Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
    - Так что? Ух! - Веяна рассердилась и  щелчком  выбила
из-под него шишку. Гном кубарем покатился по дорожке.
    - Ты чего дерешься? - обиженно прогнусавил он. - Сама
ведь выпроводила его, а еще дерется.
    - Как выпроводила? Насовсем?  -  Веяна  опустилась  на
корточки рядом с гномом. - И он никогда-никогда не  вернет-
ся?
    - Ну, не знаю, насовсем или нет, - гном потирал  ушиб-
ленные бока. - Только теперь он свободная птица и никому не
подчиняется.
    - Как жалко, сама прогнала джина! А как  бы  он  сейчас
пригодился! -  княжна  с  сожалением  отставила  в  сторону
пустой кувшин и тут только вспомнила, зачем она шла  к  гно-
мам.
    - Слушай,  миленький  гном,  -  она  вторично  сгребла
Всезнайку и, невзирая  на  его  недовольство,  рассказала  о
своих приключениях во франкских доспехах.
    И чем дальше рассказывала Веяна, тем задумчивее станови-
лся гном.
                             ***
    Пока княжна Снежинская  взахлеб  рассказывала,  как  она
осваивала военное снаряжение, совсем в  другом  месте,  сидя
верхом на кочке посреди небольшого болотца, отплевывался  от
тины сбежавший джин.
    - Ф-рр! Куда это я попал?  Фьють!  -  он  с  интересом
огляделся, выдрал из-под себя пучок болотной травы, пожевал,
прислушался ко вкусу. - Черт! Так  и  знал!  -  в  сердцах
шлепнул ладошкой по воде. - Все-таки угодил на Землю!
    Со стонами и кряхтением джин стянул чалму  с  головы,  и
из-под чалмы проглянули кривенькие и острые рожки.
    Подперев подбородок рукой, "джин" раскачивался на кочке,
размышляя.
    - Ладно, раз уж  попал,  осмотримся,  по-крайней  мере.
Вдруг это вовсе и не Земля?
    И он начал вслух считать:
    - Четырежды два -  восемь.  Четырежды  семь,  так,  -
двадцать восемь! Дважды два - и то не  пять!  Земля!  -  с
огорчением подытожил джин-чертик. - Земля, как не крути  -
Земля! Вот влип! - Вудик Вуд, а это был он, снова задумался.
    - А может сказать, что я по ошибке сюда попал? Или меня
затащило течением? А! Неплохо придумал? -  поднял  глаза  к
небу. - Только какое  течение  в  космосе?  Там  ведь  даже
воздуха нет. Вот если бы... - он хлопнул себя по  лбу.   -
...если бы сказать, что меня сама  богиня  Яросс  послала  с
поручением! - Вудик Вуд вспомнил, как Яросс послала в  него
синюю молнию, но это его не смутило. - А, что? Ни один черт
не подкопается! Даже такой старый, как Варфмидор.
    Довольный собой  чертик-джин  лихо  крутнулся  на  левой
пятке так, что бурунчик взметнулся с болотца и исчез. Только
кувшинки качнулись на черной воде.


ГЛАВА 3. ПРОБУЖДЕНИЕ КВАНТЕРОССОНА.

    Веяна умолкла и вопросительно взглянула на гнома.
    - Так, так, -  задумчиво  проронил  тот  и  решительно
выбрался из княжниной горсти, - Значит...
    - Что, значит? - насторожилась Веяна.
    - Ни-че-го, - отчеканил гном  и  не  менее  решительно
полез обратно в руку девочки. - Неси меня скорее в западное
крыло. Та норка, что ты видела - это наш гномовский вход  в
сокровищницу!
                             ***
    - Кажется, здесь, - Веяна  торопливо  огляделась.  Они
были в западном крыле в  том  самом  месте.  -  Да,  точно,
здесь!
    - Сам вижу, что здесь, - отозвался гном и скомандовал:
- О-пу-скай, только не быстро.
    Веяна опустилась на колени и выпустила Всезнайку.
    - Ну, пока, - он притронулся к шляпе и, широко  разма-
хивая руками, пошагал к норке.
    - Постой, а как же я? - спохватилась девочка.
    - А что ты? - на ходу через плечо бросил гном.
    - Но я же не пройду в такую маленькую норку!
    - Не пройдешь и не надо.
    - Как это не надо? - Веяна ухватила гнома за  курточку
и подтянула назад. - Надо.
    Гном пробуксовал на месте и с сомнением посмотрел высоко
вверх на девочкино лицо:
    - Но ты же не пройдешь.
    - Надо, - задушевно, насколько могла, повторила Веяна.
    - Да? Г-мм, -  Всезнайка  задумчиво  сморщил  лицо,  с
минуту подумал и кивнул. - С  другой  стороны,  если  здесь
замешано колдовство и опасности, без добровольных помощников
мне не обойтись...
    - Самых-самых добровольных, - закивала головой Веяна.
    Гном поскреб свою козлиную бородку:
    - А что ты умеешь делать?
    - Все! - радостно выкрикнула девочка, а потом испуган-
но уточнила: - А что надо?
    - Ну, там колдовать, превращаться, находить живую  воду
и вообще..., - загибал пальцы гном.
    - Вообще, я - вообще.
    - Что значит, вообще? Ты превращаться умеешь, вот так?
    На месте гнома возник кривенький деревянный сучок.
    - Ну? - Всезнайка распрямился.
    - Могу..., кое-что, - княжна тянула, сколько  могла  с
ответом, усиленно соображая, что же  такого  волшебного  она
может. - А, вот!
    Она кивнула, отступила назад, поправила волосы и развела
руками перед собой.
    Огненный шар возник немедленно. Огромный, как  солнце  и
такой же горячий. Затаив дыхание, Веяна с ужасом смотрела на
него и разводила руки в  стороны.  Шар  разбухал  следом  за
ними, наливался огнем и расплескивал на пол  кривые  молнии.
Девочка прикусила губу  и  крепко  зажмурилась.  Что  делать
дальше, она не помнила!
    Раздался ужасный  треск,  потом  грохот,  потом  что-то,
кажется, упало с потолка.
    Она раскрыла глаза только  тогда,  когда  почувствовала,
что кто-то щиплет ее за  палец.  Осторожно  приоткрыла  один
глаз.
    Она лежала на полу, прикрыв голову руками, а  перед  ней
стоял маленький прокопченный и ободранный гном со  странной,
как будто приклеенной к лицу улыбкой. Он был без  шляпы,  но
зато с новым широченным воротником - ну,  точь-в-точь,  как
его старая шляпа, только с дырой вместо верха.
    Гном заговорчески  подмигивал  Веяне  обоими  глазами  и
бочком отходил в сторону:
    - Спасибо, я все понял.
    - Нет-нет, - испугалась княжна за  свою  неловкость  и
вскочила на ноги. - Это не все, я еще могу!
    - Нет!!! - взвился гном. - Только не  сейчас!  -  он
беззвучно глотал воздух. - Ты покажешь, когда нам  придется
проламывать крепостные стены. И не раньше! Пообещай!
    - Ну, хорошо, - пролепетала  княжна  и  только  теперь
посмотрела вокруг. - А где же... где все?
    Вместо длинного уютного коридора на них смотрели дымящи-
еся развалины, крыша исчезла бесследно, и полная луна  осве-
щала темный кривой пролом в единственной уцелевшей стене.
    И все. Все, что осталось от западного крыла.
    Веяна осторожно заглянула за стену и ахнула от удивления
- сразу за стеной начинались потертые  каменные  ступени  и
вели они - княжна помнила - вниз, в сокровенное подземелье
- тайну из тайн ее матери, княгини  Ольги  -  в  хранилище
волшебных предметов!
                             ***
    Веяна осторожно ступала меж легендарных вещей. У нее  аж
дух захватило от разбросанных по полу возможностей.
    "Только почему такой беспорядок? Все раскидано и  побито
- какие-то горшки, цепи, прочие железки. Все на полу, вверх
дном... Но все равно, как здорово!"
    - И лохань со всевидящими кристаллами,  -  возбужденно
шептала она, - и летающая ступа, но это...,  это  подождет,
- Веяна вспомнила свой собственный неудачный полет в бочке.
- А... - глаза у нее загорелись, - Волшебная  Книга?  Где
она? Всезнайка, ты ее видишь?
    Но Волшебной Книги нигде не было: ни на столике в центре
комнаты, ни рядом с ним. Веяна с гномом перерыли все  подзе-
мелье - книга, как в воду канула.
    - Как в воду... - вслух повторила расстроенная Веяна.
    - Не в воду, а в стену, - буркнул Всезнайка,  сосредо-
точенно обшаривая дальние закоулки.
    - Куда? - не поняла девочка.
    - В стену, в стену, - неопределенно махнул рукой гном,
не прекращая поисков.
    Веяна подняла глаза и ойкнула. Прямо перед ней в  камен-
ной стене красовалась широкая и круглая дыра. Края  ее  были
выпачканы чем-то серым.
    - Пласти-лин, - растерянно протянула девочка,  сколуп-
нув кусочек. - А... а, где же Книга?
    - Не догадываешься? - язвительно поинтересовался  гном
и широко развел руками. - Украли Книгу.
    Веяна, все еще не веря в свалившееся на  них  несчастье,
повторила жест маленького Всезнайки и переспросила со  стра-
хом:
    - Как украли? Волшебную Книгу украли? Но это  невозмож-
но! Ее охраняет сама Яросс!!!
    Гном, не отвечая, сосредоточенно рыскал по  помещению  и
негромко бормотал:
    - Взяли здесь, потом стащили на пол, уронили,  подняли,
снова уронили. Ну и дохлый попался  вор,  три  раза  уронил,
пока дотащил до дыры.
    Веяна рассеянно наблюдала за  его  передвижениями.  Боже
мой! Исчезло главное сокровище их рода -  мамина  Волшебная
Книга. Что теперь будет? На полу валялся маленький  серебря-
ный ключик. Веяна машинально подобрала его и сунула в карма-
шек. В кармашке кто-то недовольно заерзал.  Но  Веяна  этого
даже и не заметила.
    - Что же делать? - с грустью спросила девочка. - Ведь
украли Волшебную Книгу! Что теперь с нами  всеми  будет?  Да
кто это сделал?
    Всезнайка остановился, нахмурился и почесал  свою  боро-
денку:
    - Кто бы он ни был, но он смог  перехитрить  не  только
богиню Яросс, но и нас, гномов.  А  вот  этого  я  никак  не
потерплю. Мы, гномы, сотни лет  собирали  эти  сокровища,  а
подлый вор... а подлючий воришка... - гном просто кипел  от
возмущения, глаза его сверкали, он  осматривался  в  поисках
чего-нибудь потяжелее. На глаза попалась маленькая  железная
перчатка. Он схватил ее, размахнулся и...
    - Стой! - закричала Веяна. - Я знаю эту перчатку! Это
перчатка от франкских доспехов! И я вспомнила, я тогда  тоже
кричала! Кричала это, как ее: "Кватеракс-патеракс!"
                             ***
    И не успела она  выкрикнуть  заклинание,  и  эхо  от  ее
голоса еще не умолкло, как стены подземного хранилища  заша-
тались и прогнулись вовнутрь.
    Взвизгнул Всезнайка, подпрыгнул и схватился за бороду.
    - Скорее в лаз!
    Но Веяну не нужно было поторапливать. Она на  бегу  под-
хватила одной рукой факел со  стены,  другой  -  маленького
гнома, увернулась от летящей сверху каменной балки и прыгну-
ла в круглый лаз.
    - О-ой!
    Дыхание перехватило. Веяна силилась что-нибудь  сказать,
но слов не находилось. "Теперь и уменьшаться  не  надо,"  -
почему-то подумала она.
                             ***
    Княжна падала легко и свободно, как пушинка,  словно  во
сне. А дна все не было и не было.
    Легонько щекотало подмышкой.  Веяна  склонила  голову  и
едва сдержалась, чтобы не расхохотаться. Это гном,  прижатый
ее локтем, все еще  перебирал  ногами.  Глаза  у  него  были
выпучены, вид напуганный и, ничего не видя и  не  соображая,
он продолжал улепетывать и у Веяны в руках.
    Приземлились мягко, как и падали. Гном, шипя и  отталки-
вая Веянин локоть, выбрался  из-подмышки  и  поспешил  взять
бразды правления в свои руки.
    - Это все  из-за  пропажи  Волшебной  Книги!  -  важно
объяснял княжне Снежинской маленький задавака. - Но  теперь
все! Теперь он от нас не уйдет!
    Княжна рассеянно кивала  и  недоуменно  оглядывалась  по
сторонам. "Какой странный ход. Не иначе, как прогрыз его тот
таинственный похититель," - думала она.  -  "И  прогрыз-то
прямо в скале. Раньше никакого подземного  хода  здесь  и  в
помине не было."
    Веяна с сомнением оглядела широкий темный коридор,  едва
освещенный неровным светом факела, и шагнула вперед в темно-
ту. И тут же едва не полетела на каменный  пол  из-за  куска
пластилина, прилепленного  на  самом  проходе:  "Опять  этот
серый пластилин! И кто только раскидал его повсюду? Лучше бы
он зубы себе поломал об скалу!" - в  сердцах  подумала  она
все про того же камнееда-грызуна-похитителя- волшебных-книг.
    Сзади донеслось тоненькое ворчание. Это маленький  гном,
проклиная на чем свет стоит подлючего вора, перелазил  через
серую лепешку и вывозился до того, что сам с ног  до  головы
стал серым и липким. Веяна  рассмеялась:  "Ты  же  колдовать
умеешь! Возьми и преврати лепешку в ровное место."
    - Преврати... - ворчал Всезнайка, с  трудом  разлепляя
склеившиеся ладони. - Разве не видишь,  что  творится?  Все
перемешалось после пропажи Волшебной Книги. Заклинания могут
подействовать наоборот: не поймешь как и не угадаешь на что.
Эх, вспомнить бы мне: запер  я  Книгу,  когда  вышел  в  сад
погулять или не запер?
    - Перемешалось? - обрадовалась Веяна.  -  Может  быть
тогда я попробую? Вдруг мои теперь, как раз  наоборот,  пра-
вильно сработают? Раз - и...
    - Ну, уж нет, - ожесточенно помотал головой  гном.  -
Лучше я перелезу через тысячу таких лепешек, чем сам расплю-
щусь из-за твоего колдовства. Эх! Если запер, похититель  не
доберется до заклинаний, а если не запер...
    - Ну как хочешь! - обиделась княжна, не слушая его.
    Так они шли-шли,  как  вдруг  каменный  пол  под  ногами
задрожал, и прямо над головой раздался громовой голос:
    - Девочка, зачем ты нарушила мой покой?

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг