Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
Что  же  создает  гоблину  такой  выигрыш?  Уж наверно, не сундук на высоком
дубе.  Кстати, о сундуках... Может, неспроста Мифей отгрохал эту пирамиду, а
обосновался  как раз в том месте, где египтяне хранят мумии? Такие постройки
обладают занятными свойствами...
     Больше  по  наитию,  чем  осознанно, Светлан соорудил вокруг просторную
Сферу,  вместе  с собой заключив в нее и кощея. (Разве это нарушение правил,
если  Сферу  не  используют  для  защиты?) И сразу шар утратил прозрачность,
заискрившись   в  потоках  энергии,  хлеставших  в  него  с  разных  сторон.
Выявилось  их  ровно  двенадцать,  и центр каждого пятна пришелся на прямую,
проведенную  от  царя к одному из его жрецов. А уж от кого энергия стекалась
к ним... Впрочем, нетрудно сообразить.
     И   тотчас   громадные   всадники,   до  этого  высившиеся  истуканами,
потревожено  заколыхались,  будто  их стало мотать на концах мощных шлангов,
внезапно  сорвавшихся  с креплений. Но кто пришел в настоящее смятение - это
Мифей.  Даже  Светлан  не  ожидал  такого эффекта. Вся рыцарская галантность
слетела  с  кощея  в  момент, словно подкреплялась лишь уверенностью в своей
безопасности.  А стоило в сплошной броне возникнуть щели... Да, это не герой
-  явно. Легко быть смелым, когда ничего не грозит. А если дух действительно
втрое  важней  тела,  как  уверял  Наполеон, то соотношение сил сейчас резко
изменилось. Что ж, будем расширять щель, насколько удастся.
     Кощей  больше  не  старался достать Светлана, будто лишь сейчас ощутил,
сколь  опасным  бывает  железо  и  как  безжалостно оно рассекает плоть, - а
потому  хотел  свести  риск  к  минимуму.  Теперь  Мифей  сам  изготовился к
обороне, и видно было, что защищать себя он станет с неистовством крысы.
     - Что,  мой красавец? - спросил Светлан, зловеще хмыкая. - Пришло время
показать, чего стоишь сам, без подпирающей тебя стаи.
     - Сейчас  увидишь,  - огрызнулся гоблин, шустро отступая к самой Сфере.
Прорвать  завесу  он  не  пытался, словно не знал, как это сделать, или (что
скорее)  для  этого  требовалось  освободить  ладони,  а такой роскоши кощей
позволить  себе  не  мог. Но длинные его губы продолжили двигаться, испуская
негромкий  шип.  А  когда наконец сжались, в Светлана метнулся пылающий шар,
возникший из пустоты.
     Мгновенным  рывком  он  увернулся,  почувствовав,  как  опалило локоть.
Подбросив  кладенец в воздух, Волной швырнул раскаленный мячик в Сферу, и та
поглотила его, добавив себе энергии - как ни странно.
     - Ну,  ты  первый  начал,  -  вздохнул Светлан, убирая в ножны "лосиный
рог". - Думаешь, в этом жанре тебе повезет больше?
     Судя  по  всему,  здесь  кощей  считал  себя  в  большей безопасности -
поскольку  тут  же  стряхнул  с  левой  руки убийственную насадку и, скрючив
костлявые  пальцы,  запустил  во врага новую пакость. И в этом его поспешном
жесте  Светлан  ощутил  смерть.  Благословенным  своим  чутьем  он распознал
угрозу  раньше,  чем  Мифей  выстроил  Знак, и понял, что развязка последует
через  секунды, - уж в этот раз кощей саданет из главного калибра, обрушится
с  запасом,  чтобы  не дать противнику завладеть новым секретом. Темное лицо
орка  жутко  исказилось,  губы  разъехались,  обнажив  не  только зубы, но и
десны,   глаза   сузились   в  щелки,  лучась  разом  ужасом  и  торжеством,
злорадствуя, предвкушая.
     Отпрянув,  Светлан  чуть-чуть  опередил чужой Знак своим, возникшим как
озарение,  и  тотчас Сфера съежилась, дальним краем словно бы зацепившись за
Мифея,  а  богатыря пропустив сквозь себя. Мигом позже картинка внутри Сферы
странно  исказилась,  точно  в  кривом  зеркале,  а  гигантскую фигуру кощея
перекорежило  так,  будто ее смяла невидимая рука. Разлетевшиеся по сторонам
брызги  закружило  будто  в  миксере,  Сферу  затянул черный туман. Наверно,
Мифей  вопил  страшно,  пока  его раздирало в клочья, - на сей раз живучесть
сыграла  с  ним  скверную  шутку,  заставив  досыта нахлебаться того, чем он
привык  потчевать  других.  В иной мир царь ушел без патетических воздеваний
рук,  по-трясания кулаками и прощальных речей - попросту превратился в фарш,
растекшийся по дворцовым плитам.
     Светлан  достаточно  насмотрелся  на  такое  в  виртуале,  чтобы узнать
гравитационный    вихрь    -   действительно   страшная   вещь.   Тяготение,
спрессованное  в  пакеты,  много опаснее Волн, способных лишь отшвырнуть или
притянуть,  -  взрываясь,  эти  бомбы  перемалывают  плоть не хуже громадной
мясорубки.  Мифея  сгубил  собственный  испуг:  имея  такой запас прочности,
вовсе   не  стоило  кидаться  в  крайности.  Шансов-то  на  победу  у  кощея
оставалось  куда больше. И чего он запаниковал раньше срока? Время, время...
э-э... Черт!..
     Стряхнув  оцепенение,  Светлан  поспешно прянул в сторону. И в этот миг
Сфера  сгинула,  исчерпав  его  Силу.  Изнутри  будто  вылетел смерч, окатив
Светлана  горячим  ливнем,  и  швырнул богатыря на пол, выворачивая суставы,
сокрушая  кости.  Напрягшись  до  судорог, он пытался противиться, но стихия
одолевала,  за  секунды  выматывая  больше,  чем часы самого тяжелого боя. А
когда  наконец  схлынула,  оставила Светлана совершенно обессиленным, взамен
до краев наполнив болью, хотя задела его лишь самым краешком.
     Секундой  позже  в  атаку  ринулись  всадники,  словно  бы сорвавшись с
цепей.  Их  свирепое веселье, похожее на степной пожар, наконец вырвалось на
волю, требуя крови и смертей, стремясь упиться чужими муками.
     Дальнейшее  запомнилось  Светлану  плохо  -  видимо,  от  шока  у  него
помутились  мозги.  Поначалу, не имея сил подняться, он лишь уворачивался от
чудовищных   крабопауков,   перекатываясь   по   плитам,  -  а  те  норовили
пригвоздить  его  к  полу  своими  здоровенными  когтями,  оставляя  в камне
глубокие  метины.  Меж  всадниками  метался  Крон,  взамен шапки водрузив на
голову  клеть  с  Лэлли,  и  с громовым рыком крушил палицей направо-налево,
удивляя  стремительностью. Артур - тот и вовсе скакал мячиком, крутя мечами,
точно  пропеллерами.  Всадники держались за жизнь цепко, но, конечно, не как
кощей,  получавший  вдесятеро  против  них.  А  потому их раны срастались не
прежде,  чем  выплескивались  фонтаны крови или терялись конечности. Кое-кто
из  громадных  орков уже вылетел из седла, а пеший бой им наверняка нравился
меньше.
     Наконец  сумев подняться, Светлан обеими руками ухватился за кладенец и
саданул  по ближайшей лапе, с одного удара снеся ее напрочь. Дальше двинулся
как  лесоруб, расчищая путь от взбесившихся стволов. Сверху на него рушились
нагинаты  -  он  ускользал,  парировал, иногда отвечал сам. И продолжал тупо
срубать  паучьи  ноги,  будто не было задачи важней. Впрочем, пару жрецов он
все  же  рассек,  оставив истекать кровью. После чего наткнулся на одного из
спешенных и сцепился с ним, мало-помалу входя в раж.
     Затем  -  это  и  вовсе  уже  смахивало  на бред - прямо из стены вдруг
вывалилась  квадратная  глыба тролля (ее словно выдавило из сплошного камня)
и  врезалась  в  теснящихся  вокруг  Крона всадников, молотя по ним тяжелыми
ручищами.  Неожиданный  наскок  не  смутил  орков,  тотчас в дикаря полетели
черненые клинки, с шипением разрезая воздух.
     Зарычав,  Светлан  усилил  натиск,  каждым  ударом опережая противника,
после  кощея  не  казавшегося  таким уж быстрым. Сил по-прежнему не хватало,
взгляд  застилал туман, но тело худо-бедно слушалось, хотя продолжало болеть
так,  что  новых ран он просто не почувствовал бы. Впрочем, судьба, кажется,
берегла   его  -  до  того  самого  момента,  когда  он  ухитрился  смахнуть
бронированную  голову  с  неохватных  плеч. А в следующий миг сбоку наскочил
крабопаук, бросив богатыря через треть зала в мраморную стену.
     От  двойного  удара  у Светлана перехватило дух, а тело опять сделалось
ватным.  Но  кладенец  он  все ж не выронил и сознания не утратил - богатыри
вообще  легче умирают, чем бухаются в обморок. Подпирая себя ногами, Светлан
кое-как  поднялся  по стене, сквозь плавающую перед глазами муть вглядываясь
в  всадника,  лихо  мчащего  к  нему  во  весь  опор  и  уже  нацелившего  в
неподвижную  жертву  нагинату,  точно  турнирное копье. Если бы орк умел, он
бы,  наверно,  хохотал сейчас во все горло, радуясь близкой победе, - от его
литой фигуры так и разило торжеством.
     "А  не  рано  ли, собака, похваляешься?" Может, и не рано - даже скорее
всего.  Уж  теперь  их  силы  не  равны.  Впрочем,  есть  сила  и... Сила. А
последняя  к  Светлану  уже  вернулась - во всяком случае, на один умеренный
выплеск  ее  должно  хватить.  Или нет? Дьявольщина, если бы еще и зрение не
подводило!..
     Прищурясь,  он  почти вслепую послал Волну, ударив крабопаука по ногам,
и  зверь  врезался мордой в пол, круто затормозив. Зато его седок устремился
дальше  и,  кубарем  докатившись до Светлана, ошеломленно застыл прямо перед
ним.  А  тот  не  упустил  момент,  со всего маху вогнав клинок в точку, где
ощущал  чужое  сердце. Без сил опустился на корточки, зачарованно следя, как
бьется  огромное  тело,  пришпиленное  к плите кладенцом. Черт знает: может,
жрец  и  с такой раной сумел бы выжить - если б она была единственной. Но из
жестоко  рассеченного  (возможно,  самим  Светланом)  бока  хлестала  кровь,
расплываясь  в черную лужу, - а без крови не умели обходиться даже подручные
кощея. Мало-помалу гигант прекратил дергаться, сдавшись смерти.
     "Скольких  же я уложил? - думал Светлан, ворочая мысли, точно валуны. -
Двоих,  троих?  Это  не считая Мифея, уделавшего себя почти без моей помощи.
Можно  сказать, норму выполнил - несмотря ни на что. А как другие? Во всяком
случае, они еще живы... как будто".
     Кажется,  на  пару  минут  он  все-таки  отключился,  потому что, когда
открыл глаза, увидел вблизи Лэлли, напряженно всматривающуюся в его лицо.
     - Ты  живой?  -  спросила  она с сомнением. - Снаружи вроде порядок - а
внутри?
     - Все  системы функционируют нормально, - пробормотал Светлан с трудом.
- Как в космолете. Самочувствие отличное... раз не блюю.
     - Все системы - ты уверен? - хихикнула эльфка. - Включая ту самую?
     - На слово поверишь?
     - А что остается? - вздохнула она. - И-е-ех!..
     Вытянув  шею,  Светлан оглядел зал. Схватка уже завершилась, усыпав пол
изувеченными  телами,  большинство  из  которых  опознать  было  бы  трудно.
(Собственно,  для  этого  их  сперва пришлось бы разложить по кучкам.) Всюду
валялись  отрубленные части, причем особенно много было паучьих ног - уж это
наверняка  Светланова  работа.  Меж  поверженных врагов бродил Крон, видимо,
удивляясь  тому,  что  натворил  тут. А невредимый, судя по всему, Артур как
раз подходил к Светлану, озабоченно хмурясь.
     - Дружище,  надеюсь, ты не пострадал? - спросил он первым делом. - Черт
побери, вот это была драка!..
     - Страданиями,  говорят,  душа  совершенствуется,  -  вздохнул Светлан,
осторожно  шевеля  ноющими  лопатками,  потирая ушибленный бок. - Но лучше б
она совершенствовалась не такими темпами. Тебя-то не зацепило?
     - Бог  миловал.  Хотя  вокруг так и свистело железо. Однако после того,
как ты оставил без коней половину всадников...
     - Я? Надо же!
     - Впрочем, исход схватки был предрешен, когда ты разделался с Мифееем.
     - Кто - я? - снова переспросил он. - Как интересно!
     Лэлли  опять  захихикала,  готовая  теперь  смеяться над любой ерундой.
Конечно,  она добилась, чего желала: тиран мертв - эльфам больше не придется
платить  дань  собственными  дочерьми. Но Светлан был слишком вымотан, чтобы
радоваться  выигрышу. Да и с чего ликовать? Вот если бы эта стычка оказалась
последней...
     - Не  скромничай,  мой  друг,  -  сказал  король.  -  О  таких  победах
складывают песни.
     - Скорее  уж  частушки. "Здравствуй, милая моя, я тебя дождалси..." Все
было  на  грани,  понимаешь?  Если бы Сфера схлопнулась чуть раньше, от меня
тоже  осталось бы месиво. К тому же я зазевался, следовало рвать когти сразу
-  тогда  бы  меня  не достало разрывом. И я не стал бы мальчиком для битья.
Ненавижу чувствовать себя слабым!
     - Но  ты  ж  не  станешь отрицать, что Мифей был слишком силен даже для
тебя?
     - С  боссами  всегда  приходится  возиться,  - пожал плечами Светлан. -
Однако финал обычно тот же.
     - Ну,  тут  есть  начальство  и  повыше!  -  заметил  Артур.  -  Если я
правильно понял твои намеки.
     - Пониже, ты хотел сказать? Здесь ведь чем ниже, тем главней.
     С  кряхтеньем  Светлан  поднялся,  наконец  углядев  тролля, неподвижно
распростершегося  по  ту  сторону кощеева трона. Выдернув из трупа кладенец,
Светлан  заковылял  к  злосчастному  чудищу,  тяжело  опираясь на меч. Артур
шагал  рядом,  не предлагая помощь, но готовый подхватить в любой миг. Лэлли
скользила по иную сторону.
     Конечно   же,   тролль   оказался  мертв  -  что  называется,  ранения,
несовместимые  с  жизнью.  К  тому  же их было столько, будто и после смерти
беднягу  рубили  долго.  С  голыми  руками  на такие лопасти, гм... Но двоих
жрецов  он  все  же разорвал, а третьего подмял под себя, навечно упаковав в
каменную ловушку. Показал им, что значит истинная порода.
     - Он был обязан тебе жизнью, - пояснила Лэлли. - Теперь вы в расчете.
     - Да уж, - буркнул Светлан огорченно.
     Странное  дело:  тролль больше не казался ему уродливым, а раздражающий
запах   вроде   бы   пропал,  словно  был  присущ  лишь  живому  существу...
необычному, конечно, - но разве это плохо?
     - Бедняга  переплатил, - добавил он, качая головой. - Я-то ради него не
напрягался так. Ох уж эта щепетильность Древних!.. Иногда надо быть проще.
     Затем  перевел  взгляд  на  мокрое  место, оставшееся от величайшего из
царей, и проворчал:
     - Чего  ж он помер так: без должной помпы, по-простому? Хоть высказался
бы напоследок.
     - Проклял  бы,  да?  -  ухмыльнулся  Артур.  -  Или предрек нам близкую
кончину... Лучше не надо.
     - Теперь  мне  даже  жаль Мифея, - вздохнула эльфка. - Он загнал себя в
такое одиночество!..
     Вот  Светлана  тут  не грызли сомнения - слишком сильна была мотивация.
Пусть  уж  за  грехи  деток  расплачивается  отец нации, если породил такое.
Впрочем,  у  него  и  своих  грехов выше крыши. Чего жаль, это мечей кощея -
такой  сувенир!..  Но  гравивихрь  не  пощадил оружия, перемолол всё в кашу.
Жуткое все-таки средство, лучше придерживать его на крайний случай.
     - Ума  нет  - считай калека, - изрек он вместо эпитафии. - А то и вовсе
покойник. Нашел с кем связываться, а?
     - Это  стало  его  последней ошибкой, - согласился король. - Хотя, надо
отдать должное, нас с тобой он не звал сюда.
     - Зато  мне  как  обрадовался,  - хмыкнула Лэлли. - Теперь будет знать,
как обижать маленьких!
     - По-моему,  следует быстрее сматываться, - заметил Светлан, озираясь с
опаской.  -  Насколько  я понимаю в таких надгробиях, скоро здесь разразится
катаклизм.
     - Вот  это  верно, - одобрил Крон, останавливаясь рядом. - Пора двигать
дальше. И так задержались.
     - Но  сперва  не  мешает порыться в здешних кладовках - надо восполнить
расход энергии.
     - О!  -  обрадовался Артур. - Уже пошел на поправку? Кстати, и мечи тут
могут найтись покрепче.
     - Только живенько, - попросил Крон. - Время, время!..
     - Слушай,  громила,  -  вспомнил  Светлан.  -  Мне показалось, или ты в
самом  деле  стал  шустрее соображать? И зачем усадил себе на голову эльфку,
пока  дрался?  Это  была  спарка,  да?  Эдакий симбиоз резвого ума и больших
мышц.
     - Точно,  - подтвердил великан. - Я скакал под ее дуду. Иначе бы мне не
светило тут.
     - Да,  но  ты  и  сейчас ворочаешься, не как прежде. Остаточный эффект,
видимо?
     - Вправду? - удивился Крон. - Ишь!
     И поглядел на эльфку с уважением. А кому повредит такой подарок?
     - Ладно, - сказал Светлан со вздохом. - Поспешим.

                                  Глава 11
                           И разлетелись кто куда

     Менее  чем  через  час  их отрядец, насытившийся и отдохнувший, покинул
пирамиду,  уже  наполненную  зловещими  скрипами  и  стонами,  предварявшими
скорый  обвал.  В  оружейной  кощея  они  разжились  новыми  латами  и тремя
эльфскими  мечами  -  таких изысканных форм и украшенными столь шикарно, что
больше   походили  на  произведения  искусства,  чем  на  оружие.  И  однако
сравниться  с  ними  мог  разве  кладенец  Светлана  -  даже Экскалибур, так
полюбившийся  королю,  уступал им намного. "Лосиные рога", конечно, пришлось
сбросить  -  после  недавнего  боя  их выщербленные лезвия скорее подошли бы
пилам.  Наконец  и  Крон  нашел  замену  своей верной палице, расщепленной о
железные  головы  жрецов: секиру с четырьмя длинными лезвиями, нацеленными в
разные  стороны,  -  как  раз  по  своим габаритам. А на пояс взамен кинжала
повесил эльфский меч - больше для форсу, видимо.
     Сразу  за  тыловыми воротами, вовсе не такими массивными, как на входе,
опять  начались  дикие  пещеры.  Но  на сей раз антураж поменялся так круто,
будто  путники  угодили  в  иной мир или скакнули в прошлое еще бог знает на
сколько  миллионов лет. А воздух и вовсе обратился в сироп - нормальные люди

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг