Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
                                   Части                         Следующая
Сергей Иванов 

                                 Союз одиночек

                          (Кентавр на распутье-2)


            Библиотека Луки Бомануара - http://www.bomanuar.ru/
                  Scan - Brayhead, spellcheck - Leo Goldin

     Вторжение  "чужих"  на  нашу  планету,  ранее  казавшееся просто глупой
выдумкой,  вот-вот  станет  реальностью.  И  оказать достойное сопротивление
этим    захватчикам   способны   лишь   люди,   обладающие   ПАРАНОРМАЛЬНЫМИ
СПОСОБНОСТЯМИ.
     Их  очень мало. Они не доверяют друг другу. Они живут в разных городах,
на разных континентах.
     Но  им  ПРИДЕТСЯ  объединиться  перед лицом опасности. Потому что иначе
погибнет Земля...
     Вы читали захватывающий боевик Сергея Иванова "Кентавр на распутье"?
     Тогда читайте его продолжение - "Союз одиночек"!


                                  Часть 1

                                  Глава 1.
                               Круг знакомых

     - Ты  не выполнил мой заказ, - сказал Аскольд, глядя в окно. - Почти ни
по  одному  пункту.  Вдобавок, по твоей милости я лишился жены, а лучший мой
боец едва не погиб. За что же тебе платить, Род?
     Руки  он  сцепил за спиной, словно бы инстинктивно не хотел подставлять
незащищенную  спину.  И  даже  сейчас  я  ощущал его настрой - вот еще новая
напасть.  Раньше меня лишь тревожили чужие взгляды, затем я стал различать в
них  эмоции,  из  самых  сильных,  а  ныне...  Не хватало вправду заделаться
телепатом!  Мне  и  без  того  люди в тягость, и лучше не вглядываться в них
слишком  пристально.  Эдак  и вовсе окажусь закупоренным в своей берлоге, на
прибрежной скале, отгородясь от мира новейшей страж-системой.
     - Ты  бы  не  маячил  на  виду,  -  негромко  посоветовал я. - Думаешь,
бронестекла сейчас спасают?
     Мы  обретались  в кабинете Аскольда, на верхнем этаже высотного здания,
целиком   принадлежащего   ему   же   -  точнее  говоря,  его  Семье,  самой
могущественной  в  Приграничье.  И был Аскольд первым бандитом здешних мест,
хотя  выглядел  респектабельно...  в  отличие  от  меня.  Но  ведь я пока не
бандит.
     Выдержав  пару  секунд  для сохранения лица, главарь вернулся к столу и
снова  расселся в своем кресле, теперь сложив руки на груди. Да что ж он так
опасается меня?
     - Я  сделал,  что  в  человечьих  силах,  -  добавил я. - Может, и чуть
больше. А что до жены... По-твоему, лучше бы она стала твоей вдовой?
     Кольнув  меня странным взглядом, Аскольд наконец расцепил защитный узел
рук  и,  ухватясь  широкой дланью за бутылку, долил вина в мой бокал, а свой
наполнил  наново.  Затем  извлек  из полированного ящичка сигару и закурил -
впервые на моей памяти.
     - Ты  бы  лучше с девочками расслаблялся, - проворчал я. - Кстати, куда
подевались твои двойняшки?
     Округлив  рот,  он  выпустил  струю  дыма  -  к  счастью, в сторону - и
подхлестнул:
     - К  делу,  Род,  к  делу!..  Что  имеешь  сказать по существу? Я пожал
плечами.  Что  тут  скажешь?  Всю  потребную  информацию  я  уже  выложил, а
доказывать, что не верблюд, - занятие не для меня.
     - По  существу  я  лишь  делаю,  -  изрек  все-таки. - Если мои дела не
устраивают,  а  мои рекомендации не в прок - что ж, я умываю руки. Но авансы
не возвращаю, извини.
     - Что,  Шатун,  решил  и от меня отойти? - усмехнулся Аскольд. - Побоку
старая дружба?
     Я пожал плечами:
     - Тебе  решать,  кто  потеряет  больше.  Но  "дружить"  будем  на  моих
условиях.
     Задумчиво  щурясь,  главарь приложился к бокалу. Раз, второй... третий.
В  сложном  букете  его  эмоций возобладала то одна составляющая, то другая.
Почему-то  он  был  обижен  на  меня,  хотя  я вроде не давал повода. Но для
крутаря обидчивость - непозволительная роскошь. Все же я нужен Аскольду.
     Завороженно  я следил за его внутренней борьбой. Господи, да не чудится
ли мне это? Начались-таки глюки - давно пора.
     - Ладно, - сказал он вдруг, - бог с ней, с оплатой.
     - Это в каком же смысле?
     - В  смысле,  договоримся  - позже. Кстати, вчера нам завезли "шмелей".
Ты  ведь  хотел разжиться такой леталкой? Конечно, стоит турбореактив меньше
"Малютки"...
     - Это оплата или аванс? - уточнил я. - В счет нашей будущей дружбы.
     - Над святым смеешься, - то ли укорил, то ли пошутил Аскольд.
     Пожалуй,  больше  все-таки  укорил.  Вообще он не лишен благих порывов,
хотя посещают те главаря не часто.
     - Просто знаю ей цену, - ответил я. - Давай уж "котлеты отдельно".
     - Ну, давай.
     Отставив  бокал,  он размял ладонью лицо, будто пытался себя взбодрить.
Тоже, видно, недосыпает - всё дела, заботы... опасения.
     - С  пожаром, будем считать, разобрались, - признал Аскольд нехотя. - К
затопленному  судну  мы  тоже  успели сплавать - картинка вполне стыкуется с
твоей версией. Грабарь, похоже, ни при чем здесь.
     - Ну, славу богу!
     - И Калиду я недооценил. Если б он успел развернуться...
     Тут  снова  проступило то, что он надежно, как ему казалось, скрывал за
своей  маской,  -  страх.  Сколько  главарь  ни насупливал лицо и ни сверкал
серыми  очами,  это  не убеждало - во всяком случае, меня. Все-таки Аскольда
испугали  мои  натурные  съемки,  и  ей-богу,  я  его  не  виню в этом, даже
разделяю.  Но  вот  отворачиваться зачем? Будто угроза пройдет сама, если ее
не видеть. Уж эти мне страусы!..
     - Значит,  кое-что все же сделано? - вставил я. - Это к вопросу "за что
платить".
     - Но общая картина остается туманной...
     - Не слишком ли многого от меня ждешь?
     - Кроме того, ты не разобрался с домом на набережной.
     - Зато  дал  насчет  него  хороший  совет,  - напомнил я. - Оставь этих
ребят в покое, Аскольд, - они не по твоим зубам.
     Не  говоря о том, что при наезде на них я приму вовсе не сторону Семьи.
Хотя Аскольда знаю много лет, а с теми не знаком вовсе. Такой вот парадокс.
     - И  не  говори,  что  не  предупреждал, - решил добавить. - Мы для них
вроде  оводов:  укусить-то,  наверно,  сможем - прежде, чем самих раздавит в
блин.
     Опрокинув в себя остатки очередной порции, он спросил:
     - Но чем они занимаются?
     - Похоже,  благотворительностью.  Сиротки,  инвалиды, забытые старушки,
прозябающие гении...
     Хотя откуда взяться гениям в нашей тьмутаракани?
     - А  на  какие  шиши?  - вопросил Аскольд. - Они что наследство урвали,
клад надыбали? Тоже, блин, графья Монте-Кристо - видали мы!..
     Когда  он  выпивал  или  злобствовал  (или второе усугублялось первым),
весь  его  лоск  слетал  в  момент. И тогда делалось видно, какой это тонкий
слой и что за суть кроется в глубине.
     - С каких пор ты стал считать чужие деньги?
     - С тех самых, как мне стали наступать на горло!
     - Но ведь не они?
     - Откуда  знать  -  может, и они. Ты ж ничего толком не говоришь. То ли
тебе запудрили мозги, то ли ты... пудришь.
     - Ну-ну, не заступай, - предупредил я.
     В  отличие  от  Аскольда,  приходившего в ярость, когда посягали на его
прибыль,  я  терял  выдержку,  если  сомневались в моей честности. У каждого
свои  больные  мозоли.  Хотя,  если  вдуматься,  какое  мне  дело  до мнения
бандитов? Странное создание - человек.
     - А что еще они делают? - поинтересовался главарь.
     - Привечают  молодых  девиц, - осклабясь, ответил я. - Неприкаянных или
надломленных.  Эдаких Асолек, ожидающих принцев. А некоторые уже дождались -
на белых броневиках, в цветистых доспехах. Больше не хотят.
     - Ну? - подстегнул Аскольд. - И что?
     - Потом они исчезают.
     - Вот,  это  ж  зацепка!  -  обрадовался главарь. - Наверно, их сбывают
муселам - отсюда навар. Наложницы нынче в цене!
     - Хочешь  контролировать  и  эти  поставки?  -  осведомился я. - Ну да,
когда  доходы  падают,  почему  не поправить дела работорговлей? Бизнес есть
бизнес.
     - Ты что разбушевался, Фантомас? - удивился он. - Речь же не обо мне.
     - Не  буду  говорить  о своих ощущениях - ты все равно в это не веришь.
Но  кто,  по-твоему,  станет  навариваться на продаже людей, чтобы затем всё
раздать?
     - Во-первых,  не  людей, а девок, - ухмыльнулся Аскольд. - Те и сами не
прочь  продаться,  лишь  бы не задешево. Во-вторых, не всё - кое-чего и себе
оставляют.
     - Да  хоть и часть!.. Вот ты - много раздаешь? Тебе ж в голову такое не
придет, для тебя альтруизм сродни глупости. Разные психотипы, понимаешь?
     Нахмурив  брови, главарь задумался. ("Тихо, Чапай думать будет!") Он-то
считал,  будто  разбирается в людях. Но такое было за гранью его понимания -
слишком уж далеко.
     - Слыхал:  у  Грабаря третьего сына кончили? - вдруг спросил Аскольд. -
Подорвали  с  домом  и  всей  семьей,  не  считая  прислуги.  Жаль,  хороший
особнячок  был,  даже  я  заглядывался. И помещен красиво - на самом обрыве.
Так и ухнул в море, вместе с куском берега.
     - Давно?
     - С  пару  часов  назад, перед рассветом. Теперь забота: доставать тела
из-под воды и камней!.. Может, предложить в помощь "Малютку", как думаешь?
     Понятно, главарь спрашивал не всерьез, но я ответил:
     - Лучше  не высовывайся, даже с соболезнованиями. Мне и то странно, как
быстро ты узнал об этом.
     Хотя  Аскольд-то  не  станет  взрывать  дом  с  женщинами и детьми... я
надеюсь.  И  к  имуществу  он  относится  трепетно, старается не портить без
крайней нужды. Но люди меняются и очень редко - в лучшую сторону.
     - А  у  меня дружка порешили - Кадия, - сообщил Аскольд вторую новость.
-  Повесили  на чердаке брошенного дома, точно кота. - Он скрипнул зубами. -
Ведь с самого начала вместе, столько пережили!.. И что его занесло туда?
     Вот  отчего  главарь  так  взвинчен сегодня!.. Кадия я помнил - не семи
пядей,  зато  преданный.  И драчун из лучших в Семье. Аскольд приберегал его
для особых дел, требующих умелости и скрытности. Эдакий особист... был.
     - Может, как раз котов вешал? - выдвинул версию.
     - Ты что?
     - М-да,  этим  он,  верно,  увлекался  в нежном возрасте... А может, он
сам? В смысле, повесился.
     Чуть не ляпнул: повысился.
     - Кто, Кадий? Ты плохо его знал!
     Ну,  не  так  и плохо. Покойник был субъектом задиристым и скандальным,
что  непозволительно  в  нынешнее  время,  когда вокруг столько ранимых душ,
оснащенных  мускулами  и  оружием. К слову, и у меня не раз чесались на него
кулаки - а ведь кто-то мог зайти дальше.
     - А он, случаем, не к Грабарю подбирался?
     Аскольд   бросил   на   меня  испытующий  взгляд,  добавляя  пищи  моим
подозрениям.  Может,  война  уже началась, а я все усердствую, строю из себя
миротворца?
     - Похоже,  вас опять стравливают, - сказал я. - Скачете под чужую дуду,
будто заводные. Даже напрягаться не надо: всё у вас предсказуемо.
     Как ни странно, огрызаться главарь не стал, лишь спросил:
     - И чья дуда, по-твоему?
     - Тебя утешит, что вашей пляске аккомпанирует сам губернатор?
     - У Алмазина ума не хватит нас разыграть!
     - Зато  он  знает  вас,  как себя, - возразил я. - Потому что сам такой
же.
     - И спецов у него таких нет, чтобы наших обставить.
     - То - раньше. Я ж говорю: всё поменялось.
     - Так быстро?
     - Это-то  и  пугает.  Сейчас  Клоп  сталкивает  вас лбами, поскольку не
уверен  в своем перевесе, - а вскоре придушит, точно котят. Или поимеет тебя
лично, пристегнув вашу Семью к своему воинству.
     - Ты чего мелешь, а? Что за чушь!..
     - Вас  лупят  по  болевым  точкам  -  еще  не понял? Притерпись к боли,
Аскольд, полюби ее.
     - И что тогда?
     - Сделаешься  мазохистом, - хмыкнул я. - Вот тогда тебя возьмут теплым,
с дымящейся от сладострастия кровью. И нахлебаются ею от души.
     - Тьфу на тебя!
     Впрочем,  моя  провокация  возымела  действие:  главарь задумался. Быть
пешкой в чужой игре ему не хотелось.
     - Не  продешеви,  родной,  -  еще  уколол  я.  - Может, сейчас выгодней
отдаться? Первый раз, что ли?
     - Да,  я  не  святой,  -  с  вызовом признал Аскольд. - Но ведь и ты не
ангел?
     - Разница  в  том,  что я узнаю ангела, когда встречу. А ты примешь его
за мошенника или переодетого беса. Кстати, о "бесах"...
     - Ну?
     - Хочу  показать  кое-что,  - объявил я. - Свой недавний трофей. Можешь
позвать  на  демонстрацию  Конрада.  Очень, знаешь ли, расширяет кругозор, а
мыслям дает новое направление.
     С  подозрением  оглядев  меня,  главарь  распорядился, и через минуту в
кабинет  вступил  начальник  Семейной  гардии  - кряжистый, налитой, отлично
экипированный.  Почтительно кивнул Аскольду, сдержанно поздоровался со мной,
излучая  если не симпатию, то одобрение. С ним-то мы ладили лучше, поскольку
наши отношения не выходили за деловые рамки.
     - Ну, пошли, - сказал я, поднимаясь.
     Вывел  их  на  крохотную лоджию с высокими, по грудь, перилами - точнее
даже  стеной,  сложенной  из  силикатного кирпича. С этой стороны не маячило
вышек,  а  Аскольд  выбирался  сюда  редко,  так  что  вряд ли его могли тут
караулить.
     - Ну,  что  здесь  не  на  месте?  - спросил я, облокотясь на перила. -
Ничто вам не заслоняет обзор?
     Крутари  озадаченно  промолчали.  Но  я уже присмотрел на крыше старого
дома,  возвышающегося  над  прочими покинутыми зданиями примерно в километре
отсюда,  кирпичную  трубу  добротной  и  прочной кладки. Запустив ладонь под
мышку,  извлек  добытое  в  бою оружие, к коему приспособил вчера оптический
прицел.  Выглядела  пушечка  несерьезно,  хотя в изящных обводах угадывалась
угроза. Но чтобы шмалить из нее по крупным мишеням?..
     Быстро  прицелясь,  я  выстрелил,  даже  не  ощутив отдачи. Сейчас, при
ярком  свете,  разряд  мало походил на молнию - лишь прошелестела по воздуху
призрачная  полоса,  за  один  миг  достигнув  трубы.  А  в  следующий  - та
разлетелась  на  сотни  кусков,  забросав осколками крышу. Секунды спустя до
нас донесся взрыв.
     - Думали,  на  вас  управы  нет?  - спросил я. - Кажется, с объяснением
пожара  мы  поспешили.  И  ваш  кораблик  могло потопить вовсе не чудище. Во
всяком случае, версии теперь две.
     - Откуда это у тебя? - угрюмо спросил Аскольд.
     - Да  одарил  один  гостюшка, - ответил я, ухмыляясь. - После того, как
ему разнесли череп. И уж этого умельца заслали не с набережной.
     - Подержаться-то дашь?
     - Не-а.  Зачем  искушать  ближних?  По себе знаю, как трудно возвращать
хорошую вещь.
     - А  может,  ты  подстроил  все?  Загодя  заложил  мину,  а сейчас лишь
включил взрыватель.
     - Не  финти  -  это  ж  легко проверить. Хочешь, потоплю любой из твоих
кораблей?
     - Лучше   бы  из  чужих,  -  отказался  главарь,  глядя  на  пушечку  с

Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг