Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
Убийц, к примеру, обратно не принимают. И если тебя парализовали из-за
того, что ты...
      - Нет! - Я отрицательно покачал головой. - Я не убийца. Так, ме-
лочь: уличная драка и легкие телесные повреждения десятку наглых юнцов,
причем с помощью их же оружия.
      В голубых глазах старика затеплилось уважение:
      - Небось, схватился с одной из молодежных банд? И надавал тумаков
этим идиотам с электродубинками? Ну-ну, не ты первый, не ты последний.
Если бы смельчаки вроде тебя почаще давали им отпор, в переулках Пере-
крестка стало бы поспокойнее. Если ты сказал мне правду, то тебе, вооб-
ще, не место тут, в тюрьме. Стражи должны были бы поблагодарить тебя за
то, что ты сделал их работу.
      Я растер затекшие мышцы и сказал:
      - Не похоже, чтобы они выражали свою признательность при помощи
парализатора.
      - Ничего! - Успокоил меня старик. - Мыслесканирование покажет су-
дье, как было дело. Так что тебя вскоре отпустят. Нечего волноваться.
      Я выдавил из себя жалкое подобие улыбки, как бы соглашаясь со
стариком. На самом деле в душе моей было черным-черно. Какое мыслеска-
нирование?! Меня ждала ссылка на тюремную планету. И это только в том
случае, если судья поверит моему раскаянию и не захочет углубляться в
дознание. В противном случае меня ждут радостные объятия палачей Пове-
лителя Гилеаниса.

                              * * *

      - Эй, ластоногий, выходи! - Это за мной пришли разноцветные мер-
цающие стражники Перекрестка.
      Старик и я в это время дремали, лежа на койках. Решетка камеры
бесшумно отъехала в сторону. Я спустился с верхнего яруса и направился
к выходу.
      - Не бойся, парень! - Напутствовал меня старик. - Держись уверен-
но и смело, настаивай на мыслесканировании. Твое дело правое - ты побе-
дишь!
      Я кивком головы попрощался со своим сокамерником, собираясь вы-
полнить его советы с точностью до наоборот. Пройдя несколько коротких
коридоров, облицованных отполированным до зеркального блеска металлом,
я оказался в небольшой овальной комнате. В противоположном от меня кон-
це за столом серебристого цвета сидел, как я догадался, судья. Вернее,
сидела, поскольку судьей была женщина средних лет, одетая в свинцово-
серую мантию. Ее черные волосы были коротко подстрижены, а на голове
красовалась серебристая, под цвет стола и стен, диадема.
      - Встань сюда. - Толкнул меня в плечо стражник, указывая на оран-
жевый круг, который был нарисован на полу посередине комнаты.
      Я послушно выполнил его распоряжение. Я делал все, чтобы каза-
лось, будто меня мучают чувство вины и страх перед наказанием. Впрочем,
испуг разыгрывать было нетрудно. Позади меня стояли два стражника, а
прямо передо мной за столом сидела судья и смотрела прямо мне в глаза.
Удивительно, но мне вдруг показалось, будто она испытывает страх не
меньше, чем я.
      - Как тебя зовут? - Спросила судья сухим официальным тоном. - Ка-
ков номер твоей планеты в каталоге Сети Порталов?
      Это были именно те вопросы, которых я опасался больше всего. Как
ответить? И тут вдруг в моей голове сверкнула молния воспоминания. Ко-
гда я приплыл на барже в Муравейник, в прибрежной таверне меня оскорбил
один дикарь с какой-то далекой, никому не известной планеты. Как же она
называется? Ах, да - Земля!
      - Меня зовут Рен... Ренор. Моя родина - планета Земля. Она не
входит в Сеть и не имеет номера.
      - Земля? - переспросила судья. - Земля... - задумчиво повторила
она.
      Диадема на ее голове замерцала рубиновыми и сапфировыми огонька-
ми. "Это, наверное, не украшение, а какое-то устройство для связи с
всеобщим банком данных", - догадался я.
      - А где находится твоя планета, на каком Измерении, в какой все-
ленной, в какой галактике?
      Я развел руками:
      - Я не понимаю, о чем Вы меня спрашиваете. Подобные определения
мне неизвестны.
      - Тогда как же ты оказался на Перекрестке Измерений?
      К этому вопросу я уже был готов и выдал очередную порцию лжи, ос-
нованной на воспоминаниях о землянине:
      - Когда я был маленький, меня подобрала экспедиция иномирян...
эльфов. Их корабль случайно приземлился на нашей планете. Они забрали
меня с собой... а через несколько лет отпустили.
      - Отпустили? - Недоверчиво прищурилась судья. - Просто так взяли
и отпустили?
      - Да, - изо всех сил я старался изобразить наивную простоту, -
отпустили. Они научили меня нескольким языкам, снабдили некоторым коли-
чеством денег для прохода через Сеть и отпустили. Я посетил несколько
миров, но там я чувствовал себя чужим, никому не нужным, поэтому я не-
давно прибыл сюда, на Перекресток, где, я слышал...
      - То есть, искать тебя эльфы не будут? - Нетерпеливо перебила мой
рассказ судья.
      - Зачем искать? - Не понял я.
      - Иными словами, у тебя, уроженца не входящей в Сеть планеты, на
Перекрестке нет ни опекунов, ни поручителей, ни друзей, ни знакомых?
      - Нет.
      Мне показалось, что на лице судьи на какое-то мгновение промельк-
нуло выражение ни с чем не сравнимой радости. Но следующий ее вопрос
снова прозвучал вполне официально:
      - Ты знаешь, что тебя обвиняют в драке, в нанесении телесных по-
вреждений гражданам Перекрестка Измерений, в сопротивлении при аресте,
в использовании лучевого оружия для нападения на стражей порядка?
      - Знаю.
      - Ты признаешь себя виновным? - В вопросе судьи вновь я уловил
нотки ничем, казалось бы, не обоснованного страха.
      - Признаю.
      С видимым облегчением судья откинулась на спинку кресла и произ-
несла:
      - Компьютер, зафиксируй признание обвиняемого, сделанное им сво-
бодно, без давления и применения средств внешнего воздействия. Я, судья
Шестой Составляющей Перекрестка Измерений, объявляю приговор: ссылка на
тюремную планету... с возможностью возвращения. У тебя есть жалобы, за-
мечания, пожелания?
      - Есть вопрос: каковы условия моего возвращения из ссылки?
      Судья улыбнулась хищной акульей улыбкой:
      - Все это тебе разъяснят на месте. Одно могу обещать тебе точно:
вернешься ты не скоро, очень не скоро.
      - Получи рацион питания на десять стандартных суток. - Один из
стражников протянул мне прозрачный пластиковый пакетик с разноцветными
шариками.
      Ба! Да это же та самая концентрированная пища и вода, которыми
нас потчевал Яманубис во время всего путешествия! Похоже, тайные запасы
бывшего Бога Смерти и тюремная кухня Перекрестка Измерений пополнялись
из одного источника.
      - Стража, оставьте нас одних. - Внезапно повелела судья. - Компь-
ютер, выключи запись.
      Похоже, это не входило в стандартную процедуру судебного разбира-
тельства, потому что стражники несколько мгновений колебались, прежде
чем выполнить приказ. Когда в комнате остались мы одни, судья наклони-
лась вперед и доверительно спросила у меня:
      - Почему ты не настаивал на мыслесканировании?
      - Мыслесканирование? - Я прикинулся удивленным, хотя внутри меня
все похолодело. - А что это такое?
      - Дикарь, совершеннейший наивнейший дикарь. - Судья едва не рас-
смеялась. - Тут кое-кто еще хочет с тобой попрощаться.
      Я изумленно смотрел, как диадема судьи налилась пунцовым светом,
а потом прямо над столом возникло голографическое изображение... глава-
ря банды юнцов. Его правая рука висела на пластиковой перевязи, но в
целом он выглядел вполне довольным.
      - Прощай, дикарь! - Скривил он губы в насмешливой улыбке. - Наде-
юсь, на тюремной планете ты долго не проживешь. Там тебе быстро намота-
ют кишки на шею.
      - Что за грубые выражения, сынок. - Укоризненно покачала головой
судья. - Нехорошо так выражаться.
      - Извини, мамуля, - хотя на лице подонка было написано раскаяние,
глаза блестели звериной злобой, - купи мне на ужин что-нибудь вкуснень-
кого, пожа-а-а-алуйста. - По-детски плаксиво протянул он.
      - Обязательно, моя любимая милая деточка, - просюсюкала мамаша-
судья, и изображение ее любимого чада исчезло.
      Так вот оно в чем дело! Мне сразу стал понятен первоначальный
страх судьи и ее радость оттого, что у меня не нашлось заступников и я
признал себя виновным. Вот чего она боялась: если бы я настоял на мыс-
лесканировании, подсудимым стал бы не я, а ее драгоценный сынуля. Ком-
пьютер зафиксировал бы мое требование о справедливом беспристрастном
суде и провел проверку моих воспоминаний. Главарь банды малолетних не-
годяев получил бы по заслугам, а я был бы оправдан. Но в этом случае
компьютер раскрыл бы мою тайну. Ну, что же. Я знал на что иду, безого-
ворочно беря всю вину на себя, и теперь мне оставалось лишь согласиться
с вынесенным приговором и с торжеством неправедного правосудия.
      - Компьютер, включи запись. - Распорядилась судья. - Я, судья
Шестой Составляющей Перекрестка Измерений, привожу вынесенный приговор
в исполнение.
      Диадема вспыхнула оранжевым светом, который слился с сиянием, ис-
ходящим от круга, на котором я стоял. "Так это же и есть Портал," - по-
нял я, зажмуриваясь от яркой вспышки. Когда же я открыл глаза, то по-
нял, что Прямой Переход завершился...


                     Глава 12. Тюремная планета.

      ...Я находился внутри клетки, сплетенной из толстых длинных побе-
гов растений, наверное, местных аналогов лианы. Клетка была достаточно
просторная - пять на пять шагов и такой высоты, что, подпрыгнув, я не
смог бы ухватиться за ее потолок. Пол также был сплетен из веток, так
что о подкопе нечего было и думать. Но даже если бы я и нашел способ
выбраться из своей новой тюрьмы, то немедленно столкнулся бы с другой
проблемой: клетку окружал высокий частокол, полностью закрывавший об-
зор.
      Ловушка была надежная. По высохшим до стальной прочности веткам
было видно, что построена она довольно давно. Похоже, местные жители
позаботились о своей безопасности и надежно защитили место выхода из
Портала. Их можно было понять: на тюремную планету ссылали не только
мелких нарушителей вроде меня, но и садистов-маньяков, серийных убийц,
опасных для общества психопатов, а также негуманоидов, кое-кто из кото-
рых мог воспринимать людей исключительно с гастрономической точки зре-
ния.
      Я так был занят осмотром клетки, что не сразу заметил, как над
частоколом появились головы нескольких человек. Должно быть, какое-то
время они молча наблюдали за моими попытками найти в клетке какую-
нибудь дверь, потому что негромкий окрик оказался для меня полной не-
ожиданностью.
      - Эй, там, внизу, - спросили меня, - ты понимаешь общий язык Пе-
рекрестка?
      - Понимаю, - ответил я, поднимая голову и разглядывая людей.
      Первый осмотр меня несколько успокоил. Лица людей были серьезны и
сосредоточены, но не несли на себе печатей злобы и ненависти, как пола-
галось бы обитателям планеты-каторги. Даже то, что двое людей нацелили
на меня арбалеты, положив их на частокол, ничуть меня не испугало: я
понял, что это такая же мера предосторожности, как и клетка, закрываю-
щая выход из Портала Прямого Перехода. Теперь мне нужно было доказать
этим людям, что я не представляю для них опасности, и могу оказаться им
полезным.
      - Ты с какой планеты? - Поинтересовался самый старший из людей,
носивший большую окладистую бороду, наполовину черную, как смоль, напо-
ловину седую, как серебро.
      - С Земли, - ответил я, придерживаясь выдуманной легенды, - мой
мир не входит в Сеть. Меня в раннем детстве забрала с родной планеты
экспедиция эльфов, а спустя много лет, снабдив достаточными запасами
знаний и денег, выпихнула в Сеть. Я некоторое время бродил по разным
мирам, нигде подолгу не задерживаясь, пока не решил осесть на Перекре-
стке Измерений. Но там я не поладил с судьей Шестой Составляющей... и
оказался здесь.
      - Складно, складно, - покачал головой черно-седобородый. - Если
ты говоришь, что твоя родина - планета с названием "Земля", то почему
ты так... м-м-м, приспособлен к жизни в воде?
      Я сделал вид, что этот вопрос обидел меня, и с вызовом ответил:
      - Надо мной поработали эльфы-биологи. Я же сказал, что провел у
них много лет, но не собираюсь никому докладывать, что мне пришлось пе-
режить за это время! Ни в одном мире не нашлось людей, готовых поддер-
жать мой иск к эльфам. Никто даже не помог мне вернуться домой, не го-
воря уже о возвращении первоначального облика!
      - Ладно, не горячись. Мы знаем, что к жителям планет, не входящих
в Сеть, многие относятся, как к дикарям-полулюдям. Но у нас здесь не
так. Тут мы все равны, все одинаковы. Если ты не будешь нарушать наших
нехитрых законов, то тебе тут должно понравиться. Давай, вылезай из
клетки и поднимайся наверх.
      Черно-седобородый подал знак кому-то, кого я не видел за частоко-
лом, и в то же мгновение одна из стен клетки, казавшаяся ранее сплетен-
ной с другими в единое целое,  с грохотом рухнула наружу. Одновременно
со стены мне сбросили веревочную лестницу.
      Выходя на волю, я осмотрел место, где выпавшая стена соединялась
с остальными частями клетки. Там поблескивали искусно замаскированные
пластины электромагнитных замков. Теперь мне стало ясно, почему стенка
мгновенно упала: достаточно было только нажать на кнопку, меняющую по-
лярность запоров, чтобы притяжение превратилось в отталкивание. И еще я
понял: местные жители маскируют современные механизмы под кустарные из-
делия. Если они скрывают свои возможности от спутников-сторожей, то,
значит, они к чему-то готовятся. А если они к чему-то готовятся, зна-
чит, у меня есть надежда вырваться отсюда, или хотя бы подать весточку
своим друзьям.
      Едва моя голова поднялась над частоколом, как меня подхватили
подмышки и перевалили через край ограждения, твердо поставив на ноги.
Двое хмурых мужчин, похожих друг на друга одеждой из грубой ткани и за-
горелыми квадратными лицами с большими ртами и носами, продолжали наце-
ливать на меня арбалеты. Еще пара таких же суровых и неприветливых соз-
даний стояла чуть поодаль. Молодой светловолосый парень, примерно мой
ровесник, ловкими, быстрыми и, видимо, привычными движениями расстегнул
мою одежду и осмотрел практически каждую пядь моего тела. Вынув из кар-
мана пакет с разноцветными пищевыми шариками, он бросил его стоящему
поодаль охраннику.
      - Половина рациона - твой вступительный взнос. - Объявил черно-
седобородый, стоящий рядом и внимательно меня разглядывающий.
      Пока они бесцеремонно проводили свои исследования, я получил воз-
можность оглядеться вокруг. Правда, увидеть что-либо полезное мне не
удалось. Со всех сторон меня окружали высокие отвесные буро-красные
скалы. Скалы были очень странные: похожие на ломти сыра, ажурные, все в
больших сквозных дырах. Удивительно, как они вообще держались и не раз-
валивались, ведь их подножия были изрыты многочисленными пещерами, так
что создавалось впечатление, будто скалы стоят на арочных опорах. Почва
под ногами была безжизненная, состоящая из продуктов эрозии скал: щеб-
ня, камней, полузасыпанных крупных обломков. Завершало мертвый пейзаж
огромное желто-красное светило, которое давало много света, но не слиш-
ком-то много тепла.
      Вокруг не было видно ни малейших признаков человеческого жилья.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг