Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     - Вот, - вывалила она все на постель, - все, что есть. Ночи
здесь холодные. Есть нечего, но в погребе сохранилась бочка с
остатками вина, я нацедила почти полный кувшин. Пей, вино придаст
тебе силы.
     - А ты? - спросил он, принимая у нее кувшин.
     - И я тоже, - улыбнулась она в темноту. - Женщины всегда пьют
после мужчин.
     Кулл напился и передал ей кувшин. Он действительно хотел спать,
но исходящее от нее приятное тепло, будоражило кровь и мутило разум.
     - Будем спать вместе, - деловито сказала она, - теплее будет.
Ночи здесь очень холодные.
     Кулл, проведший последние дни в местных лесах у костра, так не
считал, но спорить не стал.
     Она прижалась к нему всем телом.
     - Ты такой красивый, Кулл, - прошептала она, - такой
мужественный, не то, что это прилизанный Слеер, думать о нем не могу,
мерзавец! А ты... Я такого как ты ждала всю жизнь, и когда увидела
тебя утром... Поцелуй меня, пожалуйста...
     Кулл знал, что этого делать не стоит, но взыгравшая в нем
природа сделала свое дело, он сам не понял, как сорвал с себя и с нее
одежды и в свете ухмыляющейся луны слился с этой такой милой и
беззащитной девушкой воедино, забыв обо всем - о том, что он
преступник, о том, что вещий сон обещал ему царскую корону, о том,
где он и что за ними по пятам может гнаться погоня... Он забыл обо
всем - кожа ее тела была такая нежная, а губы такими горячими и
сладкими, как... как... Кулл не мог сравнить ни с чем, что знал до
этого, перед ним открылся совершенно новый мир.
     Он хотел в эти мгновение лишь одного - чтобы ей было так же
хорошо, как ему самому, ее сладкие стоны казались ему божественной
музыкой. Фантастическая мелодия вспыхнула в голове, напряжение,
охватившее все тело, достигшее предела вырвалось в яростном
извержении и сладкая истома разлилась по всему телу.
     Он рухнул рядом с ней, унимая дыхание и слушая как тяжело дышит
она. Да, это достойно того, чтобы за женщин проливалась кровь. Тем
более за такую, как Маржук...
     Но в следующее мгновение он вспомнил погибшего из-за похоти
соплеменника, собиравшегося покончить с собой Ам-ра, лишившегося
всяких сил после купания в бассейне с девушками Генбела... Он
почувствовал, что отдал ей все силы, что падает в сладкую бездну
счастья...
     Он резко сел и в ужасе протянул руку к мечу. Ощутив в руке
знакомую тяжесть оружия, он облегченно вздохнул. Наслаждение
испарилось словно не было, он опустошенный сидел в призрачном лунном
свете, а рядом тяжело дышал чужой ему человек.
     - Что с тобой, милый? - встревоженно спросила Маржук. - Ты
слышал конский топот?
     - Нет, - хрипло ответил Кулл. - Я просто подумал, что потерял
возможность к действию. Я видел, как Генбел после этого самого... ну
в бассейне... Он потерял все силы.
     Она рассмеялась.
     - Глупый. Там были девки. А я люблю тебя. Я наоборот придам
тебе силы. Вот увидишь утром. Спи. Прижмись ко мне и спи.
     Она прижалась грудью к его спине и обняла такими ласковыми
руками, слегка поглаживая его по плечу.
     Кулл, чувствуя как саднит свежая рана на груди, лежал с
открытыми глазами, не в силах заснуть и боясь пошевелиться, чтобы не
потревожить ее, чтобы она не стала упрашивать его повторить все
сначала - тогда он точно потеряет всю силу, станет безвольным
моллюском, которого можно брать голыми руками.
     Он сам удивлялся, но ему было хорошо.
     - Милый, - прошептала она ему утомленным голосом, - спи. С
рассветом мы отправимся в горы. У Храма Мертвых Богов есть тайная
тропа, ведущая через горы, и через два дня мы будем в малых
княжествах. У меня есть деньги, много денег, я взяла перед отъездом
из отцовского тайника, чтобы Слееру не досталось. Мы купим где-нибудь
дом и переждем тяжелые для Валузии времена. А потом, когда царя Борны
не будет, а это рано или поздно случится, не может же этот кровавый
ужас продолжаться вечно, мы вернемся в Дапрез. И докажем наши права
на дворец... то есть мои, а ты будешь защищать меня...
     Кулл повернулся и поцеловал ее, неумело, но как можно более
нежно.
     - Спи.
     Она закрыла глаза. Кулл тоже положил голову на шкуру и подумал,
что она права. Переждать тяжелые времена и вернуться. А за это время
найти в малых княжествах учителя фехтования. И надо научиться
грамоте, если он хочет, чтобы дивный сон когда-либо воплотится. Что
ж, отправиться в малые княжества - отличный вариант...
     Он заснул и не удивился, когда тьму сновидения разогнали уже
дважды виденные зеленые звезды, возвещающие о чудесном видении. Он
ожидал увидеть золотое небо и услышать приветственный рев медных
труб.
     Но сновидение было иным.
     Не первой молодости мужчина c очень низким лбом и густыми
черными волосами, все черты которого говорили о исконно валузийском
происхождении, с той самой короной, что в предыдущих видениях была на
голове Кулла, сидел в окружении множества полуголых (а то и совсем
нагих) девиц и из большого кубка пил вино. Пред ним стоял высокий
человек с гордой осанкой, по всему облику которого можно было
совершено точно сказать, что это опытный и благородный воин. Руки его
были скованы за спиной. Человек с короной на голове посмотрел,
смеясь, на окружающих его красоток и те, скривив милые коралловые
губки, опустили изящные, унизанные драгоценностями, большие пальчики
рук вниз. И кровь застила сновидение Кулла.
     И сквозь кровь он увидел сгоревшие города Валузии, опустевшие
деревья, неубранные нивы, заваленные погибшими валузийцами поля.
Кровь превратилась в красную реку и по ней плыли, неестественно
заломив руки, те самые красотки.
     И вновь в сновидении проступили царские чертоги, и вновь
появился черноволосый царь с низким лбом в окружении полунагих
девушек, уже других. С пышногрудой светловолосой женщиной царь
занимался тем же самым, чем только что занимался Кулл, только не как
велят боги - глаза в глаза, а подобравшись к ней сзади, как делают
животные... И не видел царь Борна, увлекшись плотской любовью, что
страдает его народ, а над его собственной головой занесен карающий
топор судьбы...
     Кулл проснулся, на лбу выступил холодный пот. Через сломанную
ставню в комнату пробивались первые робкие лучи рассвета.
     Рядом лежала, ровно дыша, заложив правую руку под голову,
Маржук. Ему было неприятно смотреть на ее выбритую подмышку, на
расслабленную во сне грудь.
     Этот вещий сон был предупреждением богов!
     Кулл встал и быстро оделся. Кровь запеклась на рубашке и
неприятно скрябала кожу около раны. Кулл надел перевязь с мечом и
подошел к окну.
     Как прекрасна Валузия! Она не такая суровая, как горы Атлантиды,
и деревья здесь другие, более веселые что-ли, и сам воздух, кажется,
легче и приятнее, и солнце светит по-другому, ярче. Но черные тучи
нависли над древней Валузии, и ему, Куллу, безвестному атланту,
суждено все изменить. Как - он не знал. Но не зря же боги посылают
ему чудесные сны!
     Он снова посмотрел на спящую Маржук. Конечно было бы неплохо
добраться с ней до какого-нибудь малого княжества, купить дом. Она
такая красивая... Но нет, вещий сон послан не зря.
     Великие Валка и Хотат, пред вами клянется он, что этот эпизод
был случайным в его жизни, больше женщины никогда не залезут в его
сердце, не овладеют его плотью. Во всяком случае - до тех пор, пока
не сбудется вещий сон! Да будет так.
     Кулл случайно посмотрел в окно. К воротам приближался отряд из
более двух дюжин всадников в уже знакомой Куллу форме - видно,
скакали всю ночь. Они ехали прямо к дому и Кулл понял, что навешенные
им обратно доски на воротах не введут их в заблуждение. Решение надо
принимать не теряя ни мгновения.
     Он потряс за точеное плечо спящую девушку. Надо же, красивая
утонченная аристократка всю ночь была в его объятиях! Он чуть не
зарычал, отгоняя эту мысль прочь. Она сама так захотела лишь для
того, чтобы не достаться Слееру, и он, Кулл, просто первым
подвернулся под руку. Все женщины хитры, коварны и непостоянны, они
несут гибель мужчинам!
     Она открыла глаза и быстро села на кровати, прикрыв грудь рукой
и натянув шкуру на ноги.
     - Что-то случилось? - спросила Маржук.
     - Сюда мчится большой отряд, - сухо сообщил Кулл. - Нам надо
убираться как можно скорее.
     - Но откуда они узнали, что мы скрываемся здесь? - удивленно
воскликнула она и тут же сама и ответила: - А, им Генбел сказал, он
слышал, куда мы собираемся...
     Она сидела в той же позе.
     - Одевайся быстрее, - поторопил Кулл. - Время дорого. Далеко
здесь до твоей тропы? Если мы до нее успеем добраться...
     - Уезжай один, - вдруг решительно сказала Маржук.
     - Что ты говоришь? - не понял Кулл.
     - Уезжай один, - повторила она. - Я скажу, что тебя здесь не
было, что ты свернул еще вчера на дорогу в столицу. Это - мой дом,
где хочу там и ночую. Мне ничего не сделают, а ты сумеешь скрыться.
Беги, Кулл!
     Он все еще удивленно смотрел на нее.
     - Но тебя могут обвинить в пособничестве... Тебя могут повесить
на крепостной стене ногами вверх...
     - Нет, - грустно улыбнулась Маржук. - Со мной ничего не
будет, я нужна Слееру, чтобы он смог захватить владения моего отца.
Валка великий, я счастлива, что он не первый коснется меня, слизняк!
Уходи, Кулл, я никогда не забуду тебя.
     Кулл против собственной воли наклонился к ней и поцеловал ее в
губы. Это было не просто прощание с Маржук, это было прощание со
всеми женщинами мира. Он поклялся и выполнит свою клятву!
     Он вышел из комнаты, легко сбежал по ступеням.
     В ворота уже властно стучали преследователи.
     Кулл быстро огляделся, побежал к своему коню, вскочил в седло и
погнал на задний двор, в надежде, что там есть еще ворота или хотя бы
калитка. Стена была глухая. И Кулл, пришпорив коня, погнал его прямо
на забор. Отдохнувшее животное легко перемахнуло препятствие и
понесло Кулла к возвышавшимся вдали горам, унося в неизвестность.

     Глава 4. СНЫ, СТАВШИЕ ЯВЬЮ

     То ли конь Кулла задел ногой каменный забор загородного дома
старого валузийского аристократа Крандала в прыжке, поистине спасшем
атланту жизнь, то ли зацепил за корягу, когда Кулл гнал его через
неразработанное поле к горам. Так или иначе, он захромал, а вскоре и
вообще упал. Пришлось бросить его и бегом мчаться к спасительным
горам, Куллу все время казалось, что стрела какого-нибудь воина из
Отрядов Следителей Законности целится ему в затылок.
     Добравшись до возвышающихся гор, Кулл не стал искать тайную
тропу, понимая, что преследователи могут о ней знать, а пешком ему
далеко не уйти. Хотя он отметил левее огромные развалины, сгоревшего
давным-давно Храма Мертвых Богов, о котором рассказывала Маржук, Кулл
бесстрашно полез в горы, цепляясь за камни. Преследователи никогда не
найдут его в нагромождении скал - его, атланта, выросшего в горах и
умеющего разговаривать с камнями.
     Углубившись в глухие горы достаточно, чтобы его не нашли, Кулл
сбросил куртку по последней валузийской моде с неуместными здесь
бантиками-цепочками-галунами-кружевами и шитую легкомысленными
цветками рубаху с багровым засохшим пятном. Солнце уже поднялось над
землей древней Валузии, согревая лучами своего блудного сына. Кулл
разлегся на огромном валуне и закрыл глаза, приводя в норму дыхание и
пытаясь сосредоточиться.
     Вот и снова он - изгой, как тогда, в Атлантиде. Снова в горах
один на один с дикой природой. Но тигры - его братья, а все
остальные животные - добыча. И опять за ним погоня. Честно говоря, в
Атлантиде было хуже - там на него охотились все племена. А сейчас он
в цивилизованной стране, вряд ли его будут искать по всей Валузии.
Подумают, что он сбежал в малые княжества и махнут рукой...
     И, в отличие от первого изгнания, ему не надо сейчас
преодолевать морские просторы. У него есть деньги в кошельке,
подаренном капитаном Антишем. И сейчас у него есть оружие. Кулл сел,
вынул кинжал, что прихватил с пояса начальника следственной
канцелярии Дапреза, и внимательно рассмотрел его - ладный закаленный
клинок, удобная сбалансированная рукоять - не то, что кремневая
самоделка атланта...
     Он услышал вдалеке голоса и его словно ветром сдуло с удобного
плоского валуна. Он, будто вышедший на охоту тигр, бесшумный и
незаметный, прячась за скалами, спустился ниже.
     Так и есть - тот самый отряд, что приближался к вилле Крандала,
только числом чуть меньше, видно кто-то остался с Маржук. Отряд
уверенно подъехал к горам, человек не в форме Следителей Законности,
указал рукой и они въехали на тропу, которая оказалась совсем рядом.
     Что ж, удачной погони.
     Кулл усмехнулся и, словно белка прыгая с камня на камень,
отправился в другую сторону.
     Он решился - ни в какие малые княжества он не пойдет, а
пересидит в горах дней с десяток и двинется обратно в долину, к
другому городу, а там... Там видно будет.
     Кулл провел в горах, лазая по ущельям, где никогда не ступала
нога человека, сорок дней. Он думал - о себе, о своей жизни, о
Валузии, о чудных снах... О чем он ни разу не вспомнил, так это об
оставленной в полусгоревшем загородном доме Маржук. Кулл, как и
поклялся, изгнал из своего сердца даже мысли о женщинах. До тех пор,
пока не сбудется удивительный сон. Или навечно, тут уж как
распорядятся великие Валка и Хотат... Человек лишь пушинка пред ними,
куда подуют, туда и понесет...
     В первый же вечер своего пребывания в южных горах Валузии Кулл
нашел пещеру. Почти у самой долины, буквально в нескольких десятках
шагов от тайной тропы разбойников и контрабандистов.
     Он вошел в черный туннель с мечом наготове - сильный звериный
запах шибал в ноздри. Сперва пещера была узкой, как кишка, но Кулл
автоматически отметил, что в нее можно и коня провести, а снизу, с
долины, вход в пещеру не заметишь никак. Затем пещера расширялась в
просторный зал, вдали маячило светлое пятно - еще один выход.
     Хозяина пещеры не было на месте, но по запаху можно было
совершено определенно судить, что она обитаема. Кулл вышел через
второй выход - и увидел маленькое симпатичное озерцо, скрытое от
всех скалами. Он сел на камень у пещеры, решив терпеливо дожидаться
хозяина. Если это окажется тигр, то Кулл уйдет. Если же любой другой
хищник - убьет или прогонит. Через два часа ожидания к пещере на
четырех лапах с дневной добычей в зубах приблизился буро-черный
горный медведь.
     Бой был жестоким и коротким, Кулл победил и по праву сильного
поселился в столь удобной во всех отношениях пещере.
     Медвежьего мяса хватило почти на весь срок, проведенный атлантом
в горах. Несколько дней, напившись свежей густой и такой вкусной
крови, он вялил на солнце и коптил на костре, у укромного озерца,
мясо. Вода в озере оказалась чистой и приятной на вкус, видно его
подпитывал подземный ручей.
     Кулл отдыхал - от галеры, от тревожных ночей в лесу, от
непонятной жестокости валузийских Отрядов Следителей Законности. Он
днями сидел у своей пещеры, глядя в долину, где простиралась

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг