Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
направлении. Действительно, вскоре он увидел пристроенные
к внешней стороны стены амбары и коновязь. Когда же он
приблизился, словно из под земли появились два Нестяжате-
ля. Они также были одеты в серые плащи, еле прикрывающие
худые тела. Их длинные волосы, однако, были аккуратно рас-
чесаны и перетянуты тонкими металлическими обручами.
      - Добро пожаловать, благочестивый брат наш. - Покло-
нился один.
      - Здесь ты можешь оставить все свои вещи. Больше они
не будут мешать тебе на пути к истинному Богу. - С доброй
улыбкой продолжил второй.
      - Эй, постойте, я приехал пока посмотреть, послушать.
А там видно будет - Конан не хотел завязывать драку и при-
влекать к себе внимание. Пока он предпочитал решить дело
без кровопролития.
      Нестяжатели были озадачены. Похоже, к ним первый раз
приехал столь строптивый гость. Тем не менее они согласи-
лись на время присмотреть за конем и вещами Конана, объяс-
нив, что именно для этого они тут и находятся.
      - Наимудрейший жрец Главного храма Митры-нестяжателя,
- сказали они, - отдал распоряжение: либо сразу принимать
имущество у желающих приобщиться к пастве, либо хранить
его ровно сутки. По прошествии установленного времени по-
сетитель должен либо забрать вещи и уехать, либо принять
обет нестяжательства.
      Конан согласился, что это вполне разумно.
      - Тогда поторопись, благочестивый господин, ибо через
полчаса Наимудрейший жрец будет читать ежедневную пропо-
ведь на площади перед храмом.
      Конан привязал коня и удивился, увидев что один из
стражей ворот уже несет охапку свежего сена. Видимо, не
все Нестяжатели тупы и ленивы, как жители окрестностей.
Тем не менее он строго пообещал Нестяжателям достать их
из-под земли и размазать по стене Шамбара, если через су-
тки он не найдет коня на месте. Это вызвало лишь мягкие
улыбки и заверения, что все будет хорошо.
      Если все приверженцы культа окажутся будут такими же
тихими и податливыми, как встреченные ранее, то похищение,
действительно, окажется не таким уж и сложным делом.
Странно только, что до сих пор никто не попытался заполу-
чить амулет... Или все-таки кто-то пытался?
      Пока, действительно, все шло слишком хорошо. Заблу-
диться среди ветхих домишек Нестяжателей было невозможно.
Конан уверенно двигался в направлении громады храма, види-
мой из любой части города. Отсутствие улиц не создавало
препятствий. Нестяжатели, встречавшиеся в узких проходах,
вжимались в стены и пропускали грозного чужестранца. Конан
не один шел в сторону центра. Все население Шамбара поти-
хоньку подтягивалось к Главному храму, и, в конце концов,
Конан уже двигался в общем людском потоке. Выходя на пло-
щадь перед храмом, Нестяжатели продолжали движение и по-
степенно сжимали ряды пришедших ранее. При этом не было
слышно обычных для такого собрания людей ссор и перебра-
нок. Конан, наоборот, не стал втискиваться в плотную тол-
пу, справедливо рассудив, что его рост и комплекция будут
слишком заметны. Он занял позицию в узком проходе между
крайними домиками и приступил к осмотру храма.
      Каменный блоки, из которых был сложен Главный храм
Митры-нестяжателя, были обработаны довольно грубо, но, тем
не менее плотно подогнаны друг к другу. Единственным вхо-
дом в гигантский купол были небольшие двустворчатые медные
ворота, которые сейчас были заперты. Позеленевшие от вре-
мени, без каких-либо украшений, они выглядели массивными и
неприступными. Высоко, почти на самой вершине гигантского
купола, Конан заметил несколько отверстий, служивших, ви-
димо, для естественного освещения внутреннего пространст-
ва. Оценив на глаз размер этих отверстий и угол наклона
купола, Конан решил, что вполне мог бы добраться до них. В
родной Киммерии ему приходилось взбираться и на более кру-
тые утесы. Здесь, на равнинах, где не было опытных скало-
лазов, подобное строение считалось абсолютно неприступным
и едва ли кто-нибудь в храме ожидал нападения сверху.
      Конан ощупал перекинутую через плечо веревку и подве-
шенные на поясе приспособления для лазания. С этими вещами
он не расстался при входе в город, заранее прикрыв их ши-
роким плащом, похожим на плащи Нестяжателей. Хорошо, что
ему в самый последний момент перед отъездом из Шадизара
пришла в голову мысль захватить с собой "кошачьи когти".
Они помогут ему быстро преодолеть первые, самые трудные
шаги в нижней части купола. Потом вертикальная стена будет
закругляться и наверху, у отверстий, станет почти горизон-
тальной. Нужно только дождаться темноты, забраться по сте-
не храма и спуститься вниз по веревке. Итак, план проник-
новения в храм у Конана был готов и он перенес внимание на
события, разворачивающиеся на площади.
      А на площади уже собрались практически все обитатели
Шамбара. Шарканье ног и тихие разговоры смолкли, как по
команде. Створки ворот медленно раскрылись и из них вышли
попарно десять Нестяжателей. По их возрасту и белым плащам
Конан предположил, что это и есть жрецы Митры-нестяжателя.
На их головах были одеты тонкие металлические обручи, точ-
но такие же, как на привратниках у входа в город. Разой-
дясь в разные стороны, жрецы встали в одну линию, освобо-
див проход. Выход жрецов и их построение были так четки и
безошибочны, словно это были не люди, а движущиеся фигурки
в дорогих часах, которые Конан украл из дома одного Шади-
зарского купца месяц назад. И хотя, несомненно, подобное
представление происходило ежедневно, толпа на площади, да
и сам Конан, напряженно замерли, ожидая продолжения цере-
монии.
      И вот раздалась тихая, нежная мелодия. Конан не смог
определить ее источник, казалось, что музыка просто изли-
вается на людей сверху. Именно изливается, потому что по-
падая под власть мелодии, человек словно окунался в тягу-
чую жидкость. Она приятно расслабляла, убаюкивала, застав-
ляла обо всем забыть. Конан встряхнул головой, пытаясь из-
бавиться от наваждения и тут только увидел что перед рядом
жрецов стоит еще один старец в белоснежном одеянии. Одежды
Наимудрейшего жреца развевались, словно крылья, хотя над
площадью не пролетало ни ветерка. Его длинные седые волосы
и борода до пояса при этом были неподвижны. На голове у
главного Нестяжателя был одет широкий обруч из какого-то
темно-серебристого металла. В руках он держал ярко бле-
стевший в лучах вечернего солнца предмет размером с голову
ребенка. В целом благообразная фигура Наимудрейшего жреца
производила потрясающее впечатление величия и как-бы боже-
ственной силы и мудрости.
       "Не иначе колдовство! - Понял Конан. - О Кром! Чув-
ствовал же я, что все идет к этому. Этот старикан, век не
пить золотого аргосского вина, заколдовал тут всех. Ну и
задачу задал мне старый шакал Ши Шелам. В руках у прокля-
того колдуна, наверняка, тот самый амулет. А уж свой кол-
довской инструмент он бережет получше инструмента мужско-
го".
      Несмотря на молодость Конана, он уже не раз встречал-
ся с магами и колдунами. К ним он с самого раннего детства
испытывал глубокую ненависть. Он был уверен, и, наверное,
не без оснований, что все колдуны действуют только во зло
людям, используя свои силы для свершения недобрых дел. Вот
и сейчас Конан своим варварским чутьем понял, что от бла-
гообразного старца исходит сила, держащая в повиновении
множество людей. Он уже готов был выхватить длинный кин-
жал, скрытый под плащом, перерезать горло жреца и убежать
с амулетом. Однако плотная толпа людей на площади не дала
бы ему даже приблизиться к входу в храм. Поразмыслив, Ко-
нан решил, что не следует торопиться приводить приговор в
исполнение. В конце концов, ему заплатят только за амулет,
а не за смерть колдуна. Вот если тот встанет у него на пу-
ти ночью, или попытается помешать... Тогда с ним случиться
то, что случается со всеми, кто смеет угрожать ему, Конану
из Киммерии.
      Тем временем чарующая мелодия смолкла и Наимудрейший
жрец поднял вверх руки с амулетом, как бы накрывая им лю-
дей на площади.
      - Благочестивые дети мои, - начал он. - Я искренне
рад видеть вас здесь, у источника добродетели и добронра-
вия. - Жрец показал на храм. - Нет на свете ничего лучше,
чем находиться среди братьев по духу и единомышленников.
      - Если только ты не в Пустыньке. - Хмыкнул Конан. -
Там братья по духу быстро поднимут на перья, если зазева-
ешься.
      - Став почитателями Митры-нестяжателя, - проповедовал
жрец, - вы приобщились к единственной правильной и спра-
ведливой вере. Вере во всеобщее добро, равенство и братст-
во. Вы освободились от всех материальных оков, которые ра-
нее сдерживали ваш чистый дух.
      "Это верно, - подумал Конан, оглядев изможденных лю-
дей на площади, - освободившись от одежды и пищи, скоро
они, действительно, испустят дух".
      - Истину говорю я вам: только отринув земные соблаз-
ны, обратившись к истинной вере и не неся тяжкий груз
бренного земного достояния, не провалятся души ваши в кон-
це земного пути на Серые Равнины. Только вы, паства вели-
кого и всеблагого Митры-нестяжателя, будете вознесены на
небо, откуда будете взирать на оставленную внизу грешную
землю. Вы - избранные, лучшие люди. Вы нашли в себе силы
освободиться от презренных земных благ и отдать их Митре-
нестяжателю. Взамен получили вы прощение за прошлые грехи
и вечную добродетельную жизнь.
      В такт словам Наимудрейшего жреца десять младших жре-
цов стали медленно раскачивать поднятыми над головой рука-
ми, словно деревья, колыхаемые легким ветерком. Многие лю-
ди в толпе также стали повторять эти движения. Вновь по-
слышалась протяжная переливающаяся мелодия, заставляющая
людей слиться с ней, раствориться и растаять.
      - И еще скажу вам, любимые дети Митры: отриньте, от-
ряхните с ног своих, словно прах, все земные соблазны и
удовольствия. Молодые, забудьте друзей и подруг. Зрелые,
забудьте детей. Только любовь к Митре есть высшее чувство.
Все остальное - соблазны проклятого Нергала. Пусть ничто в
мире не отвлечет вас от служения истинному богу, перед ко-
торым все вы равны. Не имейте никаких богатств, кроме бо-
гатства души вашей. Не проводите дни свои в заботах о
бренном теле своем, не ублажайте его едой и дорогой одеж-
дой, ибо тело ваше - лишь сосуд вашей души, принадлежащей
великому Митре. Вы уже отдали ненужное вам достояние жре-
цам единственного истинного бога, и поэтому Он простер на
вас свой благосклонный взор и благословил вас.
      - Это сколько же добра прибрали к рукам жрецы? - По-
разился Конан, оглядев толпу. - А в замен эти придурки по-
лучили проповеди сумасшедшего колдуна. Нечего сказать,
справедливый обмен.
      - Мы братья, мы вместе, мы - добро, мы - святость.
Славься Митра-нестяжатель, славься, славься, славься...
      Теперь уже все люди на площади медленно раскачивались
в едином движении, повторяя слова жреца. Конан с ужасом
увидел, что и его руки помимо воли поднялись и начали ко-
лыхаться в такт музыке. "Кром! - мысленно заорал Конан. -
Он и меня заколдовал!". Но варвар никогда не поддавался
панике. С огромным усилием он зажал ладони подмышками и
бросился прочь от храма Нестяжателей. Когда звуки музыки
стихли за домами, он остановился и сумел обрести контроль
над своими руками.
      "Да тут храм не Митры, а мерзкого Нергала. - подумал
Конан. - Подумать только, сколько людей заколдовал этот
старикашка, сколько народа отдало ему свои богатства. Я
считал себя лучшим грабителем Шадизара, но этот вор один
стоит всех обитателей Пустыньки. Хорошо бы потрясти его и
выяснить, где он прячет свои сокровища".
      Послышался шелест шагов многих людей, и Конан увидел
Нестяжателей, возвращающихся с проповеди. На их лицах был
написан необыкновенный восторг, но прозрачные глаза были
пусты и бессмысленны. На огромного киммерийца никто не об-
ращал ни малейшего внимания, что было Конану весьма непри-
вычно. Хотя, насмотревшись на женщин - Нестяжательниц, он
решил, что лучше уж потерпеть до Шадизара.
      Между тем солнце скрылось за горизонт. Очень быстро,
как бывает обычно в холмистой местности, наступала темно-
та. Но громада Главного храма Митры была еще видна, и Ко-
нан снова двинулся через трущобы Нестяжателей к цели сво-
его приезда.
      Осторожно выглянув из-за крайнего домика на площадь,
Конан внимательно огляделся. Пространство перед храмом бы-
ло абсолютно пусто. Ни стражи, ни дозорных. Конан сел на
землю и стал ждать.
      "Конечно, - думал он, - зачем колдуну охранники? На-
верняка у дверей стоят какие-нибудь твари или демоны. Вот
только сверху они меня не ждут. Надо подождать, когда со-
всем стемнеет, и начинать".
      За тот время, что провел Конан в засаде, он так и не
заметил, чтобы снаружи храм кто-либо охранял. Выскользнув
из укрытия, Конан легкими кошачьими прыжками пересек пло-
щадь, прижался к стене храма и прислушался. Все было тихо.
Ни тревожных криков, ни топота ног. Он достал из специаль-
ных чехлов "кошачьи когти" и привычными движениями закре-
пил их на мягких сапогах. Первоначально подъем по стене
оказался труднее, чем предполагал Конан. Однако потом, ко-
гда стена, закругляясь, стала переходить в потолок храма,
двигаться стало значительно легче. Конан осторожно загля-
нул в вентиляционное окно.
      По стенам внутри храма были укреплены масляные све-
тильники, дававшие достаточно света, чтобы осветить поме-
щение. Внутри храм, как не странно, действительно оказался
пуст. Жрецы, возможно, ушли отсюда раньше, чем Конан вер-
нулся к храму, либо у них был какой-то подземный ход. В
середине храма находилось что-то вроде алтаря, на котором
лежал амулет, поблескивая серебристым светом. К сожалению,
все окна на крыше храма были расположены по кругу на неко-
тором расстоянии от центра, поэтому опустить веревку и
поймать амулет петлей было невозможно. Конан подумал, что
гладкий, посыпанный песком пол мог иметь скрытые ловушки
или сигнальные устройства. Поэтому хорошо было бы достать
амулет, не касаясь пола. Но алтарь был довольно низок, а
расстояние до него слишком далеко, так что нельзя было
схватить амулет, раскачавшись на веревке.
      - Придется лезть прямо в глотку спящего Нергала. -

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг