Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                                  
движением схватил лук, выдернул из колчана стрелу и выпустил
ее в быстро приближавшихся людей. Сказались многолетние упраж-
нения в стрельбе со скачущей лошади - стрела вонзилась в плечо
одного из воинов, выбив того из седла. Наверное, падая, он
свернул себе шею, так как больше не поднялся над морем колы-
хающейся от слабого ветра травы.
     Остальные всадники бросились врассыпную, пропуская летаю-
щую машину.
     - Следующим будешь ты - Серебристый Малахай! - Проорал
Наследник.
     Вновь вслед ему полетели стрелы, но летающая машина уже
заходила на поворот, повернувшись к лучникам боком, так что
попасть в нее было непросто.
     Вдруг Наследник видел, что Серебристый Малахай остановил
коня, и услышал его крик:
     - Иди сюда, иди! Я давно искал этой встречи!
     И кровный враг Наследника выхватил из ножен длинный изо-
гнутый, ярко блеснувший на солнце клинок. Это была сабля Хнур!
Сердце юноши замерло от ужасного предчувствия, и следующие
слова Серебристого Малахая подтвердил его самые худшие опасе-
ния.
     - Я убил вашего вождя! Теперь я убью тебя, и стану царем
сразу над двумя кланами!
     Наследник повел машину прямо на врага. Держа левой рукой
рычаг управления, правой он взялся за копье. Но за несколько
секунд перед столкновением с Серебристым Малахаем он увидел,
что другие всадники ждут его приближения, чтобы в упор рас-
стрелять из луков. Хитрый предводитель приманил разгоряченного
юношу, чтобы подвести его под точные выстрелы. Наследник резко
свернул, загораживаясь бортом машины от смертоносных снарядов.
Стрелы прошли мимо, и за те мгновения, которые потребовались
воинам, чтобы достать из колчанов новые, Наследник, рискуя пе-
ревернуть летающую машину, заложил крутой вираж и с налету
метнул копье в грудь третьего противника.
     После этого он едва увернулся от новых стрел, но все-таки
смог отлететь на безопасное расстояние. Его душа пела от упое-
ния собственной силой. Он расправился с половиной нападавших!
Если бы его подвиг видели соплеменники, то ему не пришлось бы
доказывать свое право возглавить клан! Правда, предстояло еще
разделаться с главным врагом - с Серебристым Малахаем.
     И вновь Наследник взялся за лук. Но теперь его враги ста-
ли умнее, они уворачивались от налетающей на них машины, а са-
ми осыпали стрелами сидящего в ней человека. В степи началась
смертельная игра в догонялки. Наследник имел преимущество в
скорости, его враги - в численности. Серебристый Малахай не
брался за лук, он неистово размахивал саблей Хнур, стараясь
оказаться прямо перед машиной и нанести ей серьезное поврежде-
ние. Наследник не допускал этого, сохраняя достаточную дистан-
цию, и все же не слишком удаляясь, чтобы успевать прицельно
пускать стрелы.
     Эта игра не могла продолжаться до бесконечности, любая
ошибка одного из участников немедленно стоила бы ему жизни. И
удача вновь сопутствовала Наследнику. Один из коней внезапно
споткнулся и завалился на бок. Наверное, его копыто попало в
нору суслика. Всадник успел спрыгнуть с коня, но ему пришлось
бросить свой лук. Едва он поднял голову, как увидел летящую к
нему смерть в образе золотой летающей машины. Больше в жизни
он ничего не видел - его череп раздробил сильнейший удар.
     Но и Наследник, в свою очередь, попал в ловушку. Стараясь
сбить спешенного врага, он не заметил, как ему наперерез ри-
нулся Серебристый Малахай. Всадник успел оказаться рядом с ма-
шиной, пока она вновь не набрала скорость. Он взмахнул саблей
Хнур, раздался ужасный скрежет, и упавшая на землю летающая
машина пропахала глубокую борозду. Густая трава значительно
смягчила удар, да и высота была небольшая, так что падение
больше походило на неудачную посадку. Наследник сумел удер-
жаться на сидении, но теперь он оказался на земле, в сломанной
машине, один против двух всадников.
     Словно во сне, он встал на сидение, чтобы сровняться рос-
том с мчащимися на него врагами и практически в упор выстрелил
в последнего из воинов Серебристого Малахая. Стрела вошла пря-
мо в открытый рот врага, и он упал, перекувырнувшись через
круп своего коня. В следующее мгновение Наследник ничком упал
на пол машины. Над его головой прогудела сабля Хнур, снеся
часть борта. Инерция скачущего коня пронесла Серебристого Ма-
лахая мимо, и Наследник, вскочив, метнул ему в спину свой нож.
     Нож вонзился в правое предплечье Серебристого Малахая. Он
выронил саблю и резко осадил коня. Наследник схватил лук и вы-
стрелил. Серебристый Малахай свалился на землю, закричав от
боли и схватившись за древко, торчащее из правого бока.
     Наследник, до конца не веря в свою победу, медленно пошел
к месту падения Серебристого Малахая, держа на тетиве новую
стрелу. Раздвинув высокую траву, он увидел лежащего врага. Его
головной убор валялся рядом, и без этого наводящего ужас знака
отличия стало видно, что Серебристый Малахай - всего лишь мо-
лодой мужчина с довольно приятным лицом, искаженным теперь
гримасой боли.
     - Как больно! - Пожаловался Серебристый Малахай, увидев
лицо склонившегося над ним Наследника. Произнеся это, он за-
кашлялся, и из его рта потекла алая кровь.
     Наследник понял, что жить его врагу осталось совсем не-
много. Внезапно ему захотелось задать множество вопросов: за-
чем Серебристый Малахай нападал на его племя, чего добивался,
почему не уходил дальше на юг? Юноша отчетливо осознал, что
умирает не только его враг - умирает такой же, как он, человек
со своими мыслями, желаниями, надеждами. Умирает целый мир.
Наследник робел в присутствии самой Смерти и не решался вымол-
вить ни звука.
     Вновь заговорил Серебристый Малахай, выплевывая слова
вместе со сгустками крови:
     - Старик и тебя уговаривал стать царем?
     Наследник открыл рот от изумления:
     - Старик?! Ты говоришь о Ведуне?
     - Я видел, как ты летал на север, к Великим Руинам. -
Продолжал говорить Серебристый Малахай, не слыша заданных во-
просов. - Значит, встречался со стариком. Кроме него, в той
стороне больше никто не живет.
     Наследник понял, что стариком Серебристый Малахай называ-
ет Хранителя. Значит, он тоже встречался с ним?
     - Ты знаком с Хранителем? - Спросил юноша.
     - Хранитель... - Горько усмехнулся умирающий. - Хранитель
мертвого мира и никому не нужных знаний. Он, наверняка, рас-
сказывал тебе о Гиперборее. Он хотел, чтобы ты вновь возродил
государство?
     - Нет. Он говорил, что наступает ледник, и что я должен
повести на юг все племена всадников...
     - Огнем и мечом... - Прошептал Серебристый Малахай, все
более и более теряя силы. - Огнем и мечом... Ты станешь таким
же, как я... Как и хочет старик...
     - Он этого не хочет! - Воскликнул Наследник. - Ты не по-
нял его! Он хочет, чтобы люди выжили. Почему ты стал убийцей,
а не вождем!?
     Но Серебристый Малахай больше не произнес ни слова. Он
только кашлял кровью и смотрел на юношу. Постепенно кашель
прекратился, и кровь перестала толчками выплескиваться изо
рта. Наследник не сразу понял, что Серебристый Малахай умер -
его глаза продолжали смотреть с тем же странным выражением,
как будто он знал какую-то тайну, но не мог поведать ее даже
перед смертью.
     Наследник терялся в догадках - если верить словам его
врага, то выходило, что не один он побывал у Хранителя и не
одному ему тот предлагал объединить племена. Чего же добивался
старик: столкнуть в междоусобных войнах остатки выживших лю-
дей, или же сплотить их в новое государство, не допустить оди-
чания и деградации? Неужели только на крови можно построить
новый мир, или возможно добровольное соединение разбросанных
по необъятной степи племен? Чем больше юноша думал над этими
вопросами, тем больше убеждался в необходимости идти путем,
который указал ему старый мудрец - последний гражданин Гипер-
бореи...
     Наследник отыскал в траве саблю Хнур и поплелся к своей
летающей машине - осматривать повреждения. С виду все было це-
ло - юноша даже удивился, почему это его верная помощница
вдруг рухнула на землю. Он покрутил рычаг управления, но маши-
на на это никак не прореагировала - она тоже умерла. Наследник
вылез из нее и попытался приподнять. Оказалось, что аппарат
необыкновенно легок. Завалив его на бок, Наследник понял, что
машина свое отлетала: ее днище было вспорото по всему диаметру
диска. Из разреза вывалились какие-то маленькие детальки, по-
хожие на многоногих жуков. За разрушенными многослойными пла-
стинами Наследник увидел два больших, во весь диаметр днища,
колеса на тонких спицах, которые еще продолжали вращаться в
противоположных направлениях. Юноша, конечно, не знал, что это
гироскопы-стабилизаторы. При виде двух колес в его голове за-
родилась одна идея...
     Руководствовался Наследник тем, что спешить в родное пле-
мя теперь было незачем: его дядя был мертв, так что от того,
как скоро он доставит Кровь Земли, уже ничего не зависело. И
еще он не хотел бросать здесь, в чужой степи, наследство отца
- летающую машину - пусть даже сломанную. Некоторое время юно-
ша потратил на поимку коней своих врагов. Потерявшие хозяев
животные поначалу не хотели подпускать к себе чужака, но по-
степенно ловкость опытного всадника и природная тяга к челове-
ку сделали свое дело - Наследник стал обладателем четырех пре-
красных скакунов. Того, что сломал ногу в норе суслика, при-
шлось прикончить, а к месту гибели первого, раздавленного ле-
тающей машиной вместе со своим всадником, юноша старался не
приближаться.
     Еще часть дня Наследник провел, вырубая саблей Хнур нуж-
ные деревца в овраге у реки и подтаскивая их к летающей маши-
не. После этого он принялся за сам аппарат. Сабля Хнур легко
разрубала золотистый материал, из которого он был изготовлен.
Вскоре днище летающей машины было полностью обрезано, и, ткнув
толстой палкой между спицами колес, Наследник остановил их
вращение. Поле этого оставалось только вытащить колеса и при-
крепить к деревянной оси. Используя другие бревна, как рычаги,
юноша приподнял машину и установил ее на ось, прикрепив проч-
ными веревками.
     Весь оставшийся вечер Наследник мастерил упряжь для ко-
ней, которые должны были тянуть поставленную на колеса машину.
Потом он стреножил скакунов и забылся глубоким сном...
     А рано утром по степи понеслась первая в новой истории
человечества боевая колесница, запряженная четверкой резвых
мохнатых коней. Ее бока сияли золотом, а вместо стяга разви-
вался насаженный на длинный шест серебристый малахай - символ
победы хозяина колесницы. Юноша возвращался домой не просто
победителем, а носителем нового уклада жизни. Он очень сильно
изменился за прошедшие дни, и называть его теперь следовало не
по прозвищу - Наследник, а по имени - Арий. Будущий царь Арий,
положивший начало объединению отдельных кочевых племен в непо-
бедимые армии.
     Но должно пройти еще несколько поколений, прежде чем все-
сокрушающие отряды грохочущих колесниц, ведомых светловолосыми
и голубоглазыми потомками Ария - арийцами, двинутся на юг и на
запад. И украшать те колесницы будут уже не головные уборы, а
отрубленные головы поверженных врагов.

Предыдущая Части


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг