Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
делящимся  им с владельцем вещи. Или к стенам Мельсины Оно явилось лично?  Хотя
вряд  ли.  Кэрис,  куда  более любого человека знакомый с  тайнами  волшебства,
постоянно твердит: Оно не может покидать пределы своего жилища, воздействуя  на
людей  лишь  с  помощью  проводников своей силы...  Только  чем  они  являются?
Камнями, талисманами, магическим оружием?
     Драйбен,   слушая   рассказ  Бжеско,  угрюмо  молчал.  Он   лучше   других
представлял, каким "сокровищем" Оно могло одарить хагана Гурцата  и  чем  может
закончиться для Восходного материка порабощение Хозяином повелителя  мергейтов,
сейчас  являвшихся  самой  необоримой военной силой  от  полудня  до  полуночи.
Скверная  история...  Но  теперь  можно говорить  о  том,  что  смертные  могут
` aag(bk" bl на поддержку сил Незримых.
     Бжеско,  как и многие другие находившиеся в Мельсине люди, твердо верил  -
столица  шаданата может выдержать любую осаду и отбить все атаки. Только  когда
на  улицах купеческого квартала загрохотала степная конница, нарлак понял: надо
сматываться,   и  быстро.  Самыми  предусмотрительными  оказались   сегваны   и
галирадцы,  погрузившиеся  на  корабли еще до полуночи,  когда  начался  штурм.
Старый Эйвинд, сын Эгмунда, глава сегванской фактории, честно предупредил  всех
торговцев:  лучше  перебдеть, чем недобдеть. Уезжайте,  мол,  пока  не  поздно.
Легкие на подъем полуночные корабельщики послушались старейшину и отправились в
порт, но нарлаки, мономатанцы и многие другие только посмеялись.
     Хвала богам - в этом году Бжеско отправился в Мельсину один, без семьи,  а
потому  смог,  не обременяя себя лишними вещами, пробраться через разгорающийся
пожар  к  Морской  стене  и очутиться в гавани до того, как  началась  всеобщая
паника.  Но  попасть на один из оставшихся в порту кораблей было куда  сложнее,
ибо  желающих  имелось предостаточно. Заметив отчаливающий  "дракон"  сегванов,
Бжеско попросту кинулся в воду и поплыл вслед. Сегваны вытащили его, ибо  не  в
обычаях полуночных бородачей оставлять человека без помощи. Тем более такого же
купца, как они.
     Перед рассветом "драконы" северных бородачей все еще кружили неподалеку от
Мельсинского порта, поджидая своих, оставшихся в городе. С палубы ладьи  нарлак
видел,  как  с  грохотом  обрушилась Башня Газзала, заполыхал  центр  города  и
исчезло с крыши дворца шада сине-зеленое саккаремское знамя. Сам Даманхур успел
приехать в порт и выйти в море на своей галере, сопровождаемой десятком  фелюг,
на которых вывозились сокровища шаданата, и боевыми триерами аррантов.
     В  небе  над  Мельсиной тем временем происходило весьма странное  явление:
внезапно  сгустилась белая туманная туча, опустившаяся вниз,  прямо  на  город.
Посверкивали  отдаленные  зеленоватые  молнии,  до  слуха  гребцов  сегванского
корабля  доходили  гулкие раскаты грома... Только потом в Дангаре  узнали,  что
Атта-Хадж  и  Богиня-Дочь  заступились за людей,  пришедших  искать  укрытия  в
храмах.  Как  видно,  боги перестали безучастно относиться  к  происходящему  в
Средней Сфере.
     Утром напуганные гневом чужих божеств мергейты покинули город, а уцелевшие
жители бросились к морю. Многих взяли на борт сегванские "драконы" и купеческие
корабли.  Беглецы  рассказывали невероятные вещи: будто бы на  улицах  горящего
города воочию зрели Богиню, поражавшую степняков огненным мечом, что хранящиеся
в  главном храме Атта-Хаджа Кристаллы воздвигли вокруг здания неодолимую стену,
что  множество мергейтов пали под ударами молний... Но рассказывать можно  все,
что угодно, это не изменит случившегося - Мельсина взята, и, когда боги, умерив
гнев,  ушли  обратно в Верхнюю Сферу, мергейты вернулись. О том, что  творилось
дальше, лучше умолчать.
     Бжеско  добрался  к побережью Дангарского полуострова. Корабль  старейшины
Эйвинда отправлялся дальше, через Аррантиаду на полночь, к Сегванским островам,
без  захода  в порты материка, а потому теперь предстояло идти по суше.  Нарлак
сообразил  захватить с собой достаточно денег для того, чтобы купить лошадей  и
доехать до Меддаи, откуда начинался прямой путь к рубежам империи.
     -  В  тот  же  день,  когда была взята ваша столица, - заканчивал  рассказ
Бжеско,  -  тумены  Цурсога, прозванного теперь Разрушителем, начали  переправу
через  Дийялу в Междуречье. Саккаремпы храбро оборонялись, но мергейты  одолели
их  числом.  Их  армия  возросла - к ним присоединились кочевники  и  отдельные
племена   Полуночного  Саккарема,  которым  надоело  жить  под  властью   шада,
прельстившись обещанными богатствами и еще... неизвестно чем.
     -  Послушай,  Бжеско,  -  наконец-то вступил  в  разговор  Драйбен,-  а  в
Мельсине...  Во время штурма... Ты не испытывал ничего особенного?  Я  понимаю,
что  тогда у тебя не нашлось времени обращать внимания на собственные  чувства,
но все-таки?
     -  Ужас,  - твердо сказал нарлак. - Я и без того перепугался насмерть,  но
ощущение  безумного  страха  казалось  словно  бы  кем-то  навеянным.  Я  потом
спрашивал  у  сегванов из команды корабля старого Эйвинда, и они признались;  с
ними произошло нечто похожее. Замечу, они сказали об этом в открытую, ничуть не
смущаясь.
     - Это сегваны-то? - вытаращил глаза вельх. - Да для них подобное признание
` "-.a(+l-. смерти! Полуночный народ не боится никого и ничего!
     Кэрис  многозначительно  покосился на Драйбена, но  он  только  недовольно
дернул плечом. Нардарец понял: могущественный Дар Хозяина, оказавшийся в  руках
у Гурцата, действовал.
     -  Говорят,  через  несколько дней в Меддаи приедет сам  шад  Даманхур,  -
прервав  неловкое  молчание, сказал Бжеско. - Жалко,  я  его  уже  не  застану.
Солнпеликий  намеревается попросить в Священном городе помощи. Атта-Хадж  может
даровать  ему  победу, а мардибы располагают несчитанными запасами  золота  для
оплаты армии.
     -  А-а...  -  понимающе протянул Кэрис. - Помните двоих сотников  "Золотой
гвардии",  которые  отдыхали  в этом шатре? Я  услышал  их  слова  о  том,  что
светлейший  Абу-Бахр,  наследник  Даманхура, за  последние  седмицы  подготовил
несметное войско. Аррантские легионы, остатки саккаремской конницы, наемники...
Еще должна подойти помощь из Нардара.
     -  ..  .И  от  благородных танов Нарлака, - добавил Бжеско. -  Кениг  моей
страны  не  послал войско на полдень, но таны, владеющие землями на  полуденных
границах,  конисы  вольных княжеств да и просто высокорожденные  люди,  которым
надоела  мирная  жизнь, хотят поучаствовать в войне. Не знаю,  где  именно  шад
собирается дать решительное сражение, но, судя по всему, неподалеку от Меддаи.
     -  Понятно,  -  кивнул  Кэрис.  - Ладно, поговорили.  Фарр,  надо  бы  еще
вздремнуть  до  рассвета.  Завтра тебе придется идти к великомудрому  аттали...
Отоспись,  разговор предстоит очень серьезный. Доброй ночи, Бжеско. Спасибо  за
интересную историю. Теперь мы хотя бы знаем, что происходит.
     Фарр  встал,  поблагодарил собеседников и отправился к  своей  лежанке.  И
нечаянно различил, как вельх прошипел на ухо Драйбену:
     -  Что  ты от нас скрываешь? По-моему, ты знаешь гораздо больше о причинах
этой войны, чем хочешь показать.
     - Не твое дело, - рыкнул нардарец.
     -  Мое,  -  процедил  вельх, хватая Драйбена за плечо. -  Давай-ка  выйдем
наружу и переговорим. Не стоит беспокоить Фарра и Фейран.
     Кэрис,  казалось,  был  готов  полезть в драку,  так  что  Драйбен  только
скрипнул зубами и проворчал:
     -  Хорошо. Прогуляемся к родникам. Как Фарр ни напрягал слух, он не  сумел
понять,  о чем именно шепчутся Кэрис и нардарский эрл, которые расположились  в
двух десятках шагов от шатра на мраморной ограде водоема.
     "Ничего, - подумал, задремывая, атт-Кадир. - Рано или поздно Кэрис мне все
расскажет.  Главное  -  утром добиться приема у аттали  эт-Убаийяда.  Мудрейший
обязательно присоветует, что нужно делать..."
     
     Глава шестнадцатая ГДЕ СКРЫТА ИСТИНА?
     
     -  Что  ж,  я  вам  верю. Хотя бы потому, что история о вашем  путешествии
звучит крайне необычно. Никто не стал бы нарочно выдумывать подобное.
     Худой,  низкорослый,  более похожий на внезапно  состарившегося  мальчика-
подростка человек в простеньком халате из толстого хлопка постучал пальцами  по
столику  и  надолго  задумался.  Гости, не смея нарушить  течение  его  мыслей,
почтительно помалкивали.
     Верховный  учитель веры. Наследник Провозвестника, аттали Касар эт-Убаийяд
происходил  отнюдь не из благородной семьи. Его отец был простым жестянщиком  в
Дангаре,  едва  сводившим концы с концами. Младший сын, не наследовавший  лавку
отца,  в  возрасте семнадцати лет отправился за своим будущим в  Мед  дай,  где
прожил  некоторое  время,  помогая  при храме.  Выучившись  читать  и  закончив
храмовую  школу,  Касар  продолжил поиск знаний,  во  имя  Атта-Хаджа  трудился
мардибом  в  захолустном  городке Абакери, что к  закату  от  Мельсины,  спустя
несколько  десятилетий  стал "белым жрецом" главного мельсинского  храма...  За
благочестие,  доброту к людям и образованность совет мардибов  избрал  его  для
служения в Меддаи. Возраст аттали приближался к восьмидесяти годам, однако  эт-
Убаийяд  сохранил  ясность  ума  и  здравомыслие,  позволявшие  ему  радетельно
управлять  Священным городом и приносить благо всем народам, чтущим Предвечного
и Учение, изложенное в сурьях Эль-Харфа.
     Неожиданные  гости,  целых  два  дня  настоятельно  добивавшиеся   приема,
поведали  эт-Убаийяду об удивительнейших событиях. Говорил  в  основном  очень
молодой  мардиб  по  имени Фарр атт-Кадир, происходивший  родом  из  отдаленной
провинции  Шехдад.  Его  спутники - воин-саккаремец  и  некий  нардарский  эрл,
повелением кониса Юстиния лишенный титула и земель, - иногда дополняли  рассказ
шехдадца, от которого веяло чем-то мрачным и холодным.
     Поначалу  аттали  не  разобрался, в чем кроется  смысл  повести  Фарра,  и
намеревался,  сославшись на невероятную занятость, потихоньку выпроводить  всех
троих, поручив кому-нибудь из мардибов заняться их делом. Однако доказательство
истинности слов Фарра покоилось на каменном резном столе, любой мог увидеть его
и  дотронуться,  а  эт-Убаийяд всегда доверял рассказам, подкрепленным  зримыми
подтверждениями. Но чего аттали никак не мог предугадать, так того, что однажды
воочию столкнется с наследием Черного Неба...
     - Разыщите и приведите ко мне Джебри! - Аттали хлопнул в ладоши, привлекая
внимание  замерших  возле двери в его полутемную комнату служек.  -  Как  можно
быстрее!
     Проницательно  глянув  на  Фарра, светлейший  эт-Убаийяд  огладил  ладонью
редкую седую бороду и добавил:
     - Сейчас я проверю истинность твоих слов. Не следует обижаться, добрый атт-
Кадир, ибо нынче от вас и меня зависит слишком многое.
     Фарр  не  понял  последних слов эт-Убаийяда. Что зависит?  Неужели  аттали
осведомлен  о  Хозяине Самоцветных гор гораздо лучше, чем  люди,  побывавшие  в
Скрытой пещере? Очень хочется задать вопрос, однако следует помнить: эт-Убаийяд
не может сравниться ни с кем из смертных, даже с шадом. Шаду принадлежит власть
мирская, аттали же властвует над душами и мыслями саккаремцев.
     Люди,  носившие  звание Учителя, старались никогда не вмешиваться  в  дела
государства,  однако случалось, что благородные эмайры и даже сами  шады,  чаще
всего    не    отличавшиеся   добродетелями,   заповеданными   Провозвестником,
проклинались  правителями Мед дай. Для любого мирского  владыки  это  -означало
гибель  - верные слову Атта-Хаджа подданные отказывались повиноваться,  платить
налоги,  войско  начинало  бунтовать... Аттали из Меддаи  владел  неподвластной
другим  силой убеждения, и его слово чтилось не менее, чем законы страны.  Все-
таки устами аттали говорил сам Предвечный.
     ...Надежды  Фарра и Кэриса увидеть мудрейшего эт-Убаийяда на следующее  же
утро  по  приезде  в  Меддаи  не  оправдались. Священная  стража,  халитты,  не
пропускала  никого к зданию храма-крепости и скромному глинобитному  дому,  где
жил  аттали. Кэрис втихомолку изумлялся - Учитель веры (что, правда,  полностью
соответствовало   традиции)  обитал  в  удобном  приземистом   домишке,   жалко
смотревшемся  рядом  с  высокой стеной храма и великолепными,  возведенными  из
розового  и  белого  мрамора зданиями библиотек, духовных училищ  и  небольшими
дворцами  верховных  мардибов,  проповедовавших  перед  паломниками  Священного
города истину Предвечного.
     Фарр,  понаслышке  знавший  об обычаях Меддаи от  своего  старого  учителя
Биринджика, разъяснил вельху, что аттали надлежит оставаться бедным до тех пор,
пока каждый саккаремец не будет сыт, не станет владеть домом, фруктовым садом и
количеством пищи, достаточным, чтобы накормить семью. Кэрис фыркнул под  нос  и
заявил,  что  бедняга эт-Убаийяд, как и все прочие аттали,  обречен  умирать  в
нищете.
     Для  того  чтобы  попасть к Учителю веры, следовало  написать  прошение  и
отдать его одному из приближенных аттали - проповедникам из Золотого храма  или
сотникам  Священной стражи. Потом ждать ответа. Может быть,  несколько  седмиц.
Может, год.
     - Что будем делать? - Кэрис сдвинул на затылок надоевший ему тюрбан. Он не
имел  ничего против того, чтобы быть саккаремцем, а тем более воином (в  Меддаи
не  слишком  жаловали чужеземцев), но одежду, по мнению Кэриса, подданные  шада
носили  самую неудобную. Судите сами: как можно вытерпеть наступавшую к полудню
жару  в  шерстяном  халате?  - Я предлагаю отвести глаза  страже.  У  меня  это
получится.
     - А потом? - испугался Фарр. - Не забудь, эт-Убаийяд - мудрейший из мудрых
и наверняка сумеет распознать твое колдовство. Понимаешь, что тогда произойдет?
Ты ведь дэв!
     -  Тихо, - шикнул Кэрис, оглядываясь на стоявших неподалеку мрачных воинов
священной стражи в красно-черных халатах. - Я тебя предупреждал? Забудь, что  я
дэв.  Иначе  мне придется сделать так, чтобы ты забыл. Постой-ка...  Есть  одна
мысль.
     -  Какая?  - поднял бровь Фарр. - Только обойдемся без колдовства,  ладно?
Следует уважать Священный город и Атта-Хаджа.
     -  Атта-Хаджа следует, - кивнул вельх. - Из невоплощенных духов он один из
самых  сильных.  Хотя я не думаю, что его оскорбит мое волшебство.  Оно  только
разбередит  ваши  предрассудки... Пошли обратно к Бен-Аххазу! Надеюсь,  Драйбен
остался в шатре, а не ушел куда-нибудь.
     Быстрым шагом они миновали два квартала, встречая по дороге многочисленных
храмовых служителей, учеников и вооруженных ятаганами стражей. Наконец  впереди
показался  высокий  шатер старика джайда. Бен-Аххаз, стоя у входа,  по-прежнему
громогласно  зазывал к себе постояльцев, но сегодня еще никто из прибывающих  в
Меддаи людей не прельстился на заламываемые им цены.
     -  Удешеви  постой на два сиккилла, - с насмешкой бросил Кэрис Бен-Аххазу,
перед  тем как нырнуть под полог, - и к тебе люди повалят валом. Хотя  нет,  не
надо.  В  шатре  сейчас просторно, а я не хочу спать с двумя десятками  грязных
купчишек, от которых наверняка наберешься... вшей.
     -  Что  вы все заладили про вшей? - визгливо возмутился джайд. - Если  ты,
уважаемый, отыщешь в моей палатке хотя бы одну вошь, я верну все деньги  и  еще
доплачу столько же!
     - Вот как? - Кэрис запнулся и хитро подмигнул Фарру. - А это что?
     Вельх  шагнул  к  Бен-Аххазу, взял его за руку в  ткнул  пальцем  в  резво
проползавшее  по  наплечыо белой полосатой накидки джайда насекомое.  Атт-Кадир
мог  поклясться, что миг назад крохотного создания не было и в помине и что это
очередной фокус Кэриса.
     - Ой, вот еще одна! - восклицал вельх. - И еще! Где мои деньги?
     Бен-Аххаз,  разинув беззубый рот. покраснел, потом побледнел, не  в  силах
вымолвить  ни слова, да так и остался стоять столбом. Кэрис, потянув  за  собой
Фарра, исчез в полумраке шатра.
     -  Господин Бен-Аххаз, - недовольно сказал Фарр вельху, - весьма пожилой и
уважаемый человек. Разве можно так шутить?
     -  Можно,  -  без  тени  сомнения ответил Кэрис. - Он сребролюбив,  жаден,
склочен  и  делает  на  чужой  беде огромные деньги.  Его  давно  следовало  бы
проучить...  Ага,  Драйбен! Фарр, ступай посиди у очага. Мы  тут  побеседуем  с
благородным эрлом...
     Некоторое  время  Кэрис,  присев рядом с лежанкой нардарца,  что-то  долго
шепотом  втолковывал Драйбену и наконец добился желаемого.  Нардарец,  состроив
кислую  физиономию,  отпер  ключиком свой обитый железными  полосами  небольшой
сундук и, будто нехотя, вручил вельху некий предмет, замотанный в белый шелк.
     -  Вернем в целости и сохранности, - уже громче пообещал Кэрис. -  Кстати,
где Фейран? Я понимаю, здесь Священный город, но отпускать женщину одну...
     -  Она  ушла  помогать другим женщинам носить воду для больных,  -  угрюмо
ответил  Драйбен. - Я не стал ее удерживать. Фейран свободный человек  и  может
распоряжаться собой как хочет.
     - Ясно. - Кэрис подтащил к себе свой удивительный мешок. - Фарр, иди сюда.
Вот  калам, вот пергамент. Куда я засунул чернила? Ага, нашел... Садись и пиши.
Диктую:  "Светлейшему аттали эт-Убаийяду. Блаженный отче, смиренно просим  тебя
уделить свое просвещенное внимание нашей скромной посылке и, если она покажется
тебе  достойной  краткой беседы о ее свойствах и происхождении, незамедлительно
принять  нас. Жительство имеем на постоялом дворе джайда Бен-Аххаза, что  возле
полуночного входа в город". Подпишись за всех, кроме Фейран. Женщину  к  аттали
все равно не пустят. Написал? Теперь идем к страже.
     Ничего  не понимающий Фарр отдал листочек пергамента вельху, тот перевязал
небольшой  свиток  и  шелковый сверток Драйбена шнурком,  найденным  в  кармане
халата,  и отправился к выходу. Нардарец, поморщившись, откинулся на подушку  и
вновь взялся за какую-то книгу, а атт-Кадир побежал за Кэрисом.
     Приунывший  Бен-Аххаз со страдальческим видом чесался. Мерзкие  насекомые,
наколдованные  Кэрисом,  почему-то бегали только по нему  и  не  желали  никуда
уходить.
     -  Между  прочим,  у меня есть отличное средство против вшей,  -  заметил,
проходя  мимо джай-да, Кэрис. - Десять сиккиллов за баночку. Захочешь -  скажи,
продам.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг