Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
перечислять заняло бы слишком много  места.  Там  -  тоже  города,  ленные
владения кланов, замки вассальных князей. Там тянется гномий Путь.  А  еще
севернее, за кольцом Серых Пределов - необжитые, незнаемые земли, пустые и
необитаемые. Никто из клана не хотел там жить, все без исключений  выбрали
теплое, ласковое взморье, так напоминавшее об  утерянной  родине.  Дальний
север  остался  незаселенным,  и  даже  те,  что  приходили   с   Изнанки,
предпочитали осесть южнее.
     Леса служили обителью  эльфам,  горы  -  как  и  полагается,  гномам.
Прочертив страну железной нитью, пролег Путь;  да  вились  желтыми  змеями
узкие тракты. Маги кланов, тем  более  Стихийных  захаживали  туда  редко.
Только чтобы собрать полюдье -  оброк,  коим  обязаны  все  обрабатывающие
землю или занятые ремеслами, или содержащие свое дело,  торговое,  скажем,
или питейное.
     Клан же Воздуха обосновался возле этой скалы далеко не случайно. Клык
являлся средоточием бурной и непостоянной магии аэра,  здесь  сталкивались
набравшие  разгон  над  бескрайней  морской  равниной  ветры,  здесь   они
встречали иных, собиравших силу на горных высях; каменный клинок словно бы
притягивал их, здесь они легко отдавали силу, здесь  можно  было  взлететь
даже в час полного падения волшебства прозрачной стихии.
     Здесь учился летать Таниэль...
     Ритор ощутил, как болезненно сжалось сердце и тотчас же запретил себе
думать о мальчугане. Его уже не вернешь. За него можно только отомстить. И
хотя Ритор не раз и не два смеялся над глупыми  суевериями  что,  дескать,
душа не отомщенного не может обрести покой - - сейчас он  внезапно  понял,
что  верит  этому.  Или  же  очень  хочет  поверить  -   чтобы   оправдать
задуманное?..
     Синяя река стала естественным пределом. Даже  поселившиеся  на  самом
краю леса сородичи Ритора не  возвели  на  восточном  берегу  даже  самого
захудалого сарайчика, не говоря уж о перевозе. Не разбили они там и полей.
И уже  долгие  годы  никому  отчего-то  не  приходило  в  голову  отменить
неусыпное бдение на вершине каменного Клыка, снять оттуда  наблюдавших  за
восточным берегом дозорных. Никогда еще оттуда,  с  восхода,  не  приходил
враг. Правда, не приходил и  друг,  а  этого  хватало,  чтобы  не  убирать
стражу.
     Постройки теснились у подножия скалы. Предшественник Ритора  добился,
чтобы поселок обнесли каменной стеной - мало у кого в  Изнанке  укрепления
были не из дерева. Когда-то, еще  до  великой  войны,  сокрушившей,  между
прочим, и Бхчи, замок, где Ритор назначал встречу Огненным, из каменоломен
на левом берегу Синей возили материал далеко на  запад  и  север,  возводя
могучие крепости. Потом стало ясно, что мир лучше любых  крепостей,  потом
разрабатывать обедневшие карьеры стало невыгодно и  каменоломни  оказались
заброшены. Правда, немного камня для стен и  башен  клана  Воздуха  в  них
все-таки нашлось.
     Поселок был довольно  таки  крупным,  пожалуй,  даже  не  поселок,  а
небольшой город между горами и морем. Чистенький и зеленый - воды хватало.
Одноэтажные домики, тонущие в древесных кронах, ближе к  площади  уступали
место каменным в два-три  этажа.  На  площади,  где  рынок,  стояли:  Храм
Воздуха, школа, арсенал, ратуша и церковь.
     Давным-давно сюда попал один фанатично верующий монах-  францисканец;
на родине его едва не сожгли, а здесь он оказался сильным магом. С тех пор
и  осталась  церковь  Святой  Богоматери  Неведомых  Земель,   тем   самым
францисканцем собственноручно расписанная. Он положил на это всю жизнь;  в
клане Воздуха умели  ценить  верность.  У  монаха  нашлись  последователи;
традиция не прерывалась по сию  пору,  хотя  всерьез,  конечно,  никто  не
верил. Но "малый храм", как еще называли церквушку, остался.
     За стенами - поля, оросительные каналы, фермы и хутора, иные в  целом
дне пути от каменных рондолей городка. А еще - последняя станция Пути.  Ее
построили гномы, когда стало ясно, кто хозяин Изнанки.


                                  * * *

     Озеро быстро осталось позади. Местность  постепенно  повышалась,  лес
стал гуще. Приходилось всё время пробираться по настоящему бурелому.
     Нет таких лесов под Москвой, нет, что ни говори. Но это, кажется, уже
перестало удивлять.
     - Сейчас будет Кривая Горка, а потом Горка  Белая,  -  тоном  строгой
учительницы сказала Тэль. - Их одолеем - придётся спуститься в  Буреломный
овраг. Вот он-то и есть самое близкое к  Серым  Пределам  место.  Смотреть
нужно в оба. Зато потом дорога полегче. Сначала холмы, а за ними и  скалы.
К вечеру дойдём... только б до заката успеть.
     Виктор не стал спрашивать, почему им надо успеть до  заката.  Знал  и
так, что надо успеть, а отчего - не важно.
     - Ты точно согрелся? - спросила Тэль, когда они поднимались на Кривую
Горку. На взгляд Виктора была она ничуть не кривее Белой, как и Белая - не
светлее Кривой, но у названий собственные причуды. - Если заболеешь... нам
нельзя задерживаться.
     - Не заболею. Ерунда. Я как-то в детстве точно так же...  извазюкался
с головы до ног, бабушка заставила лезть в озеро.
     Тэль хмыкнула.
     - И вода похолоднее была, - разговор помогал не чувствовать  холод  и
противное хлюпанье в ботинках. - Грелись потом...  вот  так  же  точно,  у
костра. Домой шли, заплутали, вышли к деревне с яра... обходить уже сил не
было. Бабушка спустилась как-то, мне велела прыгать. Прыгнул, поймала,  но
страху натерпелся.
     - Боевая бабушка, -  сказала  Тэль.  То  ли  одобрительно,  то  ли  с
иронией.
     - Ты чем-то на нее похожа, - неожиданно для себя сказал Виктор.  -  А
лет через полста...
     - Спасибо, - фыркнула девочка.
     Несколько минут они шли молча. А Виктор,  с  проснувшимся  интересом,
ворочал в памяти ту, давно, казалось бы, забытую историю. Обжигался ли  он
у костра? Нет, уже не вспомнить. И все равно, похоже. Существует, конечно,
закон парных случаев. Но не настолько же!
     - Тэль, нам не придется прыгать с тех скал? - спросил  он,  стараясь,
чтобы вопрос прозвучал шутливо.
     - Никто и ничего тебя не заставляет делать, - ответила она.
     - Тогда чего я здесь делаю? - мрачно осведомился Виктор.
     - То, что сам хочешь.
     - Я бы хотел поесть, - честно сказал он. - Даже  остатки  яичницы  бы
доел. Вместе со скорлупой.
     - Виктор, я бы тоже поела.
     Ему, внезапно, стало стыдно. В конце-то концов он - здоровый, крепкий
мужик. Идет рядом с девчонкой-подлетышем, и еще ноет...
     - Придется поискать ближайший ресторан,  -  сказал  Виктор.  -  Белая
скатерть, серебряные приборы, свеча на столе, теплые тарелки...
     - А в тарелках? - с любопытством спросила Тэль.
     В голове почему-то вертелись  котлеты  и  пельмени.  Ужин  холостяка.
Давно он не бывал в ресторанах... с подогретым фарфором,  неярким  светом,
бутылочкой вина в плетеной корзине. И чтобы рядом - красивая юная  девушка
в вечернем платье.
     Виктор покосился на Тэль. Нет, не подходила она на эту роль -  ни  по
возрасту, ни по поведению. Да и он,  скажем  честно,  далек  от  светского
льва.
     - В тарелках - манная каша, - мрачно сообщил Виктор. - Холодная, и  с
комками.
     - Не пойдет, - решила  Тэль.  -  Если  ты  настаиваешь  на  каше,  то
ночевать будем голодными и в лесу.
     Он растерялся.
     - А если не настаиваю?
     - Тогда - под крышей. После ужина.
     Лес вокруг был все так  же  девственен  и  безлюден.  Но  слова  Тэль
казались абсолютно серьезными.
     - Ты не шутишь? - все же уточнил Виктор.
     - За Холмогорьем -  поселок.  Маленький.  Но  там  проходит  Путь,  и
остановиться есть где.
     Что такое Путь, Виктор решил не спрашивать. Наверное, последний раз с
ним такое случалось в детстве, когда сам решаешь  -  для  интереса!  -  не
задавать вопросов. Путь  так  Путь.  Холмогорье  так  Холмогорье.  Его  не
покидало ощущение, что всё, с ним происходящее, ему самому понятно -  там,
в глубине себя он всё знал. И что есть Пределы, и что  есть  Путь,  и  что
есть Холмогорье.
     Некоторое время шагали молча. Тэль вообще оказалась не из  болтливых.
Подразумевалось, что Виктор и так всё знает.
     Белая Горка давно осталась  позади.  Девочка  то  и  дело  озабоченно
косилась на солнце - явно нервничала. Тоже на  неё  непохоже.  Виктор  уже
успел свыкнуться с мыслью, что даже ринься на них бешеный уссурийский тигр
или ископаемый мамонт, Тэль бы, наверное, не повела и бровью, а просто...
     За непонятной уверенностью  в  этом  "а  просто"  пряталась  темнота.
Темнота, что, подобно плащу, скрывала Силу.
     - Плохо идём, - озабоченно сказала Тэль. - Нам ещё  через  Буреломный
Овраг перебираться - а солнце посмотри уже где!
     На взгляд Виктора они и так проявили чудеса  выносливости,  достойные
заправского  туриста.  Идти  по  старому  лесу,  заваленному   многолетним
валежником, да еще и в горку - непросто. Когда не знаешь, далеко ли идти -
легче, но все равно...
     - Поднажми, а? - просительно сказала Тэль.
     - А ты поспеешь?
     - Да.
     После этого, конечно,  выхода  не  оставалось.  Виктор  ускорил  шаг,
стараясь не думать о том, как будут завтра гудеть ноги.
     - Как  стемнеет,  -  чуть  позже  подбодрила  его  Тэль,  -  начнутся
неприятности.
     И снова он не  решился  уточнять.  Даже  из  врожденной  человеческой
слабости уточнять грядущие беды. Солнце уже заползало за  горизонт,  когда
они  спустились  с  очередной  Белой  -  или  как  там  её?  -  Горки   и,
действительно, вышли к оврагу. Неглубокому, узкому  и  сумрачному.  Крутые
склоны заросли незнакомым кустарником, по дну тянулась каменистая тропка -
похоже, русло пересохшей речушки.
     - Ты постой так, немного... - попросила Тэль.
     Виктор кивнул, не оборачиваясь. Мало ли какие дела...  Через  минутку
Тэль подошла к нему, остановилась, напряженно всматриваясь вперед.
     Овраг как овраг. Ничего  страшного.  И  обещанные  Пределы  никак  не
заметны.
     - Надо идти, - со вздохом решила  Тэль.  -  Ты  не  хочешь  подыскать
оружие?
     - Какое? - без особого воодушевления спросил Виктор. - Палку?
     - Хотя бы.
     После коротких поисков Виктор отломил от похожего  на  ясень  дерева,
поваленного не то бурей, не то... нет, лучше считать, что бурей,  короткий
засохший сук. Отбиться таким можно было разве что от агрессивного  пуделя,
но Тэль ничего не сказала. Пожала плечиками и пошла вперед.
     - Пропусти меня... - начал Виктор, но ответа не последовало.
     Вот так. Вот и вся его охранная  функция  -  плестись  за  девчонкой,
сжимая нелепую трухлявую палку. Легкость, с  которой  Виктор  ее  выломал,
доверия не внушала. Но оказавшись неведомо как и неведомо где, он не нашел
ничего более умного, чем подчиняться, даже не задавая вопросов...
     - Ты умеешь сражаться?
     - Да, - Виктор решил чуть погрешить против истины. Что ни  говори,  а
все  его  занятия   восточными   единоборствами   были   не   более,   чем
самоутверждением мирного интеллигента. Нет, физически он кое-что мог... но
не раз, и не два задавал себе вопрос  -  сумеет  ли  в  при  необходимости
драться по настоящему. Мысленный ответ как правило был "да".  Но  кто  его
знает...
     - Это хорошо. Здесь нужно уметь сражаться, - сказала девочка.
     - Где - здесь? - с прорвавшейся  досадой  рявкнул  Виктор.  Наверное,
очень громко, потому что Тэль обернулась и поморщилась:
     - В Срединном мире.
     - Это - Срединный мир?
     - Да.
     - Ну - спасибо, - Виктор и сам не заметил, как завелся. -  Наконец-то
все  стало  ясным.  Есть  мир  Медиальный,  есть   Латеральный,   а   есть
Срединный...
     Медицинские термины, примененные в этой  обстановке,  придали  словам
дополнительный сарказм.
     - Нет.
     Он замолчал.
     - Есть Срединный мир, есть мир Прирожденных, есть Изнанка. Ты  жил  в
Изнанке.
     Звучало это не то чтобы обидно, а скучно и буднично.
     - И как мы сюда попали? Между мирами есть... э... ворота?
     - Тропы, - равнодушно ответила Тэль.  -  Разве  ты  видел  какие-  то
ворота?
     Виктор не ответил. Будь голос девочки  чуть  поэмоциональнее,  он  бы
принялся спорить, вопреки фактам настаивая, что вокруг подмосковный лесок.
Или принялся бы выпытывать детали.
     - Тэль, я понимаю, сейчас не время, но я имею право знать...
     - Да, - легко  согласилась  девочка.  -  Только  говори  тише.  И  не
перебивай. Место опасное. Есть три мира...
     - Именно три? - Виктор мгновенно забыл ее просьбу не перебивать.
     - Я знаю только их...  -  Тэль  вдруг  осеклась,  и  Виктор  тревожно
оглянулся по сторонам. Но нет, никого не было видно ни впереди, ни  сзади,
ни на склонах. - Да, я вру, - неожиданно сказала Тэль. - Трудно  объяснять
то, что всем известно... Мир - один.
     - Спасибо, - искренне согласился Виктор. - А то я  начал  тревожиться
за свой рассудок.
     - Мы же не  говорим  про  рубашку,  что  она  состоит  из  внутренней
стороны, внешней и середины...
     Виктор не нашелся, что ответить.
     - Мир - один. Все дело в том, как на него смотреть. С какой  стороны.
Ты жил с внутренней. Там все иначе, чем у нас, или в мире Прирожденных.
     - В мире Прирожденных, наверное, живут маги и драконы? - едко спросил
Виктор.
     - Какая разница? Это  только  форма.  Мир  один,  но  на  него  можно
смотреть с разных сторон. И жить... с разных сторон.
     - И ходить - через стороны?
     - Иногда. Вот это дано не всем.
     - Почему?
     - Потому что никто  не  выбирает,  с  какой  стороны  родиться.  Если
привыкнешь - будешь смотреть на мир так, как принято. Будешь видеть только
то, что принято видеть.
     - А ты откуда смотришь, Тэль?
     Девочка тихо засмеялась.
     - Хороший вопрос. Отовсюду.
     - Значит, ты можешь ходить между мирами?
     - Да. Так ты мне веришь?
     Виктор ответил не сразу.
     - Лес странный. Попали мы сюда странно. Да и ты сама...
     Тэль снова засмеялась:
     - Странная?
     - Более чем, - в порыве откровенности Виктор не удержался и  добавил:
- Я был абсолютно уверен, что ты ненормальная.  Все  эти  раны  от  мечей,
переходы, загадки...
     - А это  верно,  -  Тэль  ехидно  улыбнулась.  В  полутьме  ее  глаза
таинственно блеснули. - Меня и здесь  ненормальной  считают.  За  все  эти
синяки от метро, переходы и загадки...
     - Какие синяки?
     - Я вначале не знала, что входить надо очень быстро, чтобы ворота  не
закрылись...
     Виктор хмыкнул, представив  себе  Тэль,  зайцем  пробирающуюся  через
турникеты.
     - Но ты вела себя так, словно ничему не удивлялась... - он  вспомнил,
поведение Тэль и мысленно покачал головой.  В  метро  она  даже  принялась
читать какой-то дамский роман через плечо сидящей женщины...
     - Да и ты себя ведешь так, словно ничему не удивляешься.
     Один-ноль. В ее пользу.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг