Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
      - Мне кажется, Пулай Худ научился повелевать стихиями. - Заметил
Крысолюб. - Это ветер явно вызван его колдовством.
      - Нет, - сказала Дилл Хамай. - Ветер самый обычный. Пулай Худ ко-
пит силы перед магическим поединком со мной. Он уже пытался дотянуться
до меня усыпляющим заклинанием.
      Я с тревогой посмотрел на нее. Фиолетовые глаза девушки светились
необыкновенной внутренней силой. Такой я Дилл еще не видел. И не я
один.
      - Ты уверена, что сможешь дать отпор черному колдуну? - Необыкно-
венно серьезно спросил Яманубис. - Ведь он столько лет практиковался в
магии, а ты лишь недавно обрела свою полную волшебную силу.
      Бывший Бог Смерти, нынешний Учитель Яманубис прекрасно разбирался
в магии и волшебстве, хотя сам теперь был лишен своей Силы. Если Пулай
Худ заставил его забеспокоится, то наше дело, возможно, обстояло не
лучшим образом.
      - Я постараюсь. - Просто ответила Дилл, обведя взглядом немного-
численную Команду Головорезов.
      - Убрать весла! - Приказал Капитан. - Всем готовиться к бою. Ско-
ро нас догонят, так что отдохните и разомнитесь.
      Мы вытащили весла и уложили их вдоль бортов. Галера резко снизила
скорость, хотя и продолжала идти вперед под косым парусом. Головорезы
быстро обследовали трюм и каюту князя Сиварула Жестокого. Улов оказался
довольно жалок, похоже, князя в последнее время преследовали неудачи,
или Пулай Худ был не очень-то щедр со своими приспешниками. Кроме четы-
рех бочек с водой и двух с солониной, в трюме обнаружилось только не-
сколько старых копий и топоров. Небогатый скарб команды Сиварула был
столь грязен и потрепан, что даже небрезгливые Головорезы им не заинте-
ресовались. Гораздо больше радости доставило им обнаружение большого
запаса хороших длинных стрел с тонкими железными наконечниками. Стре-
лун, Стрелец и Косой просто-таки замурлыкали: ведь их собственные кол-
чаны были почти пусты.
      Пока Головорезы обшаривали корабль, я стоял рядом с Дилл. Девушка
была погружена в себя, только слабо улыбалась и невпопад кивала голо-
вой, когда я пытался подбодрить ее и выказать уверенность в ее силах.
На самом-то деле я не был так уверен в нашей победе, как хотел пока-
зать. Корабли черного колдуна неотвратимо догоняли нас, и уже можно бы-
ло разглядеть, что весла у них тоже убраны, и что на палубах находится
множество вооруженных людей. Слишком много против нашей дюжины.
      Головорезы хладнокровно готовились к бою. Молотила разминал кисти
рук, размахивая своим огромным топором. Лучники заняли позицию на кор-
ме, прикрепив к фальшборту колчаны так, чтобы можно было не глядя дос-
тавать стрелы. Крысолюб по своему обыкновению что-то бормотал себе под
нос, затачивая камнем и без того острое лезвие секиры. Капитан хмуро
осматривал горизонт. Яманубис и Килеана о чем-то тихо говорили, стоя на
носу галеры, потом Учитель подошел к нашим стрелкам и забрал у них не-
сколько стрел.
      Строй преследовавших нас кораблей принял форму полукруга, и два
корабля пересекли пенный след, тянувшийся за нашей галерой.
      - Вышли в кильватер. - Прокомментировал Капитан то, что все и так
видели. - Они хотят нас окружить со всех сторон.
      Пять кораблей практически ничем не отличались от нашего: те же
одинаково острые и высокие нос и корма, та же гребная палуба и мачта с
косым парусом. Шестая же галера была несколько крупнее, на ее фальшбор-
те были развешаны круглые щиты со странными сине-желтыми геометрически-
ми узорами. А рядом с мачтой был установлен высокий помост с большим
креслом, на котором уже можно было разглядеть сидящего Пулай Худа.
      - Почему же они медлят, не нападают? - Сам у себя спросил Крысо-
люб. - Чего ждут?
      Корабль Пулай Худа почти поравнялся с нашей галерой и шел теперь
справа параллельным курсом шагах в двухстах. Еще одна галера заняла по-
зицию по левому борту. Четыре корабля шли сзади, но гребцы на них были
готовы налечь на весла и быстро сократить расстояние.
      Пулай Худ некоторое время внимательно разглядывал наш корабль и
стоящих на палубе людей. Наконец, он прокричал:
      - Сдавайтесь, Головорезы! Против вас я ничего не имею. Отдайте
мне только Дилл Хамай и того тощего негодяя, который осмелился нанести
мне временный урон. Теперь я нахожусь в еще лучшей форме и хочу опробо-
вать свой новый орган на его заднице!
      Я невольно вздрогнул. Нечего сказать, заманчивая перспектива!
Слова колдуна, наверняка, усиленные колдовством, далеко разнеслись над
коричневой водой и достигли всех кораблей. Вражеские моряки дружно за-
гоготали: грязная шутка Пулай Худа пришлась им по вкусу. Яманубис с ве-
личайшей осторожностью пересек палубу галеры и аккуратно передал лучни-
кам по две стрелы, наконечники которых были намазаны красной пастой.
      - Эй, мерзавец Пулай Худ! - Звонко ответила Килеана. - Я тоже
предлагаю тебе добровольно сдаться. В противном случае твои корабли и
ты сам будут немедленно уничтожены!
      На этот раз хохот был еще громче, чем раньше. Для потехи был по-
вод: дюжина человек на одной галере осмеливалась угрожать трем сотням
жестоких убийц на шести кораблях.
      - Это что там еще за девчонка? - Насмешливо вопросил колдун. -
Пожалуй, кроме худосочной Дилл Хамай я попользуюсь и тобой. На десерт,
к примеру.
      - Еще не поздно, Пулай Худ! - Прокричал Яманубис, стоя на корме с
огнеметной трубкой в руке. - Ты попал в ловушку, хотя сам еще этого не
осознаешь. Сдавайся по-хорошему!
      - Если вы рассчитываете на свои огнеметы, то это зря. - Ухмыль-
нулся колдун. - Я заранее защитил борта кораблей огнеупорными чарами.
Кроме того, мои матросы постоянно поливают палубу водой. Так что огонь
нам не страшен.
      - Может, борта ты и укрепил, - засмеялся Яманубис, а вот как на-
счет трюмов? Проверим?
      С этими словами Учитель резко повернулся к другому борту, и в то
же мгновение огнемет, испускающий из себя длинную струю пламени, словно
ракета, полетел в галеру, идущую слева. Сила броска была такова, что
металлическая трубка пробила борт судна ниже палубы и исчезла в проло-
ме. Тотчас же над кораблем зазмеились многочисленные струйки дыма.
      Радостно улыбающийся Яманубис повернулся к Капитану:
      - Я завязал кнопку огнемета ремешком. Так что, пока не кончится
заряд, он будет выжигать галеру изнутри.
      На вражеском корабле началась паника. Он отвернул в сторону и за-
стыл с обвисшим парусом. Моряки метались по палубе, сквозь которую на-
чали пробиваться высокие языки пламени. С других кораблей послышались
крики страха и удивления.
      - Проклятье! - Заревел Пулай Худ, не давая своим людям времени на
раздумья. - Вперед, трусливые твари! Засыпьте их стрелами, и на абор-
даж! Быстрее, на абордаж!
      Четыре преследовавших нас галеры одновременно опустили весла в
воду и как огромные многоножки, поползли к нам по коричневой водной по-
верхности.
      - Пора. - Сказал Яманубис трем нашим лучникам. - Стреляйте!
      Стрелун, Стрелец и Косой заранее распределили цели, и три стрелы
поразили три корабля. Три оглушительных взрыва слились в один. В небо
взлетели обломки досок, лоскутья парусины, части человеческих тел. Не-
скольких капель Гремучей Крови Черного Дракона, которые Килеана нанесла
на наконечники стрел, оказалось достаточно, чтобы разворотить носовые
части галер. В широкие пробоины хлынула вода и корабли на глазах начали
тонуть. Оставшиеся в живых люди, полуоглушенные взрывами, с дикими от-
чаянными воплями прыгали в воду и старались уцепиться за обломки.
      Четвертая галера немедленно дала задний ход. Ее весла выгнулись,
гребцы отчаянно пытались выйти из зоны поражения. Но Косой уже стоял на
корме, поставив левую ногу на планшир и натягивал свой знаменитый лук
из рогов морского беса. Стрела описала высокую дугу и попала в середину
галеры почти у самой мачты. Четвертый взрыв потряс воздух. Корабль рас-
кололся пополам и моментально затонул со всей командой. В это время
Стрелун и Стрелец держали на прицеле корабль Пулай Худа.
      - Мы предупреждали тебя, колдун! - Прогремел победный рык Капита-
на. - Твой флот уничтожен! Сдавайся, и я обещаю доставить тебя на суд
короля Хуралиса!
      - Ваша непонятная магия на этот раз одержала верх. - Упавшим, но
все еще дерзким тоном ответил Пулай Худ. - Но и у меня в запасе есть
пара трюков. Мы еще увидимся!
      В то же мгновение фигуру колдуна на помосте заволокло черным ды-
мом. Он почти сразу же рассеялся и стало видно, что Пулай Худа на палу-
бе корабля больше нет.
      Дилл дернула меня за рукав и показала на воду шагах в трехстах за
кормой, чуть в стороне от плавающих корабельных обломков:
      - Там! Рен, быстрее, я не смогу его долго удерживать.
      Я напряг зрение и разглядел какое-то странное подобие серебряной
клетки, качающееся на поверхности воды. Издалека было видно, что внутри
отчаянно бьется, пытаясь вырваться, человеческое тело. Я посмотрел на
Дилл. Девушка находилась в магическом трансе, как тогда, когда создава-
ла мост из расчески Килеаны. Ее глаза были закрыты, из полураскрытых
губ текли мелодичные непривычные человеческому уху звуки.
      Не тратя драгоценного времени на рассуждения, я выхватил из-за
пояса стоявшего рядом Боцмана костяной нож и, сжав его в зубах, бросил-
ся в теплую мутную воду. "Наверное, Пулай Худ опять пытался улизнуть
при помощи магии, как тогда, у Пентаграммы, - думал я, мощными гребками
рассекая неприятную коричневую воду. - Но Дилл поймала его в клетку.
Теперь я должен добить эту тварь, так долго издевавшуюся над моей доро-
гой волшебницей, тварь, которая желала смерти моей Дилл."
      Не успел я проплыть и половину расстояния, как позади меня раз-
дался громкий плеск, и мимо меня промелькнуло длинное белое тело. Это
была Дилл собственной персоной! Она обогнала меня, генетически переде-
ланного для земноводной жизни человека!
      - Нет времени, Рен, - услышал я ее удаляющийся голос, - Крысолюб
поддерживает мои чары, но долго не протянет.
      Ноги Дилл мелькали с такой скоростью, что скорее походили на ло-
пасти винта. Позади нее оставалась пенная дорожка, по которой я опреде-
лял направление. Я плыл на пределе возможностей. Мои пружинистые плава-
тельные перепонки сильно загребали коричневую воду Мутного моря, толкая
тело вперед мощными рывками.
      И все-таки я опоздал. Там, где в воде качалась серебряная клетка,
теперь в борьбе извивались два тела: одно в черной кожаной одежде, дру-
гое белое обнаженное. Колдун каким-то образом разорвал чары Дилл и те-
перь старался утопить девушку, вцепившуюся в него мертвой хваткой.
Борьба происходила в полном молчании, только плеск воды да разлетающие-
ся брызги нарушали тишину Мутного моря.
      Когда до дерущихся людей оставалось пять гребков, оба они скры-
лись под водой. Я нырнул, тщетно пытаясь разглядеть хотя бы что-нибудь
в коричневой воде. Море не зря прозвали Мутным: мои глаза закололи ты-
сячи взвешенных в воде песчинок. Я вынужден был вынырнуть и протереть
веки. А Дилл и Пулай Худ так и не показались над поверхностью. На
сколько же у моей волшебницы хватит дыхания?
      Я вновь нырнул, широко расставив руки и пытаясь на этот раз ощу-
пью обнаружить место поединка. Наконец-то! Я почувствовал завихрения
воды, идущие из глубины. Несколько гребков, и я присоединился к деру-
щимся. Но кто тут кто? Я держал нож в правой руке а левой ощупывал
сплетенные человеческие тела. Водоворот борьбы кружил меня, не давая
сделать правильный выбор. Наконец, я сжал в левом кулаке кожаную одеж-
ду. Сначала я убедился, что ко мне повернута широкая спина Пулай Худа,
а потом несколько раз вонзил в нее нож по самую рукоятку. Обняв Дилл за
тонкую талию, ногами я уперся в ослабевшее тело колдуна и резким рывком
выдернул любимую из смертельного захвата.
      А теперь наверх, к воздуху! Судорожно дернув ногами, я вынес Дилл
на поверхность, где смог открыть глаза. Волшебница была без сознания.
Поддерживая под мышки ее тонкое тело, я медленно поплыл обратно к ко-
раблю. Вдруг Дилл задергалась в моих руках, пытаясь освободиться.
      - Успокойся, Дилл. - Сказал я ей. - Это я. Пулай Худ мертв.
      - Ты уверен? - Не успокаивалась она.
      - Я четыре раза ударил его ножом под левую лопатку. Пока что он
не всплывал.
      - Замри. - Приказала Дилл и, когда я перестал грести, чутко при-
слушалась. - Да, я чувствую, как тело Пулай Худа погружается в глубину.
Теперь я свободна.
      - Свободна? От чего?
      - От долга перед этим миром, конечно. Или ты не хочешь, чтобы я
пошла за тобой через Врата Между Мирами?
      - Дилл, любимая моя волшебница! - Радостно воскликнул я, и мои
объятия из поддерживающих на плаву превратились в полные любви. - Я не
смел на это надеяться.
      На самом деле, должен честно признаться, мысль о возможной разлу-
ке с Дилл до сих пор просто не приходило мне в голову. Я как-то даже не
задумывался о том, что мы принадлежим к разным мирам, что я отправился
вместе с Килеаной и Яманубисом отвоевывать трон Империи Повелителей. В
нескольких словах я описал Дилл истинную цель нашего путешествия. Она
внимательно слушала, и в ее фиолетовых глазах я видел понимание и вос-
хищение. Едва я успел закончить рассказ, как нас накрыла тень черного
корабля и радостный Яманубис, свесившись через планшир, спросил:
      - Вам не надоело плавать в этой грязной водице, рыбки вы мои? Мы
вас ждем, ждем, а вы тут болтаете и болтаете.
      - Ладно уж, - добродушно прогудел Капитан, - пусть развлекаются.
Ведь Пулай Худ, как я понял, отправился на дно?
      - Это точно! - Хором ответили мы с Дилл.
      Нам бросили канат, и вскоре мы оказались на палубе галеры. Ко-
рабль Пулай Худа, единственный уцелевший из его флота, со спущенным па-
русом неподвижно качался неподалеку. Его экипаж боялся напасть на нас и
в то же время боялся удрать. Гибель пяти галер и смерть великого колду-
на совершенно потрясли наших врагов и лишили их воли. Большинство пла-
вающих в воде людей постепенно подгребали к кораблю Пулай Худа, где их
принимали на борт. Но некоторые плыли к нам, прося включить их в Коман-
ду Головорезов.
      Оказалось, что Капитан и Боцман знакомы со многими нашими недав-
ними врагами, так что вскоре у нас на борту оказалось еще двадцать семь
человек. Удивительно! Головорезы хлопали по плечам и обнимали вытащен-
ных из воды людей, вспоминали прежние встречи, обсуждали общих знако-
мых. Принятые в команду воины поклялись подчиняться Капитану и его офи-
церам до тех пор, пока не погибнет корабль. Это была стандартная клятва
верности, принятая у морских бродяг в этом мире и мысль о ее нарушении
даже не могла прийти им в головы.
      Корабль Пулай Худа заметно просел под тяжестью забравшихся на не-
го людей. Но никто не вздумал сопротивляться, когда посланные на лодке
Боцман, Крысолюб, Молотила и Рогатый деловито осмотрели его запасы. По
праву победителей они реквизировали запас воды и пищи, необходимый нам
для продолжения плавания на юг. А самое главное, из каюты колдуна были
извлечены два большие окованных металлом сундука, полные золота и дра-
гоценных камней. Их переправили на наш корабль, несмотря на робкие про-
тесты оставшегося за старшего после смерти колдуна капитана по имени
Ридульд Косоносый.
      - С такой большой командой ты теперь легко завладеешь замком Пу-
лай Худа. - Посоветовал ему Крысолюб. - Ведь после смерти колдуна его
армия мертвяков рассыпалась в прах. Поторопись, пока другие князья тебя
не опередили!
      - Верно! Точно! - Загомонили люди Ридульда и вскоре его галера
уже плыла обратно, быстро удаляясь от нас.
      А мы отправились дальше. Туда, где, как утверждал Яманубис, долж-
но было сохраниться Южное Место Поклонения Доброму Толстому Богу, туда,
где он смог бы открыть Врата Между Мирами и перебросить нас в другое
Измерение.

                                * * *

      Черная галера неторопливо двигалась на юг. Неизменный легкий ве-
тер достаточно наполнял косой парус, чтобы можно было не грести весла-
ми. Головорезы во главе с Капитаном были очень довольны. Они выполнили
поручение короля Хуралиса: освободили волшебницу Дилл, уничтожили Пулай

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг