Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
которого располагалась двухэтажная проходная. Между ее стеной и столбом
находился проход для рабочих, справа от столба располагались ворота,
представлявшие собой стальную плиту. Сейчас они были слегка приоткрыты -
между столбом и воротами оставалась полуметровая щель. Гольди отметил, что
с полудня в городе нет электричества, но гулы могли открыть ворота
вручную, а,значит, и у него это должно получиться.
   Уперевшись в плиту, он попытался оттолкнуть ее от столба, несколько
секунд у него не получалось даже сдвинуть ее: плита была довольно тяжелой,
потом ощутил, как, тронувшись с места, она двинулась по направляющим
роликам.
   За короткое время комиссару удалось полностью сдвинуть плиту. Отпустив
ее, он перевел взгляд на территорию комплекса: цех по переработке руды
виднелся метрах в двухстах от ворот, слева от цеха высилось нечто,
напоминающее паутину огромного паука,- переплетение резервуаров и
изогнутых труб занимало гигантскую площадь. Мгновение Гольди оставался на
месте, затем, повернувшись, отправился к "ланче". Через короткое время он
сел за руль и взялся за рычаг скоростей.
   - Джей, где могут находиться те тягачи?
   - Скорее всего, в приемном ангаре. Там находится перекачивающий насос -
это с левой стороны от ворот.
   Гольди кивнул, машина тронулась. Скользнув сквозь ворота ограды,
"ланча" оставила позади проходную и направилась влево, сидящий справа от
комиссара старик повернул голову, осматриваясь по сторонам. В правую от
ворот сторону уходило здание центрального офиса, напротив ворот находились
цеха. Между цехами и офисом располагались строения, похожие на ремонтные
мастерские, слева примостились склады, упомянутый Джей Адаме ангар и
дюжина резервуаров виднелись в дальнем углу. Вся территория комплекса была
полностью заасфальтирована, и у многих зданий виднелись погрузчики, однако
нигде не было видно людей.
   За полминуты "ланча" проехала вдоль вереницы складов и остановилась
перед огромным ангаром, расположившимся в четверти километра от
центральных ворот. Вблизи ангар производил сильное впечатление: покрытая
серебристой краской стена вздымалась на двенадцатиметровую высоту, в длину
она достигала метров семидесяти. По фронту ангара располагались ворота
шириной в десять метров - сейчас они были закрыты, однако в правой створке
ворот виднелась открытая дверь.
   Выключив зажигание, Гольди выбрался из машины, четыре человека
последовали за ним. Через пару секунд все пятеро оказались на
асфальтированной площадке и двинулись к воротам ангара.
   Три секунды спустя комиссар шагнул сквозь ворота и очутился в ангаре.
Как он и говорил старику, он бывал на заводе, однако сюда никогда не
заглядывал. Сейчас он отметил уходящие под потолок голые стены, вдоль
которых тянулись три ряда металлических трапов: первый располагался в
четырех метрах над полом, второй - на расстоянии четырех метров от
первого, третий - под самой крышей ангара, между собой трапы соединялись
узкими лестницами. Свет в помещение проникал через квадратные окна под
потолком и был весьма скудным, поэтому в ангаре царил полумрак. Вдохнув
полной грудью, комиссар ощутил запах смолы, однако в этот миг различил то,
что находилось напротив ворот - отсвечивая серебристыми бликами, под
металлическим трапом замер тягач. Кабина его не отличалась от кабины
обычного тягача, однако то, что находилось за ней, внушало невольное
уважение - цистерна не менее тринадцати метров в длину, покоящаяся на
восьми огромных колесах и выкрашенная серебристым, металликом, на котором
красовался логотип американской компании. Медленно повернув голову,
комиссар разглядел еще три точно таких же машины - они стояли по периметру
здания: вторая - слева, третья - справа от входа, четвертая замерла вдоль
той же стены, в которой находились ворота.
   - Это те машины, о которых вы говорили, Джей? - проговорил в этот
момент Аз Гохар, останавливаясь слева от Гольди. В огромном ангаре его
слова прозвучали металлическим эхом.
   - Да, - Джей кивнула.
   - Хорошо. Значит, теперь нам осталось проверить цистерны и убедиться в
том, что то вещество еще в них. - Старик повернулся к Андрею: - Синьор
Белов, мы с комиссаром сейчас проверим цистерны, займитесь кабинами. Вам
же, синьоры, предстоит сделать следующее...
   Аз Гохар указал на идущие по стене трапы, соединенные узкими
лестницами.
   - Видите эти трапы и лестницы, Джей? По ним можно подняться под крышу
ангара - его окна выходят на город, и из них можно разглядеть половину
Террено. Сейчас вы и Паола подниметесь наверх и будете наблюдать за
долиной. Если увидите что-нибудь необычное, сразу же сообщите об
этом.-Старик перевел взгляд на женщин. - Джей, вы меня понимаете? - Та
быстро кивнула, и Аз Гохар сказал: - Хорошо... Комиссар!
   Указав Гольди в правую сторону от ворот, старик не стал больше ничего
говорить, а отправился к замершим у стены тягачам.
   За короткое время два человека прошли расстояние до кабины первой
машины и двинулись мимо цистерны. Шагая по бетонному полу, Гольди
оглядывал бока серебристой "сигары" и чувствовал, как его все больше
захлестывает волна удивления: диаметр цистерны был около четырех метров.
Цистерна должна была обладать огромной вместимостьью, и, если слова Джей о
содержащемся в ней веществе подтвердятся, эти машины действительно
идеально подойдут на роль "колесниц".
   Четверть минуты спустя Аз Гохар оказался на середине цистерны и ударил
по ее дну кулаком. Гольди услышал гулкий хлопок, похожий на удар по пустой
бочке, и понял, что цистерна пуста, прежде чем Аз Гохар сказал это.
   - Похоже, с этой машиной мы опоздали, комиссар, - на лице старика
обозначились морщины.
   Гольди остановился за спиной старика и, ударив в цистерну, ощутил под
рукой слабый "зуд".
   - Да, эта цистерна пуста. Но может быть, нам повезет с остальными? - Он
указал на машину, стоящую в десяти метрах от первой.
   Ничего не сказав, Аз Гохар двинулся к дальней стене.
   Через короткое время они оказались у стоящего возле правой стены
тягача. Видимо, до того как на завод опустилось ядовитое облако, с этой
машиной работали: сейчас огромный люк на крыше цистерны был поднят, и
сквозь отверстие в трапе в него входила труба. Комиссар разглядел ее,
когда находился у первой машины, и остановившись возле цистерны, смог
различить часть трубы, входящую в стену.
   Оказавшись возле машины, Аз Гохар снова ударил в цистерну, однако на
этот раз удар не вызвал гулкого эха. Старик прошел еще пару метров,
проверяя цистерну в разных местах, наконец произнес:
   - Похоже, здесь что-то есть, комиссар... - Он указал на лестницу трапа.
- Давайте, поднимемся наверх и посмотрим, что это за труба.
   Повернувшись, он двинулся к лестнице, Гольди какой-то миг медлил, а
затем шагнул в противоположную сторону.
   Через пару секунд комиссар оказался на подножке кабины и заглянул
сквозь стекло - в тот же миг его взгляду предстали многочисленные
переключатели, делавшие кабину похожей на кокпит лайнера, однако его не
интересовало пока назначение этих приборов. Гольди заметил висящий в замке
зажигания ключ. Довольно кивнув, комиссар спрыгнул с подножки и отправился
за уже поднявшимся на трап стариком.
   Вскоре он оказался на лестнице и принялся подниматься наверх. Лестница
была закреплена всего в паре мест и немного дрожала, но была довольно
крепкой на вид. Комиссар быстро поднялся по ней и очутился на трапе. Аз
Гохар уже сидел в восьми метрах от лестницы, рядом с трубой, и разглядывал
что-то возле стены. Глядя на его плечи, комиссар двинулся к старику.
   Когда он оказался возле трубы, Аз Гохар бросил:
   - Комиссар, здесь мертвец.
   Гольди остановился, различив то, что лежало у ног Аз Гохара. Три
секунды назад он принял это за брезентовый сверток и теперь, понял, почему
так подумал: покойник был одет в костюм из прорезиненной ткани. Голову
мертвеца закрывал шлем с прозрачной пластиной, под которой оставалась щель
для дыхания. Сейчас труп лежал на спине, повернув голову вбок. Мешковатый
костюм полностью скрадывал контуры тела, и понять, что внутри его человек,
можно было только вблизи.
   - Наверное, это один из рабочих завода. Видимо, он перекачивал из
машины то вещество. - Рука Аз Гохара качнулась к трубе.
   Разогнувшись над трупом, комиссар сделал шаг к отверстию в трапе.
Рифленая труба, уходящая одним концом в открытый люк на цистерне, другим
входила в стену возле отверстия. Рядом с хромированным обручем,
обхватывавшим трубу на стене, располагался ряд переключателей и
электронных экранов - сейчас они были выключены. По другую сторону от
отверстия в трапе, на уровне метра над полом, в стене находился двуплечий
рычаг. Все вместе это создавало странное зрелище, однако комиссар вдруг
подумал, что увиденное напоминает колонку огромной автозаправочной, и,
возможно, Аз Гохар прав, и именно через эту трубу из машин качают то
вещество. Впрочем, существовал и другой вариант...
   Опустившись на корточки, комиссар бросил взгляд внутрь цистерны, но не
увидел поверхности жидкости, из чего заключил, что возле люка ее нет, и
сказал:
   - Похоже, цистерна заполнена не полностью?
   Переведя взгляд на трубу, Гольди заметил на ней маслянистое пятнышко и
протянул руку, желая прикоснуться к нему, однако Аз Гохар выкрикнул
раньше:
   - Не делайте этого, комиссар!.. - Гольди замер, а старик произнес: -
Это вещество может быть опасным для кожи!
   Разогнувшись над трупом, старик шагнул к комиссару и указал на
небольшой шкаф у трубы: за прозрачными дверцами висела пара костюмов -
точно таких же, какой был надет на покойнике.
   - Прежде чем прикасаться к трубе или к чему-то, на чем может быть это
вещество, лучше подстраховаться.
   Гольди нахмурился:
   - Вы так уверены, что в этой машине то вещество, о котором говорила
Джей Адаме? Что, если рабочие уже успели перекачать его и начали загружать
в цистерну раствор?
   Мгновение Аз Гохар стоял молча, перед тем как сказать:
   - Может быть, и так, комиссар, но в любом случае вещество это очень
опасно - даже в виде раствора. Что же касается того, что именно находится
в этой машине, то это легко выяснить. Вы видели кран на цистерне? - Гольди
кивнул - минуту назад, проходя вдоль машины, он заметил в задней части
цистерны небольшой кран. - Думаю, это система для ручного слива ее
содержимого. Можно открыть кран и узнать, что в ней находится. Спускайтесь
вниз, комиссар, я сейчас!
   Гольди увидел, как, перепрыгнув над отверстием в трапе, старик
отправился к шкафу, и, повернувшись, двинулся мимо покойника.
   Через короткое время он уже стоял возле машины и смотрел, как Аз Гохар
натягивает на себя защитный костюм. В тот момент, когда старику оставалось
закрепить ремни на перчатках, к цистерне подошел демо-нолог. Повернувшись
к нему, Гольди заметил Джей Адаме и Паолу, стоящих под крышей, Андрей же
сказал:
   - Я осмотрел машины на противоположной стороне здания - у обеих в
кабинах ключи, а цистерны заполнены, осталось выяснить чем... - Он оглядел
старика. - Что вы собираетесь делать, комиссар?
   - Открыть сливной кран и узнать, что в цистерне.
   - Вряд ли можно открыть кран вручную, - возразил демонолог. - В
подобных машинах устанавливают электронный контроль - кран должен
открываться из кабины.
   Гольди перевел взгляд на старика, который на мгновение замер, а Андрей
протянул:
   - Я могу попробовать открыть кран из кабины. Еще пару секунд Аз Гохар
медлил, а потом произнес:
   - Нам понадобится большое ведро - нужно набрать вещество и посмотреть,
что оно из себя представляет.
   - Возле ворот есть верстаки с инструментами. - демонолог указал в левый
угол ангара. - Наверное, там можно найти и ведро.
   Он повернулся к воротам, бросив:
   - Сейчас схожу посмотрю... - И отправился к противоположной стене, тем
временем Аз Гохар продолжал закреплять рукава.
   Полминуты спустя Андрей вернулся к машине с десятилитровым ведром.
Когда он опустил его возле цистерны, Аз Гохар произнес:
   - Предлагаю поступить следующим образом, синьоры: комиссар, вы встаете
сбоку от машины, синьор Белов, вы попробуете открыть кран из кабины. Если
у вас это получится, я наберу вещества и дам знак комиссару, а он покажет
вам закрыть кран. Идет? - Старик скользнул взглядом по лицам мужчин, и те
молча кивнули. - Тогда начинаем.
   Аз Гохар поднял ведро и шагнул к крану цистерны, демонолог и комиссар
двинулись мимо машины.
   Через короткое время Андрей оказался в кабине, Гольди встал на
расстоянии десяти метров от тягача так, что ему были видны рука старика и
кабина машины. Какое-то время ничего не происходило. Глядя на стекло
двери, комиссар видел темный силуэт демонолога,- видимо, тот пытался
разобраться в приборах, но пока это ничего не давало, затем вдруг раздался
щелчок, а за ним тихий плеск. Гольди перевел взгляд на старика и увидел,
как тот поднял вверх правую руку.
   Мгновение Аз Гохар оставался недвижным, наконец опустил руку вниз.
Гольди тоже махнул рукой, выкрикнув:
   - Закрывайте!
   В цистерне опять что-то щелкнуло, и Андрей выскочил из кабины.
   Когда мужчины подошли к задней части цистерны, Гольди увидел маслянисто
поблескивающую жидкость у ног Аз Гохара, левый рукав его комбинезона также
блестел, ведро было на треть заполнено жидкостью.
   Он сделал шаг к старику, но тот выдохнул:
   - Не подходите, комиссар! - и предостерегающе поднял ладонь.
   Гольди остановился, ощутив вдруг, как резко усилился запах смолы.
   - Это вещество должно быть опасно, - продолжал Аз Гохар. - Нам нужно
выйти на улицу и посмотреть, что оно из себя представляет. Синьор Белов,
есть у вас спички?
   Демонолог молча кивнул, вытащив спичечный коробок.
   - Давайте выйдем на улицу, - повторил Аз Гохар.
   Двинувшись от машины, он быстрым шагом прошел по ангару и через пару
секунд вышел в ворота. Оказавшись на улице, отошел от ворот метров на
десять и остановился, повернувшись к ангару. Наконец плеснул из ведра на
асфальт и кивнул демонологу.
   - Синьор Белов, поджигайте!
   Приблизившись к масляной жидкости на асфальте, Андрей открыл коробок.
Чиркнув спичкой, опустился к земле и приложил пламя к пятну, однако в
первый миг ничего не случилось. Стоявший невдалеке Гольди заметил, как
огонь коснулся пятна, но жидкость не вспыхнула, подобно бензину, вместо
этого на ее поверхности какое-то время плясали желтые искры, и комиссар
вдруг подумал, что сейчас пламя потухнет, но через пару секунд оно
все-таки занялось и начало разрастаться. Разогнувшись, Андрей шагнул от
пятна. Глядя на стремительно растущий огонь, Гольди решил, что вещество
это похоже на магниевый порошок - с каждой секундой оно горело все ярче, к
тому же в какой-то миг ему показалось, что пламя проникает в асфальт.
   В течение минуты над асфальтом плясали языки пламени. Глядя на него,
комиссар ждал, что вот сейчас огонь начнет затухать, но проходили секунды,
а пламя все так же ярко горело. "Наверное, в состав вещества входит
смола",- мелькнуло в голове комиссара. Еще через полминуты огонь все-таки
начал сдаваться, и теперь стоящие перед ангаром мужчины могли отчетливо,
различить углубление на асфальте, по краям пятна оно было не очень
большим, но в центре достигало глубины в несколько сантиметров. Спустя еще
четверть минуты пламя распалось на отдельные язычки и, потрескивая, начало
исчезать. Подойдя к нему, Аз Гохар опустился на корточки и какое-то время
пристально глядел на асфальт.
   Когда огонь потух окончательно, старик повернулся к мужчинам.
   - Полагаете, это то вещество, о котором говорила Джей Адаме? - протянул
Гольди.
   - Я в этом уверен, - кивнул Аз Гохар. - Вы видели, как оно действует на
асфальт. Думаю, если облить этим веществом гулов, у них не будет шансов
спастись.
   - Это опасная штука, - произнес комиссар, - но, полагаю, вы правы.
Однако пока нам известно, что оно есть лишь в одной машине, да и та
заполнена им только частично... - Гольди повернулся к Андрею: - Синьор
Белов, вы сказали, что в проверенных вами машинах цистерны заполнены
полностью, но вы не знаете чем. Как вы это узнали?
   - В кабинах есть датчики уровня жидкости, - ответил Андрей, - в обеих

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг