Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
блефом? - Киммериец разозлился. После всех заумных разго-
воров о будущем его далекие потомки оказались лжецами. -
Ты заманил меня в эту ловушку, заранее зная, что не при-
дется платить!
      - Ты получишь не золотые монеты, а слитки. - Люди бу-
дущего, казалось, никогда не волновались и не повышали го-
лоса. - Разве у вас это не одно и тоже?
      Сбитый с толку Киммериец сразу остыл, а Нольф, осед-
лав любимую тему, начал рассказывать про необходимость со-
хранения баланса массы при путешествиях через время. Уходя
через тоннель во времени, путешественники оставляют после
себя массу, в точности равную своей. Человека, как прави-
ло, заменяет свинья или овца, а одежду, инструменты и ору-
жие обменивают на золотые слитки. Разыскивая в Шадизаре
напарника, Нольф провел достаточно времени на базарах Ша-
дизара. Поэтому он мог с уверенностью заявить, что стоить
эти слитки будут где-то шесть-семь тысяч туранов. Так что
Конан посадит Нольфа в машину времени, помашет рукой на
прощание, и "Бах!", получит свою награду, да еще и ужин,
если будет достаточно проворен.
      Много уже всего увидел и услышал за утро киммериец,
но эти слова Нольфа поразили его в самое сердце. Сбрасы-
вать золото вместо балласта! Конан перечислил в ужасных
богохульствах всех известных ему богов, кроме, разумеется,
Крома. На что Нольф спокойно возразил, что золото - это
самый лучший материал для подобных целей. Универсальный
заменитель... Услышав такое ученое название, Конан скрепя
сердце вынужден был принять слова своего спутника на веру.
      В полдень они сделали привал около прозрачного горно-
го ручья.
      Кони объедали молодую траву и пили чистейшую воду.
Люди распаковали свои мешки. Зная, что придется долго
ехать по пустынным землям и не желая тратить лишнее время
на охоту, Конан захватил из Шадизара достаточный запас со-
лонины и два больших бурдюка с вином. Сейчас, правда, ос-
тался только один, и то далеко не полный бурдюк. В поклаже
Нольфа оказались странного вида продукты, упакованные в
мягкий, но прозрачный, словно стекло, материал. По-братски
разделив имеющиеся запасы, компаньоны приступили к трапе-
зе. Конан с удивлением заметил, что Нольф зачерпнул во
флягу воду из ручья и собрался ее пить.
      - Вы что, совсем не пьете вина? - Удивился киммериец.
      - Пьем вино, пьем и более крепкие напитки. - Усмех-
нулся Нольф. - Но не на работе.
      - А за нашу дружбу? - Протянул Конан бурдюк своему
спутнику.
      - Хорошо, но я выпью только два глотка. - Дал себя
уговорить Нольф.
      Он поднял бурдюк и сделал два глотка. Потом еще два
глотка. А потом еще немного. Конан довольно рассмеялся.
Когда Нольф, наконец, оторвался от вина, его глаза доволь-
но блестели.
      - Неплохо, клянусь припусками, допусками и посадками.
- Заметил он, передавая бурдюк Конану.
      Тот, не долго думая, одним махом влил в себя остатки
вина, подумав при этом, что Припуски, Допуски и Посадки,
наверное, очень могущественные боги будущего. Отведав пищи
из будущего, Конан сообщил, что на его вкус она слишком
мягкая и пресная. Нольф ответил, что обычно они едят на-
стоящую пищу, и только в дальнюю дорогу берут с собой та-
кие вот непортящиеся продукты. После еды путешественник во
времени тщательно собрал и уложил в свой мешок прозрачные
оболочки из-под съеденных блюд.
      - В вашем времени не должно быть ничего из моего ми-
ра. - Пояснил он удивленному киммерийцу. - Ты уже видел,
какое зло можно причинить людям при помощи наших медицин-
ских инструментов. Каждому времени свои вещи. Смешение мо-
жет привести к непоправимым катастрофам.
      - Могу себе представить. - Киммериец подумал о сотнях
сумасшедших колдунов-врачей, сваливающихся на головы жите-
лей хайборийских городов, и его рука непроизвольно потяну-
лась к рукояти меча.
      - У меня будет к тебе просьба, Конан. - Нольф застыл,
ожидая ответа.
      - Клянусь лысиной Эрлика, я ее выполню. - После выпи-
того вина киммериец заметно подобрел.
      - В Шадизаре я купил своего коня. С собой я его
взять, конечно, не могу, так что прошу тебя о нем позабо-
тится.
      - Позабочусь, о чем разговор. - Успокоил Конан своего
приятеля, опять поразившись странностям человека из буду-
щего. Они там что, все такие? Выбрасывают золото, просят
позаботиться о коне, вместо того, чтобы подороже продать
его. Хотя воин из Нольфа отличный. Немного подобных попа-
далось на дороге Конана. Пожалуй, лишь однажды была в его
жизни встреча с похожим человеком, воином Митры. Как же
его звали? Помниться, Фарал Серый. Но он умел поражать
врагов огненными молниями и был современником Конана.
"Может быть когда-нибудь и я стану воином, поражающим зло
молниями Митры? - Шевельнулась мысль в голове киммерийца.
- Но не сейчас. Позднее..."
      Дав отдохнуть коням, путешественники снова тронулись
в дорогу.
      Чтобы скоротать путь, Конан рассказывал своему спут-
нику о своих похождениях и многочисленных победах. Нольф
удивлялся, восхищался, задавал много вопросов и в ответ
рисовал красочные картины будущего. Киммериец слушал Ноль-
фа, хотя часто и не понимал некоторых слов. Он не стремил-
ся запомнить рассказы своего спутника, воспринимая их,
словно волшебные истории о далеких и недоступных странах.
Возможно, Конан не прочь был бы посетить будущее, где зо-
лото выбрасывают, словно мусор. Но Нольф не предлагал ким-
мерийцу отправиться вместе, а гордость Конана не позволяла
напроситься самому. Если верить словам Нольфа, в будущем
не было места сильным и независимым искателям приключений.
Достигнув непостижимых варвару-киммерийцу высот материаль-
ного благополучия, жизнь потеряла ту остроту и насыщен-
ность, которая была присуща предыдущим эпохам. Немногие
оставшиеся индивидуалисты улетали осваивать другие миры
или, как Нольф, работали в Службе Контроля Времени...
      Солнце уже клонилось к холмам, когда путешественники
добрались до леса, о котором говорил Нольф. Теперь спутник
Конана осматривался вокруг в поисках ведомых одному ему
ориентиров.
      - Здесь. - Наконец сказал он, поворачивая коня вглубь
леса.
      Конан последовал за ним и скоро выехал на большую по-
ляну. Нольф привязал коня и полез в колючий кустарник. Ко-
нан поморщился: в своей кожаной безрукавке он был Нольфу
не помощник. Вскоре из кустов на поляну вылетел мешок, жа-
лобно звякнувший своим содержимым при ударе о землю. За
ним последовал свернутый в трубу ковер. Последним выбрался
сам Нольф. Его просторная черная одежда ничуть не постра-
дала в колючках, которые, казалось, могли бы оцарапать и
зингарскую кирасу. Нольф деловито раскатал ковер, который
оказался тонкой металлической сетью, нашитой на плотное
тканное основание. Развязав мешок, Нольф достал оттуда ме-
таллические стержни и принялся старательно ввинчивать их
по углам квадратного ковра, где заметны были некоторые
утолщения.
      Конан тем временем занялся устройством своего ночле-
га. Солнца уже опустилось настолько, что лишь редкие его
лучи пробивались через ветви деревьев. Краем глаза кимме-
риец наблюдал за своим товарищем. Тот явно не в первый раз
занимался подобным делом, настолько быстры и точны были
его движения. Действия Нольфа были совершенно непонятны
киммерйицу и на первый взгляд напоминали подготовку к вол-
шбе. Но не было вокруг пришельца из будущего той черной
ауры колдовства, которая приводила Конана в бешенство.
Просто человек делал привычное дело. Конан поймал себя на
мысли, что очень давно, трехлетним ребенком, он также сто-
ял на пороге кузницы своего отца и наблюдал за его рабо-
той. А в дальних краях, слышал он, всех кузнецов считают
колдунами...
      Киммериец тряхнул гривой черных волос, отгоняя подоб-
ные мысли. Что-то в последнее время я слишком много стал
мечтать, подумалось ему. Чтобы вернуться к реальности, он
расседлал коней и развел костер.
      Стемнело. Языки пламени отражались от блестящих ме-
таллических деталей сооруженной пришельцем из будущего
конструкции.
      - Это и есть твоя машина времени? - Спросил Конан у
Нольфа, который как раз заканчивал натягивать тонкую про-
волоку на стержни.
      - Она самая. - Нольф отошел чуть назад, удовлетворен-
но рассматривая свою работу. - Можно отправляться...
      Дальше все происходило очень быстро. Нольф, не дого-
ворив, издал удивленный булькающий звук и стал заваливать-
ся на бок. Конан метнулся к нему и поэтому только услышал,
как мимо его уха грустно пропела стрела, пролетая мимо же-
ланной цели. Киммериец перекатился по земле к своим пожит-
кам и, схватив меч, бросился в тень деревьев, куда не дос-
тигал свет костра. Еще несколько стрел полетели ему вслед.
      "Лысые шары Нергала! Надо меньше мечтать, а лучше
слушать. - Ругал себя Конан. - Подпустить врагов на вы-
стрел! Когда мы на свету, а они в темноте! Я с шести лет
не позволял себе такого."
      Затаившись во тьме, киммериец прислушался. Глаза по-
степенно привыкали к темноте и он уже мог различать в сгу-
щающихся сумерках стволы и ветви деревьев. Беззвучно,
словно большая кошка, Конан углубился в лес, обошел поляну
и приблизился сзади к тому месту, откуда предполагал вы-
стрелы из лука. Но он ошибся. Никто не собирался играть с
ним в прятки в ночном лесу, где все преимущества были у
варвара-киммерийца.
      Осторожно раздвинув ветки, Конан выглянул на поляну.
Там были старые знакомые: врач-сумасшедший-колдун со свои-
ми жрецами. Восемь человек, вооруженных тяжелыми арбалета-
ми, напряженно вглядывались в темноту леса, поджидая появ-
ления Конана. В костер были брошены толстые стволы, и под-
нявшееся на два человеческих роста пламя ярко освещало по-
ляну и ближайшие деревья, не давая возможности незаметно
приблизиться. Сам Старший жрец и трое остальных его слуг
перерывали поклажу Нольфа. Сам Нольф лежал в центре поляны
неподвижной черной грудой. Присмотревшись, Конан увидел
две стрелы, торчащие из тела своего напарника. Но опреде-
лить, куда попали стрелы, он не мог. Хотя, если учесть,
что никто из жрецов не обращал на Нольфа внимания, это уже
было не так уж и важно.
      "Все-таки выследили, хвост Сета им в задницы, - понял
киммериец. - Говорил же я, что этот старик - колдун."
      Издав радостный крик, Главный жрец поднял над головой
свой амулет. Конан скрипнул зубами. В течение нескольких
минут его и Нольфа победа превратилась в поражение. Столь-
ко трудов пропало впустую. Пропало? Нет! Не таков киммери-
ец, чтобы сдаться и сбежать. Месть! Конан не успокоится,
пока колдун будет жить.
      Внезапно Конану показалось, что на него смотрит
Нольф. Прямо на него, словно может видеть в темноте лучше
кошки и точно знает, где находится киммериец. Конан потряс
головой, стремясь избавиться от наваждения. Ведь Нольф
мертв... Или нет? Сколько еще фокусов в запасе у воина из
будущего? Обмануть, чтобы победить... Конану продолжало
казаться, что Нольф смотрит на него, словно чего-то ожи-
дая. Киммериец положил свой двуручный меч на землю. В его
голове начал складываться план...
      Враги знали, что у скрывшегося в лесу варвара нет лу-
ка. Поэтому, когда вдалеке затрещали ветки и на поляну в
круг света вышел гигант-киммериец, жрецы лишь хладнокровно
нацелили на него свои арбалеты. Старик-колдун прищурился,
отдавая своим людям какой-то короткий приказ.
      - Не стреляйте, благочестивые братья. - Конан миролю-
биво протянул вперед пустые руки. - Я долго находился под
чарами этого злодея, - кивок в сторону неподвижного тела
Нольфа, - и рад приветствовать своих спасителей.
      Арбалеты в руках жрецов даже не дрогнули.
      - О наимудрейший жрец всеблагого Митры-нестяжателя! -
Уже в который раз киммериец использовал знакомство с Ши
Шеламом. - Позволь мне сказать тебе несколько слов так,
чтобы остальные братья не могли нас слышать.
      - О чем может говорить слуга черного колдуна со
скромным пастырем стада великого Митры? - Старик прибли-
зился, но находился на безопасном расстоянии.
      - О будущем, о добродетельный. Этот колдун, - опять
кивок на лежащее тело, - кое-что болтал о вашем будущем. -
Конан старательно выделил слово "вашем". - Как преданный
слуга Митры, я считаю своим долгом сообщить тебе, о благо-
честивый, некие важные сведения.
      Старик клюнул. Отдав приказ стрелять при малейшем
движении варвара, врач-колдун подошел почти вплотную к Ко-
нану. Жрецы также подтянулись поближе, оставив сзади не-
подвижное тело в черных одеждах.
      - И что хочет сообщить мне верный раб Митры?
      - Он хочет сообщить, - Конан доверительно наклонился
вперед, - что ты - старый козел!
      Киммериец схватил колдуна подмышки, поднял его перед
собой, словно щит и бросился вперед. Он думал, что слуги
не будут стрелять в своего хозяина. Но нервы жрецов, на-
верное, были слишком напряжены, поэтому они нажали на
спусковые крючки. Одна стрела свистнула рядом, другая
слегка задела предплечье. Три стрелы глухо ударили в спину
старого колдуна и, пробив тощее тело насквозь, оцарапали
грудь Конана. Киммериец швырнул труп старика в строй жре-
цов с арбалетами и бросился к телу Нольфа в пробитую
брешь. Краем глаза он заметил, что еще два Нестяжателя па-
дают на землю.
      Конан не ошибся. Хотя Нольф лежал на спине, а из его
бока торчали две стрелы, он был еще жив. И не только жив.
Словно по волшебству в его руках оказались метательные но-
жи, которыми он и поражал жрецов с необычайной меткостью.
Знакомый меч воина из будущего уже лежал рядом с Нольфом,
словно поджидая Конана. Киммериец подхватил его и бросился
назад, на врагов.
      - Кр-р-р-ром! - Разлетелся над поляной боевой клич
киммерийца. Словно лев, царь зверей, решил расправиться со
стаей шакалов, осмелившихся напасть на него.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг