Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                                  
конференция.
   Около часу дня меня все-таки впустили в палату,  где  находилась  Катя.
Белая подушка, белая простыня поверх тела  и  моток  бинтов  вместо  лица.
Только черные кружочки глаз с обожженными ресницами да  чуть  обозначенные
губы. Я присел  на  табурет  рядом  с  кроватью.  Катя  смотрела  на  меня
неподвижно, не мигая. А я не  знал,  что  сказать  ей  сейчас.  Все  слова
застряли у меня в горле. Я бы только погладил ее по  щеке  и  волосам,  но
этого нельзя было делать. Я просто кивнул ей и попытался бодро улыбнуться.
Не знаю, что она прочла в моей улыбке, но губы ее слегка  шевельнулись,  и
по их движению я понял, что она сказала:
   - Щеки почернеют, любить не будешь...
   - Буду, буду, - сказал я. - Катя, я увезу тебя из Усть-Манска. А  летом
мы поедем в Васюганские болота кормить комаров.
   Меня вывели из палаты. Кате снова стало хуже.
   - Вы здесь ничем не можете помочь, - сказали мне. - Идите в  гостиницу.
Зайдите к Кате на работу, сообщите, что случилось. Ну,  в  общем,  делайте
что-нибудь, действуйте. Завтра утром можете приходить.
   Я вышел на проспект и пошел по нему вниз.



   6

   Я был в состоянии какого-то душевного оцепенения, в голове не  было  ни
одной мысли. Даже мороз не действовал на меня. Так  я  дошел  до  Катиного
газетного киоска и вспомнил, что ключ от него лежит у меня  в  кармане.  Я
открыл замок,  зашел  внутрь  и  включил  свет.  Газета  лежала  четвертой
страницей кверху. Я сразу нашел небольшую заметку в отделе происшествий. В
ней говорилось, что вчера в десять часов утра из-за плохой электропроводки
возник пожар в детдоме по улице  Вершинина.  При  спасении  детей  погибла
Екатерина Смирнова.
   Катя Смирнова.  Я  даже  не  знал,  что  ее  фамилия  Смирнова.  Просто
Катя-Катюша.
   В газете была написана неправда!  Ведь  она  не  погибла  при  спасении
детей. Она жива!
   Я случайно взглянул  на  скомканный  лист  газеты,  лежавший  рядом,  и
вспомнил, что, когда утром я зашел к  Кате  в  киоск,  она  смяла  газету,
взглянула на ту, что сейчас лежала  передо  мной,  и  только  после  этого
сказала, что будет пожар. Она знала, что с ней произойдет, и все же пошла.
   Я развернул смятую газету. Она  тоже  была  завтрашняя.  Только  в  ней
говорилось, что погиб Дмитрий Егоров.
   В висках глухо застучало. Теперь я понял всем своим существом, что  она
имела в виду, когда говорила, что по утрам выбирает газету. У  нее  всегда
бывает несколько разных экземпляров. И вот сегодня она выбрала свою смерть
только потому, что еще был я. Это я должен был  держать  падающую  горящую
стенку, а она отправила меня на улицу с поручением, которое мог  выполнить
любой другой. Я должен был лежать, придавленный горящими досками.
   Я взял из пачки еще одну газету... Погиб  Дмитрий  Егоров...  Третью...
Тоже самое. Я настойчиво искал  нужную  мне  газету.  Должен  быть  третий
вариант. Должен! Кате просто не хватило времени, чтобы найти его. Она  так
спешила. Она так обрадовалась, что нашла второй, что я останусь жить...
   Сегодня я выберу завтрашнюю газету.
   И я нашел этот экземпляр. Он был правильный. Ведь сотни  людей  сделали
все, чтобы она жила, сотни людей старались, сами не  зная  того,  изменить
содержание заметки.
   И я решил, что выберу и буду продавать именно  эту  газету,  чтобы  все
знали, что Катя жива, что она только получила страшные ожоги, но она будет
жить, обязательно будет жить. Я  буду  внушать  это  всем  людям,  которые
заглянут в киоск.
   Но было слишком холодно, и никому не хотелось задерживаться  у  киоска.
Тогда я вышел на тротуар с пачкой газет и начал раздавать их прохожим.
   - Прочитайте, пожалуйста, про Катю Смирнову! Она будет жить!  Прочтите!
Катя будет жить! Захотите этого!
   Сначала я думал, что на меня будут смотреть  как  на  сумасшедшего.  Но
ничего подобного не произошло.  Прохожие  брали  газеты,  останавливались,
расспрашивали меня, сочувствовали, выражали  надежду,  что  она,  конечно,
будет жить.
   - Вы должны  очень  желать  этого,  -  говорил  я.  -  Это  она,  Катя,
доставляет вам маленькие и большие радости. Вы не замечаете этого,  потому
что не знаете, что, не будь ее, не было  бы  и  ваших  радостей.  Это  она
хочет, чтобы была хорошая погода, и вы  идете  в  лес.  И  вам  приятно  и
весело. Это она предотвращает катастрофы на улицах. Это она  сделала  так,
что девяносто девчат нашли своих парней. А без  нее  они  могли  бы  и  не
встретиться. Правда, она не может выполнить план  даже  маленького  завода
или фабрики. Ну не беда. Это могут сделать другие. Читайте  газету.  Пусть
Катя живет!
   - Это же королева Усть-Манска, - сказал кто-то.
   Мне поверили, и теперь я знал: Катя будет жить, потому  что  все  этого
хотят.
   Я зашел на главпочтамт и  отдал  ключ  от  газетного  киоска.  Потом  я
забежал  на  конференцию,  и  "зубры"  из  Усть-Манского  политехнического
института сказали, что я буду временно работать в их лабораториях,  что  в
моем фантазерстве что-то есть, что они уже дали телеграмму в мой  институт
о продлении моей командировки. Они понимали, что мне  сейчас  нельзя  было
уехать из этого города.
   Я буду находиться здесь, в Усть-Манске, пока не докажу  им,  что  можно
видеть сквозь землю, пока Катя не выздоровеет, пока не начнется подготовка
к экспедиции, пока мы вместе с ней не улетим на Север, в болота,  в  гнус,
дожди и в песни.
   Я бежал в  клинику.  В  двадцати  шагах  от  себя  ничего  нельзя  было
рассмотреть, такой стоял туман. Полста градусов ниже  нуля.  Редкий  скрип
шагов да пронзительные гудки машин и холод, холод... И в Усть-Манске, и  в
его пригородах, и на тысячи километров вокруг...
   Я бежал к Кате, потому что она меня ждала.

--------------------------------------------------------------------
"Книжная полка", http://www.rusf.ru/books/: 10.10.2001 14:31


Предыдущая Части


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг