Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
выкурить. С другой стороны, тарскиец понимал, что добыча умеет кусаться, а
класть без артиллерийской подготовки своих молодцов под безымянной
горушкой, когда впереди большая почетная война, он не хотел. Кому
захочется, чтобы Кантиска, Гверганда и Идакона достались другим, тогда как
твоей добычей станет несколько сотен дурацких повозок и головы никому не
известных фронтерских мужиков, у которых хватило наглости действовать от
имени убитого в Лагской битве принца? Граф Варшани недаром много лет был
правой рукой Михая Годоя, кое в чем он разбираться научился. Его оставили
здесь, чтобы Таяна постепенно привыкла, что не Тарска при ней, а она при
Тарске, и чтобы бледные не лезли туда, где им делать нечего. Полученный с
голубем приказ о необходимости покончить с фронтерским восстанием застал
графа во всеоружии, он и сам подумывал о чем-то подобном, особенно после
того, как во Фронтере был захвачен обоз с предназначавшимися ему легкими
пушками.
  Дело казалось нетрудным, хоть и хлопотным. Как только Гремиха
очистится от снега, вместе с гоблинами пройти железной метлой по нижней
Фронтере, за каждого убитого тарскийца отправлять к "рогатым" сотню
заложников, за каждый разграбленный обоз - сжигать село. Пусть поймут, что
поднимать хвост на тарскийцев смерти подобно! По прикидкам Варшани, на все
про все выходило, что к концу месяца Лебедя Фронтера и Нижняя Арция будут
усмирены и он, оставив там южных гоблинов, которые должны подойти со дня
на день, вместе с более обученными северянами поступит в распоряжение
императора и, возможно, как раз успеет к штурму Кантиски, в котором
Варшани очень хотелось поучаствовать.
  Однако человек предполагает, а жизнь располагает. Подкрепления из
Корбута все не было, зато резестанты каким-то немыслимым образом миновали
Гремиху и принялись буянить во вверенной графу Таяне. Это было
оскорблением! Варшани решил действовать немедленно. Больше всего он
боялся, что армия самозванца успеет удрать тем же путем, каким и
появилась. По всему выходило, что Лжелуи привел с собой не более десяти
тысяч мужиков на телегах, а значит, пятнадцать тысяч тарскийской и
таянской конницы изрубят наглеца в капусту. Хватило бы и пяти, но Варшани
решил действовать наверняка, взяв с собой почти всех своих людей. В конце
концов, вряд ли в Гелани в его отсутствие произойдет нечто такое, с чем бы
не справились эркадные стражники и фискалы. Зато расположившихся в Высоком
Замке гоблинов Варшани решил с собой не брать. Во-первых, пешим не
угнаться за конными, во-вторых, граф не слишком ладил с начальником
горцев, неким Урриком, который хоть и пользовался доверием Михая и Иланы,
был созданием крайне неприятным - заносчивым, неразговорчивым и откровенно
презирающим и самого Варшани, и его окружение. Пусть сидит в Высоком Замке
и гоняет до седьмого пота подошедшее по последнему снегу подкрепление из
Северного Корбута. Во время дохода на Кантиску без гоблинов не обойтись, а
сейчас можно справиться своими силами, да еще позабавиться! Как все-таки
здорово, что резестанты сами притащились волку в зубы и не нужно их
выкуривать из лесов и болот.
  Лишь одно омрачало завтрашний триумф: спешно покидая Гелань, Варшани
забыл взять с собой парадный плащ, а значит, придется кого-то за ним
посылать, победитель не может вступить в Высокий Замок в ненадлежащем
виде, тем паче Михай далеко, а его супруга близко и после родов стала еще
красивее...

  2230 год от В. И. Утро 2-го дня месяца Медведя.
  Таяна

  Рыгор, дожевывая на. ходу здоровенный шмат хлеба с натертым чесноком
салом, смотрел, как гарцевали черно-красные тарскийские всадники...
  - Красиво, - заметил подошедший Луи, - но нагло. Ох, не знают они,
чем им сегодняшний день обернется.
  - Ще ужжжнають, - заверил атаман, спехом заглатывая последний кусок,
- а то бач как разскакалысь... Той, возле оврага, их главный, чи шо?
  - Похоже, - принц присмотрелся и уверенно кивнул, - точно, главный.
Командорская консигна, конь подороже, чем у прочих, и холуев вокруг
тьма-тьмущая. Ну что, Рыгор, пошел я гусей дразнить...
  - Только осторожно, - пробурчал войт, - не хватало, шоб ты тут башку
сложил.
  - А вот и нет, - Луи залихватски подмигнул, - я бессмертный! Мне еще
нужно тебе Мунт показать, да и вообще столько всего, куда уж тут умирать...
  Законный наследник арцийской короны птицей взлетел в седло, и Атэв
кокетливо затанцевал, хвастаясь своим наездником перед другими лошадьми.
Тяжелые квадратные щиты, прикрывавшие тыльный выход из лагеря, оттащили в
сторону, и кавалеристы цепочкой, стараясь не привлекать к себе раньше
времени внимания, начали спускаться по дальней стороне холма.
  Рыгор усмехнулся в длинные усы: тарскийцу на белой лошади удалось
поймать медведя? Как бы ему, как тому дурню-охотнику, не пришлось кричать,
что медведь его не пускает...

  2230 год от В.И. 2-й день месяца Медведя.
  Таяна

  Варшани не успел махнуть алым платком, чтобы подать сигнал к атаке.
Из-за холма на полном скаку вылетело несколько сот всадников, которые
управлялись с конями отнюдь не как взгромоздившиеся на рабочих лошадей
мужики! Кавалеристы вихрем пронеслись через позиции тарскийцев, стараясь
поднять как можно больше шуму и причинить максимальный вред. Варшани
оторопело смотрел, как какой-то молодец в потрепанном арцийском мундире,
свалив выстрелом возницу, перескочил на облучок артиллерийской запряжки и
угнал пушку из-под носа зазевавшихся тарскийцев, причем его конь как
привязанный скакал рядом с хозяином. Не успел граф прийти в себя, как его
ждало новое потрясение: несколько сотен таянцев пустили коней в галоп, но
отнюдь не для того, чтоб дать отпор вражеским кавалеристам. Видно, мало
Михай сворачивал головы геланским нобилям, которые воспользовались первым
удобным случаем, чтобы предать. Таянцы бросились на тарскийцев, как
взбесившиеся волки! Когда же в лагере взлетел в воздух весь запас пороха,
подожженный чьей-то умелой рукой, превратив в один миг тарскийские пушки в
негодный хлам, стало вовсе невесело.
  Граф Варшани, с трудом придя в себя, развернул две тарскийские тысячи
на предателей, но те уже мчались к лагерю резестантов, откуда доносились
приветственные крики. Ну что ж, прекрасно! Он не только уничтожит
лжепринца, но и расправится с изменниками! Восемь сотен кавалеристов не
ахти какая потеря...

  2230 год от В. И. 2-й день месяца Медведя.
  Таяна

  Луи, сияя темно-синими глазами, обнял высокого темноглазого таянца.
  - Как удачно все получилось!
  - Неплохо, - тот улыбнулся, - но у Варшани осталось достаточно людей,
и он не отступится.
  - Так это же прекрасно, - засмеялся все еще переживающий момент боя
принц, - нужно, чтоб он как следует разозлился и полез в бой, забыв себя.
  - В этом можете не сомневаться, - заверил таянец. - Разрешите
представиться. Граф Дьердь Ричи-Гардани, к вашим услугам.
  - Луи Арцийский, - протянул руку принц, - а это - атаман рыгор
Зимный. Знаете, я ведь тоже ваш родич по женской линии. О, кажется,
полезли!
  Тарскийцы действительно полезли. Умело и грамотно рассредоточившись,
они охватили холм полукольцом и теперь шли вперед. На мгновение Луи
показалось, что время повернуло вспять и он вновь на Лагском поле пытается
спасти то, что спасти невозможно.
  - От, бисови диты! - Рыгор поудобнее перехватил рукоятку чудовищного
цепа, с которым управлялся, как с пушинкой. - Антось! Давай туды два
десятка молотил. Пишлы....
  У принца отлегло от сердца. Нет, сейчас все совсем не так, как тогда.
Это не по Арции топают сапожищи гоблинов, а они пришли в логово к врагу и
должны победить. Вот только пусть этот, как его назвал Дьердь? Варшани? Ну
и имена у этих тарскийцев, да и у таянцев не лучше... Пусть Варшани
позабудет обо всем на свете, кроме проклятого холма... Впрочем, вскоре Луи
стало не до рассуждений. Тарскийцы взялись за дело всерьез, они лезли и
лезли вперед, их лошади оскальзывались на крови, но и пушки резестантов
раскалились и стали бесполезны, так как воды, чтобы охлаждать стволы,
взять было неоткуда. Арбалетчики же и лучники не могли остановить
атакующих, так что вся тяжесть боя легла на плечи крючников и молотил, тем
паче повозки уравнивали в высоте пеших и конных.
  Луи за последний год повидал всякое, но даже он не представлял, каким
страшным оружием могут оказаться окованные железом цепы.
Здоровяки-фронтерцы орудовали ими, как заведенные. Могучие мышцы
перекатывались под взмокшими рубахами, заваливались на спину сбитые с ног
лошади, дробились черепа. Даже в старые времена, когда нобили прикрывали
свои драгоценные головы железом, подобные удары надолго бы выводили из
строя, теперь же головы и вовсе крошились, как гнилые тыквы, а оглушенные
кони падали, подминая под себя всадников. Кровь смешивалась с потом и
высыхала под жгучим весенним солнцем.
  Больше всего хотелось пить, но это было недостижимо ни для атакующих,
ни для обороняющихся, люди словно бы обезумели, как будто на жалкой
таянской горке сошлись все тропы вселенной и от того, за кем она
останется, зависит судьба мира. А может, так оно и было, ведь каждый воин
должен быть уверен, что именно его удар, его стойкость и является той
песчинкой на весах судеб, от которой зависит победа.
  Луи давным-давно потерял шляпу и сбросил колет. В лохматом оборванце
вряд ли кто-то мог признать принца. Шпага сына Эллари мелькала в самых
опасных местах, но судьба словно бы простерла защитную длань над молодым
арцийцем, на нем не было даже царапины. Перепрыгивая с одной повозки на
другую, ругаясь, хваля, умоляя, он заставлял людей держаться, и в руки и
души фронтерцев словно бы вливались свежие силы. Пару раз битва сталкивала
принца с Рыгором, который все еще орудовал своим страшным цепом, защищая
передний проход между повозками. Деревянные щиты там были разломаны, но
люди оказались крепче дерева, они стояли насмерть. Рядом с Рыгором
сражался давешний таянец, и Луи мимоходом подумал, что ТАК драться может
лишь человек, побывавший в аду и получивший наконец возможность отомстить.
Мимоходом заколов какого-то черно-красного, Луи перепрыгнул на следующую
повозку, и как раз вовремя, чтобы заступить место рухнувшего с
простреленной головой молотилы. Принц яростно отражал удары, когда снизу
раздался хриплый надсадный вой горных волынок.
  Луи вздрогнул. Он слышал такое год назад и не сразу сообразил, что
тогда гоблины таким образом означали смерть, а теперь - победу. Варшани
мог ожидать чего угодно, но не того, что к фронтерцам подоспеет помощь,
тем более такая...

  2230 год от В.И. 2-й день месяца Медведя.
  Таяна

  Гоблины были идеальными солдатами. В том смысле, что, поняв, как и
что делать, они делали это, не отвлекаясь на такие мелочи, как страх или
чья-то смерть. Южане никогда в жизни не ходили в бой, но им объяснили, что
главное не сбиться с шага, держаться соседей и делать все вовремя:
поворачивать, останавливаться, выставлять пики, стрелять, смыкать и
размыкать ряды. У них не было мушкетов, как у их северных собратьев,
обучаемых на арсенальных дворах Высокого Замка, а только охотничьи луки,
арбалеты да основательно сработанные пики, но хватило и этого. Оказавшись
между холмом, оврагом и гоблинскими тысячами, Варшани потерял голову и
заметался. Каждый действовал во что горазд, стараясь спасти свою шкуру, и
при этом мешал другому, озабоченному тем же.
  Воспользовавшись удобным моментом, с холма вновь спустилась конница.
Всадников было немного, не больше шести сотен, но они ударили вовремя и в
нужном месте, а гоблины мерно шли вперед, останавливались, стреляли и
снова шли, страшно и красиво, выставив вперед пики и сверкая сигнами со
стаей Омма. Разумеется, убивали и их, но место упавшего немедленно занимал
другой. В обычно спокойных глазах горцев сиял огонь - они бились во славу
детей Инты, они карали обманщиков и предателей.
  Старый Рэннок, шагавший во втором ряду срединной колонны, невозмутимо
отдавал приказы, которые тотчас же выполнялись. Его чупага, как только он
подал сигнал "вперед", заполыхала призрачным синим пламенем, вселив в
сердца гоблинов уверенность в своей правоте. Вогораж распоряжался на поле
боя так же спокойно и неторопливо, как в своей хижине. Впрочем, бой был не
из тех, когда нужно с ходу что-то решать, менять, придумывать. Варшани был
невеликим стратегом и не смог ничего противопоставить Проклятый знает
откуда взявшейся пехоте. Кое-как развернув уцелевших, он бросился наутек.

  2230 год от В. И. Ночь со 2-го на 3-й день месяца Медведя.
  Эланд, Идакона

  Было странно тихо, молчал даже неуемный Жан-Флорентин. Алый свет
Волчьей Звезды, поднимавшейся над горизонтом, казался огнем далекого
маяка. Рене не отводил взгляда от мерцающей точки, подставляя лицо
пахнущему солью и йодом ветру. Что же все-таки делать? Они не могут
бросить Кантиску на произвол судьбы, но драться на два фронта - безумие,
особенно если в ход пойдет магия. Засевшие в Вархе ройгианцы наверняка
скоро что-то предпримут, и Рене отнюдь не уверен, что их удастся
остановить.
  А арцийская армия во главе с закусившим удила Марциалом снова будет
раз за разом бросаться на Аденский вал. Годой может себе позволить такую
роскошь - к его услугам дружины арцийских баронов и наемники из южных
королевств, и это не считая тарскийцев и безотказных гоблинов! В
распоряжении Марциала никак не меньше ста двадцати тысяч, то есть чуть ли
не в три раза больше, чем у Рене. Правда, позиция осажденных куда как
выгодна, а Мальвани один стоит десятка марциалов. Командор готов держаться
до бесконечности, но от этого не легче. Годой умело блокировал на аденском
рубеже все сухопутные силы своих противников, а сам в это время стал
полноправным хозяином Арции. Покойный синяк прав, если узурпатор возьмет
Кантиску и вынудит Церковь признать себя ее главой, продемонстрировав
несколько, магических фокусов, разгром Эланда даже без применения
всяческой магической чертовщины станет лишь вопросом времени. Рене не
сомневался, что единственный шанс разбить Годоя - это нанести удар
первыми. Но как?
  Если Гонтран Куй не ошибался, армия Годоя вот-вот двинется, если уже
не двинулась к Кантиске. Вот бы их там и встретить! А ведь с учетом
ветров, дующих весной вдоль побережья, вполне можно успеть, если выйти из
Идаконы на этой кварте, но это невозможно, пока здесь торчит Марциал.
  Конечно, его можно попробовать разбить. Феликс и Сезар - отменные
полководцы, да и сам он чего-то да стоит. Если б исход войны решался этим
сражением, его нужно было принять, но, перейдя в наступление, они при
самом лучшем раскладе потеряют добрую половину людей и вряд ли смогут с
ходу ввязаться в новую битву. Да и Годой, без сомнения, узнает обо всем. А
не будет внезапности - не будет и победы.
  Можно попробовать обмануть Марциала, заставив его осаждать пустые
укрепления! Но это слишком рискованно, узнай арцийцы, что Аденский вал
оставлен, они не мешкая ворвутся в Эланд и пойдут вперед под барабанный
бой.
  Рискнуть Внутренним Эландом и затвориться на Старой границе? Братний
перешеек - сотворенный самой природой прекрасный оборонительный рубеж,
который можно штурмовать до бесконечности. Чтобы его оборонять, достаточно
нескольких тысяч и снятых с кораблей пушек. Голод защитникам не грозит,
так как за спиной море. Это самое разумное с военной точки зрения... Будь
это обычная война, Рене бы так и поступил. Риск оправдывал себя. Марциал
мог долго оставаться в счастливом неведении, но даже узнай он об уходе
защитников вала, он оказался бы обладателем болот и редких деревушек, а
Идакона и другие города Старого Эланда оставались бы недоступными...
  Увы, нынешняя война не была обычной. Пустить Марциала за Адену
означало впустить "рогоносцев" за Явеллу. Рене видел, что творят
ройгианцы, и не сомневался, что население будет истреблено под корень,
дабы напитать силой чудовищную тварь, которой сломить оборону на перешейке
будет не труднее, чем ему разрушить замок из мокрого песка, построенный
малышом. Да и обрекать на жуткую смерть тысячи беззащитных людей, которых
при всем желании не вывести за оставшееся время из их лесных деревень...
Нет, увести армию к Кантиске, оставив Внутренний Эланд без защиты, нельзя.
Но и дожидаться, пока Михай Годой захватит Святой престол, тоже нельзя...

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг