Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
                                   Части                         Следующая
Вениамин Александрович Каверин

                                     Песочные часы


    В   пионерском  лагере  появился  новый  воспитатель.  Ничего  особенного,
обыкновенный  воспитатель!  Большая  чёрная борода придавала ему странный вид,
потому что она была большая, а он маленький. Но дело было не в бороде!
    В  этом  пионерском  лагере  был  один мальчик. Его звали Петька Воробьёв.
Потом там была одна девочка. Её звали Таня Заботкина. Все говорили ей, что она
храбрая, и это ей очень нравилось. Кроме того, она любила смотреться в зеркало
и хотя каждый раз находила там только себя, а всё-таки смотрела и смотрела.

    А  Петька  был трус. Ему говорили, что он трус, но он отвечал, что зато он
умный. И верно: он был умный и замечал то, что другой и храбрый не заметит.


    И  вот  однажды он заметил, что новый воспитатель каждое утро встаёт очень
добрый, а к вечеру становится очень злой.

    Это  было  удивительно!  Утром  ты  хоть  что  у него попроси - никогда не
откажет!  К  обеду  он был уже довольно сердитый, а после мёртвого часа только
гладил  свою  бороду  и  не  говорил ни слова. А уж вечером!.. Лучше к нему не
подходи! Он сверкал глазами и рычал.

    Ребята  пользовались  тем,  что  по утрам он добрый. В реке сидели часа по
два,  стреляли  из  рогатки,  дёргали  девочек  за косы. Каждый делал, что ему
нравилось.  Зато  уж  после обеда - нет! Все ходили смирные, вежливые и только
прислушивались, не рычит ли где-нибудь "Борода" - так его прозвали.

    Ребята,  которые  любили  ябедничать,  ходили к нему именно вечером, перед
сном.  Но  он  обыкновенно откладывал наказание на завтра, а утром вставал уже
добрый-предобрый. С добрыми глазами и с доброй длинной чёрной бородой!

    Это была загадка! Но это была ещё не вся загадка, а только половина.

    Петька  очень  любил читать: должно быть, поэтому он и был такой умный. Он
повадился читать, когда другие ребята ещё спали.

    И вот однажды, проснувшись рано утром, он вспомнил, что оставил свою книгу
в  читальне.  Читальня  была рядом с комнатой Бороды, и, когда Петька пробегал
мимо,  он  подумал:  "Интересно,  какой  Борода  во  сне?" Кстати, дверь в его
комнату  была  открыта не очень, а как раз, чтобы заглянуть. Петька подошёл на
цыпочках и заглянул.

    Знаете,  что  он  увидел?  Борода  стоял  на  голове!  Пожалуй, можно было
подумать, что это утренняя зарядка.

    Борода  постоял немного, а потом вздохнул и сел на кровать. Он сидел очень
грустный  и всё вздыхал. А потом - раз! И снова на голову, да так ловко, точно
это  было  для  него  совершенно  то  же  самое,  что  стоять  на  ногах.  Это
действительно была загадка!

    Петька решил, что Борода прежде был клоуном или акробатом. Но зачем же ему
теперь-то стоять на голове, да ещё рано утром, когда на него никто не смотрит?
И почему он вздыхал и грустно качал головой?

    Петька  думал  и  думал,  и хотя он был очень умный, но всё-таки ничего не
понимал.  На всякий случай он никому не рассказал, что новый воспитатель стоял
на голове, - это была тайна! Но потом не выдержал и рассказал Тане.

    Таня сперва не поверила.

    - Врёшь, - сказала она.

    Она  стала  хохотать  и  украдкой  посмотрела на себя в зеркальце: ей было
интересно, какая она, когда смеётся.

    - А тебе это не приснилось?

    - Нет.

    - Будто не приснилось, а на самом деле приснилось.

    Но Петька дал честное слово, и тогда она поверила, что это не сон.

    Нужно  вам сказать, что Таня очень любила нового воспитателя, даром что он
был  такой  странный.  Ей даже нравилась его борода. Он часто рассказывал Тане
разные истории, и Таня готова была слушать их с утра до ночи.

    И  вот  на  другое  утро - весь дом ещё спал - Петька и Таня встретились у
читальни  и  на  цыпочках  пошли к Бороде. Но дверь была закрыта, и они только
услышали, как Борода вздыхает.

    А  нужно  вам  сказать,  что окно этой комнаты выходило на балкон, и, если
влезть  по  столбу, можно было увидеть, стоит Борода на голове или нет. Петька
струсил,  а  Таня  полезла. Она влезла и посмотрела на себя в зеркальце, чтобы
узнать,  не очень ли она растрепалась. Потом на цыпочках подошла к окну да так
и ахнула: Борода стоял на голове!

    Тут  уж и Петька не выдержал. Хотя он был трус, но любопытный, а потом ему
нужно  было  сказать  Тане:  "Ага, я тебе говорил!" Вот влез и он, и они стали
смотреть в окно и шептаться.

    Конечно,  они  не знали, что это окно открывалось внутрь. И когда Петька и
Таня  налегли  на  него  и  стали  шептаться, оно вдруг распахнулось. Раз! - и
ребята хлопнулись прямо к ногам Бороды, то есть не к ногам, а к голове, потому
что  он  стоял  на  голове.  Если бы такая история произошла вечером или после
тихого  часа, несдобровать бы тогда Тане и Петьке! Но Борода, как известно, по
утрам  бывал добрый-предобрый! Поэтому он встал на ноги, только спросил ребят,
не очень ли они ушиблись.

    Петька  был  ни  жив  ни  мёртв.  А  Таня  даже  вынула  зеркальце,  чтобы
посмотреть, не потеряла ли она бантик, пока летела.

    - Ну  что ж, ребята, - грустно сказал Борода, - я мог бы, конечно, сказать
вам,  что доктор прописал мне стоять на голове по утрам. Но не надо врать. Вот
моя история.

    Когда  я  был  маленьким  мальчиком  -  таким, как ты, Петя, - я был очень
невежлив.  Никогда,  вставая из-за стола, я не говорил маме "Спасибо", а когда
мне  желали спокойной ночи, только показывал язык и смеялся. Никогда я вовремя
не  являлся  к  столу,  и  нужно  было  тысячу  раз звать меня, пока я наконец
отзывался.  В тетрадях у меня была такая грязь, что мне самому было неприятно.
Но  раз  уж  я  был невежливый, не стоило следить за чистотой в тетрадях. Мама
говорила:  "Вежливость  и  аккуратность!".  Я  был  невежливый - стало быть, и
неаккуратный.

    Никогда  я  не знал, который час, и часы казались мне самой ненужной вещью
на  свете.  Ведь  и  без  часов  известно, когда хочется есть! А когда хочется
спать, разве без часов не известно?

    И вот однажды к моей няне (у нас в доме много лет жила старая няня) пришла
в гости одна старушка.

    Только   она  вошла,  как  сразу  стало  видно,  какая  она  чистенькая  и
аккуратная.  На голове у нее был чистенький платочек, а на носу очки в светлой
оправе.  В  руках  она  держала  чистенькую палочку, и вообще она была, должно
быть, самая чистенькая и аккуратная старушка на свете.

    Вот  она  пришла  и поставила палочку в угол. Очки она сняла и положила на
стол. Платочек тоже сняла и положила себе на колени.

    Конечно,  теперь  бы  мне  понравилась  такая  старушка.  Но тогда она мне
почему-то  ужасно  не  понравилась.  Поэтому,  когда  она вежливо сказала мне:
"Доброе утро, мальчик!" - я показал ей язык и ушёл.

    И вот что я сделал, ребята! Я потихоньку вернулся, залез под стол и стащил
у старушки платочек. Мало того, я стащил у неё из-под носа очки. Потом я надел
очки,  повязался  платочком,  вылез  из-под стола и стал ходить, сгорбившись и
опираясь на старушкину палку.

    Конечно,  это  было очень плохо. Но мне показалось, что старушка не так уж
обиделась  на  меня.  Она  только  спросила, всегда ли я такой невежливый, а я
вместо ответа опять показал ей язык.

    "Слушай,  мальчик,  -  сказала  она,  уходя.  -  Я  не  могу  научить тебя
вежливости. Но зато я могу научить тебя точности, а от точности до вежливости,
как  известно,  только  один шаг. Не бойся, я не превращу тебя в стенные часы,
хотя и стоило бы, потому что стенные часы - это самая вежливая и точная вещь в
мире.  Никогда  они не болтают лишнего и только знай себе делают своё дело. Но
мне  жаль тебя. Ведь стенные часы всегда висят на стене, а это скучно. Лучше я
превращу тебя в песочные часы".

    Конечно,  если  бы  я  знал,  кто эта старушка, я бы не стал показывать ей
язык. Это была фея Вежливости и Точности - недаром она была в таком чистеньком
платочке, с такими чистенькими очками на носу...

    И  вот  она  ушла,  а  я  превратился  в песочные часы. Конечно, я не стал
настоящими  песочными  часами. Вот у меня, например, борода, а где же видана у
песочных  часов  борода!  Но  я  стал  совсем  как  часы.  Я стал самым точным
человеком  на  свете.  А  от точности до вежливости, как известно, только один
шаг.

    Наверное,  вы  хотите  спросить  меня,  ребята:  "Тогда почему же вы такой
грустный?"  Потому  что  самого  главного  фея  Вежливости  и  Точности мне не
сказала. Она не сказала, что каждое утро мне придётся стоять на голове, потому
что  за  сутки  песок  пересыпается  вниз, а ведь когда в песочных часах песок
пересыпается  вниз,  их нужно перевернуть вверх ногами. Она не сказала, что по
утрам,  когда  часы  в порядке, я буду добрым-предобрым, а чем ближе к вечеру,
тем буду становиться всё злее. Вот почему я такой грустный, ребята! Мне совсем
не хочется быть злым, ведь на самом деле я действительно добрый. Мне совсем не
хочется  каждое  утро  стоять  на голове. В мои годы это неприлично и глупо. Я
даже  отрастил себе длинную бороду, чтобы не было видно, что я такой грустный.
Но мало помогает мне борода!

    Конечно,  ребята слушали его с большим интересом. Петька смотрел ему прямо
в  рот,  а Таня ни разу не взглянула в зеркальце, хотя было бы очень интересно
узнать, какая она, когда слушает историю о песочных часах.

    - А  если  найти  эту  фею, - спросила она, - и попросить, чтобы она снова
сделала вас человеком?

    - Да  это  можно  сделать,  конечно,  -  сказал  Борода.  Если  тебе  меня
действительно жаль.

    - Очень,  -  сказала Таня. - Мне вас очень жаль, честное слово. Тем более,
если  бы  вы  были  мальчик,  как  Петька...  А  воспитателю  стоять на голове
неудобно.

    Петька  тоже  сказал,  что  да,  жаль,  и  тогда  Борода  дал им адрес феи
Вежливости и Точности и попросил их похлопотать за него.

    Сказано  - сделано! Но Петька вдруг испугался. Он сам не знал, вежливый он
или  невежливый.  А  вдруг  фее  Вежливости  и  Точности  захочется  и  его во
что-нибудь превратить?

    И Таня отправилась к фее одна...

    Это   была  самая  чистенькая  комната  в  мире!  На  чистом  полу  лежали
разноцветные чистые половики. Окна были так чисто вымыты, что даже нельзя было
определить,  где  кончается  стекло и начинается воздух. На чистом подоконнике
стояла герань, и каждый листик так и блестел.

    В  одном  углу стояла клетка с попугаем, и у него был такой вид, как будто
он  каждое  утро  моется  мылом.  А  в другом - висели ходики. Что это были за
чудные  ходики!  Они  не  говорили  ничего лишнего, а только "тик-так", но это
значило: "Вы хотите узнать, который час? Пожалуйста".

    Сама фея сидела у стола и пила чёрный кофе.

    - Здравствуйте! - сказала ей Таня.

    И  поклонилась  так  вежливо,  как только могла. При этом она посмотрела в
зеркальце, чтобы узнать, как это у неё получилось.

    - Ну  что же, Таня, - сказала фея, - я ведь знаю, зачем ты пришла. Но нет,
нет! Это очень противный мальчишка.

    - Он  уже  давно  не  мальчишка,  -  сказала Таня. - У него длинная чёрная
борода.

    - Для меня он ещё мальчишка, - сказала фея. - Нет, пожалуйста, не проси за
него!  Я не могу забыть, как он стащил мои очки и платочек и как передразнивал
меня,  сгорбившись  и  опираясь  на  палку. Надеюсь, что с тех пор он довольно
часто обо мне вспоминает.

    Таня  подумала, что с этой старой тётушкой нужно быть очень вежливой, и на
всякий случай поклонилась ей снова. При этом она снова посмотрела в зеркальце,
чтобы узнать, как это у неё получилось.

    - А может быть, вы всё-таки расколдовали бы его? - попросила она. - Мы его
очень  любим,  особенно  по  утрам.  Если  в лагере узнают, что ему приходится
стоять на голове, над ним станут смеяться. Я его так жалею...


    - Ах,  ты  его  жалеешь?  -  заворчала  фея. - Это другое дело. Это первое
условие для того, чтобы я простила. Но под силу ли тебе второе условие?

    - Какое же?

    - Ты должна отказаться от того, что тебе нравится больше всего на свете. -
И  фея  показала  на  зеркальце, которое Таня как раз вынула из кармана, чтобы
узнать,  как  она  выглядит,  когда  разговаривает  с  феей.  -  Ты  не должна
смотреться в зеркальце ровно год и один день.

    Вот  тебе раз! Этого Таня не ожидала. Целый год не смотреться в зеркальце?
Как  же  быть?  Завтра  в  пионерском  лагере  прощальный  бал, и Таня как раз
собиралась  надеть  новое  платье,  то  самое, которое она хотела надеть целое
лето.

    - Это  очень  неудобно, - сказала она. - Например, утром, когда заплетаешь
косы.  Как  же без зеркала? Ведь я тогда буду растрёпанная, и вам самой это не
понравится.

    - Как хочешь, - сказала фея.

Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг