Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                                  
на площади творится, подумать страшно!..
   Мастер нахмурился.
   - Вот что, Арголь. Поезжай на буровую и предупреди рабочих. Пусть
садятся в машины и в случае опасности пробиваются в горы, к перевалам. А
сам потом приезжай за мной. Я буду у доктора Фоска. У нас тоже беда: умер
Огр.
   - Огр! Великан Огр?!
   - Делай, что приказано! - крикнул мастер и захлопнул дверцу.
   Грузовик пошел дальше, в Тарольгу, а мотоциклист помчался к буровой.
 
 
   5
 
 
   Понимая, что ехать через площадь Тарольги рискованно, мастер приказал
обогнуть селение и подъехать к дому врача с другой стороны.
   Над Тарольгой разносился медленный погребальный звон. К нему
примешивались шум и крики, которые слышались со стороны площади. Взбивая
тучи пыли, грузовик мчался мимо садов, сараев и выгонов для скота. Наконец
свернули в проулок, миновали несколько приземистых домишек, еще раз
свернули и остановились возле двухэтажной виллы Фоска.
   Оставив Тора и водителя в машине, мастер бросился к калитке. Она
оказалась открытой. На крыльце дома стояли люди - мужчины, женщины, дети.
Слышалась громкая ругань, плач, причитания. Мастера Бронка встретили
угрозами и взмахами кулаков. Он с трудом пробился в приемную. Здесь тоже
было полно народу. Тут же метался худощавый, длинноногий доктор Фоск. Он
что-то объяснял, разводил руками.
   Увидев мастера, сразу бросился к нему:
   - Какое несчастье, ведеор Бронк! Ваша буровая...
   - Минутку, доктор. Мне необходимо поговорить с вами.
   - Пойдемте, пойдемте!
   Фоск провел мастера в кабинет. Сели.
   - У нас умер старший рабочий Огр, - сказал Бронк без всякого вступления.
   - У нас умерло уже двенадцать человек! - крикнул доктор.
   - От газа?
   - Черт его знает! Наверно, от газа. Но прямая причина смерти во всех
случаях одна и та же: инфаркт миокарда. Даже у детей!
   - Вы можете посмотреть Огра, доктор? Он здесь, в машине.
   - Могу. Заранее, впрочем, уверен, что и он умер от инфаркта.
   Врач покинул кабинет и пошел к машине. Минут через пять он вернулся.
   - Какой гигант! Ему бы еще жить да жить!
   - Отчего он?..
   - Как я и думал: инфаркт миокарда. По-видимому, ваш газ не только
окрашивает кожу в бурый цвет, но и губительно действует на артерии.
   - Доктор, меня мучает одна мысль. Возможно, это нелепость, но...
Скажите, при каких обстоятельствах произошли эти смертные случаи в
Тарольге? Вы не расспрашивали об этом очевидцев?
   - Еще бы! Конечно, расспрашивал. Одна женщина крикнула своему
пятилетнему ребенку, который не в меру расшалился: "Чтоб ты сдох,
поросенок неумытый!" - и ребенок тут же упал и умер.
   Мастер насторожился.
   - А в других случаях тоже кричали что-нибудь подобное? Я хочу сказать,
не происходит ли смерть всякий раз, когда кто-нибудь кому-нибудь пожелает
смерти? С Огром ведь знаете как было...
   Он торопливо и сбивчиво рассказал, как было с Огром. Доктор выслушал
его и, не сказав ни слова, бросился в приемную. Вернувшись через полчаса,
он устало опустился на стул.
   - Вы правы, мастер Бронк. Во всех случаях смерть наступала после
пожелания, высказанного в той или иной форме.
   - Значит, розовый газ, доктор...
   - Да, да, выходит, что розовый газ не ослабляет организм человека, а,
напротив, дает человеку силу убивать простым словом. Такая сила в человеке
опаснее любой эпидемии холеры, любой атомной войны. Тут возможно полное
самоистребление людей... Мы должны немедленно известить об этом всех
жителей Бриксольской долины!
   - Как мы их известим?
   - Пойдем к старосте, он что-нибудь придумает...
   К старосте Тарольги, жившему на центральной площади, отправились пешком.
   Водителя мастер оставил в машине. Тора прихватил с собой.
 
 
   6
 
 
   Староста Марвейл уже знал о стихийном бедствии, свалившемся на
Бриксольскую долину. К приходу врача и мастера Бронка он успел созвать
всех членов Совета старейшин. Не хватало только старого Пханда Сум-Иркея,
который представлял в совете два самых отдаленных хутора. Хотели за ним
послать, но тут как раз подоспел на своем мотоцикле Арголь, искавший
мастера.
   Юноша сказал, что на буровой все в порядке, рабочие сидят в машинах, но
новых жертв среди них нет. На вопрос старосты об отце, Арголь сказал, что
отца с раннего утра нет дома и никто из домашних не знает, куда он ушел.
   Мастер вспомнил, что рано утром видел старика Пханда на горе близ
хутора.
   - Некогда его искать по лесам! - заявил староста Марвейл и открыл
заседание Совета старейшин.
   Прежде всего было выслушано сообщение мастера Бронка о том, как по
неосторожности Огра розовый газ вырвался из-под земли. Потом один из
стариков перечислил жертвы среди населения Тарольги и предложил немедленно
арестовать мастера Бронка и всех его рабочих. Тут же взял слово доктор
Фоск. Он огласил страшную догадку мастера Бронка о том, что неведомый
подземный газ сделал людей способными убивать друг друга одним лишь
усилием воли, одним лишь пожеланием смерти, высказанным в любой словесной
форме.
   Члены Совета старейшин зашумели, никто не хотел верить такой
неслыханной чепухе.
   Больше других возмущался аб Ганолиус:
   - Это абсурд, ведеоры! Бог со дня сотворения определил силу человека.
Ее нельзя ни увеличить, ни уменьшить! Если бы люди, вопреки воле божьей,
обрели столь чудесный дар, они истребили бы друг друга в течение
нескольких дней. Это был бы конец света! А что касается жителей нашей
богоспасаемой Тарольги, то им для полного самоистребления понадобятся
считанные часы!
   - Так оно и будет, если их вовремя не предупредить, - веско заметил
мастер.
   - Предупредить можно. Но ведь нас подымут на смех! Слышите, какой шум
на площади? Там собралось все мужское население Тарольги. У них ружья,
ножи! Я не рискнул бы выступать перед ними с таким нелепым заявлением...
Да и чем вы докажете, мастер Бронк, что ваша догадка правильна? - сказал
староста Марвейл.
   Мастер поднялся и хмуро посмотрел на старосту:
   - Может быть, я должен пожелать смерти вам, ведеор староста?
   - Нет, нет, что вы! И думать об этом не смейте!
   - А может быть, вам, ведеор аб?
   - Бог с вами, мастер, не надо!
   - В таком случае, что же делать? Ждать новых жертв?
   Совет старейшин ответил настороженным молчанием.
   - Ничего, я сумею убедить вас, ведеоры старейшины! - мрачно сказал
мастер и, выглянув в коридор, крикнул: - Тор, ко мне!
   Пес стремглав бросился к хозяину, стуча когтями по деревянному полу.
Бронк вывел его на середину комнаты.
   - Ведеоры! Я очень люблю эту собаку. Очень люблю! Она мне дороже,
дороже...
   Он задохнулся и умолк. Старейшины смотрели на него во все глаза.
Собравшись с силами, мастер продолжал:
   - Но пусть лучше умрет эта ни в чем не повинная собака, чем будут новые
человеческие жертвы. Смотрите! Этот зверь живее, чем можно себе
представить.
   Смотрите, как он ласкается ко мне, какой у него прекрасный вид! А
теперь смотрите...
   Мастер Бронк погладил собаку и вдруг крикнул:
   - Тор, умри!
   Пес замер, покачнулся, медленно опустил голову, захрипел, упал на бок
и, дернувшись несколько раз, затих навеки.
   - Доктор Фоск, прошу вас засвидетельствовать смерть ардиланской овчарки
Тора, - чуть слышно проговорил мастер и тяжелыми шагами прошел на свое
место.
   Доктор Фоск недолго осматривал Тора.
   - Собака умерла от разрыва сердца, - сказал он.
   Потрясенные старейшины еще долго молчали...
 
 
   7
 
 
   По хуторам разослали нарочных. Тарольгу оповестили по радио. Перед
микрофоном один за другим выступили все члены Совета старейшин. Они
заклинали жителей прекратить распри и обращаться друг с другом вежливо и
деликатно.
   - Матери! Не желайте своим детям смерти в порыве гнева! Не делайте
этого ни ради красного словца, ни в шутку! Ваше слово может убить их! Так
умер пятилетний сын Аладисов! Так умерли и другие дети!.. Соперники в
делах, соседи и соседки и все враждующие между собой! Прекратите ссоры и
перебранки! Не желайте друг другу смерти! Высказать такое пожелание теперь
равносильно убийству и будет караться по закону как убийство! Слово убило
на буровой рабочего Огра, слово убило ведрис Аною Лоркен, слово убило
престарелого жителя Тарольги ведеора Таролиса Триска и многих других! У
нас на глазах слово убило ардиланскую овчарку Тора?.. Будьте осторожны!
Будьте благоразумны!
   Репродукторы гремели на всех перекрестках Тарольги. Похоронный звон
умолк.
   Воинственная толпа, собравшаяся на площади и готовившаяся громить
буровую, тихо рассеялась. Люди спрятались по домам, закрыли ставни,
замкнули двери. Тарольга опустела.
   И тут старейшины увидели в окно, как через площадь ковыляет Пханд
Сум-Иркей. Он размахивал руками и кому-то грозил.
   - Этот сумасшедший старик может черт знает что натворить! - с
беспокойством сказал мастер Бронк.
   Не успели ему ответить, как старый Пханд уже ворвался в помещение
Совета старейшин. Он тяжело дышал и смотрел на всех маленькими, налитыми
кровью глазками.
   - Значит, можно убивать словом? - прохрипел он со злорадством.
   - Успокойтесь, ведеор Сум-Иркей! - крикнул староста Марвейл.
   - Не мешай, а то и тебе достанется! - огрызнулся Пханд. - Пока мне
нужен только мастер Бронк!.. Ну что, мастер, рассчитаемся, что ли, за все
сразу?
   - Негодяй! Я мог бы опередить тебя, но я не хочу убивать! Слышишь? - в
бессильной ярости прорычал мастер, с ненавистью глядя на старика.
   - Не хочешь? Ха-ха-ха! А я хочу! Хочу! Хочу!
   Сум-Иркей бесновался с пеной у рта. Его никто не унимал. Староста
Марвейл и старейшины стояли, не смея шелохнуться.
   Бронк пошел на старика, засунув руки в карманы брюк.
   - Ну, чего ж ты медлишь? Давай, говори свое слово!
   - Не подходи! - Пханд попятился к двери и вдруг рявкнул:
   - Сдохни. Околей сейчас же!
   Мастер остановился. Все с ужасом смотрели на него, ожидая, что он
вот-вот грохнется на пол замертво. Но он стоял.
   - Сдохни, проклятый! Сдохни! - еще раз проревел Пханд Сум-Иркей.
   И тут мастер вдруг расхохотался во все горло. Потом он показал пальцем
на лицо старого Пханда и крикнул:
   - Смотрите! Его лицо не изменило окраски! Он просидел на горе, пока
облако газа не рассеялось! Он не дышал розовым газом! Он не может убивать
словом! Ха-ха-ха!
   Все старейшины тоже расхохотались, крича наперебой:
   - Он не может убивать! Он не дышал газом! Ха-ха-ха!
   Выкрикнув какое-то проклятие, старик выбежал из дома и засеменил через
площадь, поминутно оглядываясь и грозя кулаком.
 
 
   8
 
 
   Ночью Пханд Сум-Иркей тайно покинул Бриксольскую долину и ушел в
сторону перевалов. Он не мог оставаться среди людей, получивших от природы
грозную и опасную силу слова. Лишенный из-за собственной осторожности
этого чудесного дара, он возненавидел лютой ненавистью всех меднолицых
жителей Бриксольской долины, не исключая жены и сына. Добравшись до
столицы, старик рассказал властям о неслыханном происшествии в родной
долине в расчете, что против меднолицых будут приняты самые крутые меры.
Но его надежды не оправдались.
   Узнав о происшествии в Бриксольской долине и удостоверившись в его
правдивости, правительство ограничилось тем, что строжайше запретило всем,
кто надышался розового газа и приобрел способность убивать словом,
покидать пределы долины. На перевалах были поставлены воинские кордоны.
Бриксольскую долину назвали Долиной Смерти и порвали с ней всякую связь.
Правительство решило подождать, пока опасные люди полностью истребят друг
друга, и лишь после этого заняться изучением розового газа.
   Но правительство просчиталось. После смерти ардиланской овчарки Тора в
Бриксольской долине больше никто не умирал. Сильные великодушны, сильным
не нужно убивать себе подобных. Козни, раздоры, убийства - это удел
слабых, безвольных, завистливых.
   Мастеру Бронку так и не пришлось больше преодолевать опасные перевалы
"поднебесного Ардилана". Он навсегда остался в Тарольге и нисколько не
жалел об этом...
 


Предыдущая Части


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг