  может  оказать  какую-никакую  помощь,  не
приходилось.  Так  же  ясен  был  тот  факт,  что  нельзя  позволить уничтожить
существо,  обладающее разумом.  Наилучшим  вариантом было  выпустить Чужого  из
транспортера,  когда  они  окажутся  снаружи,  а  уже  потом,  уговорив русскую
консультантку,  можно  будет  попытаться использовать его.  Наверняка  существо
никуда не уйдет от челнока и будет где-то рядом.
     Платформа подъемника поползла вниз,  и,  когда  она  коснулась поверхности
планеты,  вездеход медленно сполз  на  базальтовую плиту  и  стал  двигаться ко
второму модулю,  темная  громада которого просматривалась даже  сквозь сплошную
пылевую завесу.  Не доезжая нескольких ярдов до цели, Бишоп выключил двигатели,
вышел из кабины и подошел к Чужому. Тот, увидев андроида, повернул к нему морду
и коротко пискнул.
     - Знаешь,  я  не  могу  взять  тебя  с  собой  туда,-  извиняющимся  тоном
проговорил Бишоп. - Тебя могут убить. Погуляй-ка пока снаружи.- И Бишоп, открыв
задний люк, махнул рукой.
     Чужой не сдвинулся с места и только наблюдал за действиями андроида.
     - Ну, иди! - Бишоп слегка подтолкнул Чужого к выходу.- Иди же!
     Тот не двигался и,  казалось,  еще крепче вцепил-ся лапами и  щупальцами в
стенки вездехода.  Было совершенно ясно:  он  не понимает,  чего от него хотят.
Тогда Бишоп решил использовать другую тактику.  Припомнив, как на "языке" Чужих
звучит слово "опасно",  он три раза воспроизвел нужный звук и  указал в сторону
темневшего рядом модуля. Тут же монстр одним движением выпрыгнул из вездехода и
мгновенно скрылся в темноте.  Бишоп успел лишь заметить его силуэт, когда Чужой
ловко  взобрался на  обшивку  челнока и  скрылся за  одним  из  стабилизаторов.
Андроид вернулся в  кабину,  предусмотрительно закрыв за  собой люк,  и  подвел
машину под брюхо модуля.  Посмотрев в обзорное окно наверх, Бишоп увидел потоки
света,   пробивавшиеся  сквозь   обширные  отверстия,   проеденные  кислотой  в
подъемнике.
     Что ж,  придется выходить наружу, зайти через пассажирский шлюз и опустить
платформу.  Только Бишоп подумал об этом,  как подъемник пополз вниз, - Логинов
заметил  через  иллюминатор приближающийся транспортер и  избавил  андроида  от
лишней работы.  Теперь оставалось надеяться на  то,  что поврежденная платформа
выдержит вес тяжелой машины. Если бы Бишоп был настоящим человеком, то, въезжая
на нее,  он прочел бы молитву.  Однако религиозность была чужда роботам,  и  он
смело  надавил  на  педаль  газа.  Вскоре  вездеход  благополучно  добрался  до
грузового отсека модуля.
     - Ну наконец-то! - воскликнул Стеклы, когда Бишоп выбрался из вездехода. -
Напугали же вы нас! Кстати, вас очень хочет видеть Семцова,- добавил биолог.
     - Хорошо,-  кивнул Бишоп.- И я попрошу всех собраться в медицинском блоке.
У меня есть сообщение чрезвычайной важности.
     - Знаем!  -  отмахнулся Логинов.  -  Про  ваше приключение с  этой мерзкой
тварью?
     - Это  вовсе не  мерзкая тварь,  как  вы  изволили выразиться,  доктор,  -
серьезно ответил Бишоп. - Вы ошибаетесь. Идемте же.
     Через пять минут все люди собрались в медицинском блоке.  Семцова сидела с
отчужденным видом и  даже не взглянула в  сторону Бишопа.  Когда все расселись,
андроид,  под удивленные возгласы биологов,  изложил все,  произошедшее с  ним.
Семцова в течение всего рассказа не сказала и слова,  лишь только нервно курила
сигарету за сигаретой.  Когда Бишоп закончил, она встала, прошлась по отсеку и,
уставившись на него, проговорила:
     - А  теперь,  Бишоп,  послушай,  что  я  думаю  по  этому поводу.  Я  хочу
повторить:  нет хороших или плохих Чужих.  Если этот экземпляр не  тронул тебя,
это вовсе не значит,  что он не станет убивать меня, доктора Логинова, Андрея и
всех,  кто здесь присутствует. Пусть он разумен, пускай ты смог общаться с ним,
но  вспомни третий уровень процессорной станции колонии Хад-ли.  Вспомни о  тех
людях.  Несмотря  ни  на  что,  все,  понимаешь,  все  эти  твари  должны  быть
уничтожены.
     - Но  ведь  он  пытался предупредить,  что  Казакову и  его  людям  грозит
опасность,-  возразил андроид.-  И  вспомните,  как  он  предотвратил нападение
большого черного Чужого на мистера Ильина. Он не будет убивать никого из вас!
     - Разговоры разговорами,  но мне кажется,  что теперь следует перебираться
на  исправный челнок,  попытаться помочь  Казакову,  а  потом  улетать  с  этой
проклятой планеты. Тем более у нас двое людей, нуждающихся в экстренной помощи,
- вмешался Логинов,  указывая на  капсулы,  в  которых лежали  двое  пораженных
паразитами.-  И кстати,  кто отправится к инопланетному кораблю? Там ведь еще и
взвод капрала Ланского...
     - Пойду я, - коротко сказала Семцова, - и думаю, что Бишоп мне поможет, не
так ли?  - Она вопросительно посмотрела на андроида. Тот лишь медленно кивнул в
ответ.
     - Тогда перегружаем аппаратуру и пострадавших в транспортер, и - поехали.-
Логинов встал и  начал собирать документы со стола.  Биологи во главе со Стеклы
вскочили и едва не бегом кинулись в свой отсек упаковывать в контейнеры останки
мертвых существ,  а  Ильин,  подойдя к гибернационным камерам,  включил систему
восстановления  -   втащить   громоздкие,   тяжелые   капсулы  в   вездеход  не
представлялось возможным,  и  пострадавших оставалось  только  перенести  туда.
Таким  образом,  работа  нашлась  для  всех,  и  вскоре  довольно вместительный
транспортер был забит доверху.  Бишоп отправился в  реакторный отсек,  для того
чтобы  дезактивировать ядерную  установку челнока.  Все  еще  находившегося без
сознания Фарелла перенесли в  вездеход И прикрепили ремнями к одному из кресел.
Сборы заняли не больше двадцати минут, и в царящей суматохе никто не вспомнил о
продырявленной платформе.
     Пока Стеклы и Эрни Бассет упаковывали в контейнеры свою аппаратуру, Рэнгли
направился в грузовой отсек, неся пакеты с образцами тканей и органов, взятых с
трупа Чужого,  с  которым они работали.  Забравшись в транспортер,  он рассовал
пластиковые мешки по полкам у потолка и хотел уже направиться за новой партией,
как чья-то тень загородила люк.
     - Мирослав,  это ты?..-  Рэнгли повернулся,  и все, что он успел увидеть,-
метнувшиеся в  его  сторону челюсти немыслимых размеров Чужого.  Монстр вытащил
человека из машины,  спеленал щупальцами и  быстро направился к  темным дырам в
полу.
     Семцова и  Бишоп  вошли  в  грузовой отсек именно в  тот  момент,  когда в
отверстие,  цепляясь когтистыми лапами,  продирался еще  один громадный монстр,
сверкая ребристым черным панцирем.  Забравшись в помещение, чудовище расправило
членистое щупальце,  и  одновременно к  застывшим от  ужаса  Бишопу и  Семцовой
развернулся первый зверь.
     "Ну вот и все",  - проскочила мысль у Маши. Страха она уже не ощущала - он
исчез в  первые же секунды,  осталось лишь ощущение полной обреченности и ясное
осознание конца.  Окончания всего.  Бежать было бесполезно,  да и куда?  Оружие
осталось в  медицинском блоке,  беспечно забытое.  Что ж,  теперь еще несколько
секунд - и все... Семцова медленно сползла по стенке на пол и закрыла глаза.
     И  тут,  словно серебристая молния,  из неровной дыры в обшивке выметнулся
старый  знакомый  Бишопа.  Произошедшее дальше  не  заняло  и  четверти минуты.
Маленький изящный Чужой вихрем налетел на отвратительную тварь, одним движением
челюстей перекусил щитки,  закрывающие тонкую шею монстра,  который сразу после
этого  с  тяжким стуком повалился на  пол.  Развернувшись ко  второму чудовищу,
серебристый Чужой налетел на  него,  но черный гигант уже успел приготовиться к
бою,  отшвырнув мешающее тело человека,  и  два  представителя одного неземного
вида  сплелись на  полу в  смертельной схватке.  Щупальца со  свистом рассекали
воздух,  слышалось  клацанье  зубов,  яростный  скрипучий писк.  Черное  чудище
вцепилось обоими челюстями в грудной панцирь своего противника, который казался
намного  меньше  и  слабее,   но  серебристый  Чужой  ловко  вывернулся,  оплел
щупальцами голову черной громадины и  резко  дернул ее  вниз.  Раздался громкий
хруст,  большой монстр мгновенно обмяк, и его тело распласталось на полу. Битва
была окончена.
     Бишоп осторожно приблизился к  трупу черного Чужого и внимательно осмотрел
его.  Прочнейшие щитки на  шее  были  раздроблены,  из  раны  тонкими струйками
вытекала кислота. Монстр не подавал никаких признаков жизни.
     Андроид повернулся к  Семцовой.  Она все еще сидела у  стены,  не в  силах
подняться, и Бишоп, подойдя, потряс ее за плечо:
     - Мария Викторовна! Вы слышите меня?
     Она подняла веки,  посмотрела на Бишопа,  а потом обвела взглядом грузовой
отсек.  Невдалеке,  подобные огромным черным кляксам,  громоздились на полу две
блестящие туши,  рядом с  транспортером в  луже крови лежали останки Рэнгли,  а
наверху, в углу потолка, рядом с лампой висел небольшой серебристый Чужой.
     - Это...  это сделал он? - указывая взглядом на существо, спросила Семцова
слабым голосом.
     - Да,  -  подтвердил андроид. - На этот раз он спас жизнь вам. Не надо его
бояться.  Он не причинит никому вреда -  видите,  он сам боится вас.  Давайте я
помогу вам встать. - И Бишоп, протянув руку, поднял женщину на ноги.
     - Может быть,  ему еще можно помочь?  - все еще нетвердо проговорила Маша,
глядя на  тело Рэнгли,  хотя по неестественной позе тела и  огромной луже крови
было ясно,  что биологу помощь никогда больше не  понадобится.  Еще одна жизнь,
отданная за интересы Компании. Сколько же их будет еще?..
     Бишоп взял консультанта за плечи, развернул к себе и, глядя прямо в глаза,
произнес:
     - Маша,  теперь вы мне верите?  Вы обещаете не трогать это существо?  - Он
кивнул в сторону неподвижно висевшего на потолке Чужого.
     Семцова  молчала,  переводя  взгляд  то  на  распластанные туши  громадных
монстров,  то  на  труп человека,  еще  пять минут назад бывшего живым,  то  на
сияющего металлическим блеском Чужого,  спасшего ей жизнь. После пережитого все
ее существо сопротивлялось мысли,  что эти твари могут не причинять вред людям.
Нет,   это  не  обычные  живые  организмы,  это  настоящее,  почти  бессмертное
воплощение зла, ужаса, смерти. И все же...
     Семцова отвернулась от  Бишопа и  несколько раз ударила кулаком по  стене.
После минутной паузы она наконец проворчала:
     - Хорошо.  Я не трону его,  но запомни, Бишоп, он останется здесь, на этой
планете.  И если ты заведешь разговор о том, чтобы взять его с собой, то я... -
Семцова так выразительно посмотрела на  андроида,  что тот невольно попятился.-
Ты меня понял?
     - Да,  мисс.  Мы не возьмем его с собой,  -  медленно проговорил Бишоп.  -
Позовите остальных,  пусть они с ним познакомятся. - На лице андроида появилась
обычная мягкая улыбка.
     Грохот  автоматной очереди разорвал наступившую тишину подобно плазменному
резаку,  рассекающему металл.  Ни Бишоп, ни Семцова вначале даже не поняли, что
произошло,  и только тяжелый стук падения массивного тела и предсмертный вопль,
изданный существом, позволили им осознать случившееся.
     В проходе шлюза,  бледный как полотно,  стоял Андрей Ильин, сжимая в руках
оружие,  из  дула которого все  еще  вился дымок.  Сам  медтехник тяжело дышал,
обводя  испуганным взглядом  помещение грузового отсека  челнока.  А  на  полу,
заливая  блестящий  металл  покрытия  кислотными  струйками,  лежал  тот,  кто,
возможно,  стал бы  первым разумным созданием из другого мира,  с  которым люди
сумели найти контакт.  Щупальца Чужого еще  судорожно подергивались,  обе  пары
челюстей были  приоткрыты,  изо  рта  широким  потоком  выплескивалась толчками
какая-то  темная  жижа  вперемешку  с   ярко-желтыми  струйками  внутренностной
жидкости существа.  Несколько разрывных пуль  вдребезги разнесли грудь и  часть
куполообразного черепа Чужого,  и помочь ему было уже невозможно,  да и как?  В
агонии  существо  сумело  приподнять  развороченную  голову  и   издать  тихий,
протяжный звук,  в  котором Семцова каким-то  шестым чувством различила укор  и
непонятную надежду. Чужой дернулся в последний раз и замер уже навсегда.
     - Зачем?   Зачем  ты  это  сделал?!   -   Бишоп  повернулся  к   бледному,
перепуганному медтехнику. - Ты же видел, что он не собирался нападать на нас!
     Андрей,  наверно в  сотый раз,  ошарашенно оглядел ярко  освещенный зал  и
уставился на Бишопа:
     - Я...  я  услышал шум  и  решил,  что здесь творится неладное,  а  увидев
этих...  это...  ну,  словом...- Он выразительно посмотрел на мертвых гигантов,
чешуя которых отливала иссиня-черным блеском.
     - Ты убил того,  кто избавил меня и мисс Семцову от неминуемой смерти. Это
он,  спасший тебя тогда,  наверху, уничтожил этих тварей, Андрей.- Бишоп в упор
смотрел на медтехника.  -  Возможно,  ты совершил самую крупную ошибку в  своей
жизни. Это существо было разумным.
       - Но я  был уверен,  что эта тварь хочет напасть на вас!  -  в  отчаянии
вскричал Ильин.  -  Что еще мне оставалось делать,  когда, войдя сюда, я увидел
все это! - Он жестом указал на трупы Чужих и тело биолога.
     - Что ж,  ты прекрасно отблагодарил его за спасение своей жизни.  -  Бишоп
отвернулся,  подошел к  телу серебристого Чужого и  молча постоял над ним.  Да,
пускай  он  всего  лишь  биоробот,  но  в  последнее  время  Бишоп  все  больше
разочаровывался  в  представителях  вида  Homo  sapiens.   Какое  там  "человек
разумный"! Способность к мышлению подразумевает под собой прежде всего владение
логикой, а не экспансивные действия под влиянием обстоятельств!
     Бишоп  от  души  благодарил своего  создателя именно  за  то,  что  в  его
программе отсутствовала излишняя эмоциональность,  как у человека. Прагматизм -
да,  был.  Эмоции -  ну что ж,  если его сделали двойником человека,  то и этот
людской недостаток был присущ,  но в гораздо меньшей степени. И вот сейчас этот
недостаток ярко  показал себя.  Со  стороны своего биоэлектронного разума Бишоп
смотрел на произошедшее в последние минуты не как на трагическое недоразумение,
а как на откровенное проявление несовершенства человека.  Он прекрасно понимал,
что в действиях Андрея было стремление помочь ему и Семцовой, но ведь медтехник
отлично знал об  этом необычном Чужом,  который мог бы  принести немало пользы.
Нет,   никогда  андроиду  не  понять  то  странное  создание,  называющее  себя
человеком, по образу и подобию которого был сконструирован.
     На звук выстрелов в  отсек сбежались все обитатели челнока и сейчас,  стоя
тесной группой, молча ждали, что же скажет профессиональный ксенолог. Маше тоже
было не по себе.
     За  долгое время  общения с  Чужими человек впервые встретил представителя
этой породы,  не  только не пытавшегося убить его,  а  даже спасшего ему жизнь,
прикончив при этом двух своих сородичей.  К тому же, если верить Бишопу, он еще
и разумен...  Так.  Разумен. А не проявлением ли высокого интеллекта со стороны
гигантского монстра было  свитое под  реактором атмосферного процессора колонии
Хадли гнездо? Тот факт, что материнский организм воспользовался обычным лифтом,
когда преследовал Рипли и  спасенную Ньют?  Обычный зверь до этого не додумался
бы.  Соответственно, эти чудовища знакомы с техникой, а раз так, то доля разума
есть  у  всех  Чужих.  Тогда  встает  вопрос:  отчего они  настолько агрессивно
настроены к  людям?  Почему смысл их существования составляет только убийство и
размножение?  Но  ведь это несчастное существо не  убило ни одного человека,  а
наоборот, предотвратило нападение своих черных собратьев на людей. Здесь таится
непонятная и  неразрешимая пока  загадка,  которую,  впрочем,  Семцова вовсе не
стремилась разгадывать. Однако посоветоваться с Бишопом все же следовало.
     Маша  оторвалась от  стены  и  развернулась к  немногочисленной группе  ее
товарищей по несчастью,  занесенных слепой судьбой в этот страшный мир. Да нет,
судьба здесь совсем ни при чем.  "Уэйленд-Ютани".  Название:  этой коммерческой
компании,   превратившейся  из   обычного  финансово-промышленного  концерна  в
чудовищную империю,  раскинувшую свои  щупальца  почти  на  все  обжитые  миры,
вызывало у Семцовой уже не ненависть, как после первых разговоров с Хиллиардом,
а  непримиримую яростную  злобу,  подобно  той,  что  она  испытывала к  черным
Чужим-убийцам.  И  к  этой  ярости  добавилось стремление непременно рассказать
людям,  какими  чудовищными  путями  дельцы  "Уэйленд-Ютани"  добиваются  своих
зачастую откровенно преступных целей.  И  Семцова твердо решила,  что  об  этом
узнают все,  если только она останется на сей раз в живых.  Как после возможной
встречи  с  Чужими,   так  и  после  общения  с  шайкой  Хиллиарда.   Свидетели
преступления не нужны...
     - Ну,  что сделано,  то сделано,-  вздохнув, обратилась она к остальным. -
Сейчас  наша  задача  -  перебраться в  исправный челнок и  попытаться если  не
спасти, то хотя бы узнать о судьбе лейтенанта Казакова и его людей.
     - Мы готовы, - тихо проговорил Стеклы. - Только давайте переложим тело Джо
в  гибернационную капсулу на этом челноке.  Пусть для него и Аргедаса он станет
последним пристанищем.
     - Так и  сделаем,  -  кивнула Семцова и  почувствовала,  как предательская
влага напилась в глазах. Смерти, смерти, сколько же их еще будет?
     Маша  отвернулась и,  чтобы  хоть  чем-нибудь  занять  себя,  забралась  в
транспортер и стала бесцельно перекладывать вещи с места на место. Тем подобием
похорон пусть занимаются другие.
     - Мисс?  Госпожа консультант,-  послышался позади тихий голос Бишопа,  - я
могу чем-нибудь помочь?
     Вздрогнув от  неожиданности,  Семцова оторвала лицо  от  ладоней,  вытерла
слезы рукавом и, не оборачиваясь к андроиду, ответила:
     - Можешь.  Но об этом позже.  Если они закончили, собирай всех, и поехали.
Времени мало.  -  И  она стала методично щелкать тумблерами,  оживляя механизмы
транспортера.
     Вскоре появились остальные.  На  лицах людей не отражались никакие эмоции,
глаза смотрели почти безразлично,  но  все же в  них можно было уловить оттенки
страха.  Когда все  кое-как разместились,  стараясь держаться подальше от  двух
пострадавших,  лежащих прямо на полу в  проходе с отвратительными паразитами на
лицах,   Бишоп  задраил  кормовой  люк   и,   задевая  беспорядочно  накиданную
аппаратуру, пробрался в кабину. Семцова сидела в кресле с безучастным видом, на

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг