Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
   - Есть! - во-военному отдал честь Максим, хотя в его глазах плясали
насмешливые бесенята.
 
   * * *
 
   Дворец принца Эллмира был поистине огромен. Пожалуй, только дворец
самого короля в Эллчагре превосходил по размерам это творение королевских
эльфов. Его образовывала целая роща гигантских деревьев. Прямо сквозь него
протекал широкий ручей, из которого брали воду для питья, хозяйственных
нужд, фонтанов и бассейнов.
   Все города эльфов занимали огромные пространства, вписываясь в
окружающую среду.
   Поэтому те, кто желал попасть в центр города, пользовались либо своими
быстрыми ногами, как ферстиды, либо крыльями, как лесные эльфы, либо
воздушными судами, как королевские эльфы, немногочисленные тролли и еще
более немногочисленные люди.
   Космонавты жили в некоем гибриде дома и казармы вместе с офицерами
воздушного десанта. Дом находился в "степном" квартале Карливалла, так что
дойти пешком отсюда до дворца Эллмира было совершенно нереально.
   Пока Максим второпях принимал ванну и одевал парадную форму воздушного
десантника, Диньзиль подогнала прямо к его окну двухместную воздушную
лодку.
   - Где Олаф? - на всякий случай поинтересовался Максим, хотя
предполагал, каким будет ответ.
   - Наверное, он уже на месте, - подтвердила догадку Диньзиль. - Ты бы
видел его глаза!
   Он ворвался в дом, похватал все необходимое и полетел во дворец на
первом подвернувшемся судне. Он и правда так влюбился в Фею Тризелну?
   - Не влюбился, а полюбил, - поправил эльфинку Максим. - Чувствуешь
разницу?
   - Да, - вздохнула Диньзиль, с обожанием глядя на мускулистую фигуру
своего любимого человека. - Поторопись, по общему "дальнословию" передали,
что совет вот-вот начнется.
   Люди уже привыкли к тому, что их невосприимчивость к магии не только
является защитой в бою, но и доставляет множество неудобств. Они не могли
мысленно общаться с эльфами, не могли управлять летающими судами, не могли
стрелять из "жезлов", не могли зажигать огонь - в общем, не имели
возможности пользоваться теми устройствами, которые требовали
использования особых заклинаний.
   Диньзиль резко подняла лодку вверх и повела ее к центру города. Максим
смотрел вниз и не переставал удивляться необыкновенному единению разных
разумных существ. На улицах и площадях Карливалла местные жители и
расквартированные воины готовились к пиру.
   Васпаны тащили огромные тяжелые столы. Быстроногие ферстиды сновали с
бокалами, тарелками и столовыми приборами. Королевские эльфы резали
салаты. Тролли волокли туши и развешивали их над кострами. Лесные эльфы
несли по воздуху сосуды с нектарами и ягодными винами.
   - Теперь я понимаю, что имела в виду Дилафисса, когда говорила, что я
еще не видел эльфийского пира, - сказал Максим. - Насколько я могу судить,
весь город сольется в едином празднике.
   Диньзиль ничего не ответила, только ее взор заволокло мечтательным
туманом.
   Впрочем, туман быстро сменился напряженным вниманием. Чем ближе к
центру, тем больше воздушных судов плыло по воздуху. Вести лодку
становилось все труднее и труднее.
   В вышине медленно двигались огромные военные корабли. Чуть ниже летали
торговые и транспортные суда. Еще ниже сновали небольшие лодки. Диньзиль
ловко управляла своим суденышком. Иногда она едва не касалась днищем крыш
домов, иногда ловко проскакивала между шпилями дворцов. Один раз прямо
перед ней вспорхнула компания лесных эльфов, и Диньзиль круто повернула
лодку, чтобы не задавить крылатых малышей.
   Наконец, лодка причалила к балкону дворца принца. Все входы и выходы
охраняли гвардейцы Эллмира и солдаты в форме воздушных десантников.
Посторонний никогда не смог бы проникнуть во дворец. Максима это
порадовало. Среди всеобщего беззаботного веселья стража выделялась
спокойствием и даже некоторой суровостью. Максима и Диньзиль узнали,
поприветствовали согласно правилам и указали место для стоянки. Выйдя из
лодки, человек и эльфинка рука об руку вступили под своды
неописуемо-великолепного дворца принца Эллмира.
   Проводниками внутри этого необъятного строения выступали лесные эльфы.
   - Совет начинается, - сообщил один из крылатых малышей. - Пройдите,
пожалуйста, за мной.
   Он провел Максима и Диньзиль через несколько коридоров и лестниц.
Вскоре они вышли в огромный круглый зал, размерами сравнимый с небольшим
земным стадионом.
   Сходство усиливали столы, расставленные расходящимися концентрическими
кругами.
   Свободное пространство в центре напоминало по размерам арену цирка.
Только вместо опилок пол покрывал плотный ковер короткой травы.
(Знаменитые английские газоны в сравнении с творениями эльфов казались
зарослями дикого бурьяна.)
   Стены зала уходили ввысь и сходились в купол из ярко-зеленых листьев. У
Максима создалось ощущение, что он - муравей на лесной поляне. Впрочем,
таких муравьев было много.
   Внизу за уставленными всевозможными яствами столами собрались
практически все высшие офицеры армии. Здесь были представители всех
разумных рас: королевские и лесные эльфы, тролли, васпаны, ферстиды и даже
несколько сохранивших верность Эллчагру дракенсов.
   - Сюда, пожалуйста, - крылатый эльф проводил Максима и Диньзиль к
предназначенному для них месту.
   Тут уже находились Олаф, Дилафисса и несколько знакомых офицеров.
   - Как дела? - спросил Максим у Олафа.
   - Я зря спешил, - ответил тот. - Феи на совет еще не прибыли. А в их
часть дворца никого не пускают.
   "Даже тебя?" - хотел спросить Максим, но ограничился неопределенным
пожатием плеч.
   Чем ближе к центру зала располагались приглашенные, тем выше был их
статус. Стол, за который усадили людей, принадлежал к кругу адмиралов,
генералов и высших офицеров из команды Кинтэлла. Это было почетное место.
Отсюда люди могли вблизи наблюдать за первыми лицами в государстве эльфов.
Неподалеку находились столы, за которыми сидели маги. Там находился и
Криннофиллис со своими учениками. Он заметно поправился, но все же еще не
достиг уровня былой упитанности. Эльфрагн помахал людям рукой. Те ответили
такими же приветственными жестами.
   За главными столами возле открытой площадки сидели принцы Эллмир,
Кинтэлл и Киссалин. Три брата мирно беседовали друг с другом, и
большинство присутствующих даже не догадывались об имеющихся сомнениях и
подозрениях в лояльности одного из них. Рядом с Эллмиром сидела девушка
необыкновенной (с точки зрения королевских эльфов) красоты.
   - Это и есть Жемчужина? - спросил Максим у Диньзиль.
   - Да! - выдохнула та. - Она так прекрасна!
   Максим с Олафом скептически переглянулись. Человеческие стандарты
красоты несколько отличались от эльфийских.
   Внезапно над головами собравшихся послышался шум крыльев.
   - Тризелна, - одними губами еле слышно прошептал Олаф.
   Его зов остался без ответа. Крылатая компания направилась прямо в центр
зала.
   Лесные эльфы заняли приготовленные для них столики, поставленные на
возвышения, чтобы быть вровень с остальными. Сверкнула вспышка и перед
тремя принцами предстали три феи, принявшие человекоподобные формы и
размеры.
   Тризелна красовалась в муаровом платье насыщенного зеленого цвета с
вышитыми колючками и шипами. Гортензия была одета в необыкновенно пестрый
и в то же время потрясающе красивый наряд из разноцветных лепестков. Даже
на значительном расстоянии ощущались окружающие ее пьянящие ароматы.
Бирфисса нарядилась в элегантно-строгий коричневый костюм.
   После обмена цветистыми и многословными приветственными речами феи
приступили к трапезе.
   - Я не понял, - обернулся Максим к Дилафиссе, - когда же начнется
военный совет?
   - А он уже идет, - удивленно ответила та. - Разве ты не видишь?
   - Вижу, - Максим многозначительно посмотрел на Олафа. - Надо было
заранее догадаться, что это так и будет. Пир или военный совет - что для
эльфов важнее?
   Но Бьорнсен на оценил его сарказма. Его внимание было приковано к
центру зала, точнее, к сидящей рядом с принцем Кинтэллом Фее Тризелне.
   Внезапно гул голосов в зале смолк, и в наступившей тишине принц Эллмир
вышел из-за стола на свободное пространство. Следом за ним поднялись его
братья и феи. Все они держали в руках чаши с золотистым вином.
   - Я приветствую всех собравшихся в этом зале! - провозгласил Эллмир, и
его слова, усиленные магией, разнеслись по всему дворцу. - Я приветствую
всех, кто вышел сейчас на улицы Карливалла! Я приветствую всех обитателей
Черно-Белой Бусины Ожерелья! Я поднимаю эту чашу за нашу победу. Пришло
время освободить Бусину от захватчиков. Мы решили двинуться на врага и
заставить его покинуть наш мир. Наша армия достаточно сильна, чтобы
противостоять войску короля-Дракона. Он никогда не наложит свою лапу на
этот мир. Я верю в вашу смелость, в вашу храбрость, в вашу решительность.
Эту чашу я посвящаю вам, воины!
   С этими словами принц до капли осушил свой кубок.
   - Довольно короткий тост для такого повода, - шепнул Максим Олафу. - Я
ожидал речь не менее, чем на полчаса.
   - Это хорошая примета. Принц Эллмир тратит силы не на слова, а на дела.
   - Будем на это надеяться...
   Военное совещание, а, точнее, веселое застолье, постепенно становилось
все более и более оживленным. В центр зала выходили офицеры и произносили
тосты, похожие на призывы к немедленной атаке на лагерь темных эльфов и
одновременно на клятвы верности.
   Еще через некоторое время зазвучала прекрасная музыка и некоторые эльфы
закружились в веселом танце.
   Максим с тревогой заметил, что Олаф не только не спускает глаз с
Тризелны, но и слишком часто прикладывается к бокалу с пьянящим нектаром.
Он уже начал придумывать предлог, чтобы покинуть это бессмысленное
мероприятие, когда вдруг услышал знакомый голос:
   - Хо-хо! Люди! Наконец-то я вас разыскал!
   - Запупырь! - воскликнул Максим.
   - Привет, громила! - подхватил Олаф.
   - Я рад видеть героев и защитников замка Феи Шипов! - громоподобно
рычал Запупырь.
   Едва Бьорнсен отвел глаза от главного стола, Максим заметил, как
Тризелна бросила быстрый взор в сторону людей.
   "Надо сказать Олафу, чтобы меньше пялился на свою фею. - понял Фрадов.
- Кажется, она его не только не забыла, но и готова вновь проявить
благосклонность."
   В это время Бьорнсен и Запупырь хлопали друг друга по плечам, как
старые боевые товарищи.
   - Как ты тут оказался?
   - Я прибыл на войну вместе с ополчением лесных троллей, - ответил
Запупырь. - Кстати, наш старшина, Клыкобой, хочет с вами познакомиться. Я
много рассказывал ему о ваших подвигах, а он не верит, говорит, что на
такое способен только тролль, но никак не человек.
   - Ладно, как-нибудь познакомимся. Ты где остановился-то?
   - Да мы только что пришли. Пока обретаемся неподалеку от фей. Вроде как
личная охрана.
   - Вот здорово! - сразу же подумал о своем Олаф. - А ты не мог бы...
   - Тише! - шикнула на них Диньзиль. - Принц Эллмир поднялся, чтобы
объявить танец Жемчужины.
   Увлекшись беседой с троллем, люди не заметили, что в огромном зале
вновь установилась тишина.
   Принц Элмир вышел на центральную площадку, ведя за руку свою любимую.
   - Я с радостью сообщаю вам, что великолепнейшая и прекраснейшая
эльфинка Ожерелья пожелала исполнить свой новый танец.
   Эльфы радостно захлопали в ладоши, но, едва Жемчужина открыла рот,
мгновенно перестали.
   - Я посвящаю этот танец тем, кто отомстит за гибель эльфов Желтой
Бусины. Я посвящаю этот танец вам - бесстрашные воины. Я посвящаю этот
танец будущим победителям!
   В напряженной тишине раздались первые аккорды щемящей сердце мелодии.
   Великолепное изящное тело Жемчужины плавно задвигалось в медленном
ритме. Светлоголубые одежды мягко струились, как будто танцовщицу омывали
струи воды или обволакивали облака плотного тумана. Музыка заиграла чуть
быстрее, и Жемчужина сделала несколько шагов по кругу, как бы подключая к
священнодействию всех зрителей.
   Этот танец можно было бы назвать синтезом балета, пантомимы и
"говорящих" па земного востока. На языке жестов танцовщица рассказывала
историю эльфов Желтой Бусины, и ее движения были понятны существам всех
рас. Жемчужина как бы выступала в нескольких лицах: то она превращалась в
легендарного мага Лортола - вождя сопротивления, то становилась герцогом
Бартикаром - командующим силами вторжения. Всего несколькими скупыми
движениями она изобразила короля-Дракона, но даже принцы невольно
отшатнулись от ее исказившегося лица. Жемчужина рассказала о героических
сражениях, подвигах защитников Желтой Бусины и жестокости захватчиков.
   Максим заметил, что по щекам Диньзиль катятся слезы. Эльфинка как будто
вновь переживала те полные ужаса времена. Лица Дилафиссы Долифандры и
других офицеров стали суровы и сосредоточены. Одними лишь движениями
Жемчужина напомнила всем собравшимся в зале, как жесток и коварен их враг.
Даже Запупырь замер с открытым ртом, не в силах оторвать взгляда от
танцовщицы.
   Жемчужина перешла к рассказу о бегстве уцелевших эльфов, об их
расселении на Черно-Белой Бусине. Она искренне поблагодарила королевских
эльфов за гостеприимство и помощь. Но и врагов не следовало забывать. Они
шли по пятам. Их передовые отряды через Нить проникли в следующий мир,
который следовало завоевать и подчинить.
   Дальше танец Жемчужины из повествования превратился в призыв. Она
умоляюще протягивала руки, она угрожала бедами, она жаждала отмщения, она
верила в победу. Музыка теперь звучала, как гимн, как военный марш.
Сначала встали принцы, потом все эльфы, а следом за ними и все
собравшиеся. Кое-кто начал подпевать в такт музыке.
   На последнем торжествующем аккорде Жемчужина замерла с протянутыми к
Эллмиру руками. Причем жестом одной руки она умоляла его о защите, а
другой как-бы возлагала ему на голову боевой шлем. Принц подбежал к
Жемчужине и заключил ее в объятия.
   Диньзиль едва не задыхалась от прилива восторга. Напряжение, в котором
пребывал зал все время танца, взорвалось восхищенными криками. Феи
обступили танцовщицу и что-то возбужденно щебетали. Было видно, что танец
отнял у Жемчужины много сил. Она едва держалась на ногах. Принц Эллмир
подхватил невесомое тело танцовщицы на руки и отнес ее на место за столом.
   После танца Жемчужины пир перешел в более непринужденную фазу.
Собравшиеся уже не так тщательно соблюдали условности и субординацию.
Танцы и всеобщее веселье смешали лейтенантов и генералов, магов и
подмастерьев. Можно было наблюдать забавные сценки, когда тролли плясали с
лесными эльфами, а васпаны - с ферстидами.
   - Пой, смейся, веселись! - припев задорной песенки никак не
соответствовал тому поводу, ради которого все собрались в этом зале.
   - Пойдем отсюда, Максим, - буркнул Олаф, тяжело поднимаясь из-за стола.
   Он огляделся и внезапно сообразил, что рядом с ним остался лишь один
Запупырь.
   Волна веселья смыла и Максима, и Диньзиль, и Дилафиссу. Олаф
неприязненно покосился на свой бокал с вином.
   Едва не задев его, мимо промчалась вереница лихо отплясывающих
королевских эльфов, среди которых он заметил двух адмиралов в парадной
форме.
   - Пой, смейся, веселись!!!
   Олаф потряс головой и сделал несколько проясняющих сознание упражнений
по методике военной разведки. Ему стало немного легче ориентироваться в
пространстве и времени.
   - Если бы темные эльфы не были такими же идиотами, они сегодня могли бы

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг