Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     - Слушай,  Шилов, - сказал Стас. - Оставь в покое анатомию - она тут ни
при чем.
     - Тогда о каких гермиках вы говорили?
     - Об  изначальных,  мифических... Это потом их разделили на пары. С тех
пор  каждый ищет свою половину и хорошо, если набредает на ее подобие, более
или менее близкое. Так вот эти - нашли.
     - И что?
     - А  то,  что они дополняют друг друга - эмоциями, рассудком - почти до
идеала.  Just  perfect,  понимаешь?  Совершенная  человечья  особь,  хотя  и
составленная  из двоих. Наверно, ребят с самого начала взаимно влекло - пока
не встретились. И уж теперь их разлучит лишь смерть.
     - Типун тебе!..
     - Аминь,  -  подтвердил  верзила.  -  Но  ты  понял,  почему Артем смог
вывести  на  место?  Те хитроманы допустили промах: связываться с Парой себе
дороже. Да и умыкать ее половинки по отдельности вряд ли имеет смысл.
     - Может,   они  надеялись,  что  тогда  парень  придет  к  ним  сам?  -
предположил Шилов.
     - Он и пришел - к счастью, не один.
     - И  слава  богу, - наконец удовлетворился гость и принялся накладывать
на свою тарелку салаты.
     - Но  вы  ведь тоже... - заговорил теперь Артем, легонько водя щекой по
пушистым волосам подружки.
     - Что?
     - Незаурядные, - сформулировал он.
     - Вот  это  в  точку! - хихикнула Ника. Парень бросил на нее удивленный
взгляд.
     - Дело  в том, - пояснил Стас, - что себя мы так и зовем - скромненько,
без изысков: незауряды. Чтобы, значит, отличить от всех иных.
     - Мы  в  самом деле наделены качествами, распространенными не широко, -
прибавил Влад. - А в остальном - обычные люди.
     - Ну да, "за исключением пустяка", - хмыкнул Стас.
     - Например,  умеем  вот  это,  - продолжил Влад, распахивая над центром
стола  Окно  - не слишком большое, зато открытое в другое полушарие. Если не
приглядываться,  оно  могло  сойти  за голографический экран, уже начинавший
входить  в  обиход,  а показывало пока лишь пейзажи, один за другим, - будто
включился географический канал.
     - "И  сокращаются  большие  расстояния",  - пробормотал Стас. - Чтоб вы
знали,  наш  шар  такой  махонький!  И людей на нем куда меньше, чем принято
думать.
     - Ты еще их на сорта подели, - откликнулся Влад. - Расист.
     - Так ведь я за равенство прав!
     Это  был давний их спор, хотя расхождения больше касались формулировок.
Ну, вот Шилова, к примеру, куда отнести?
     - Прошу  иметь  в  виду,  - сказал Влад. - От тех, с кем общаемся через
это оконце, у нас секретов нет.
     - А  почему  такое доверие? - заинтересовался майор. - Как я понял, там
полно иностранцев.
     - По  качану, - отрезал Стас. - Прими за аксиому. А в Окне уже мелькали
люди,  хотя  на  изрядном  удалении, словно бы камера зависла над деревьями,
плавно вращаясь.
     - Ух, ты, - восхитился Шилов, - чего вытворяют.
     - Это не картинки, - внезапно произнес Артем. - Они живые!
     Шилов  покосился  на юношу с изумлением. А незауряды переглянулись: для
начала недурно.
     - Ну,  пока  еще  рано судить, - осторожно заметил Влад. - Все-таки нас
уже не четверо, - сказал Стас. - А мы и не чаяли.
     Шилова  он  не  считал  -  тот  присутствовал, как наблюдатель. Кстати,
впервые,  ради  пробы.  Не  то  чтобы  тут  очень  секретничали, но лучше не
испытывать   людей  на  прочность.  Зависть  -  опасная  болезнь,  сгубившая
миллиарды жизней.
     - По  статистике  и четверо много, - подала голос Ника, - на здешний-то
миллион.
     Стелла  лишь  улыбнулась,  будто  ее  это совершенно не трогало. Поджав
изящные  ступни  под  себя,  она  вкушала  хурму-  в  ожидании, пока остынет
пахучий чай. Вообще ароматы здесь витали, точно на восточном базаре.
     - Вскоре  вы  и  сами  наткнулись бы на нас, - сказал Влад, обращаясь к
парочке.  -  Если б еще раньше вас не отыскали другие... Собственно, Иру уже
нашли.
     - Все-таки  что  это?  -  спросил  Артем,  кивая на Окно, мерцающее над
столом подобием гигантской люстры. - Вы ж не сами его придумали?
     - Вряд  ли  тут  чья-то  придумка,  - ответил Стас. - Скорее всего Окна
существовали  испокон,  вот только доступ к ним имели единицы. Это за тысячи
лет!  Потому  и  общаться  им  было  не с кем - настолько разнесло бедняг по
времени.  Ну,  прыгали  по  шарику  туда-сюда,  нагоняли  страху  на невежд,
пробавлялись  дешевыми  чудесами.  А  затем,  может,  и вовсе отправлялись в
неведомые дали, странствуя от звезды к звезде.
     - Но  теперь  среда  изменилась, - вступил Влад, пока и самого Стаса не
унесло далеко. - Порог Окон снизился настолько...
     - Подоконник, - с ухмылкой поправил Стас.
     - ...что феномен стал доступен тысячам.
     - Допустим,  шести  тысячам,  -  предположил  Артем.  -  Это  на  шесть
миллиардов? То есть один из миллиона. И вправду, нам повезло!
     - Господи,  - ужаснулась Ира. - Это же избранные, да? Как бы отмеченные
Богом. И за что такая честь?
     - За внутреннюю свободу, - ответил Влад. - Видимо, главный критерий.
     - Значит, свободных так мало? Я-то считала...
     - Каждый  судит  по  себе,  -  хмыкнул Стас. - Поначалу. Но с возрастом
иллюзии  уходят  -  если  не дурак. Оглянитесь: много ли вокруг бесстрашных,
независтливых?  Чтобы  любили  без  взаимности,  а дарили без корысти, чтобы
жили по совести и нутром отвергали ложь. И чтоб были самодостаточны.
     - То  есть  одиночек? - уточнил Артем. - Хорошо, вот появилось средство
сплотить их по всей Земле... Это можно представить, как ростки нового мира?
     - Смотря  что  под  ним  разуметь.  Конечно,  стиль  отношений меняется
радикально  -  в  том  смысле,  что  ни  от  кого  не  ждешь подвоха, а если
позовешь, на помощь придет любой. Такие люди, да?
     - Хорошие люди, - задумчиво произнесла Ира, точно пробуя на вкус.
     - Если  отбросить  лишнюю  скромность  -  эти  люди  должны  быть очень
хорошими,  почти  святыми.  Считайте  это реализованной утопией. Совершенное
общество  можно выстроить лишь из совершенного материала. Раньше-то пытались
лепить из дерьма.
     Влад покачал головой, но промолчал - старый спор, надоело.
     - И все-таки, - напомнил Артем, - как насчет "ростков"?
     - That  depends,  - усмехнулся Стас. - Сперва надо выяснить, становится
ли  таких людей больше. И как реагируют на них прочие: как на пример или как
на угрозу?
     - Если  я верно понял, - сказал юноша, - в сей коммунарий вхожи те, кто
возвысился над плотским.
     - Но не отринул его, - прибавил Стас с плотоядной ухмылкой.
     Уж он понимал толк в земных радостях!..
     - А  нет ли среди них бессмертных? Чей дух вознесся так высоко, что уже
не находится в плену плоти, а сам управляет ею.
     Ира  поглядела  на  него, озадаченно приоткрыв рот, а Шилов пробормотал
из своего удаления: "Эка завернул!"
     Вдруг рассмеявшись, Ника объявила:
     - Люблю шустрых!.. Уж извини, Ирочка.
     - Может,   не   стоит  опережать  события?  -  сказал  Стас.  -  Спроси
что-нибудь полегче.
     - Тогда разъясните, как строятся отношения между вами.
     - Да  никак  не строятся, - фыркнул здоровяк. - Они просто есть. Каждый
ведет себя как желает, а других это устраивает. Такое естество, понимаешь?
     - Каждый  отдает  другим, сколько способен, - прибавил Влад. - А от них
берет,  сколько  те  могут  дать.  Конечно, "по потребностям" не выходит, но
здесь никто не возьмет лишнего - просто в голову не придет.
     - Ну  да,  -  кивнул  Артем.  - Коммунизм, говорят, отличная штука, вот
только  людей  под  него  не  набрать.  Кто  отдавать  не любит, кто норовит
хапнуть больше. А у вас, выходит, отборные?
     - Ведь  отбирали  не  мы, - пояснил Стас. - И вообще никто: "ни бог, ни
царь".  Просто  другие  в  эту  среду  не  вхожи.  Так  сами  и управляемся,
бедолаги, - без правителей, даже без слуг... народных.
     - И что, никакого контроля? - с недоверием спросил сыскарь.
     - Шилов,  у тебя же есть брат, - сказал Стас. - И родители, слава богу,
живы. И что, вы очень озабочены, как бы кто не стянул у родича лишнего?
     - Ну? - не понял тот. - И что?
     - Ну  и  представь общество, где все относятся друг к другу так же. Где
на деле человек человеку - брат. Не по крови - черт с ней, - по духу.
     - Сейчас  важней  понять,  отчего  изменилась среда, - вмешался Влад. -
Вряд ли причина в нас - тут проявился внешний фактор.
     - "Чужие", да? - спросил Артем, наверняка вспомнив знаменитый фильм.
     - Скорей  "темные  ангелы",  -  поправил Стас. - Кто охотится на людей,
как на кроликов.
     - Тогда уж "хищники", - хмыкнул юноша. - И что нужно им: наши черепа?
     - Кровь,  -  негромко  ответил  Влад.  -  Души,  свобода...  Они пришли
"навеки поселиться", а не за трофеями.
     - Представьте  пирамиду  вампиров,  - заговорил Стас. - От разной швали
внизу:  насильников,  садистов,  маньяков, - до царя-самодержца, стоящего во
главе.   По   сути  это  большая  Семья,  о  какой  мечтают  державники,  но
вертикальные  связи  тут  куда прочней горизонтальных. Чужаков не так много:
по  нашим  прикидкам,  около десяти тысяч, - и поделены они на десять Гнезд,
разбросанных по шарику.
     - Девять, - поправил Влад. - Теперь.
     - Точно,   с   одним  уже  разобрались,  хотя  и  без  нашего  участия.
Местоположения   большинства   остальных  известны,  но  оповещать  об  этом
правителей  нет  смысла:  слишком прочно там укоренились чужаки. Издали и не
разберешь, где аборигены, а где пришельцы.
     - А как они выглядят? - поинтересовался Артем.
     - Да  как  пожелают. Вообще они человекоподобны, однако способны менять
внешность.  Но  главная  опасность не в них, а в местной швали, готовой лечь
под любую силу. И вот теперь вся эта мерзость взыграла.
     - Видно,  чужаки  растревожили  таки нашу землю, - заметил Влад, - если
нечисть полезла из всех подвалов. Раньше-то она хоронилась.
     - Скажем  так: они расширили границы возможного. А поскольку эта ватага
имеет  одну  полярность, пришлось нам всей толпой нестись на другую сторону,
чтоб  удержать  равновесие.  Их-то  Сила  замешана  на  власти  и  выстроена
пирамидой,  а  у  нас - сплошные горизонтали. Одиночки, понимаешь... хотя не
только.  То  есть  одиночки  -  это  обязательно. Но не из всякой же куколки
проклевывается бабочка?
     - Вроде  тебя,  что ль? - фыркнула Ника. - Такая "бабочка" кэ-эк рухнет
на голову...
     - Так разве ж я против сочувствия к людям!
     - Или  жалости?  Ты,  родненький,  по краю гуляешь - потому и со Связью
нелады. А ну как вовсе откажет?
     - Дык "от каждого - по возможностям". Уж чем богаты.
     - Хороший ты парень, Стас, - кто спорит? Можно сказать, первый сорт.
     - Но не высший, ага?
     - Если б тебя еще и не заносило!
     Ухмыляясь, верзила съежился, покаянно обхватил руками голову.
     - Да   ну  тебя!  -  Ника  пнула  пяткой  в  его  жесткий  бок  и  тоже
рассмеялась.
     - Зато  в  Зазеркалье мне сшиваться проще, - заметил Стас уже серьезно.
- Вас, таких замечательных, Лабиринт отторгает.
     - А тебя как бы не проглотил.
     - Риск, конечно, есть, - согласился он и задумался.
     - Расскажите  про  Гнезда  чужаков,  -  попросил  Артем.  -  На что они
похожи? И почему их стало девять?
     Похоже, из услышанного он не пропускал и не забывал ничего - молодец.
     - Я  лучше  покажу, - сказал Влад и теперь на самом деле совместил Окно
с голографией.
     По  небу,  невдалеке  от  клубящихся  туч,  плыл... город. Ну не город,
конечно,  а  его  центральная  часть  -  по  крайней мере, такой эта громада
виделась  сверху.  Вот внизу открывалось иное: чудовищный конус, из которого
по  всем  сторонам  хлестали  пушки.  Располагались они в несколько рядов, а
долбили  по черным вертушкам и шустрым "шмелям", удручающе крохотным на фоне
летающей крепости. Впрочем, те в долгу не оставались, жалили метко.
     - Что это? - выдохнула Ира.
     - Исход  десятого  Гнезда,  -  пояснил  Влад, будто читал лекцию. - Его
вынудили  стартовать  слишком рано. Что-то там творилось внутри, в командной
рубке,  -  по-видимому,  десант землян все же сумел добраться до управления.
Затем  корабль ухнул в пространственный колодец, увлекая несколько "шмелей".
После  чего колодец схлопнулся, и Отделение прекратилось. Тамошние жители до
сих  пор  приходят  в  себя,  а на месте городского центра остался котлован,
наполовину  залитый  водой. Вместе с Гнездом сгинуло несколько тысяч горожан
- не самых бесталанных, скажем так.
     - А... куда?
     - Скорее  всего  на  планету, откуда пришли огры. Вполне возможно, этот
корабль  летает там до сих пор, поскольку энергией обеспечен на годы вперед.
Да и продуктов, по нашим сведениям, должно хватить надолго.
     - Наш ответ Чемберлену, - проворчал Стас. - А мы вот тут... кукуем.
     - По-моему, и здесь хватает дел, - сказала Ника.
     - "Все  гадали-рядили,  как нам людям помочь", - негромко напел он. - А
главное: на фига?
     - Все не можешь решить проблему? Бедняжка!.. Ну, дай я тебя утешу.
     С  готовностью  верзила  бухнулся  перед  девушкой  на колени и ткнулся
кудлатой макушкой в ее живот.
     - А что будешь делать? - спросил с любопытством. - В голове искать?
     - Да  чего  ж там искать, дитятко! - удивилась она. - Эхо разве? У-у!..
Зато могу подарить идею.
     - Давай, - согласился Стас, усаживаясь на пол. - Подарки я люблю.
     - Здоровый же лоб! - заворчал Шилов с неодобрением. - А ведет себя...
     В  самом  деле, Стас мог бы резвиться меньше, мысленно согласился Влад.
По крайней мере, пока гости не обвыкнут... точнее уж, новые соседи.
     - Собственно,  чего  нам  не  хватает?  -  спросила  Ника.  -  Методика
отработана - более или менее. Привязка к месту возникла.
     - Так  далеко  мы  еще  не  летали,  -  пробормотал здоровяк, рассеянно
накручивая вилку на палец. - Это же черти где!..
     - "И  сокращаются большие расстояния", - напомнила девушка. - На шарике
уже тесно.
     - Эх,  раззудись плечо!.. Начинаем осваивать Большой Космос? Прежде это
считалось  общепланетной  проблемой,  минимум - государственной. Но уж никак
не частной инициативой.
     - Да разве мы одни? Едва не каждая страна представлена.
     - Ага - одиночками. Коммунистический союз... индивидуалистов.
     - Индивидуальностей,  -  поправила  Ника. - Кто ж виноват, что лишь они
созрели  для  будущего?  И  не  собираемся мы лезть напролом - нам это не по
средствам, да и ни к чему. Есть ведь окольные тропы.
     - "Нормальные  герои  всегда идут в обход", - согласился Стас. - Только
сперва надо обеспечить тылы.
     - От кого слышу! - усмехнулся Влад. - Мудр не по годам.
     - По  пудам,  -  буркнул  Стас,  забираясь  обратно в кресло. - Помните
моего знакомца, Вадима? Ну того, из-под Колпака.
     - И что?
     - Полагаю,  по  этой  тропке он отправился в числе первых. И если сумел
закрепиться на дальнем рубеже...
     - Шансов-то не так много.
     - Но  и  не  мало.  Вадим, похоже, из породы "хад-дайеров", и если он с
друганами заломал тамошних птенцов... Эх!
     От  избытка  чувств  верзила  даже  хрястнул  по  локотнику  - впрочем,
аккуратно. Свою силу он привык соизмерять с прочностью мебелью.
     - Ну? - спросил Влад.
     - Пожалуй,  берусь,  - кивнул Стас. - Задачка по мне. Во всяком случае,
покумекать над ней стоит.
     - Извините, - вмешался Артем. - А что насчет других Гнезд?
     - Да,  меня  тоже  интересует, - поддержал Шилов. - Конечно, что деется
там,  на иных планетах, знать любопытно, однако мы пока живем на Земле. Я уж
не говорю про наших детей.
     - А  про  них  я  давно  советовал,  -  откликнулся Стас. - Отошли их -
вместе с супругой. Хотя б на время. Так нет, ты ж и без нас умный!..

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг