Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
людей.
     - Ну  и  глупо.  Говорю  же:  слишком  он  увлекается, не умеет вовремя
тормозить.  Следовало  сохранить  себя  в достаточной мере, чтобы не пускать
процесс  на  самотек,  держать  его  под контролем. Впрочем, даже когда Яхве
что-то  мог,  он  попросту  не  желал заниматься рутиной. Ведь он же творец,
интеллектуал - что ему это нудное администрирование?
     - Ох как я понимаю его!..
     - Вспомни  историю - эту сплошную череду бедствий, войн, катастроф... А
если  Бог  и  вмешивался,  то  вел  себя  словно капризный ребенок, ломающий
наскучившие  игрушки, - даже ваши церковники это не отрицают. Хотя в главной
их  книге  упоминаются  далеко  не  все факты и отнюдь не самые вопиющие. Ну
разве  так  надлежит  обращаться  со  своими отпрысками? И разве такого отца
следует  почитать? Да воздастся каждому по делам его!.. В самом деле, парни,
вам  не  хочется  свести счеты с Богом? Вы же богатыри, не какие-то букашки.
Вы - сильные и отважные люди, лучшие из творений Господа.
     - Мы - полукровки, если на то пошло.
     - Тем  более. К чему вам держаться за старикана, давно увязшего в своем
тупике?  Не  пора  ли  искать новые пути? И вести за собой божьих овец, пока
они не посыпались в пропасть.
     - Вот  только  не надо играть на низких чувствах, - покривился Светлан.
-  С  кем  посчитаться  да  куда  идти, мы как-нибудь и сами... Меж родичами
всякое случается - тут надо уметь прощать. Кстати, это относится и к тебе.
     - Возможно,  Яхве  и любит людей, но как-то странно - не находите? Хотя
он  и  к  себе относится не лучше. Похоже, у него суицидальные наклонности -
во всяком случае, это многое бы объяснило.

                                  Глава 14
                                Те же и Сола

     - Закончил  обличать?  -  спросил  Светлан.  - Теперь поговорим о твоих
скорбных  делах.  Признаю,  ты имеешь право на пропаганду своей доктрины - в
конце  концов,  у  людей  должен быть выбор, причем максимально широкий. А в
сравнении  с  агитационной  машиной Яхве у тебя не так много средств. Но это
не  дает  права  на грязные приемы. Ведь ты сам осуждал принуждение!.. А что
вытворяешь?
     - Я так и думал, что об этом зайдет речь, - вздохнул Сирк.
     - Еще бы тебе не думать! Чует кошка...
     - Но  послушай,  дружок,  ни  одну душу нельзя затащить сюда силком. Те
земные  блага,  за  которые  ее  якобы  покупают,  -  лишь элемент антуража,
совершенно  ни к чему не обязывающий. "Продаться дьяволу" так же нелепо, как
исповедоваться  без  искреннего раскаяния. А вот когда ты сам отвернешься от
Бога,  когда  подключишься  душой  к  преисподней,  тогда  и приходит к тебе
вожделенный  успех,  а с ним - богатство, власть, слава. "Посеешь характер",
знаешь  ли...  Ну  а  затем душа естественным образом отправляется ко мне. И
это  никак не связано с грузом накопленных грехов - в таких вещах важна лишь
преданность боссу.
     - Не  передергивай.  Мы  же договорились: наш "босс" - это и есть люди.
Ну,  пусть  не  все  человечество,  однако ж немалая его доля. И если кто-то
перестает  ощущать  себя  его  частью...  Конечно,  он  далеко  пойдет  - по
головам,  а  то  и  по  трупам, не стесняясь в средствах, даже не нуждаясь в
оправданиях. И с каким грузом он заявится к тебе?
     - Хорошо,  возьмем  конкретный  пример.  Скажем...  Наполеон. Разве его
деяния  не  перевешивают  прегрешения? Ведь и через два века после его ухода
слава о нем гремит по свету.
     - Наполеона  почитают лишь наполеончики, - отрезал Светлан. - А сколько
смертей  на  его  совести!.. Впрочем, в каждой стране свой любимый деспот, а
баранов на наш век хватит.
     - Не  угодишь  тебе, - хмыкнул хозяин. - И все ж поверь: я не покупаю и
не принуждаю никого - это дело совести... гм... самих душ.
     - А к чему тогда договор?
     - Для  надежности.  Можно  и  без него обойтись - в большинстве случаев
так  и  происходит.  Но многим требуется такая подпорка, они хотят гарантий,
что  за  порогом их кто-то ждет, что они не останутся наедине с вечностью. А
некоторых это удерживает от метаний, мучительных и почти всегда напрасных.
     Крон   накатил  на  Светлана  тяжелый  взгляд,  предупреждая,  что  его
терпение  на  исходе.  В  ответ  тот  приподнял  ладонь, прося помолчать еще
немного, и кивнул, обещая не тянуть больше.
     - И что, разве этот контракт нельзя порвать? - спросил он.
     - Такой  договор  сродни магии - от него не отмахнешься, не спрячешься,
не убежишь. Весьма прочные...
     - Кандалы?
     - Взаимные  обязательства,  - улыбнулся дьявол. - Каждый желает кому-то
принадлежать.
     - Кроме  великанов.  С  ними  ты  не особо церемонился - просто не было
нужды,  да?  Их  ведь  не  забирает  Бог после гибели - блуждают, понимаешь,
бесхозными,  людей  стращают... А вот тебе они ко двору, благо духом могучи.
Какой козырь в твоей игре с Яхве!
     Хозяин  помрачнел, будто ударили по больному. Зато Крон тут же вперился
в него и напрягся огромным телом, ожидая ответа.
     - Допустим,  ты прав... кое в чем, - признал Сирк после короткой паузы.
-  Хотя  с  чего  вы  взяли,  будто  покойники-огры так уж сопротивлялись? В
призрачном  бытии  мало радости, а плоть под их дух когда еще нарастет!.. Но
здесь  сей  процесс  убыстряется  намного,  к  тому  ж этот мир - курорт для
озябших  душ. Так почему бы исполинам не послужить мне, пока воскрешаются их
тела, - разве это большая плата за скорейшее возвращение в жизнь?
     - Действительно,  почему?  -  поддакнул Светлан. - Надеюсь, ты не забыл
их спросить об этом?
     - Конечно, я спрашиваю...
     - Сразу  или  после  того,  как  они погостят тут с недельку? И с какой
периодичностью, интересно? И по скольку раз? Огры ведь так упрямы!..
     - Как  мулы,  -  подтвердил  Сирк,  ухмыльнувшись. - Однако даже с ними
можно договориться, если не торопить события.
     - Но  Сола не заключала с тобой договора - девушку умыкнули без всякого
согласия, против ее воли, и держат здесь насильно.
     - Ты  уверен? - спросил дьявол с нажимом, точно ведущий на викторине. -
Головой готов ответить?
     - Ртом,  -  огрызнулся  Светлан.  -  Я-то уверен, но в азартные игры не
режусь - тем более на такие ставки. А ты уже раскатал губу, да?
     - Так вы за Солой пришли? Как интересно.
     - Лучше  отдай  ее, - зарокотал Крон, наконец не выдержав. - Или хочешь
драки?
     - Может,  ты споешь мне? - хихикнул Сирк. - Наш Орфей. Если заслушаюсь,
отпущу - слово.
     - Не обучен, - отрубил великан. - Эльфов проси.
     - Не  в моих это правилах - просить. Наследственность, видишь, тяжелая.
Разве наш с Яхве родитель просил Великих?
     - Между  прочим,  Скиталец  и нам не чужой, - заметил Светлан. - Как бы
дедуля, да? Однако ж мы не валим на него свои изъяны.
     - Ну  сравнил!.. Вам-то намного проще. У вас в предках кого только нет,
включая  старых  богов, а у меня лишь он, пришелец с далеких звезд. А уж кто
породил Скитальца, лучше не вникать.
     - Слушай,  дядя,  ну  отдай  мальцу его кралю - по-родственному, а? Вот
все и будут довольны. Она ж не делает погоды!..
     - Это  называется  прецедент,  -  сообщил Сирк снисходительно. - А если
вслед за Кроном явятся другие?
     - Ой,  только  не  надо городить чушь! - скривился Светлан. - А если на
голову  рухнет  метеорит?..  На  то он и Крон, чтобы бродить по тропам, куда
прочим хода нет.
     Не   ответив,  хозяин  перевел  взгляд  на  удивительную  танцплощадку,
раскинувшуюся  от  суши до суши. Теней на озерной глади собрались уже сотни,
она  будто  дымилась  ими,  а вода бурлила от множества полутел. Берега тоже
заполнялись   силуэтами,  выскальзывающими  из-за  деревьев,  и  все  больше
призраков  окружали  дом,  с  беспокойной жадностью вглядываясь в гостей. Но
самое  странное,  что  вокруг начал подниматься ветер, словно бы надвигалась
гроза,  а  по  озеру  стали гулять волны, пока еще пологие, плавные и все же
вносящие  в  пляску тревожные, даже зловещие нотки. Как бы на этом курорте и
впрямь не грянула буря... наверно, первая за миллионы лет.
     - Черт,  -  нахмурясь, пробормотал Сирк. - Вы привлекаете слишком много
внимания.
     Грэм  встрепенулся,  удивленно  озираясь.  Как  раз  он  очень старался
притвориться, что его тут нет, и даже неплохо преуспел в этом.
     - Сиди уж! - махнул на него рукой правитель. - Ты-то ни при чем.
     - Опасаешься беспорядков? - поинтересовался Светлан.
     - Скорее непорядка. Чего они так тянутся к вам?
     - Русью  пахнем,  -  осклабился  богатырь.  -  Точнее сказать, жизнью -
настоящей.  Здесь-то  сплошная псевдятина. И твои зеки если не понимают это,
то чувствуют.
     - Думаешь?
     - Ага.  Уж  я собаку съел на виртуальных мирах. И, по-моему, тебе лучше
спровадить  нас  побыстрей, пока возмущения не разгулялись всерьез. Ведь вся
конструкция  может  рухнуть!..  А  если  мы  впрямь  затеем  потасовку  - ты
представь. Этот мир вовсе не так прочен, как тебе кажется.
     - Так ты что, знал об этом?
     - Подозревал, - ответил Светлан. - Надеялся - изо всех сил. Я коварен!
     - Да неужто? - не поверил хозяин. - С чего бы это?
     - А  с  кем  поведешься.  И  потом,  у меня такие учителя!.. Ты с твоим
дьявольским  простодушием  в  подметки  не  годишься заслуженным интриганам,
выросшим  из  людей.  Если  держать в памяти историю человечества, из любого
тупика  найдешь выход или, на крайний случай, лазейку. Я ж не великан, чтобы
переть буром.
     - Послушай, - спросил Сирк, - но почему вы, люди, помогаете огру?
     - Тебе не ясно?
     - Нет, - мотнул он головой. - Честно.
     Теперь Светлан позволил себе снисходительную ухмылку.
     - Ну,  вот  Артур  -  он,  понимаешь,  рыцарь... настоящий. Самой своей
натурой обречен на благородство. А вырвать даму из лап похитителя...
     - Скажи  еще: грязных, - проворчал Сирк. - Ладно рыцарь, но ты!.. Как у
вас говорят, не веришь ни в бога, ни в черта, чего ж ты-то в это влез?
     - Думаешь,  я  сам  знаю?  Если бы глядел на себя со стороны, решил бы,
что  дело  нечисто:  не  верю  в бескорыстных спасителей... исключая того же
Артура  и  еще  нескольких...  э-э...  сказочных  персонажей. Но чтобы циник
вроде меня раз за разом вляпывался в филантропию... Наверно, это рок.
     - Да,  когда циник принимается творить добро - это серьезно. А может, у
тебя хобби такое?
     - Ой,  не  трынди,  -  отмахнулся  Светлан.  -  От  хобби  удовольствие
получаешь, а тут как в сосновом бору - сплошные шишки.
     - Хорошо,  -  кивнул  хозяин.  -  Если  настаиваете,  я приглашу Солу -
спросим у нее.
     - "Приглашу",  -  фыркнул  Светлан.  -  А  до  сих  пор не подпускал ее
близко, да? Жук!..
     С  дальнего берега к ним уже двигалась стройная фигура - ступала, точно
по  мелководью,  погружаясь  чуть  выше  колен.  Бесплотные  танцоры  нехотя
огибали  ее,  а иные даже не тормозили - попросту пронизывали, будто на одну
видеозапись  наложили  другую. Эта тень была намного крупней остальных, но в
сравнении  с  Кроном казалась крохотулей - прямо-таки миниатюрная великанша.
Зато  пропорции  ее  радовали глаз, обычной огрской нескладности в помине не
было,  каждая деталь безупречна, словно тут потрудился гениальный скульптор.
Как  ни  странно, Сола походила на Лэлли точно сестра - конечно, если забыть
о разнице в росте. Теперь понятно, почему Крон так благоволил к эльфке.
     Но  прекрасное  лицо  тени  показалось  Светлану  слишком  безмятежным,
невозмутимым,  как  у  древнего  божества,  -  ни  опасений,  ни  улыбки.  И
двигалась она слишком плавно даже для призрака, будто плыла.
     - Щас  она  споет:  "Что  воля,  что  неволя  - все равно", - проворчал
Светлан подозрительно. - Ты, случаем, не накачал ее своей гадской магией?
     - И близко нет, - откликнулся Сирк. - Она всегда такая.
     - Обычно,  -  тихо  поправил  Крон,  знающий девушку намного дольше. Он
по-прежнему  не  шевелился,  точно  окаменел,  но  глаза сияли, вперившись в
Солу,  а на широком лице проступило странное выражение мучительного счастья.
Впрочем, знакомо, знакомо...
     Украдкой Светлан вздохнул.
     - Ну,  девочка,  -  заговорил  хозяин,  -  за  тобой  пришли - как ты и
предупреждала.  Хорошо,  когда  в вашем зыбком мире можно положиться хотя бы
на одного друга, но тебе повезло сразу на троих. Что скажешь, милая?
     Без  спешки  оглядев  гостей,  будто  проникая  сквозь все заслоны к их
сутям, видя самое сокровенное, тень произнесла чуть слышно:
     - Я ухожу с ними.
     - Подумай,  дочка, - сказал Сирк. - Из года в год зябнуть в заснеженных
горах,  ждать  десятилетия,  пока  вернется  плоть,  греться у единственного
костра...
     - Сам  же  сказал:  трое  друзей, - вмешался Светлан. - А через нас она
подружится со многими. И на равнинах вовсе не так зябко.
     - Особенно   если   обложить  дровами,  да?  Уж  люди  согрели  Солу  -
напоследок. Такое помнится долго.
     - То были не люди - выродки. И пусть посмеет кто тронуть ее теперь!..
     - Сударыня,  -  поддержал  Артур,  гневно сверкнув очами, - пока бьется
мое сердце...
     - Величество,  не трать слов, - прервал Светлан. - Дева и так проницает
нас до донышка.
     - Итак, Сола? - спросил хозяин.
     - Я иду, - прошелестела она упрямо.
     - И  уматывай!  -  бросил  Сирк,  состроив обиженную мину. - Стараешься
ради них, делаешь как лучше...
     - Отказываешь  себе во всем, - подхватил Светлан. - Ты не шутишь, дядя?
И от кого это слышу!..
     - Разумеется,  шучу,  -  рассмеялся  дьявол. - На благодарность уповают
лишь глупые благодетели.
     - Или корыстные.
     - Ну, тогда это не благое дело, а нормальная сделка.
     - Как сейчас?
     - Бесплатный  сыр только в мышеловках, - напомнил Сирк. - По-твоему, ты
один коварен? А если я затем и увел Солу, чтоб заполучить вас?
     - "Мой миленочек лукав", - хмыкнул Светлан. - "А я лукавее его", да?
     - Почему же нет?
     - Ладно,  не заливай. Еще вчера мы сами не знали, что сюда попадем. И с
Кроном пересеклись совсем недавно, а без нас он вряд ли бы дотопал.
     - Скажем,  я  хотел  испытать Крона. А заодно одарил стимулом, дабы наш
исполин  развернулся  в полную мощь, реализовав редкий свой талант. Крон и в
одиночку  добрался  бы  до  моего  мира,  просто  тогда ему потребовалось бы
больше времени. Но ведь мне, знаете ли, не к спеху.
     - Тем  более  к тому сроку ты надеялся обработать Солу так чтобы она не
пожелала  возвращаться, - подхватил Светлан. - Даже, возможно, стала бы тебе
рабой.  И  тогда  ты вертел бы Кроном как хотел, водя на коротком поводке. А
своей поспешностью мы спутали тебе карты, верно?
     - Ну,  не  все,  -  улыбнулся  Сирк.  -  Полагаю,  мы  и  теперь сможем
договориться кое о чем.
     - Э,  вот  про  "договоры" речь не заводи!.. Не знаю, что у меня взамен
души, но рисковать ею все равно не хочется.
     - Да какой же тут риск? Всё как в образцовом ломбарде.
     - Н-да? Но в ломбарде можно выкупить... гм... движимое имущество.
     - И  здесь то же самое - конечно, если захочешь. Мой договор достаточно
гибок, можно включить и такой пункт.
     - Нет уж, на фиг, на фиг...
     - Да  чего  ты  боишься?  Все  равно  твоей  душе  придется  к  кому-то
пристать,  когда  отпрыгаешься.  И  почему  ты думаешь, что Яхве примет тебя
лучше?  Я не утверждаю, что он злобен или злонамерен. Но эти его перепады от
гнева до раскаяния, его бесконечные метания, его мнительность...
     - Чего не простишь Творцу за талант!.. - вздохнул Светлан.
     - Или  ты  до сих пор веришь вздору про мои садистские наклонности, про
мою ненависть к людям, возведенную, видимо, в абсолют?
     - А  может,  я  буду гордым призраком бродить по прериям и пампасам, не
примкнув  ни  к  кому?  -  предположил Светлан. - Видишь ли, шибко настырных
благодетелей  я  опасаюсь  не  меньше, чем завзятых садюг. И хватит об этом,
ладно?
     - Ладно, - не стал упорствовать Сирк. - Тем более время поджимает.
     - И каков итог?
     - Вы  вольны  уходить  -  вместе  с Солой, понятно. Никто не собирается

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг