Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
невдалеке  водопад,  широкой  и  мощной  струей  нисходивший  вдоль отвесной
стены.  Вытекал  поток  из  длинного  провала  в  скале, метрах в десяти над
зрителями,  а  вот  на  сколько  низвергался,  можно  было  судить  лишь  по
приглушенному  гулу,  доносящемуся  из-за  облаков.  И  тропка, обозначенная
четкими следами йети, увлекала как раз туда, за плотную завесу воды.
     Когда,  вздрагивая  от ледяных брызг, пробрались за водопад, обнаружили
там  пещеру  с  довольно  низким (Крону пришлось опуститься на четвереньки),
зато  широким  входом,  похожим  на  ухмыляющуюся  пасть  и будто специально
уставленным  массивными  зубьями.  Сразу  за проемом оказалось сухо, если не
считать  водяной  пыли,  наполнявшей  воздух,  но  дальше  пол был затоплен,
причем  озерцо  получилось  изрядное,  а  местами и глубокое. Вдобавок здесь
было  довольно светло, хотя прямые лучи не проникали. А уступ, на который их
выбросило   из  Шахты,  отсюда  просматривался  великолепно  -  даже  сквозь
двухметровый слой воды.
     Девушка-йети   находилась  тут  же,  зацепенев  в  статую  на  округлом
постаменте,  слегка  выступавшем  над  озерной гладью, и взирала на гостей с
прежней таинственностью.
     - Годится? - спросил Светлан у Амазона.
     Тот  молча  кивнул,  словно  бы опасался нечаянно брякнуть такое, после
чего  новые  товарищи со спокойной душой ставят его разбираться с Огне-богом
без свидетелей. Вообще от прежнего гонора не осталось и следа.
     - И  по  мне  - в самый раз, - сказал богатырь. - Лучшую позицию трудно
вообразить.
     - А если озеро испарится? - спросил Грэм.
     - То  мы  испаримся  вместе  с ним. Однако без него нас изжарят намного
раньше. Кстати, не хочешь окунуться?
     - Я?  -  испугался бедняга. - В эту ледяную купель? Только когда вокруг
будет полыхать огонь!
     - В  конце  концов,  ты волен припустить отсюда прямо сейчас, - заметил
Светлан.  -  Никто  ж  не  держит.  А  в этом временном срезе для тебя такое
раздолье!.. Никакой конкуренции со стороны соплеменников-чертей.
     - Да  ведь  я  закоченею  в  первые минуты и останусь навеки в одном из
ближних сугробов. Чтобы на меня потом наткнулись альпинисты?
     - Вот  они  и  разморозят,  и  обогреют.  А  ты  к  тому  сроку успеешь
превратиться в спящую красавицу. Находка века!.. Впрочем, тебе решать.
     Подступив  к  самому  озерцу,  Светлан  заговорил  с  той  же  ласковой
приветливостью:
     - Ты   очень   нас  выручила,  девонька,  спасибо.  Если  можем  как-то
отблагодарить  -  скажи. Если нет - тебе лучше поспешить, чтобы не оказаться
застигнутой вместе с нами.
     Йети  не шелохнулась, будто не слышала. Хотя уже доказала, что понимает
Светлана превосходно.
     - Не хочет, - перевел Грэм. - Смелая. Или любопытная.
     - Или  глупая,  -  проворчал  богатырь.  -  Ей-то  зачем  рисковать? Не
выношу, когда гибнут красавицы.
     - Ей  решать,  -  напомнил  расстрига-черт.  - Даже Сирк не посягает на
свободу воли.
     - Нам дьявол не указ, - огрызнулся Светлан.
     Но  настаивать,  понятно,  не  стал  - в конце концов, она тут хозяйка.
Оглянувшись,  богатырь  присел  на  камень, подложив под седалище пару своих
мечей  в  ножнах,  хотя  холода  не ощущал. Конечно, Грэм пристроился рядом,
опустившись на корточки.
     Сейчас  же  йети  перебралась  на  их  валун,  застенчиво  прижавшись к
Светлану с другого бока.
     - Чем-то ты заинтриговал деву, - заметил Артур с деликатной улыбкой.
     - Хоботом,  -  хихикнул  Грэм, - У-у, интриган, совратитель юных душ!..
Кстати,  когда  я  странствовал  по  Египту  и  имел  удовольствие наблюдать
африканских слонов...
     - Грэтхем,  ведите себя прилично, - одернул Светлан. - Такие экскурсы в
зоологию прибереги для другой компании.
     - Но девам полезно знать, как у животных устроено...
     - Уймись, чертушка!.. Что это на тебя нашло? Нервы разгулялись?
     - Да, - признал Грэм, сразу помрачнев. - Именно что нервы.
     Девушка  вела  себя  тихо  -  во всех смыслах. Льнула к Светлану она по
иной   причине,   чем  Грэм,  поскольку  сама  прямо  полыхала  жаром.  Иных
вольностей  йети  себе  не  позволяла  и,  видимо, не ждала от него. Похоже,
большего  ей  не  требовалось  -  только  находиться вблизи, лучше вплотную,
черпая  силу  из  богатырской  ауры.  Впрочем,  как  известно,  близость меж
разнополыми  приятелями  можно  и  усугубить  - вплоть до интима. Вот только
надо ли?
     - Какой  у  нее  красноречивый  взгляд,  -  оценил Грэм, подглядывая за
девушкой  из-за  плеча  Светлана. - Да еще в сочетании с молчанием. Пожалуй,
стоит перенять, как считаешь? А шерстка - прямо бархатная!
     - Шерстку тоже собираешься заимствовать?
     - Забавно,  -  произнес  Артур,  устроившийся по соседству с троицей. -
Прежде эти закаленные леди казались мне весьма корпулентными...
     - И  наш  Крон выглядел вчера намного больше, - хмыкнул Светлан. - Хотя
он тоже вырос.
     - Конечно,   женщинам  нравятся  крупные  мужчины,  -  задумчиво  изрек
король. - Но всему есть предел.
     - Кто любил - не разлюбит. Этим и утешаюсь.
     - А какие женщины нравятся богатырям? - сейчас же спросил Грэм.
     - Разные, - ответил Светлан. - Дамы всякие важны... если они дамы.
     - Вы  что,  у  них  удостоверение  требуете?  Или довольно и справки от
врача?
     - Ну  нет,  своим  глазам  мы  доверяем  больше. А также прочим органам
чувств... включая, может быть, шестое.
     - Только  не надо мистики! - призвал бывший черт. - Что же до прочих...
гм...  органов,  то  они  вступают  в  игру  не  сразу.  Начинается  всё  со
зрительного  восприятия,  разве  нет?  Не повезет тут - и до остального дело
вряд ли дойдет.
     - Вообще,  если  ты  отпустишь  локоны  до  лопаток,  да поднимешься на
каблуки,  да  повернешься...  э-э...  спиной  к зрителям, расставив циркулем
ноги, задорно подбоченясь и улыбаясь через плечо...
     - Что тогда? - оживился Грэм.
     - То  за  поджарую  девицу  вполне  сойдешь,  - решил Светлан. - Эдакий
мальчиковый  тип  -  им  и  грудь-то  не  обязательна. Изящества в тебе даже
избыток, компактная попка ценится в обоих полах... правда, не всеми.
     - А я и не претендую на роль красотки из низов.
     - В аристократки метишь, да?
     - По крайней мере рассчитываю на изысканный вкус.
     - А не путаешь его с извращенным?
     - Вовсе нет. Тогда бы мне и меняться не пришлось.
     - Хочешь стать другим, совсем новым?.. Точнее сказать, новой.
     - Хочу и стану. И тогда тебе не скрыться от моей любви!..
     - Чего  тужишься,  Грэмчик,  -  затронута  профессиональная гордость? -
усмехнулся  богатырь.  -  Ты  же отошел от дел, вот и уймись. Или в охотку -
совсем не то что по обязанности?
     - По  крайней  мере  вы не шарахаетесь от меня, - вздохнул Грэм. - И не
злобствуете, как некоторые.
     - И  то, и другое - от неуверенности, - сказал Светлан. - А чего нам-то
тебя бояться? Уж ты не опасен нормальному мужику.

                                  Глава 17
                              Гималайская жара

     Он  перевел  взгляд на второго ангелочерта, быстро, но без лишней суеты
закрепляющего  на  одном из камней загадочную штуковину, наконец извлеченную
из  цилиндрического  рюкзака,  прилаживающего  к  ней  какие-то детали. Руки
Амазона  мелькали  с  такой  сноровкой,  будто  процедура  была  доведена до
автоматизма; скорее всего так и было.
     - Может,  хоть  теперь  объяснишь,  в  чем  смысл  ловушки?  -  спросил
Светлан.  -  Конечно, если тебя это не отвлекает... Разве нельзя было просто
опрокинуть Шахту и тишком отсюда слинять?
     - Во-первых,   чтобы  опрокинуть  ее,  потребуется  сила  Огне-бога,  -
откликнулся  Амазон,  продолжая  бездумно  собирать  и  настраивать странное
устройство.  -  Во-вторых,  если  не  зацепить  его  тут,  он  в ярости да с
отчаяния может такого натворить!.. Это же стихия.
     - Значит, мы опять будем работать громоотводом? Как мило.
     - Этот...  прибор запускает процесс шахтного опрокидывания, - продолжил
черт.  -  Но  включить  его  нужно  в  тот миг, когда Шахта откроется, чтобы
впустить хозяина. Вот тогда Огне-бог завязнет в горе прочно.
     - А всю свою прославленную ярость обрушит на нас?
     - Боюсь, что так.
     - Впрочем,  я  догадывался.  И  даже когда поутихнет, устроит в здешнем
высокогорье вечное лето. А может, и эту... Шамбалу. Или все же помрет?
     - Боги не умирают, - просветил Амазон. - Они лишь теряют силу.
     - Ну  да,  ну  да...  Плохо  только, что Дед Огонь потратит эту Силу на
нас.  И  везет  же  нам  на оппонентов! То царь всея Гоблинии, то властитель
Преисподней... А теперь еще и Огне-бог.
     - Не  пристало  герою сетовать на величие своих деяний, - заметил Артур
с участливой улыбкой.
     - Да  разве я напрашивался? Тащит, точно щепку по бурному потоку. Вот к
чему   приводит   нездоровое   любопытство!..   Если-бы  нам  не  загорелось
прокатиться  во  временном  лифте, не сидели бы сейчас в этом закутке, точно
индюшки в ожидании повара.
     - Зато я бы сидел, - пророкотал Крон. - Если б добрался.
     - А  что,  ты  не  послал  бы  Амазона к... дьяволу? Выходит, я не один
такой блаженный! Это утешает.
     Грэм  тихо  хихикнул,  глянув  на  сородича  из своего укрытия. Блондин
сделал  вид,  что  не  слышит.  Свой...  прибор  он  уже  собрал и, кажется,
настроил,  но  продолжал  в нем что-то проверять, словно от этого зависел не
только успех предприятия, но и благополучие всего отряда.
     - Что-то  задерживается наш клиент, - сказал Светлан. - Мы уже готовы к
приему,  а  Германа все нет. Где его, бедолагу, носит, что он поделывает? Не
случилось ли с ним чего?
     - Ишь заботливый! - гоготнул Крон. - Нешто соскучился?
     - А если и он не так злобен, как его рисуют?
     - Ну  да,  всего  только спалил десяток-другой поселений - подумаешь!..
От неосторожности, должно. Заигралось дитятко.
     - Может,  он  попросту  азартен?  -  спросил Светлан. - Ведь и я по сию
пору люблю игры. Правда, людьми стараюсь не играть - всему свое место.
     - Злобен  Огне-бог  или  безразличен  к  живым  - большая ли разница? -
сказал Артур. - Все равно вытворяет что хочет.
     - Судят за преступления, верно. Но мотивы, бывает, смягчают приговор.
     - А мы что, судьи? - удивился великан. - Ха!
     - Так получилось. Или тебя больше устраивает роль палача?
     - Ноги бы унести.
     - Унесем - когда осудим. Не раньше.
     - Думаешь,  нас используют? - спросил король. - Конечно, я тоже не хочу
оказаться слепым орудием. Или ты не веришь в факты?
     - С фактами-то Сирк вряд ли бы стал финтить - по-моему - как, Грэм?
     - Ни  разу  не  ловил,  -  откликнулся  тот.  - Разумеется, он способен
лгать, но почему-то избегает.
     - У  нас  особенная  гордость,  -  усмехнулся Светлан. - Стало быть, на
факты более или менее можно полагаться. Вопрос в трактовке.
     - А  вдруг  это  эпатаж?  - предположил Грэм. - Способ обратить на себя
внимание.  Хотя  Огненный и самый древний из земных богов, но ума не нажил -
эдакий  вечный  подросток,  одержимый  жаждой наследить. Знаете, есть такие,
норовящие  пробраться  в историю через черный ход. А для этого лучше годятся
как раз черные дела.
     - Ну,  если  кто-то  для  имиджа  ведет  себя  как сволочь, причем роль
получается  убедительной,  то наверняка он такой и есть, а притворство - все
прочее.  Нельзя  пакостить  на  потребу,  не извазюкавшись в своем дерьме по
уши.
     - Вот он, Огне-бог, - негромко объявил Амазон. - Возвращается.
     Сразу  оборвав  диспут,  все повскакивали на ноги и подступили к самому
водопаду,  вглядываясь  в  ошеломляющее... явление, существо?.. стремительно
вплывающее  в  долину  меж горными вершинами, причем размерами оно не сильно
уступало  каменным  колоссам,  заслонявшим горизонт. Постоянной формы объект
не  имел,  словно его сотворили из жидкого металла, а затем вознесли в небо,
со  всех  сторон  поджимая силовыми полями. Правда, наружу из переливающейся
туши  торчали  вполне  конкретные затверделые сопла, извергающие пламя, но и
они   свободно   перемещались  по  мерцающей  поверхности.  Снизу  громадину
подпирали  столбы огня, похожие на чудовищные ноги; под ними взбухали облака
пыли,  дыма,  пара,  густые  и  тяжелые,  точно  от бомбежки. Впереди махины
грозной  волной катились смоляные тучи, искрясь разрядами, погружая ущелья и
склоны  в темень. Самое смешное, что Огне-бог и впрямь до изумления смахивал
на  космолет,  разгоняемый  реактивными движителями. Только он-то был живым,
что вовсе уж не укладывалось в рамки.
     Как  видно,  вырвавшись  из  Шахты,  Огне-бог  сразу  же взмыл в небо и
унесся  прочь,  не успев оставить заметных следов. Но теперь, растратив силу
на  злые  дела,  передвигался  куда  медленней  и ниже, одним своим приходом
устраивая  ад  среди  заснеженных  гор.  И  как  часто  он  нарушал  здешнее
спокойствие? Неудивительно, что йети не жалуют такого гостя.
     Кашлянув, Светлан сообщил:
     - От  такой  картины во мне родился стишь: "Вот прет на колеснице Пром,
ему бы пригодился бром". А, каково?
     Почему-то никто не пришел в восторг.
     - Мне  тоже  не нравится, - согласился он. - К тому же я его, по-моему,
где-то слямзил.
     - А почему "Пром"? - спросил великан.
     - Да  вы  вглядитесь - это же Прометей, подаривший людям огонь. Правда,
на  их  беду  даритель  оказался  шибко  щедрым  и  со  своим презентом явно
переборщил,  немалое  число  городов  спалив напрочь. Вот Зевс и поручил нам
его приковать, чтобы не бузил.
     - Что-то мы не похожи на Гефеста, - усмехнулся Артур.
     - Зато  он  -  вылитый  Вулкан.  И  вообще вызывает у меня промышленные
ассоциации - это к вопросу о Проме. Считайте, что я окрестил Огне-бога.
     - Как бы он сам не окрестил нас, - проворчал Крон.
     - Но, я слышал, Прометея приковали на Кавказе, - заметил король.
     - От кого слышал - от Геракла? Других людей там вроде не было.
     - Геракл - полубог.
     - Ай,   не  цепляйся!  Тут  про  себя  ничего  не  поймешь.  Но  каковы
сказочники, а? Если даже такой кошмар исхитрились облагородить...
     - Людям нужны красивые легенды.
     - Или  красивая ложь? Впрочем, если ее как следует закамуфлировать... А
Прометея все-таки жаль - симпатичный был персонаж.
     Светлан  покосился  на  Амазона,  ссутулившегося  за  своим  непонятным
"прибором",  точно  инженер Гарин за гиперболоидом, и нацелившего острый его
конец  на  памятную  скалу,  где  из  царства  мертвых  они явились к живым.
Огне-бог  уже  надвигался  на  нее. Его текучая поверхность теперь не просто
мерцала,  но  сверкала  под  солнцем,  словно  сплошное зеркало, выгнутое по
изощренному  шаблону.  И вокруг чудища разливалось сияние, просветляя черную
мглу,  поглощая  молнии,  бьющие  из  нее  в ближние камни. А вместе с мглой
делалась  прозрачной скала, распахиваясь перед хозяином Шахты, словно пещера
разбойников перед атаманом.
     - Вы  никогда не загоняли джинна в бутылку? - спросил Светлан. - Должно
быть, трудная работа.
     - Вот сейчас и узнаем, - проворчал Артур, холодно щурясь на Огне-бога.
     Из  того  вдруг  выплеснулось множество пылающих струек, протянувшись к
бледнеющей  стене,  вплавляясь  в нее, проникая все глубже, формируя шланги,
по  которым  пульсирующее  тело  чудища,  смахивающее  теперь на исполинскую
медузу, стало изливаться в Шахту.
     По  напрягшейся  спине  Амазона  Светлан  понял,  что  момент настал, и
быстро сказал:
     - Верзила,  тебе  лучше  забраться  в  воду - думаю, этого не избежать,
причем ворочаться придется шустро.
     - Да,  -  согласился Крон и нехотя отступил в озеро, тут же усевшись на
дно.
     И  в этот миг гора затвердела. Никакого луча или какого-то его подобия,
наверняка  вырвавшегося  сейчас  из  псевдогиперболоида,  Светлан не увидел,
даже  не ощутил. Зато этот выброс прекрасно распознал Огне-бог - судя по его
реакции  -  мгновенной, бурной и, увы, безошибочной. Секундой позже прямо на
них  уже катился клокочущий вал огня, захлестывая скалу за скалой, мгновенно
испаряя снег, расплавляя камень, затопляя все видимое пространство.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг