Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     - Если помнишь, маньяки любят нападать в самых неподходящих местах.
     - Ну, раз уж зашла речь, я знаю и более... неподходящие.
     - Пошли,  -  потянул  он  женщину  за  собой.  Заведя ее в туалет, и со
здешним  зеркалом  проделал  похожий  финт.  Хотя в эту нишу двое вряд ли бы
втиснулись. Да и ни к чему вроде.
     - Отвернись,  пожалуйста,  -  попросила  Энни.  - Ты разволновал меня -
надо излиться.
     - А меня это не коробит, - ухмыльнулся барон. - Наоборот!
     - Ну, тогда смотри.
     И  она  в  самом  деле  присела,  широко  разведя  колени.  Нет, все же
молодец,  подумал  Геральд. По принципу: кто кого смутит первым, - это у нас
такая игра.
     - Самое  смешное,  что и меня это заводит, - закончив, призналась Энни.
- Похоже, мы извращенцы, да?
     - Лишь бы моя перверсия дополняла твою - тогда не страшно.
     - Ну, если так... Вижу, ты опять готов?
     Барон рассмеялся:
     - Ты права: мне это трудней скрыть.
     - Я знаю местечко, - подмигнула она. - Там никто не разглядит.
     - Так веди!..
     В  результате  Геральд чуть не опоздал на свидание, хотя в делах обычно
точен  до  занудства. А за его утехи пришлось отдуваться Горбунку, очередной
раз демонстрируя свою прыть.
     Клер  принимала барона в своем офисе, занимавшем целое здание, довольно
импозантное,  пусть  и  небольшое. Не виделись они давно, а в прежнее время,
действительно,  знались  тесно,  покуролесив  от души. И расстались вроде бы
без  претензий,  хотя в спешке. Тогда Клер лишь начинала "вставать на ноги",
и  Геральд  помог  ей  кое-чем,  благо  рычагов хватало. Вообще с Клер можно
вести  дела  к  взаимной выгоде. Конечно, она охотно использует всех, но при
этом не пытается выехать на даровщине.
     Теперь  она  выглядела  дамой - знатной либо состоятельной, к тому же с
немалыми  связями. И стерегли Клер плотно, система охраны выстроена на диво.
Но в ее кабинет барона провели без проволочек.
     - Как  же  ныне  обращаться  с  вами, сударыня? - спросил он, вскидывая
брови. - И до какого градуса кланяться?
     - Пошел  к  чертям,  Гарри! - сказала женщина. После чего надвинулась и
поцеловала  в  губы,  обвив  руками  за  шею.  - А ты, небось, генерал? В те
времена был на взлете!
     Усмехнувшись, он покачал головой:
     - Из прежней конторы я ушел - так что давай уж без чинов.
     За  полтора  десятилетия  Клер  мало изменилась - во всяком случае, это
касалось  абрисов. Та же изысканная худоба, упакованная в элегантные одежды,
и  прежняя  легкость  движений, почти сравнимая с грацией. Если в ее плоти и
возникла  дряблость,  то  под  строгим  костюмом  это не разглядишь. На виду
оставались  лишь  кисти  и  ступни,  сухие,  ухоженные, да еще лицо, тоже не
выдававшее  возраст. Следов подтяжек не заметно - стало быть, обходится пока
массажем, кремами, диетой.
     - Слава богу, ты не меняешься! - сказал Геральд с искренней радостью.
     - Льстец, - улыбнулась женщина, снова прильнув к нему узким телом.
     - Ну, почти, - сказал он, чмокнув в благоухающую скулу.
     - Да и тебя будто из морозильника вынули.
     - Из  гроба,  -  усмехнулся барон, а на ее удивленный взгляд уточнил: -
Как вампира.
     Расселись  в  доверительной  близости,  почти  касаясь коленями. Первые
минуты  больше разглядывали друг друга, болтая о ерунде, вспоминая знакомых.
Кое-что  рассказали  и  о  себе  -  что  каждый  посчитал  нужным,  в лишние
подробности не вдавались.
     Затем Геральд спросил:
     - И кто нынче у тебя в фаворитах?
     - До  недавних  пор  был  Валуев,  -  не стала вилять Клер. - Начальник
губернской полиции.
     - Ты  смотри!  -  удивился Геральд. - Недурное прикритие. Сколько ж ему
сейчас: под семьдесят?
     - Шестьдесят шесть.
     - Примечательное число, - усмехнулся он. - Хотя не полное.
     - Уж не знаю, в числе ли причина...
     - Ну?
     - Пару  лет  мы  неплохо  ладили.  Но  недавно он как с катушек слетел.
Искусал меня, представляешь?
     - Валуев,  - повторил Геральд задумчиво. - А чего, вполне может быть!..
Сможешь устроить нам встречу?
     - Что,   очень   надо?  Честно  сказать,  стараюсь  держаться  от  него
подальше.
     - Тогда придумай, где можно его перехватить.
     - Хорошо, постараюсь.
     - Кстати, кому ты можешь доверять здесь?
     - В  городе?  -  Клер  помолчала, качая ногой. - Своим мальчикам - пока
они  меня  любят. Нескольким партнерам - пока их подпирает выгода. Двум-трем
родичам - до известных пределов.
     - А без оговорок?
     - Только Шатуну, - сказала женщина. - Правда, он живёт за городом.
     - А это что за личность?
     - Не  знаешь?  Впрочем,  да...  Он  тут  не  больше семи лет - залетная
птица.  Хотя  корни пустил прочные и в нынешней кути понимает больше других.
Тут ведь такой букет!..
     - Он из крутарей?
     - Вовсе  нет.  Но наезжать на него стерегутся все, от муселов до Семей.
Ты же помнишь Калиду?
     - Еще бы!
     - Недавно  он  вдруг пошел на подъем, нагнал страху на многих. А укорот
ему сделал как раз Шатун.
     - Это в каком же смысле?
     - А в таком, что о Калиде теперь не слышно, - тишь да гладь.
     - Деталей не вызнала?
     - Шатун  -  он и есть шатун, себе на уме. Сказал лишь, что с этого бока
более не грозит.
     - Действительно, чего еще! - фыркнул Геральд.
     - Зато  с  гарантией. Сколько знакомы, ни разу не соврал. Но чужую дезу
ловит в момент. Бог ведает - может, и Род заделался колдуном?
     - Похоже,  ты проверяла парня по полной программе, - заметил Геральд. -
Да и он постиг тебя не поверхностно.
     Тут  ему  вспомнилась  Энни,  любительница  фраз с двойным дном. Неужто
заразила?
     - Ты что, ревнуешь?
     - Ну,  не  то,  чтобы...  Просто  ни  о  ком  ты  не отзывалась с таким
пиететом.
     - Ты  ж  спросил о доверии? Так вот Шатун - единственный, кто ничего от
меня не ждет, но сам готов сделать многое. А его советы дорогого стоят.
     - Вдобавок бесплатные, да?
     - Для  меня,  -  улыбнулась  Клер.  -  В  память  о радости, которую мы
доставили  друг  другу. Но остальные за его рекомендации платят. Собственно,
Род  и  торгует  знаниями  -  он тут главный по новым технологиям... Кстати,
Гарри,  -  словно  бы  вспомнила  она,  -  мы ведь можем продолжить взаимный
экскурс - почему нет? Или ты из тех, кто дважды не вступает?
     - Ты   же   знаешь,   я   не  веду  параллельных  дел.  Во  всем  люблю
последовательность.
     - Так у тебя новая пассия? То-то ты на таком взводе!..
     - Так  вышло,  -  ухмыльнулся  он. - Я ведь не рассчитывал застать тебя
свободной.
     - Ну, с тех пор, как ты сбежал от меня... И к кому ты ушел тогда?
     - Я  ушел  не  к  кому-то  -  просто  ушел, - возразил Геральд. - Но ты
действительно этому парню настолько веришь?
     - К   твоему  сведению,  я  отписала  Шатуну  все  имущество  вместе  с
накоплениями,  -  сообщила Клер. - И растрезвонила об этом по городу. Теперь
пусть попробуют подступиться!..
     Барон  присвистнул:  действительно,  это  говорит  о многом. Чтобы наша
обольстительная  акула  рискнула  самым дорогим!.. Вот мне она доверяла лишь
тело.
     - И впрямь занятный персонаж, - сказал Геральд. - Ну-ка покажи.
     Наверняка  у  Клер  был запасен не один снимок, но она предпочла этот -
как  видно,  связанный  с  пиком  в  их отношениях. Из явно не здешнего моря
выбирался  на  скалу экземпляр, прикрытый лоскутом ткани. В напряженной позе
ощущались  мощь,  бугристые  мышцы  мерцали  под солнцем, точно полированный
гранит, - вообще здоровяк сильно напоминал статую.
     - Bay,  -  не  удержался  гость. - Вот это машина! Этот парень нарастил
даже  те  мускулы,  о  существовании  которых  многие  не  подозревают. Боже
милостивый,  да  разве это плечи? Похоже, там не три пучка, как у всех, а по
меньшей мере пять.
     - Мне  бы такие пекторали, как у него дельты! - сказал Геральд вслух. -
Хотя  и  я  "лежа  жму  сто  пятьдесят".  И  что,  он  умеет  со  всем  этим
управляться?
     - Род - эксперт по единоборствам и лучший боец в Приграничье.
     Значит,  и  в  стране,  заключил  Геральд  мысленно. Потому как здешним
крутарям приходится драться за жизнь, а прочие больше балуются.
     - Кроме того, он берсерк, - добавила Клер.
     - Тю! - удивился барон. - Уж на викинга он мало смахивает.
     - Как-то  Род  в  одиночку  расколошматил  гнездо  шушеры, промышлявшей
работорговлей.  Я  после заскакивала любоваться - впечатление, будто проехал
бульдозер. Говорят, он крушил все подряд: мебель, двери, людей...
     - Шушеру, - поправил Геральд. - Видно, его крепко рассердили.
     - С  тех  пор  здешние  пакостники  обходят  Рода  за  километр.  Он же
чокнулся на личной свободе!
     - Вот  тут я солидарен с ним. А скажи: Шатун в самом деле понимает, что
происходит вокруг?
     - Во  всяком  случае,  получше  других.  Почему-то  это  зацепило Рода.
Насколько знаю, он прекратил все дела, чтоб вплотную заняться новьем.
     - "Почему-то",  -  хмыкнул  барон.  - Уж эта рассейская беспечность - и
это  после  недавнего  Отделения.  Ну,  подумаешь,  Колпак! Подумаешь, целая
губерния сгинула с карты!.. Обычное же дело, через год случается.
     - С чего ты взъярился, Гарри? - удивилась Клер.
     - Да  с  того,  что  мы уже поимели вторжение - к счастью, неудачное. А
все  продолжают  жить,  будто  ничего  не  было.  Будто то же самое не может
начаться вновь - в любом месте, в любой миг!..
     - Ты что, дружок мой, в тарелочники записался?
     - С  некоторых  пор  я  больше не записываюсь никуда, - отказался он. -
Вольный казак.
     - Ну, казаков у нас тоже хватает. Только на вольных они мало похожи.
     - Н-да... А кого ты наметила взамен Валуева?
     - Род  советует  держаться торгашей, - сообщила женщина. - Вот дворян и
казаков не жалует, зовет "ряжеными". А по-твоему, как?
     Барон  усмехнулся:  Клер в своем репертуаре. Ну да, баш на баш - всё по
честному. Пришел час расплаты.
     - В целом-то Шатун прав, - сказал он. - И его совет, в общем, неплох.
     - Но? - подстегнула Клер, чуткая к таким нюансам.
     - Но  на  днях конъюнктура изменилась. Возникли новые обстоятельства, о
важности которых я пока не берусь судить.
     - Ты  про ту девицу, всплывшую ниоткуда? Еще один претендент на престол
- большое дело!..
     - Поначалу  и  я  так  решил. Дескать, пускай детки тешатся... Но ты же
помнишь: я любопытен.
     - И?
     - В этот раз ситуация серьезней.
     - У нее что, в самом деле хватает прав?
     - Господи,  да при чем тут права, кого это волнует!.. Ты помнишь сказку
про Экскалибур?
     - Ну-у, так, - сказала женщина неуверенно.
     - Собственно,  дело  не  в нем, а в первом мече, который Артур вынул из
камня.  Этим он доказал свое право на трон, понимаешь? И других оснований не
требовалось, ибо парня избрал Господь.
     - Так этой Лизке устроят испытание? Хороша же она будет с мечом!..
     - Вообще  я  бы  не  отказался  взглянуть,  -  хмыкнул  Геральд.  -  Но
обойдется  скорее  всего  без  меча.  Видишь ли, с недавних пор среди дворян
бытует  мнение,  будто древние жрецы наделяли правителей божественной силой,
как  раз  и  позволяющей  властвовать. Конечно, из кандидатов отбирали самых
перспективных. А пресловутое помазание - лишь отголоски настоящего ритуала.
     - И что, в этой байке имеется смысл?
     - В  нее  верят  многие, включая Шувалова. Так и не выяснил, откуда она
взялась,  но  ты же знаешь графа - к легковерам его трудно отнести. К тому ж
хватает  иных  подтверждений, а на фоне последних событий такая гипотеза уже
не кажется бредом. И потом, разве ты не слышала о Пророке?
     - Н-нет...
     - Ну!  Впрочем,  личность  и  впрямь  загадочная.  Во всяком случае, не
смогли  про  него  ничего  откопать, хотя старались. А попытки проследить за
ним результата не дают - как сквозь землю проваливается.
     - Может, в самом деле? - предположила Клер.
     - А-а,  и ты слышала про потусторонних!.. Только не надо считать, будто
преисподняя  укрыта  под землей, как белье под одеждой. Почему не допустить,
что  Пророк  возносится на небо? Этакие челночные рейсы - туда-сюда. Вправит
мозги  тем,  у  кого они набекрень, и опять ретируется в райские кущи, чтобы
подлечить нервы.
     - Тоже вариант, - согласилась она, подумав.
     Везет  мне на рассудочных женщин, хмыкнул Геральд. Или сам выбираю - по
контрасту?
     - А  самое  забавное,  что  время  от времени Пророка наблюдают сразу в
двух местах, - сказал он. - Вездесущ как бог, хотя рангом не дотягивает.
     - А как выглядит?
     - Ничего  броского:  худощав,  благообразен,  одет  скромно... типичный
пророк.  Бороды,  правда,  нет. Вообще мужественности явный недобор - скорее
бесполый. Впрочем, симпатичен. Да и не стар вовсе.
     - Вроде ангелов, да?
     - Хм...  А  ты  видала  их?  Впрочем, это лирика, - повернул Геральд. -
Главное,  что  Пророк  и  впрямь выступает как толкователь воли богов... или
Бога  -  кому  что  нравится.  А  заодно  их  порученец, к тому ж с немалыми
полномочиями.  На  серафима  не  похож,  но  зеницы, сказывают, отверзает...
перстами  ли,  нет - другой вопрос. И глаголом жжет ну очень больно, едва не
всякого  способен  уболтать.  То есть тут некий гибрид серафима с пророком -
по  принципу,  передай  другому. А натворил он уже довольно, чтобы в его дар
уверовали  многие,  включая монархистов. Представляешь, какой инструмент они
получают в руки?
     - Да, - задумчиво молвила Клер, - тебе бы с Шатуном это обсудить.
     - Полагаешь, имеет смысл?
     - Уверена.
     - Ну, поглядим.
     После  общения с прежней пассией, и впрямь оказавшимся не пустым, барон
отправился  на  свою  базу, выкупленную у Фанта вместе с обстановкой. Бывший
хозяин  наверняка  уже  убрался  из  города, радуясь, что отпускают живым, и
вступать в законные права было самое время.
     По пути Геральд позвонил Кторову, поинтересовался, как идут дела.
     - A-a,  лучше  не спрашивай,- проворчал тот.- Опять угодил под Струю, и
тут  такое  полезло!..  Персонажи плодятся как кролики. Уже начал и симпатяг
убивать,  а  меньше  не делается. Подумываю об атомном заряде, чтобы раз - и
тишина!
     - Это  называется  сублимация, - сообщил Геральд, ухмыляясь. - Видно, в
настоящей жизни тебе не хватает действия.
     - Предлагаешь   взаправду  укокошить  парочку  хмырей?  Дело,  понятно,
прибыльное, зато и хлопот больше. Лучше уж сублимировать.
     - Ну,  помогай  бог,  -  сказал  барон,  отключаясь.  В дверь его новой
квартиры   названивал  некий  тип  без  особых  примет.  На  попрошайку  или
коммивояжера  он не походил: слишком мрачен. На убийцу, впрочем, тоже - даже
если  сделать  поправку  на  вопиющий непрофессионализм большинства нынешних
душегубов.
     - Не открывают? - спросил Геральд сочувственно.
     Покосившись  на  наглеца,  тип  раздраженно пробормотал что-то себе под
нос.
     - Тогда  позвольте  мне,  -  сказал  Геральд, доставая ключи. Держался,
однако,  настороже  - мало ли? А если тот устроился киллером на полставки, в

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг