Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
Вздохнул Конан. Он обвязал веревку вокруг прихваченной в
городе крепкой палки и тихо опустил свободный конец вниз.
Положив палку поперек отверстия, Конан убедился, что она
не провалится вниз, и начал быстро спускаться. Оказавшись
внизу, киммериец снова прислушался. И очень удивился,
опять не услышав никакого шума. Он огляделся и понял, где
могут находиться жрецы. С противоположной от входа стороны
в стене была небольшая дверь, которая, видимо, вела во
внутреннее пространство между стенами храма. Прикинув
внешний размер строения и его внутреннюю площадь, Конан
решил, что там может с комфортом разместиться не один де-
сяток жрецов.
      Стараясь не производить шума, Конан на корточках дви-
нулся к алтарю, ощупывая пол перед собой кинжалом. Но под
слоем песка толщиной в ладонь его кинжал везде натыкался
на камень.
      - Старик настолько свихнулся, что совершенно не бес-
покоится об охране. - Пробормотал Конан, добравшись до ал-
таря. Теперь он мог поближе рассмотреть предмет, который
стоил три тысячи золотых.
       Амулет не был похож ни на один магический атрибут,
виденный киммерийцем ранее. Небольшая металлическая гладко
отполированная коробка не походила также на сундук или ла-
рец. Почти правильный куб с закругленными углами не имел
ни чеканки, ни инкрустации. Только сверху на нем была как
бы нарисована полоска из разноцветных квадратиков. Конан
уверенно протянул руку и взял амулет.
      Вернее, попытался взять, потому что едва его пальцы
коснулись поверхности куба, как в одно мгновение по телу
прошла леденящая судорога. Внезапно руки и ноги Конана
одеревенели. Он шумно грохнулся на спину.
      "Давайте, двигайтесь, - мысленно приказывал он конеч-
ностям, так как говорить тоже не мог, - шевелитесь, не
сдавайтесь". Но все было бесполезно. Могучее тело отказы-
валось служить своему хозяину. Он мог только смотреть и
слушать. Лишь путем неимоверных усилий Конан смог моргнуть
и чуть-чуть пошевелить указательным пальцем правой руки.
Не успел он обрадоваться своей небольшой победе, как услы-
шал за спиной шаркающие шаги.
      - Ага, - раздался старческий голос, по которому Конан
узнал Наимудрейшего жреца. - Еще один.
      Шаги приблизились. Жрец обошел лежащее тело и появил-
ся в поле зрения киммерийца. Его глаза с удовольствием
обежали могучую фигуру поверженного гиганта.
      - Здоров, нечего сказать. - Старик ласково погладил
магический куб. - Но благая сила Митры укрощала и не таких
гигантов. Тут дело не в мускулах, молодой человек, а в го-
лове, которая у тебя пока послабее тела.
      Конан не удивился, что колдовской куб не причинил
вреда своему хозяину, уж наверняка тот сам и наложил на
амулет защитное заклинание. А в ответ на замечание Наимуд-
рейшего о своей голове киммериец попытался разразиться
жуткой бранью, но так и не смог разжать губы. Это еще
больше разозлило его. Если бы взгляд Конана мог двигать
предметы, то жрец сейчас уже был бы размазан по всей внут-
ренней поверхности храма.
      - Ну, ну, - успокаивающе промурлыкал старик, однако
от Конана отодвинулся. - Не ты первый, и не ты последний
приходишь в храм великого Митры с нечистыми помыслами. Од-
нако добродетельный бог не убивает оскорбивших его. Твоя
последующая жизнь, проведенная в нищете и скромности среди
служителей Митры-нестяжателя, искупит грехи юности.
      - Жизнь в нищете? - Хотелось крикнуть Конану. - Среди
этого стада? Да ни за что!
      - Ты еще раскаешься. - Старик, видимо, и так все по-
нял по глазам киммерийца. - Раскаешься - будешь спасен. Не
раскаешься - умрешь. Время подумать у тебя есть. Полежи
тут без движения несколько дней. Без воды, без пищи, без,
хе-хе, обратных процессов. Тебе только кажется, что ты си-
лен. Благой Митра наставит тебя на путь истины и помимо
твоей воли. Когда ты сам, добровольно, отдашься его добро-
детели и милости, оковы недвижимости спадут.
      Колдун отцепил от пояса Конана кинжал и "кошачьи ког-
ти", вытащил еще один нож из голенища сапога.
      - Не спорь со старшим! - мурлыкал жрец. - Я видел и
более сильных людей, гордыня которых превращалась в смире-
ние всего через три дня.
      Жрец уходил и последние слова Конан услышал уже сза-
ди. Он еще раз попытался напрячь могучие мышцы. Не получи-
лось.
      - Будь я проклят! - хотелось крикнуть Конану. - Поче-
му я просто не накинул на амулет мешок? Так глупо попасть-
ся в лапы сумасшедшему колдуну...
      Что ждало Конана? Безумие и превращение в такую же
бессловесную скотину, как и остальные Нестяжатели? Слабые
духом поддались чарам колдуна, были околдованы словами и
музыкой. На сильных людей, подобных Конану, такие вещи
почти не действовали. Но и самый сильнейший, теряя разум
от нечеловеческих страданий, может превратиться в расте-
ние.
      "Нет, - попытался сжать зубы Конан, - я не сдамся. Во
имя истинного Митры и Крома - хозяина могильных курганов".
Он продолжал сгибать и разгибать палец, пытаясь включить в
работу остальные мускулы. Взглядом киммериец прожигал аму-
лет, посылая ему в мыслях такие проклятия, которые не ре-
шился бы произнести в самом злачном трактире Пустыньки.
      Вдруг своим звериным чутьем Конан почувствовал, что
он в храме не один. Скосив глаза, он увидел неясную тень,
медленно передвигающуюся вдоль окружности стены. Только
варвар, выросший в суровых северных краях и с детства вы-
нужденный бороться за свою жизнь, мог почувствовать движе-
ние этого существа. Даже попадая в круг света факела, фи-
гура выглядела каким-то размытым пятном, а в тени вообще
пропадала из вида. Невозможно было определить, человек
это, животное, или какое-нибудь из кошмарных порождений
Нергала.
      - Вот и падальщики слетаются, - подумалось Конану. -
Но уж лучше оказаться в желудке демона, чем стать одним из
Нестяжателей.
      Между тем тень приближалась, и киммериец смог разли-
чить очертания человеческой фигуры. Всмотревшись, он убе-
дился, что это действительно человек, а не демон. Уж с де-
монами-то он был хорошо знаком и нутром чувствовал их при-
сутствие. Но на обычного человека приближающийся незнако-
мец тоже не был похож. Свободная черная одежда закрывала
всю его фигуру, даже на голове был одет глухой капюшон,
оставляя открытой только узкую полоску для глаз. Такой
костюм, а также необычные, словно скользящие движения де-
лали человеческую фигуру практически неразличимой даже в
свете факелов. Он шел какой-то странной походкой, боком,
прижавшись спиной к стене и ловко, крест-накрест перестав-
ляя ноги.
      - Дарфарец? Служитель Сета? Йогит? - Конан терялся в
догадках. Он даже не мог разобрать: мужчина это или женщи-
на. Скорее, все-таки, мужчина. Но кто бы это ни был, он
явно стремился остаться незамеченным. Поскольку в храме
кроме алтаря с амулетом и лежащего рядом Конана ничего не
было, можно было предположить, что незнакомец, как и ким-
мериец, пришел сюда за колдовской штуковиной.
      Приблизившись к  лицу Конана, человек присел на коле-
ни.
      - Ты меня слышишь? - Еле слышно спросил он, внима-
тельно глядя на Конана черными, как и его одежда, глазами.
      Конан не мог ответить и лишь моргнул два раза подряд.
Он удивился, что незнакомец в первую очередь заинтересо-
вался своим менее удачливым соперником. Это было крайне
редко в среде воров и разбойников. Киммериец даже почувст-
вовал какую-то симпатию к этому конкуренту. Если бы он
мог, то обязательно предупредил бы незнакомца о парализую-
щем заклинании. Но следующие слова еще больше поразили
его.
      - Сейчас я выключу прибор и ты освободишься. - Чело-
век говорил очень тихо, но Конан отчетливо слышал каждое
слово. - Не кричи, не делай резких движений. Нам надо бу-
дет быстро и тихо уйти.
      Про прибор Конан ничего не понял, а вот то, что не-
знакомец собирался ему помочь, было очень кстати. А кто
будет командовать дальше, можно выяснить немного позднее.
      Широкая одежда закрыла от глаз Конана то, что сделал
человек с талисманом. Но внезапно паралич отпустил тело
варвара. В тело сразу же впились тысячи иголок - сказыва-
лось время, проведенное без движения. Стараясь не произво-
дить шума, киммериец поднялся и поиграл мышцами, стремясь
быстрее разогнать застоявшуюся кровь.
      - Идти можешь? - Черная фигура снова была рядом. Ал-
тарь был пуст, а под широкой черной одеждой на спине гор-
бился внушительный пузырь. Конан смерил взглядом незнаком-
ца. Тот оказался всего на полголовы ниже Конана, но гораз-
до уже в костях. Киммериец задумался: отобрать амулет сей-
час, или сначала убраться из проклятого храма.
      - На, - прошелестел голос. - И в ладонь Конана ткну-
лась рукоять оружия.
      Удивленный киммериец поднял руку. Такого меча видеть
ему еще не доводилось. Он был совершенно черного цвета,
без украшений, даже без гарды. Очень тонкий, прямой, слов-
но зингарская шпага, клинок длиной в два предплечья пере-
ходил в рукоять примерно такой же длины. Это позволяло ис-
пользовать меч и для колющих и для режущих ударов, держать
одной или двумя руками. Конан не любил тонкие шпаги, пред-
почитая надежный двуручный меч, однако его удивило то, что
для своих небольших размеров меч чрезвычайно тяжел. Отец
Конана был кузнецом, и киммериец с детства разбирался в
металлах. Материал, из которого выкован меч, был ему неиз-
вестен.
      Человек, который спас Конану жизнь и вручил оружие,
не опасаясь удара, похоже, заслуживал доверия.
      - Ты друг? - тихо спросил Конан.
      Незнакомец что-то неразборчиво прошептал и, повернув-
шись спиной к киммерийцу, поманил его рукой.
      - Подожди. - Конан положил руку на плечо своего ново-
го знакомого. - У меня тут должок одному колдуну.
      - Лучше уйти из города до рассвета, - обернулся тот.
- А старик без прибора бессилен. Это самое страшное нака-
зание.
      Конан опять начал закипать. Он уже собирался заявить
этому нахалу, что никто не смеет указывать ему, Конану-
киммерийцу, что можно, а что нельзя делать. Но спор разре-
шился сам собой. Дверь, ведущая во внутренние помещения
храма, распахнулась, и оттуда выплеснулось три дюжины
младших жрецов, вооруженных мечами и секирами. Позади них
приплясывал от злости Главный жрец.
      - Бей колдуна! - Командовал он. - Не дайте уйти этому
отродью Нергала! Заходи сзади!
      Конан обернулся, решив, что слова жреца относятся к
его новому приятелю. Но нет. Рядом с киммерийцем уже нико-
го не было. Похоже, что таинственный незнакомец исчез, и
ярость жрецов направлена на Конана.
      - Кром! - Проревел киммериец. - Пусть Нергал намотает
на свои рога кишки всех колдунов и жрецов!
      Похоже, что его подставили. Негодяй смылся с амуле-
том, оставив киммерийца разбираться с охраной.
      Последствия паралича еще сказывались. К ногам Конана
только возвращалась былая сила, а жрецы уже взяли его в
круг. Повернувшись к выходу из храма, киммериец сделал бы-
стрый выпад мечом и пронзил живот одного из нападающих.
Остальные бросились на него всей толпой, толкаясь и мешая
друг другу. Конан зарычал, как раненный тигр и бросился на
жрецов, стремясь пробиться наружу.
      Несмотря на то, что жрецы плохо владели своим оружи-
ем, их количество и поразительное презрение к собственной
жизни не дали ему пробиться. Конан был вынужден отступить
к стене, чтобы защитить спину. Сначала он опасался отби-
вать тонким мечом удары тяжелых секир. Меч мог сломаться и
Конан остался бы совсем без оружия. Но, вынужденный один
раз подставить свой клинок под рубящий удар сверху, он
убедился, что его оружие гораздо прочнее, чем выглядит на
первый взгляд. Рукоять секиры треснула, тогда как рука Ко-
нана с мечом даже не дрогнула. Конан начал действовать
смелее, и количество раненых и убитых жрецов возросло.
      Тем не менее, Конан понимал, что едва ли уйдет живым
из этой переделки. До выхода ему оставалось примерно пять-
десят шагов. Но, прижатый толпой жрецов к стене, он не мог
преодолеть это расстояние. Слишком велика была ярость жре-
цов. Словно стая борзых, обложившая старого секача, бесно-
вались они перед киммерийцем. Даже тяжело раненные, жрецы
пытались дотянуться до Конана и поразить его своим
оружием. Семь или восемь тел уже лежали под ногами напа-
давших, но те не обращали на это внимания. На руках и пле-
чах Конана появились первые порезы. Он уже начинал уста-
вать, а количество жрецов, казалось, не уменьшалось.
      Вдруг из задних рядов нападавших со стороны выхода из
храма послышались крики боли и негодования. Ряд нападавших
на Конана распался и он увидел черного незнакомца, атако-
вавшего сзади толпу жрецов. Нападение его было настолько
неожиданным и быстрым, что он уложил человек пять, прежде
чем остальные заметили смертельную угрозу. Теперь уже жре-
цы попали в ловушку, оказавшись зажатыми между двумя вои-
нами. Воспрянув духом, Конан перешел в наступление. Упое-
ние битвой захватило его. Дикая, первобытная сила варвара
выплеснулась наружу. Конан крушил врагов, словно волк,
оказавшийся в стаде овец. Но и незнакомец оказался бойцом
не хуже. В обеих руках у него было нечто, напоминающее
серпы и сейчас он собирал ими свою кровавую жатву, словно
воплощение черного демона смерти. Его движения были на-
столько точны и расчетливы, что казалось, будто это не че-
ловек, а некая машина смерти.
      Оставшиеся на ногах враги дрогнули и отступили к сво-
ей двери. Внезапно Конан и незнакомец оказались одни почти
у выхода из храма. Побежденные жрецы столпились перед
внутренней дверью и ощетинились пиками.
      - Старик сбежал и его слуги не опасны. - Незнакомец,
как и раньше, говорил тихо и быстро. - Скоро рассвет. Надо
уходить.
      Конан сделал неприличный грубый жест в сторону жрецов
и вслед за черным человеком выскользнул за дверь. Снаружи,
действительно, уже светало. Город казался вымершим и Конан

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг