Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
"Сулако" тебя разорвали надвое...
     - Старый калькулятор вновь послужит людям,  -  почему-то улыбаясь,  сказал
он.- Правда, во время последнего свидания с мисс Рипли - последним человеком, с
которым я  говорил,-  я  выглядел похуже.  Однако  теперь мой  костюм обновлен,
вычищен и отутюжен.  Правда, чтобы вернуть мою душу из царства мертвых, здешним
техникам пришлось изрядно повозиться.  Они привезли с Земли новенькое тело, и я
до  сих пор не могу к  нему привыкнуть...  Вы-то как?  -  Бишоп оглядел палату.
Безмолвное нагромождение техники, сияющее гирляндами огоньков, было даже чем-то
красиво.-  Я  погляжу,  мои  механические коллеги -  ваши единственные спутники
здесь?
     - Единственные.- Семцова шевельнула ладонью. Этот жест должен был означать
и скуку,  и разочарование,  и какую-то невнятную тоску. Перед ее глазами до сих
пор  стояло лицо бывшего уорент-офицера корабля "Ностромо" Эллен Рипли.  Темные
живые глаза,  рыжий кот на руках.  Кажется, кота звали Джонсом. Маша вспоминала
странные сны,  людей,  с которыми она говорила...  Впрочем, сейчас это ненужная
лирика.  Если  уж  решила выяснить все  до  конца и,  если  выражаться образно,
подхватить выроненное погибшей Рипли знамя, нечего разводить сопли.
     - Продолжим,  -  горько вздохнула Семцова.  -  Ты знаешь, что произошло на
Фиорине?
     - В общих чертах.  Тогда мне было...-- Бишоп коротко хмыкнул, - немного не
до того.
     - Ты знаешь, что Чужой был внутри мисс Рипли? - резко спросила Семцова.
         - Господин Хиллиард рассказал мне об  этом,  -  каким-то металлическим
голосом  ответил  Бишоп.-  Материнское существо  какое-то  время  находилось на
"Сулако",  но  я  и  предположить не  мог,  что  оно было способно...  Способно
оставить несколько личинок.  Не  представляю,  когда  Рипли умудрились заразить
эмбрионом,  наверное,  в гиперсне. Там, на Фиорине, она наверняка почувствовала
его,   уже  после  нашего  последнего  разговора.   Нейросканер  подтвердил  ее
подозрения.  Когда  уничтожили взрослое  существо и  прибыли  спасатели,  Рипли
покончила с  собой,  а  заодно и с ним.  Вернее,  с ней.  -  Говоря это,  Бишоп
неотрывно смотрел в  одну точку где-то за правым плечом Семцовой,  а  голос его
звучал механически и невыразительно.
     - Это все Хиллиард рассказал? - прищурилась Маша.
     - Верно,-  подтвердил андроид.-  Почему-то  он  не стал ничего скрывать от
меня.
     - А  тебе не  кажется,  -  осторожно начала Семцова,  -  что  в  действиях
животных,  с которыми ты,  Эллен Рипли и американские десантники столкнулись на
Ахе-ронте, прослеживается некая доля логики? Что они умеют думать?..
     - Я еще тогда подозревал это... - пробормотал Бишоп.
     - Как ты сказал?  - Семцова подалась вперед и схватила андроида за руку. -
Что подозревал? Что значит - "тогда"? Где?
     - На  Ахеронте.  Я  понял,  что в  их головах достаточно мозгов.  Я  успел
поработать в медицинской лаборатории с документами...
     - Ну и что? - нетерпеливо потребовала продолжения Семцова.
     - Я  никому об этом не сказал,  да и времени не было.  Я обнаружил отчет о
появлении первого  Чужого  в  Хадли.  Когда  с  инопланетного корабля  привезли
зараженного колониста,  произошло  то,  что  должно  было  произойти.  Родилось
взрослое существо.  Оно появилось в  герметичном медицинском отсеке и не сумело
выскочить оттуда - его успели запереть. Тамошние биотехники изучали зверя, пока
он был еще маленьким,  в период до первой линьки.  Они общались с ним. С первых
минут появления на свет.  И даже догадались покормить его.  Они не решились его
убить.  Я читал записи наблюдений.  Спустя четыре часа произошла линька,  Чужой
вырос до  нормальных размеров,  но  агрессивных намерений не  проявлял.  Просто
висел на  потолке.  Не  представляю,  как персонал колонии его не  боялся.  Как
вспомню эти морды,  просто передергивает.-  Бишоп и в самом деле содрогнулся от
отвращения. - Люди заходили через шлюз к нему в отсек, давали сырое мясо. Он ел
и, повторяю, никого не тронул, только наблюдал. А потом исчез. Охрану выставить
не  додумались,  а  шлюз по  чьей-то  неосторожности оказался не  заперт.  Мисс
Семцова,  поверьте,  Чужой сам -  сам!  -  открыл створки и  сбежал.  Для этого
требовалось открыть замки как минимум двух дверей шлюза.  Он  не  сломал их,  а
просто нажал необходимые кнопки.  Его искали,  но в помещениях колонии так и не
обнаружили.
     - Откуда ты знаешь все это? - Теперь настала очередь Маши удивляться.
     - Один  из  предусмотрительных биологов нацепил на  Чужого передатчик,  по
которому его можно было бы засечь в случае побега.
     - Он мог сбросить или потерять его! - возразила Семцова.
     - Вовсе  нет.  Побег  обнаружили  почти  сразу,  и  зверя  начали  искать.
Просканировали  территорию  колонии   -   никаких  результатов.   Тогда   стали
просматривать радаром  прилегающую  местность  и  заметили  быстро  удаляющийся
сигнал передатчика.  Погоню снаряжать не стали. А с утра произошло нечто совсем
невероятное -  Чужой вернулся!  Пришел к  главному входу в  колонию и  принес с
собой четыре споры с  личинками.  За  ночь он добрался до корабля,  взял яйца и
отправился обратно.
     - Бишоп...  Ты что,  хочешь сказать, что это не слепой инстинкт? - Семцова
возбужденно смотрела на андроида.
     - Похоже на то,  -  кивнул Бишоп.  - Существо отвели в лабораторию. Именно
отвели.  Чужой ни  на  кого не кидался и  шел следом за людьми.  А  вот споры с
личинками в  биологический отсек не  донесли.  Появившиеся из них паукообразные
создания атаковали людей  в  самый неожиданный момент.  Пострадавших принесли в
медицинский блок  и  попытались снять паразитов.  И  тут  взрослый Чужой словно
взбесился -  отогнал медперсонал и  никого не подпускал к  телам.  Даже в  этой
ситуации он  никого не убил!  По-настоящему он разозлился,  только когда люди в
него начали стрелять.  Я так понял,  что особых повреждений твари не нанесли, а
когда  потекла  кислота,   стрельбу  прекратили.  Помещение  забаррикадировали,
Симпсон,  глава поселения,  попытался передать сообщение о случившемся.  Однако
кабель оказался поврежден.  Мария Викторовна,  я  подозреваю,  что  это  сделал
Чужой.
     - Бред! - отрезала Семцова. - Бишоп, это же звери! Животные! Пусть умные и
хитрые,  пусть высокоорганизованные, но ни одно инопланетное существо, будь оно
даже трижды разумным,  не сможет понять,  что такое кабель экстренной связи,  а
тем более сообразить, где он находится! - Ее голос звенел от перевозбуждения.
     - Факты.  Факты говорят сами за себя,  -  продолжал Бишоп.  - Когда кабель
проверили,  обнаружилось,  что он разъеден кислотой. Понимаете, кислотой! Я сам
не знал, что здесь думать.
     - Что случилось потом? - нетерпеливо спросила Маша.
     - Родились  четыре  существа.  И  вместе  со  взрослым  Чужим  скрылись  в
вентиляционном люке. А что было после, вы наверняка знаете не хуже меня.
     - Интересная история.  Я бы сказал,  очень интересная, - донесся от дверей
голос  Хиллиарда.  -  Сколь  захватывающая,  столь и  фантастичная.  Бишоп,  вы
уверены,  что вам это не приснилось? - В голосе руководителя экспедиции звучала
откровенная насмешка.
     Ни Семцова,  ни андроид,  увлеченные разговором, не услышали, как Хиллиард
вошел в палату.
     - Сэр,  я  лишь рассказал о  том,  что знаю,-  спокойно ответил Бишоп.  И,
помолчав,  добавил: - В истории с гибелью колонии Хадли вообще много странного.
А то, о чем я сейчас говорил, к сожалению, не-

     возможно перепроверить.  Однако все факты были зафиксированы в  документах
медицинской лаборатории.  И  это правда.  Как правда и  то,  что в  трагедии на
Ахе-ронте  виновно  руководство  компании  "Уэйленд-Ютани".   -  Бишоп  в  упор
посмотрел на Хиллиарда.  Тот,  поправив халат,  подошел к  платформе и уселся в
кресло медтехника, рядом с прибором очистки крови.
     - Мисс  Семцова,   Бишоп,-   после  затянувшейся  паузы  обратился  к  ним
американец.  - Поверьте, инициатива проверить район, где находился инопланетный
корабль, исходила от покойного мистера Берка. Я ничего не знал об этом...
     - Но ведь погибли все, понимаете, все! - резко перебила его Семцова. - Сто
пятьдесят семь колонистов плюс взвод морской пехоты.  Не  буду уж вспоминать об
экипаже "Ностромо"!  И этой несчастной Эллен Рипли,  которая сделала все, чтобы
Чужие не  появились на Земле!  -  Маша судорожно перевела дыхание.  -  Указание
Берка,  про  которого мне  рассказал Бишоп,  о  проверке района,  где находился
инопланетный корабль,  не могло пройти без санкции руководства Компании.  Когда
мы вернемся на Землю...
     Семцова  замолчала и  отвернулась.  Она  поняла,  что,  возможно,  сделала
ошибку,  поддавшись эмоциям.  Теперь,  после уговора с  Хиллиардом,  необходимо
показывать свою лояльность.
     Бишоп  держал консультанта за  руку,  успокаивая и  поддерживая.  Хиллиард
безмятежно барабанил пальцами по подлокотникам кресла.
     - Картер Берк погиб,  -  уверенно сказал он.  - Документов, подтверждающих
его указания,  тоже не осталось. Да, нам придется ответить, но только в случае,
если вы дадите свидетельские показания.  Однако вы одна,  а нас много. И других
свидетелей произошедшего на Ахеронте нет.  И мы вообще-то заключили сделку.  Не
так ли?
     Они всегда такие.  Слово "сделка" для американца звучит так же,  как "воля
Господа Бога". Янки не исправить.
     - Есть я,  -  невозмутимо сказал Бишоп.  - Сэр, вы, как создатель роботов,
подобных  мне,   должны  прекрасно  знать,   что  память  обо  всем  увиденном,
услышанном,   прочитанном   и   так   далее   автоматически   записывается   на
кристаллические схемы в моем мозгу. Вы не догадались их перепроверить и стереть
эту информацию при моем восстановлении.  В  суде будет достаточно воспроизвести
записи,  и  тогда станет ясно,  где в  этой истории чистая случайность,  а  где
преднамеренные действия.
     К негодованию Семцовой и Бишопа, Хиллиард равнодушно пожал плечами:
     - Воля ваша.  Но позвольте напомнить вам, что вы, Бишоп, всего лишь робот,
и  юридически не  имеете права давать показания в  суде.  Так  что  вы  вряд ли
сможете серьезно помешать нашим дальнейшим планам.
     - Каким планам?  Что  вы  еще  задумали?  -  вне себя от  гнева выкрикнула
Семцова.
     - Они  снова  летят  на  Ахеронт,   -  ответил  за  Хиллиарда  Бишоп.  Тот
утвердительно кивнул:
     - По  предположениям "Уэйленд-Ютани",  инопланетный корабль  уцелел  после
взрыва процессорной станции.  Он  находился достаточно далеко от эпицентра.  Мы
обследуем его и...
     Внутри Маши  словно что-то  перевернулось.  Лица Бишопа и  Хиллиарда начал
затягивать непрозрачный туман,  а  сама она  почувствовала,  что плавно улетает
куда-то  влево.  Семцова потеряла сознание,  и  тут же  на  пульте медицинского
отсека вспыхнули тревожные красные сигналы.  Логинов и Андрей Ильин сорвались с
места и влетели в палату.
     - Я  же  говорил  вам  -  она  еще  слишком слаба!  Немедленно выйдите!  -
возмущенно бросил Логинов Бишопу и Хиллиарду.  -  Что там случилось?  - Это уже
относилось к Ильину, орудовавшему за пультом управления автодоктором.
     - На энцефалограмме все в порядке,- доложил Ильин.- Деятельность мозга без
изменений. Сердце тоже в норме.- Андрей щелкнул переключателем и перевел взгляд
на соседние приборы.-  Чуть упало давление.,  но в  остальном все благополучно.
Обычный обморок,  как защитная реакция на психологическое воздействие. Сейчас я
впрысну ей  успокаивающее.-  Ильин подошел к  шкафчику с  лекарствами и  достал
несколько ампул.  -  Это быстро приведет ее в чувство.  Но еще парочка подобных
стрессов -  и деятельность мозга будет нарушена. Пострадавшая и так далеко не в
лучшем виде, - пробурчал он, вставляя ампулы с "Диазепамом" в инъектор.
     Нажатие кнопки -  и тонкая блестящая игла выползла из контейнера, лазерный
сканер автодоктора нашел вену и направил иглу. В момент укола Семцова очнулась.
     - Где они? - требовательно спросила она, обводя взглядом палату.
     - Мистер Хиллиард и  Бишоп вышли,  -  махнул рукой в сторону ординаторской
Логинов. - Вам не стоило так сильно волноваться. Как вы сейчас?
     - Прекрасно, - с сарказмом ответила Семцова. -  Позовите Хиллиарда.
     - Я же сказал - на сегодня хватит, - твердо сказал врач.
     - Черт  возьми,   да  позовите  же  его!   -  В  ее  голосе  было  столько
настойчивости, что Логинов только развел руками и подошел к коммуникатору:
     - Мистер Хиллиард, зайдите сюда. - Помедлив, он добавил: - Пожалуйста.
     Тот, затушив сигарету, поднялся и снова вошел в палату.
     - Вы спасли меня, чтобы снова подвергнуть такой же опасности? - накинулась
на него Семцова. - Самоубийцы! Да от вашей экспедиции не останется никого, даже
чтобы прочитать заупокойную молитву,  если  хоть одно из  этих существ появится
здесь!  Вы наверняка знаете все о  Чужих!  И понимаете,  что...  что...  мы все
умрем!  Как экипаж "Сулако"!  Как заключенные на Фи-орине!  Как Эллен Рипли,  в
конце концов!
     - Госпожа Семцова, давайте побеседуем об этом попозже, - умоляюще произнес
Хиллиард, взглядом указывая на медтехников.
     - Ну уж нет!  -  У Маши начиналась настоящая истерика.-  Лучше убейте меня
прямо сейчас!  Я  уже видела одного Чужого и  больше не хочу повторять подобное
удовольствие!  Хотя я  бы  с  радостью посмотрела,  как  эта  тварь откусит вам
голову!
     - Мария Викторовна, умоляю, успокойтесь, - вмешался Логинов. - А вам, сэр,
лучше удалиться, - обратился он к Хиллиарду.
     Транквилизатор уже начинал действовать, и Семцова постепенно засыпала.
     - Хиллиард,  оставьте эту  затею...  Я  вас предупреждаю...  Я  знаю,  что
говорю...- все тише бормотала она. Глаза ее наконец закрылись.
     Директор отдела робототехники потихоньку вышел из палаты, оставив Логинова
и медтехника наедине с больной.
     Бишоп,  скрестив руки на  груди и  прислонившись к  стенке информационного
терминала,  ожидал Хиллиарда в ординаторской.  Когда тот вошел,  Бишоп тревожно
спросил:
     - Что там случилось?
     - Да  ничего серьезного,  -  кивнул в  сторону палаты Хиллиард.  -  Просто
реакция на мои слова.
     - Вы могли убить ее этим, - довольно резко произнес Бишоп.
     - Она все равно бы узнала правду,-  пожал плечами Хиллиард.  -  К тому же,
когда мисс Семцова встанет на ноги, мы постараемся убедить ее помочь нам. У нее
большой опыт в...  -  он запнулся,  -  скажем так,  в ксенологии.  И теперь она
достаточно  знает  о  Чужих.   Такой  специалист,   любопытный  и  настойчивый,
незаменим.
     - От меня вы помощи не дождетесь.  - Напряженность в голосе Бишопа все еще
не пропала.  -  Я тоже кое-что знаю о Чужих.  Почти то же самое,  что и вы.  Вы
видели записи с  Ахеронта и  "Сулако".  Вы действительно надеетесь управиться с
Чужими? - Он вопросительно посмотрел на Хиллиарда.
     - Если верить вашему рассказу о  появлении первого Чужого в колонии Хадли,
то да. В случае если корабль инопланетян уцелел, мы обследуем его и постараемся
найти  споры.   Возьмем  две-три,   не  больше,  доставим  на  Луну  и  там,  в
лабораториях, на подопытных животных проследим цикл развития существа. В случае
если родится взрослый Чужой,  мы  попытаемся если не  приручить,  то по крайней
мере поладить с ним. После вашего рассказа мне это уже не кажется невероятным.
     - А представьте, что произойдет, если хоть одно существо попадет на Землю?
Вдруг окажется,  что  даже  простая особь способна отложить яйцо,  из  которого
родится матка? Это потенциальная угроза для цивилизации! Для вашей цивилизации.
Думаю,  на нас,  синтетиках, Чужие паразитировать не смогут. На Ахеронте за две
недели  эти  твари  уничтожили  полторы  сотни  человек.-  Бишоп  оторвался  от
терминала  и  заходил  вперед-назад  по  отсеку.  -  Вообразите,  каковы  будут
последствия,  если хоть одна-единственная способная размножаться особь окажется
в крупном городе,  сумеет спрятаться и отложить яйца? Что именно случится, если
появятся  не  десяток-другой,  а  сотни  подобных существ?  Ни  одна  армия  не
справится с распространением этой заразы.  А ведь Чужие могут жить и в воде,  я
точно знаю это еще по Хадли!  -  Андроид старался говорить спокойно и как можно
убедительнее.   -  Думаю,  что  даже  при  условии  оказания  населением  Земли
сопротивления все  -  вы  понимаете,  ВСЕ!  -  двадцать миллиардов человек,  ее
населяющие,  плюс  подходящие по  размерам  для  подселения эмбрионов животные,
включая даже китов и дельфинов,  будут истреблены не более чем за год! А теперь
представьте нашу планету, заселенную миллиардами этих чудовищ!
     - Бросьте ваши фантазии!  -  поморщился Хиллиард.  -  Лаборатории на  Луне
абсолютно надежны.  Даже если Чужие вырвутся из-под контроля,  им не вылезти на
поверхность земного спутника, где, впрочем, они не смогут выжить. Там вакуум...
Лаборатории автономны и  не  связаны с  другими базами и  колониями.  В  случае
крайней опасности мы  сможем их  уничтожить.  Кроме  того,  перевозить споры мы
будем в специальном отсеке, полностью отделенном от корабля. В экстраординарном
случае мы катапультируем его и  взорвем.  Но,  уверяю вас,  ничего страшного не
произойдет.  С чужим существом будет общаться только специализированная бригада
биотехников,  предварительно обученная и подготовленная!  Мы знаем, с чем имеем
дело.
     - Нет,  не знаете!  -  стукнул кулаком по стене Бишоп.  -  Не знаете и  не
можете знать! Вы смотрели видеозаписи, но и только! Вам приблизительно известно
строение  и  возможности Чужих,  но  вы  не  хотите  признавать одного.-  Бишоп
выдержал  паузу,  внимательно смотря  на  Хиллиарда,  и  медленно  и  раздельно
проговорил:  - Любой Чужой - смерть для всех вас. Ни один человек не может быть
обучен  и  подготовлен к  общению  с  этими  монстрами.  Я  пытался убедить вас
отказаться от  задуманных планов,  но  вижу,  что это бесполезно.  Могу сказать
только одно -  никто из  находящихся на "Патне" не выживет,  если вы продолжите
выполнять ваш сумасшедший план.
     - Тоже мне  оракул,-  усмехнулся Хиллиард.-  Вам,  Бишоп,  сейчас придется

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг