Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
куда   как   более  обоснованной.  Потому  что  подкреплялась  ежедневным  и
ежечасным  вмешательством  той  стороны  в  жизнь Поселения, да и всего Мира
Чура.  Слухи  про  Портал  не  были  просто  слухами.  Под большим секретом,
поклявшись  страшными  клятвами,  ты  мог узнать про тех не посвященных, кто
видел  Портал, ходил к нему и даже - при большом везении - мог и тебя к нему
провести.  Были  и  такие, кто видел их самих-пришельцев из подпространства.
Черных  и  призрачных,  как  кляксы Тьмы, поставленные Создателем на картине
мироздания.  Собственно,  они  сами  и были этим Создателем. Или, по крайней
мере,  теми,  кто  пришел в этот мир, чтобы исправить допущенные им ошибки и
упущения.
     И  потом:  кто  же, как не они - хозяева из Тартара, - дает тогда людям
Поселения их задания?
     - А эти задания...
     Ким присел напротив Вальки, внимательно глядя ему в глаза.
     - В   чем  они,  собственно,  состоят?  Вот  тебя  с  этим...  Сайрусом
отправили на задание. Что вы должны были сделать? И... И что вы сделали?
     - Разное...   -  ответил  Валька.  -  Разное...  Тут  по-разному  можно
ответить...
     Действительно,  ответить  на  этот  вопрос  было  и  легко, и немыслимо
сложно  одновременно.  Ну,  хотя  бы потому, что задание всегда было тайной.
Только  на секретных инструктажах будущим агентам приводили примеры успешных
(и  очень  редко  - провалившихся) заданий. И никогда не называли имена тех,
кто  эти  задания выполнял. Но общий смысл миссии уходящих на задание всегда
был   ясен  всем:  это  делают  для  того,  чтобы  узнать  планы  Заблудших,
проникнуть в их замыслы. Чтобы исполнение этих штанов и замыслов пресечь...
     Валька судорожно набрал воздух в легкие:
     - Сайрус  должен  был  узнать...  Он  должен  был  купить  у  людей  из
Космофлота  файлы...  Перед  этим  кто-то  из  наших организовал все, но сам
влип.  Не  смог  довести  дело  до  конца.  И Сайрус должен был восстановить
связи... Найти тех людей, которые хотели продать нашим информацию.
     - Значит,  в  Космофлоте  есть  люди,  которые  за  деньги  работают на
Тартар?
     Киму  не  слишком  верилось  -  нет,  не  в  то,  что  среди  отважного
космического  воинства,  а  особенно среди его руководящего и бдящего за его
благонамеренностью  состава  -  найдутся такие, кто продаст Дьяволу и свою и
чужую  души.  Нет,  он  просто  не  мог  поверить  в то, что Дьявол все-таки
действительно есть. И так запросто ошивается между людьми.
     - Они  не  знают, на кого работают. Очень много людей не знают, что они
работают  на  Тартар...  Есть  даже целые предприятия, которые на самом деле
принадлежат и м...
     - А ты... Почему ты летишь один? Ты уже... справился с заданием?
     - Я   не  хотел  возвращаться,  вообще...  И  Сайрус  не  хотел.  Мы  -
невозвращенцы...  То  есть  хотели стать невозвращенцами... не получилось...
То  есть  Сайрус узнал такое, что действительно надо сообщить в Поселение...
Но  сам  он  уже  не  смог  вернуться.  Он решил, что нам надо добираться до
Поселения  поодиночке.  Он  мне  оформил  и билет, и документы. Но условного
письма от него на "Вулкании" не было. Он... Его...
     - Его  прикончили  на  Космотерминале  Синдереллы, - неожиданно прервал
его  запинающуюся  речь  Клини.  -  Точнее, в гостинице при терминале. Сразу
после  того, как он посадил тебя на корабль. И не беспокойся - смерть его не
была  ни  быстрой, ни легкой. Это - судьба всех предателей! Если ты думаешь,
что  никто  не  догадывался  о  том,  что  за штучка Сайрус Ноттингем, то ты
ошибаешься...
     - А  ты  ошибаешься,  если  думаешь,  что  Сайрус  не  знал, что за ним
следят, - резко парировал Валька.
     Кима  Валентин  тоже  называл  на "ты". Но это было совсем другое "ты",
чем то, которое прозвучало сейчас - в адрес Раймона Клини.
     - И  ты  думаешь,  я  не  догадался,  кто  вы  такие?  - все так же зло
продолжал  выкрикивать  Валька.  -  Только  я  не знал, что вы начнете здесь
такое...
     - Что  же  тогда  он  так  дешево попался - твой Сайрус? В голосе Клини
было слишком много яда для голоса взрослого, разговаривающего с мальчишкой.
     - Он  сам  пошел  на  риск! Потому что ему продали страшную информацию.
Такую,  что  надо было немедленно связаться с Поселением. Предупредить их...
Но он не успел. Теперь я один знаю...
     - То,  что  Поселение  обнаружено?  То, что к нему послали крейсер? То,
что  всех  наших  хотят  спалить?  Не-е-ет,  ты не один знаешь это, мальчик.
Сайрус успел... Как раз успел рассказать это нам... Это и многое другое...
     - Значит, вы... Значит, вы его допрашивали? Перед тем, как...
     Теперь  его  глаза  горели  ненавистью. Такой, которую Киму приходилось
видеть только в репортажах из зала суда.
     На всякий случай он занял позицию между Валькой и Клини.
     - Ну,  знаешь  ли,  мальчик, - процедил сквозь зубы похоронный агент, -
ради  дела  приходится  делать  массу  неприятных  вещей...  Это  тем  более
неприятно,  что Сайрус, пожалуй, заслуживает уважения... Заслуживал, точнее.
У  него было время... Когда он понял, что мы засекли его. Что ему не уйти от
нас.  Он  мог  бы  уйти  легко. Пуля в висок - и все дела. Но он великолепно
понимал,  что тогда информация о готовящемся уничтожении Поселения останется
только  у  тебя.  А  в  то,  что  ты  один  успеешь  добраться  до Чура, он,
разумеется,  не верил. И, знаешь, был прав. Потому что, если бы мы не напали
на  "Цунами",  не  взяли  бы заложников, Поселения уже не было бы... А ты бы
сидел  в  своей  каюте и кусал локти от злобы. Да, впрочем, ты еще ничего не
знал бы...
     Взгляд Вальки застыл, остекленел...
     - Так  это...  Это  все-таки  "Цунами"?  "Цунами" должен был... казнить
Поселение?
     - А ты об этом уже подумал? Догадливый мальчик...
     - Почему Сайрус не... Почему он мне этого не сказал?
     - Он  сказал  тебе  все, что знал, мальчик. Не больше и не меньше. А уж
дальше  нам  пришлось  поработать  самим  -  мне и Ли... Нам вообще пришлось
провернуть массу дел, чтобы успеть организовать этот захват.
     - Но  ведь Сайрус... Он же тоже хотел, спасти ление! Вы же оказались на
одной стороне с "им... с нами...
     - Видишь ли, мальчик...
     Теперь стеклянными стали глаза и у Клини.
     - Только  в  одном  вопросе... Только в одном. А по большому счету ты и
Сайрус  -  изменники. Невозвращенцы... Вы задумали перейти на сторону врага.
Как  ты  думаешь, кто навел "Цунами" на Поселение? Такие же ублюдки, как вы!
Такие же ублюдки, которые угробили наших на Прерии!
     Клини облизнул пересохшие губы. И уже более спокойно продолжил:
     - Так  что хотя господин Ноттингем и был с нами совершенно откровенен в
одном   отношении,   у  нас  было  много  о  чем  расспросить  его  во  всех
остальных...  По  другим, так сказать, вопросам... Ну и ты сам должен знать,
что  после  таких разговоров тот, у кого спрашивают, живым не остается... Да
и  не  нужно  это...  Если бы вы с ним вернулись в Поселение и участвовали в
операции   по   спасению...  Это  было  бы  э-э...  не  правильно.  С  чисто
психологической  точки  зрения. В общем, одни вас сочли бы за героев, другие
-  совсем  наоборот...  А  момент  сейчас  очень неподходящий для разброда и
шатаний. А так - будете мертвыми героями. Это будет лучше для всех.
     - Это  неизвестно,  кто  кем  еще будет, - спокойно, не повышая голоса,
сказал Фор.
     На мгновение наступила тишина. Потом Валька спросил:
     - И про меня вы его... заставили все рассказать?
     - И  про  тебя,  -  устало подтвердил Клини. - Удивляешься, почему мы и
тебя  не  взяли  в  оборот?  Да это просто ни к чему было. Ты и так - сам по
себе   -   летел  на  Чур.  Оставалось  только  за  тобой  приглядывать.  До
сегодняшней операции.
     - Ну,  с  сегодняшней  операцией  не  скажешь,  чтобы  у вас все удачно
сложилось, - вставил от двери Кэн.
     С  замком,  кажется,  получается...  Теперь  главное - отвлечь внимание
этих...
     Это мгновенно переключило общее внимание.
     - Я  постараюсь  удержать  их  на  проводе минут двадцать... - пообещал
Ким, осторожно, по скобам, подтягиваясь к проходу в переходной отсек.
     - Не  стоит,  -  остановила  его Анна. - Они сразу заинтересуются, куда
делась  я.  И  если  у  них  сдадут  нервы...  Не  беспокойся - я - то успею
выскочить...
     - Рискуешь... - возразил Ким.
     - Мы все здесь рискуем, - пожала плечами Анна. - Но так - риск меньше.
     Ган  и  Фор  приблизились  к  гермодвери  и,  присев  рядом, принялись,
стараясь  не  мешать  Кэну, колдовать. Прижав ладони к металлу и обмениваясь
понятными  только  им  одним  словами  и  взглядами,  они  творили какое-то,
непохожее  на  земное,  колдовство.  Замерли  на  мгновение, прислушиваясь к
шелесту скрытого под металлом механизма.
     Все, даже Клини, подались к ним.
     Кэн издал предупреждающий шип.
     - Только  пусть мисс не останавливается. Пусть продолжает пудрить мозги
этим  господам...  Мне нужно хотя бы две минуты для того, чтобы поработать с
дверью нормально... спокойно...
     Работал  он минут шесть. В соседнем отсеке Анна продолжала обмениваться
короткими  репликами  с  господином  Чориа. Все трое ребят не сводили глаз с
рук  Кэна.  Ким  был  менее  терпелив  -  ему уже начала казаться совершенно
бесполезной вся эта затея.
     И  вдруг стальная гильотина двери бесшумно скользнула в сторону и вниз.
И  перед  пленниками  предстал  тускло  освещенный  стыковочный отсек. После
душной  тесноты переходного тамбура он казался громадным. Гулкое эхо бродило
по  нему.  Эхо низкого горлового рыка по скользкому стальному полу навстречу
своим заплутавшим подопечным бежали Псы.
     Нельзя,  нельзя  было  расслабляться  в  этот  миг  обретенной  наконец
свободы.  Потом  Ким  много  раз  проклял  ту  секунду,  на  которую утратил
контроль  над  ситуацией,  рванувшись  вслед  за  остальными в светлый проем
выхода.

                                    ***

     Пол   неожиданно   рванулся   у  Кима  из-под  ног,  и  его  бросило  в
перегородку.  Потом  он  услышал  звук  -  тяжелый, гудящий низкими басовыми
нотами  звук  удара  гигантского  молота  по  корпусу  какого-то  необъятной
величины  котла.  А  затем - как и полчаса назад - свет погас, но через долю
секунды включилась аварийная подсветка.
     - Дьявол! Что это было? - спросил Ким, пытаясь встать на ноги.
     И  снова  воспарил  в  воздух.  Вокруг  него  летали  повизгивающие  от
возмущения  Псы,  оглушенный,  похожий  на  захлебнувшегося и идущего ко дну
пловца  Валька, озадаченно, как и сам Ким, вертящие головами ребята с Чура и
ожесточенно  матерящийся,  запутавшийся  в  оборванном  леере  Кэн  Кукан. И
похожая на развешенные в пространстве ожерелья кровь. Много крови.
     "Саратога" уже снова пребывала в самостоятельном полете.
     - Что  происходит?  -  спросил  Ким, подтягивая к себе Вальку и пытаясь
сообразить, насколько пострадал парень.
     - Что  происходит,  что  происходит!  -  сдавленным  от  злобы  голосом
отозвался  Кэн.  -  Штурм!  Ребята с крей сера поняли, что нечего мудрить, и
пошли на штурм.
     И  похоже,  что  этот  тип  -  Чорриа  -  свою штуковину рванул-таки...
Погнали   в   рубку,   а   то   здесь  сифонит  вовсю.  Похоже,  что  тамбур
отстредился... Как бы нас и здесь не заблокировало...
     - Что?
     Валька открыл глаза.
     И,  словно  по  этому  сигналу,  освещение  в  отсеке  переключилось  с
аварийного на штатный режим.
     - Тамбур?  -  потерянно  спросил Ким, глядя на то место, где только что
темнел  проход,  через  который  они  вырвались  в корабль. Теперь там снова
блестела сталь гильотинной гермодвери. Резервной. А Анна? И где Гильде?
     И  тут он наконец рассмотрел прямо перед собой нечто такое, от чего его
чуть   не   вывернуло   наизнанку.   Зацепившись  обрывком  рукава  за  шкив
запирающего   устройства,   в  воздухе  лениво  болталась  ровно  отсеченная
человеческая  рука  -  рука похоронного агента Раймона Клини. На ее запястье
виднелись так же ровно обрубленные остатки ремня.
     Кэн   тоже   увидел  это,  но  отреагировал  на  жуткое  зрелище  почти
индифферентно.
     - Похоже,  что  этому типу удалось вырваться из тамбура, - сухо заметил
он.  -  Вы  неважно  его связали, господин агент. Но в дверь он ломанулся не
вовремя.  Как  раз  при  аварийном  срабатывании.  Понятно,  откуда  столько
кровищи...  Теперь  болтается  где-то  поблизости,  в  пространстве - упокой
Господь  его  душу...  Нечего  на  все  это  пялиться - пошли в рубку, там и
разберемся.  Свяжемся  с крейсером... Ваш Гильде, похоже, поумней нас будет.
Первым  рванул  из  тамбура,  да  и здесь задерживаться не стал. Наверное, в
рубке уже...
     Но  Клаус  Гильде был не в рубке. Ким, едва поспевавший за торопливым и
умелым  Кэном,  только  еще  наполовину  преодолел  высоту  (или  длину  - в
невесомости   не   разберешь)  туннеля,  ведущего  в  отсек  экипажа,  когда
"Саратогу"  качнуло  и  всю  ее громаду пронзило резкое, переходящее в свист
шипение. Пронзило, оглушило всех и смолкло.
     - Чтоб ему лопнуть! - взорвался Кэн. - Бот! Это - бот!!!

                                    ***

     - Ну  вот  теперь  ясно хоть что-то... - Кукан потер лоб и уставился на
Кима, потом на троих ребят.
     Все  они  сидели  в  рубке  -  точно  так же, как всего несколько часов
назад,  только  вот  пустовало  то  кресло,  на котором в тот раз устроилась
Анна. И то, на котором маялся связанный по рукам и ногам Клини.
     - Штурм  у  них там почти захлебнулся, но Чорриа с перепугу рванул свою
взрывчатку.  Ну и, конечно, сейчас просто размазан по стенкам. Это, впрочем,
его  проблема.  Главное,  что  в  результате  туннель  рассыпался на секции.
Тамбур   наш   отстрелялся   -  видно,  сдетонировали  взрывные  болты  -  и
кувыркается  уже  довольно  далеко  от  нас.  И вся эта куча мала потихоньку
дрейфует  кто  куда.  Часть  скоро  посыплется  на поверхность планеты... Мы
сейчас уже в трех километрах от крейсера...
     Он  кивнул  на  экран.  Там  яркой  россыпью поблескивали новорожденные
спутники  Чура - куча обломков металла и герметических секций - контейнеров.
Все,  что  осталось  от  переходного  туннеля.  Разглядеть,  где  среди  них
находится внешний тамбур "Саратоги", было уже невозможно.
     - Как вы оцениваете шансы Анны? - нервно спросил Ким.
     - Как  ненулевые.  Если  у  нее  не  разгерметизировался тамбур, то она
сможет  продержаться  там  на автономном регенераторе кислорода все двадцать
четыре  часа,  а  то  и  больше.  За  это  время люди с крейсера ее отыщут и
спасут.  Знаю,  знаю,  ты  сейчас  спросишь,  как  с  ней связаться и чем ей
помочь...  Связаться  -  никак.  Ну просто никак! Соединительная линия пошла
вразнос,   а   без   нее   тамбур  -  просто  железная  коробка,  отражающая
радиоволны...
     Все  это Ким прекрасно знал. Точно так же, как то, что не оборудованная
специальными   средствами   "Сара-тога"  может  только  помешать  проведению
спасательной  операции. Так что и объяснения Кукана на этот счет он выслушал
спокойно.  Просто  его не оставляла уверенность в том, что Анну он предал. И
сейчас ему предстоит оставить ее одну в беде.
     - А  ко  всему  вдобавок,  -  Кэн с досады ударил кулаком правой руки в
ладонь  левой,  -  этот  чертов  Гильде оставит нас без посадочного бота! Их
здесь  было  только  два,  подготовленных  к  работе. А подготовить третий -
десять  часов  работы  для  команды  из  пяти специалистов. Но среди нас нет
специалистов  в  этом деле... Кстати, вот данные отслеживания траектории. Он
пошел  к  полюсу.  Сдается  мне, что прямехонько к вашему чертову Поселению,
ребята.
     - Его там прикончат! - воскликнул Ким. - Зачем он туда полез?!
     - Может  быть, тоже захотел вмешаться, - пожал плечами Кэн. - Спасти те
тысячи,  что  запрятаны  там.  Но сдается мне, что ни одна собака там ему не
поверит...
     - Значит,  -  неожиданно  спокойно  вошел в разговор Валька, - придется
сажать  корабль.  Нам  не  остается  ничего  другого.  Я должен предупредить
Поселение  Только  для  этого  я  сюда  и  добирался. Надо, чтобы они бежали
оттуда. Мне-то верить будут.
     - Только  сначала  надо  связаться  с  нашими, - добавил Фор. - Им надо
подготовиться. Надо куда-то пристроить эти двадцать тысяч...
     Ган кивнул в знак согласия.
     - Но  отсюда  не  пойдет,  -  совсем по-взрослому добавил он. - Крейсер
будет глушить наше радио. Надо сначала совершить посадку.
     Ким  перевел  взгляд  с  Вальки  на  Фора,  с  Фора - на Псов. Для этой

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг