Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
                                   Части                                  
Даниил Клугер. 

                      Очень древний каменный век

   -----------------------------------------------------------------------
   Журнал "Знание - сила", 1988, N 10.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 10 August 2000
   -----------------------------------------------------------------------


   Из космоса, с высоты сорока тысяч километров, Протей-4 очень  напоминал
Землю - такая же слегка сплюснутая  у  полюсов  голубовато-зеленая  сфера,
кое-где подернутая дымкой облачного слоя, - и всякий раз, глядя  на  экран
внешнего обзора, капитан Альварец ощущал легкий укол ностальгии.  Все-таки
шесть лет вдали от Земли, на неблагодарном  посту  начальника  орбитальной
станции "Протей - КСС I", весь штат которой  состоял  из  двух  человек  -
капитана и штурмана.
   Но сегодня Альварецу было не до воспоминаний. И голубовато-зеленый  шар
на экране вызывал в нем только раздражение. Как, впрочем, и вся до мелочей
знакомая обстановка капитанской рубки.
   Тяжело вздохнув, Альварец вернулся к своему столу и молча уставился  на
два предмета, лежащих поверх бумаг. Это были каменные рубила, доставленные
на станцию роботами-разведчиками,  вернувшимися  из  очередного  рейса  на
Протей-4. Самые обычные,  верхнепалеолитические  рубила.  Такими  орудиями
пользовались и на Земле.  В  незапамятные  времена.  Такими  же...  Но  не
совсем.
   Альварец нажал кнопку внутренней связи и мрачно сказал:
   - Штурмана Кошкина немедленно ко мне, - как  будто  на  станции,  кроме
Кошкина и его, был кто-нибудь еще.
   Кошкин явился через две минуты. Альварец  некоторое  время  смотрел  на
него, неопределенно улыбаясь,  пока  с  лица  самого  Кошкина  не  сползла
приветливая улыбка, а потом сказал:
   - Все.
   - В каком смысле? - не понял Кошкин. - Что значит - все?
   -  Все  -  значит  все,  -  пояснил  Альварец.  -  Я   принял   решение
законсервировать станцию, и  -  чао.  Протей,  здравствуй,  матушка-Земля.
Усек?
   - То есть  как  это?  -  заморгал  длинными  ресницами  Кошкин.  -  Как
законсервировать? На сколько? Почему?
   - Объясняю, - кивнул Альварец. - Как - что у тебя надо спросить. Ибо ты
у нас не только штурман, но и бортинженер. На сколько? Объясняю: ближайшие
три-четыре миллиона лет нам здесь  делать  нечего.  А  может,  и...  -  он
недоговорил, махнул рукой.
   Изумленный Кошкин продолжал  молча  хлопать  глазами.  Изумляться  было
чему. В кои-то веки нашли планету, населенную  гуманоидами.  Не  разумными
грибами системы Альдебарана, которые оказались и не грибами вовсе, да и не
особо разумными. И не мыслящей плесенью с единственной  планеты  Проксимы,
которая,  как  выяснилось,  возникла  и  эволюционировала   в   результате
оплошности  экипажа  "Альбатроса-3"   -   оставили   на   пустой   планете
использованные ампулы от пенициллина.  Настоящую  разумную  жизнь  земного
типа. Правда, на более низком уровне развития - на уровне  древнекаменного
века. Но тем интереснее!
   Все это, разумеется, Альварец знал не хуже Кошкина. Но штурман все-таки
сказал дрожащим от негодования голосом:
   - У человечества впервые появилась возможность увидеть, как  происходит
эволюция общества...
   - Да? - сардонически улыбнулся Альварец. - А вы посмотрите вот на  это!
- и он кивнул на лежащие перед ним рубила.
   Штурман внимательно осмотрел орудия и поднял  недоумевающий  взгляд  на
капитана:
   - Ну и что? Ну,  посмотрел,  ну?  Нормальные  рубила.  Очень  тщательно
сработанные. Что вам не нравится?
   Альварец задумчиво посмотрел на него.
   - Мне не нравится, - серьезно ответил он, - что вот это  рубило,  -  он
указал на лежащее слева, - сделано позавчера мастером по имени Белая  Вода
из племени скртчей. А вот это, - Альварец взял в руки  второе,  -  найдено
роботами во время геологических раскопок, и, как показал анализ, ему около
пятнадцати миллионов лет. А есть между ними разница? Заметили вы ее?
   Кошкин еще раз осмотрел рубила. Послюнив палец, протер скол на одном из
них. Пожал плечами.
   - Я, конечно, неспециалист, - неуверенно сказал  он.  -  По-моему,  они
ничем не отличаются друг от друга...
   - По-моему, тоже, - невесело усмехнулся Альварец. - Так как  же  насчет
эволюции, дорогой мой друг Кошкин, а?
   Штурман молчал. То, что сказал капитан, не укладывалось в  его  голове.
Молодая цивилизация Протея на деле  оказывалась  в  несколько  раз  старше
земной.   Только   почему-то   преспокойно    находилась    в    состоянии
древнекаменного века.
   Поднявшись из-за стола, Альварец, раздраженно зашагал по рубке.  Словно
отвечая на мысли Кошкина, он проворчал:
   -  Хороша  планетка.  За  двадцать  миллионов  лет  не  выйти  даже  из
палеолита. Топор - и тот не изобрели. Хоть каменный - черт  с  ним.  Землю
копают заостренными палками! - рявкнул он, останавливаясь перед  Кошкиным.
- До мотыги не додумались. Вот ты тоже с ними общался. Что скажешь, а?
   Штурман несмело откашлялся.
   - По-моему... э-э... н-ну, в общем...  -  он  задумался.  -  Нормальные
люди. Так сказать... в смысле...  Развитые.  Умственно.  Т-трудолюбивые...
Мн-н-э-э... Терпеливые, стойкие, я бы сказал... Н-ну... - он развел руками
и замолчал.
   - Вот-вот, - буркнул Альварец. - Именно.  Трудолюбие,  терпение.  Могут
сутками трудолюбиво долбить рубилами дерево. Никому и в голову не  придет,
что занятие нудное.  Никому  просто  не  станет  лень  рубить  это  дерево
рубилом. И никто не  придумает  топор!  Могут  сутки  терпеливо  сидеть  в
засаде. И никому не надоест! Никто не пораскинет мозгами  и  не  придумает
капкан, силок какой-нибудь! А-а!.. - он отвернулся от Кошкина.
   Штурман потерянно  молчал,  а  капитан  хмуро  смотрел  на  изображение
Протея-4 - голубовато-зеленый шар, слегка сплюснутый  у  полюсов,  кое-где
подернутый дымкой облачного слоя. Так похожий на Землю - отсюда, с  высоты
сорока тысяч километров.
   - Беда в том, что среди них нет ни  одного  лентяя,  -  грустно  сказал
Альварец.

Части


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг