Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     - И, ты думаешь...
     Она умолкла, нахмурив брови.
     - Видишь  ли,  доказательств пока никаких, - пояснил я. - Но если такая
мысль пришла в мою голову... а теперь и в твою...
     - ...то так же мог посчитать Он, - заключила Настя.
     - Умница,  -  кивнул  я.  - Сейчас даже не важно, кто тут кому родня, -
главное, выжить.
     - А как Он узнает, что я здесь?
     - Конечно,  не  от  меня.  И  вряд  ли  от  кого-то.  Но  узнать может.
Развелось,  понимаешь,  пророков!.. А если Черт один из них? Или имеет выход
на такого?
     - Тогда от Него не спрячешься, - сказала девочка.
     - Способ  есть,  - возразил я. - Допустим, Черт сумеет выведать, где ты
находишься.  Но  туда  же  еще требуется добраться? А если к тому сроку тебя
там не окажется?
     - Он может угадать, куда я пойду...
     - Только  в случае, если ты предсказуема, если в тебе не осталось своей
воли.  Но это же не так? Не верю я в фатум. Если бы все было предопределено,
и жить бы не стоило. Зачем трепыхаться, когда от тебя ничего не зависит?
     - Значит, мне надо перемещаться.
     - Не  знаю,  что и выбрать, - признался я. - С одной стороны, это могут
оказаться  пустые  фантазии,  и  тогда  тебе  безопасней  со  мной. Но вот с
другой...
     - Это не фантазии, - сказала Настя. - Я чувствую: Он близко.
     - М-м... как? По времени или в пространстве?
     - Не знаю.
     - Конечно, я приму все меры...
     - Тебе не справиться, - перебила она. - Он слишком сильный!
     Вообще  это походило на психоз, причем совместный. Кто такой Он, почему
ее  "дьявол"  и  наш  с  Гарри  Черт  должны  оказаться одной тварью и чего,
собственно,  мы  перешугались  собственных  построений?  Но, живя в дурдоме,
трудно остаться нормальным.
     - Время покажет, - ответил я. - Но тобой рисковать я бы не хотел.
     - Я ухожу, - решила девочка. - Прямо сейчас. И Леху заберу.
     Мерзость  какая,  а? Выглядело так, будто я устраняюсь. Дескать, плыви,
кроха, сама... если умеешь.
     - Я поеду с тобой.
     - А  если  Он  явится?  -  возразила  она резонно. - Тогда надо уходить
всем.
     Эдакая  "кибитка  кочевая"  - занятно же мы будем выглядеть! И не лучше
ли отвлечь удар на себя?
     - Ладно, прихвати с собой Хана. Водить-то уже насобачилась?
     Последние  дни  Настя  по  несколько  часов  проводила за симуляторами,
закрепляя  навыки, полученные неведомо где. Кстати, способности к вождению у
нее  оказались  лучше,  чем  у  меня,  а  стреляла  и вовсе классно - вообще
девочка  универсальная. Понятно, и Леха не остался от обучения в стороне, но
у пацана дела продвигались медленней.
     - Пошли,  -  сказал  я,  поднимаясь  с  кровати. Сборы заняли не больше
получаса.  Я  помог  всей  команде  загрузиться  в "танк", который берег для
крайних  случаев,  пока  что  обходясь "болидом". Последний тоже был оснащен
неплохо,  но если бы дошло до боя, с "танком" тягаться бы не смог. В здравом
уме  ни  одна  сволочь не полезет на эту махину, даже если разглядит детишек
за  тонированным  стеклом.  И  Хищникам  такие консервы вряд ли понравятся -
сразу не вскроешь, а накормить могут совсем иным.
     Но  сколько  ни  убеждал  себя,  что поступаю верно, растерянная улыбка
Лехи царапала душу. Пацан было размяк в здешнем тепле - и опять на улицу?
     - Может,  и  всю  Масть  пустите  на ночлег? - предложил я. - Места тут
хватит,  а  большую компанию просчитать труднее. Только предупреди Туза, что
хозяйка машины - ты. И со связью аккуратней, лишний раз не высвечивайся.
     - Я  подумаю,  -  ответила  Настя  и  уже  с порожка броневика ткнулась
губами в мою щеку. - Утром позвоню, ладно?
     - Обязательно.
     - Что бы ни произошло, - прибавила она, - и кто бы ни нашелся...
     - Да, - сказал я.
     Дверца  за ней захлопнулась. Чуть погодя "танк" ожил, утробно заворчав.
Затем  с  неожиданной для такой громады легкостью стронулся с места и укатил
через разомкнувшиеся ворота.
     И  остались  мы  с  Инессой одни. Повернув голову, я глянул на женщину,
застывшую  наверху  гаражной лесенки. Прислонившись боком к дверному косяку,
она тоже смотрела на меня, странно задумчивая.
     - Осиротели?  -  спросил  я, удивленно хмыкая. - Оказывается, и к этому
можно привыкнуть.
     Взбежав  по  ступеням,  прихватил  Инессу  за  плечи и увлек на верхний
этаж.
     - Сегодня  спишь  в кабинете, ясно? - сказал я. - Возможно, ночью опять
нагрянут гости - так не будем облегчать им работу!..
     Разместил  женщину  на  диване,  где  не  раз кемарил сам, даже снабдил
подушкой  и  простынями  -  вполне  свежими,  хотя не той сияющей белизны, к
которой  Инесса  питала  слабость.  Но  привередничать  она не стала и сразу
улеглась  -  лицом ко мне. А поскольку диван помещался сбоку от пульта, то и
мне поглядывать на Инессу было удобно.
     Проверив,  не попадает ли диван в камеру, я развалился в своем кресле и
послал   вызов.   Спустя   недолгое   время   на  главном  экране,  точно  в
распахнувшемся  окне,  возник  Гай.  Смотрелся  он  забавно:  весь  из  себя
нарядный,  в  отставленной  руке  рюмка, глядит в сторону. А вокруг клубился
сигаретный дым, словно Гай витал в облаках.
     - Бог в помощь, - сказал я насмешливо.
     - К черту! - ответил он невпопад. И только затем поглядел на меня.
     - Не помешал?
     - Хорошо,  что  ты  объявился,  -  сказал  Гай. - А то мы уж собирались
сами...
     - Мы?
     Репортер  слегка  повернул  камеру.  Картинка  поплыла  вбок  - и тут я
понял,  из-за  чего  переполох.  Если  бы любил избитые фразы, вполне мог бы
вскричать: "Нет, только не это!" Или: "Ради всех святых, не сейчас!"
     В  самом  деле,  более  неподходящее  время для такого события трудно и
выдумать.  Но  тут  уж ничего не поделаешь: стихия. Наш город вновь посетила
Дита   Нестерова,  специалистка  по  сенсациям.  И  первым  делом,  конечно,
нагрянула  к  Гаю,  безотказному  и  безответному,  нежданно  застав  у него
Карину.  Однако  не  смутилась, а тут же затеяла пир, без церемоний зазвав в
чужую  квартиру  другого знакомца - Мурдинова, городского полудурка, к коему
благоволила.  А тот притащил с собой красавца-гусара, которому я помял хохол
на   недавнем  маскараде,  -  верно,  расписав,  какая  щедрая  душа  у  его
приятельницы  да  какая  она  мастерица  в некоторых делах. И тут - надо же,
сюрприз!  -  Карина,  прославленная  на  всю  губернию  певичка и признанная
красотка, на которую облизывались многие.
     Похоже,  Гай  оказался лишним в своем жилище - по крайней мере, с точки
зрения  дворян.  Знали  бы  заранее,  прихватили  бы и для него какую-нибудь
простушку, чтобы не путался под ногами. А так...
     Пиршество   было  в  разгаре.  По  разнокалиберным  тарелкам  разложили
гостинцы,  привезенные  из  столицы, - будто то же самое нельзя купить здесь
(кстати,  и  дешевле). Но у Диты всегда были нелады с логикой - уж такая она
загадочная.   Мужчины,   конечно,  приволокли  спиртное  и,  похоже,  успели
основательно  разогреться.  Мурдинов  с  Дитой оживленно судачили, вспоминая
былое,   а   кое-какие  воспоминания,  кажется,  даже  освежили  -  судя  по
растрепанным  одеждам.  Гусар  вовсю  ухлестывал за Кариной, Гай наблюдал за
этим,  старательно  улыбаясь.  А надымили столько, что непривычному человеку
сделалось бы дурно.
     Тут  Дита  обратила внимание на то, что показывает монитор, и заспешила
к экрану, снося по пути стулья.
     - Родик!  -  закричала, еще не добежав. - Радость моя недоцелованная!..
А что же ты не тут?
     - Я-то как раз тут, - возразил я. - А там, у вас, тесно и без меня.
     Ноги  все  же  опустил  на пол, блюдя приличия. И чтоб не провоцировать
Диту на скабрезности - уж ей только дай повод.
     - Мамочка  моя!  -  воскликнула  она.  -  Это даже пугает. Ты совсем не
изменился с последней встречи!
     - "Стало  больше  седины  в  его  кудрях", - откликнулся я, скептически
хмыкая.  Хотя  слышать такое было лестно. Увы, сказать то же самое про нее я
не мог: ее-то не обошли годы. И сколько их минуло - пять, больше?
     - Только сделался еще громадной, - прибавила она. - Господи, как шкаф!
     - Вот это - в точку, - хихикнул Гай.
     - От знаний пухну, - пояснил я.
     - Теперь-то я готова поверить, что проживешь полторы сотни.
     Невольно  я  покривился:  снова это магическое число. К тому ж не так и
много, если вдуматься. Далеко ли ушли мы от однодневок?
     - Тебя-то с чего занесло сюда? - спросил я. - Не наскакалась еще?
     Дита  любила  посещать  опасные  точки  и  возвращалась  оттуда  полная
впечатлений,  коими охотно делилась со зрителями. Что же до опасности... Так
в  этом  и  есть  самый  смак!  Вдобавок  приправленный пикантными деталями.
Может,  для  того Дита и ездила, чтобы потом, повествуя о своих похождениях,
небрежно  бросить:  "В  общем,  меня  изнасиловали".  Естественно,  на такой
лакомый  кус  всегда найдутся охотники. И уж для нее это не было трагедией -
скорее приключением. Немножко перца в пресных буднях.
     Я  виделся  с  Дитой  редко, но каждый раз она напоминала течную кошку,
так  и  норовившую  на  что-нибудь  нанизаться.  При  этом Дита охотилась на
редкие  экземпляры,  словно собирала коллекцию. Слава богу, ее женственность
оказалась  востребованной,  -  иначе  в мире стало бы на одну революционерку
больше.  Бог  знает,  что  Дита  доказывала  -  себе  и  другим. Впрочем, по
собственному  признанию,  в  детстве ее считали дурнушкой, и, видимо, в душе
она  осталась  "гадким  утенком",  хотя  уже  много  лет выглядела достойно.
Послушать   Диту,   в   ее  любовниках  перебывали  все  знакомые.  Нередко,
проспавшись  после  очередной  пирушки,  она  допытывалась у участников, кто
пользовался  ею  на  этот раз. Протрезвевшие приятели смущенно отнекивались,
будто  потрудились  тут  коллективом.  Похоже,  Дита  всерьез  полагала, что
богемность  в  том  и  состоит,  чтобы  по  утрам  находить в себе резиновые
изделия, оставленные невесть кем. Может, и впрямь так - ей виднее.
     Кажется,  и  гусарик меня узнал - вглядевшись в экран, он сразу поблек,
а  его  фонтан  оскудел.  Может,  хоть это удержит бузотера в рамках? Ну да,
пока не примет для храбрости. И уж тут он покажет всем!..
     - Так  ты что, Родик, не приедешь? - удивилась Дита. - Да брось - можно
подумать, такой занятой!.. Видишь, какая у нас компашка собралась?
     Нет,  это  даже  умиляет,  до  чего  она  неуместна тут. И насколько не
сознает,  куда  влетела.  Ну ясно: кроме нее некому позаботиться, чтобы я не
скучал,  -  забыли  меня  напрочь. И по ночам не наведываются, и вечерами не
гоняют,  швыряясь  молниями, а днем не пытаются измордовать или вышвырнуть в
окно... И ведь бесполезно втолковывать!
     - В другой раз, - ответил я. - У вас и так с дамами недобор.
     - Так  мы  и  по  двое  осилим, - с готовностью объявила Дита. - Верно,
Каринка? А то и троих. Вот я как-то...
     - Господи,  это же сыр воняет! - вдруг вскричал простодушный Гай. - А я
переживаю, что носки не постирал.
     Дамы  рассмеялись,  будто  от  удачной  шутки.  Хотя и выпили, наверно,
немало. Но Гай вовремя встрял - иначе бы Дита порассказала!..
     - А  помнишь  Эдвина?  - спросила она. - Конечно, вы же знакомы!.. Ведь
это  он  меня зазвал. Ну, пока собралась... А Эдвин и не встретил - сволочь!
И вообще, сказывают, сгинул куда-то. И чего я прикатила сюда?
     Вот  Эдвина  лучше не вспоминать, учитывая, где я видел его в последний
раз.  Кстати,  не  мешает  проведать  -  может,  он  до сих пор мокнет в том
пузыре?
     - У  этого  охламона  совсем  крыша  съехала!  - заявила Дита в обычной
своей  манере.  -  Разве  не  знает,  что  у  меня полно дел? Чем он думает,
интересно, - задницей? Конечно, она у него безразмерная!..
     - Не  всем  же  быть  умными?  - осторожно заметил я. - А ты до сих пор
пользуешься спросом? Имею в виду, на TV.
     - Спрашиваешь!..  Нарасхват  иду,  точно шлюха по весне. И рейтинги под
потолок... Ты что, совсем в ящик не глядишь?
     - Да  как-то,  знаешь, всё Океан, Океан... И что, ковыряние в гнойниках
действительно увлекает народные массы?
     - Что  ты  -  публика  валом  прет!  А эти долбанные обозреватели прямо
шизеют  от восторга. Ты бы слышал, как они разливались насчет моей последней
программы!
     - Еще  б  им  не  разливаться.  У  вас попробуй не похвалить - наживешь
врага на всю жизнь. А уж за критику убьют сразу.
     - Тебя,  пожалуй, убьешь, - решила она подольститься. - Кувалдой разве.
Или  паровым  молотом.  И  чего  тебя  занесло  в монстры? У нас бы этого не
поняли.
     - Мужчина  обязан  быть  сильным,  -  отрезал я. - Женщина красивой - в
меру отпущенного. А этот ваш средний пол, - я пожал плечами. - Не понимаю.
     - Последний   писк,  что  ты!  -  хмыкнул  Гай.  -  В  тамошних  кругах
мужественность  скоро выйдет из моды. И женственность тоже, - прибавил он, с
опаской покосившись на Диту.
     - А  слабо  доказать,  чего стоишь? - загорелась та. - Тоже мне, шкаф с
ключиком!  Как до дела - в кусты, причем один... Да ты не гляди на Карину, -
рассмеялась  она.  -  Мы  уж  обсудили всё - подруга готова уступить тебя на
одну ночь. И даже примкнуть не прочь. Давно ты не кувыркался с двумя?
     Чуть  опоздав,  Гай  тоже захихикал - видно, решил свести предложение к
шутке.  Хотя  Карину  можно  купить на "слабо"... тем более с таким напором,
как у Диты. Но это не тот коллектив, куда мне хотелось бы влиться.
     - Чтоб  вы  не очень духарились, - сказал я. - Вчерашней ночью в городе
убили Кторова. Да-да, того самого. Тоже, верно, приехал за впечатлениями.
     - Подробности? - сразу спросил Гай.
     - Не при дамах. Но обошлись круто.
     - Да  брось  пугать!  -  фыркнула Дита. - Будто в столице не убивают. У
нас, если хочешь знать, такие киллеры - вам и не снилось!..
     Ага, всю жизнь мечтал о таких снах!
     - Пусть другие боятся, - храбро поддержал Гай. - А нам работать надо.
     - Может,   Кторова   убрали  не  случайно?  -  неожиданно  подал  голос
Мурдинов. - Может, он наткнулся на что?
     Что  не  случайно,  это  и Гарри понял. Вот что касаемо второй фразы...
Собственно,  почему  нет?  Уж  Кторов вполне мог что-то нарыть - не говоря о
том, что много знал. Надо ж, и полудурки иногда рождают дельные мысли!
     - У  нас  ведь  что  главное, - прибавил Гай с видом знатока. - Концы в
воду и свидетелей не оставлять.
     - "И  молодая  не  узнает,  какой  у  парня был конец!" - пропела Дита,
обрадовавшись поводу. - И был ли тот у него вообще, да?
     Но  поскольку  мы  с  Гаем  не  поддержали  темы,  женщина  вернулась к
Мурдинову,  и  они вновь принялись ворковать, сомкнувшись головами. А гусар,
похоже,  начал  новый  разгон,  что-то  заливая певичке на ухо. Конечно, эту
песню не задушишь так просто!
     Понизив голос, я спросил:
     - С Кариной не толковал про ее тайну?
     - Ну  куда?  -  кивнул  Гай за спину, будто Дита сшивалась тут с самого
утра.
     - Дотяните  до  беды!  Ладно, завтра прикачу и уж тогда поспрашиваю без
скидок- на пол, на слабые нервы... А про "шакала" вызнал что-то?
     - Копаю, Род, копаю - уговор в силе. Если бы не сегодняшняя бордель...
     - Послал  бы  Диту  подальше...  скажем,  в  отель.  Вместе  с ее белой
костью.
     - Так ведь отели заняты?
     - Ну, не все, я полагаю...
     - Да чего там, потерплю до утра.
     - Начнутся  эксцессы  -  сразу  зови охрану, не рассусоливай, - велел я
напоследок.  -  А  они  наверняка  возникнут - этот павлин из тех, кто очень
обижается  на  отказы.  Слышишь, непротивленец? Или сам позвоню Олегу и велю
выкинуть этих орлов к ядрене фене.
     - Ну  что  ты,  Род,  зачем?  - испугался Гая. - Пока-то они ведут себя
прилично.
     - Это  пока.  А  как  наступят  на  мозоль...  Только  сам не влезай! -
предостерег я. - Уж на тебе они не задумаются показать, какие герои.
     - Да понял я, понял!..
     Олегу,   старшему   охраннику,   я  все  же  позвонил,  чтобы  уточнить
обстановку  и  подбросить рекомендации, из самых свежих. Еще пару дней назад
я  удвоил  тамошнюю  стражу,  потратив  на  это  изрядный  куш.  Зато парней
подобрали  лучших,  с  вниманием  отнесясь  к  предупреждению  о  предельной
опасности ночных дежурств.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг