Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
привлекала  Яснова.  Даже  слегка пугала его темным, подсознательным намеком
на  то,  что  окружающая  действительность может вдруг оказаться лишь зыбким
сном.
     В  курительной - имитации чего-то очень старинного и респектабельного -
и  библиотеке  - тоже вполне декоративной - он не задержался. Гильде не было
и  здесь,  читать  и  смотреть  фильмы  можно  было и в собственной каюте, с
компа, не мозоля глаза народу, а курением агент не грешил сызмальства.
     На   корабле  оставалось  еще  достаточно  мест,  достойных  всяческого
внимания.  Но  были и более разумные способы заглянуть в них, не болтаясь по
всему  кораблю.  Давала себя знать бессонная ночь, убитая на посадку на борт
"Саратоги".  Свое сделал и перебор сетов в теннис - манера игры Анны Лотты с
непривычки   основательно  умотала  его.  Кимом  владело  привычное  желание
наедине  с собой в конце дня немного осмыслить его события и прикинуть планы
на  день  следующий. Все это взяло верх, и Ким не торопясь направился в свою
каюту.
     Путь  туда  он  выбрал  несколько  неудобный,  но зато проходивший мимо
каюты,  в  которой,  согласно  справке  бортовой информационной системы, был
размещен странствующий по своим делам предприниматель Клаус Гильде.

                                    ***

     Собственно  говоря,  смешно  было  рассчитывать  на  то, что созерцание
стандартной  гермодвери  гражданского образца, хотя бы даже и в эксклюзивном
исполнении,  даст  ему  что-то  необходимое  для принятия хоть какого-нибудь
толкового  решения.  Скорее,  Ким  надеялся  на  свои  эмоции,  на  то,  что
неожиданно  для  себя  надавит  на  сенсор входного звонка и как ни в чем не
бывало  поздоровается с Клаусом. Он уже почти окончательно решил, что именно
так оно и будет, когда подошел к каюте номер 14.
     На двери болталась табличка "Не беспокоить".
     Ким  постоял  немного  в  задумчивости.  Затем пожал плечами и медленно
двинулся  дальше  по круто изгибающемуся коридору. Что-то мешало ему. Что-то
было не так...
     Он резко обернулся.
     Из  сдвинутой чуть в сторону двери напротив на него пристально смотрели
любопытные мальчишечьи глаза.
     Мальчишка  молниеносно  среагировал  на разоблачение и дернул рукоятку,
пытаясь   мгновенно  скрыться  в  каюте.  Но  гермодверь  космолайнера  была
наделена  немного  большей  инерционностью, чем садовая калитка, и мгновенно
захлопнуть  ее  мог  только  синхронный  взрыв пары-другой аварийных силовых
патронов.  Сообразив  это,  мальчишка  потянул  рукоять  в  другую сторону и
широко распахнул проход перед Кимом.
     - Мистер? - сказал он, широко улыбаясь.
     - М-м-м?   -  вопросом  на  вопрос  отозвался  ввергнутый  в  некоторое
недоумение агент.
     - Капитан...   Он   правду  сказал,  что  вы  -  сыщик?  -  осведомился
мальчишка. - Да? Ловите преступников?
     - Ну... Это сейчас не так называется... Сейчас говорят агент...
     Странное  изменение  произошло  с  глазами  мальчишки.  Они  заблестели
каким-то веселым, но чумным, чуточку нехорошим блеском.
     - Агент?   Нет,   правда   агент...  Нет  -  лучше  сыщик.  Так  как-то
старомодно, но...
     - Но  в  целом  верно. А ты - тот самый "пятнадцатилетний капитан", что
летит на Чур в одиночку? Валя Старцев?
     - Не  на  сам  Чур...  -  торопливо поправил его Валька. - И мне только
четырнадцать...
     У Кима сложилось впечатление, что Жюля Верна Валентин не читал.
     - А вы... Вы и сейчас кого-то ловите?
     - Ну, понимаешь... Ким почесал в затылке.
     - Агентства  независимых  расследований,  -  стал  объяснять  он,  - не
только  преступлениями  занимаются.  И не только преступников разыскивают. Я
вот,  например,  однажды  по  контракту полгода разыскивал двух хамелеонов с
Гринзеи.  А  это почище, чем отловить самого хитрого грабителя. Грабитель не
может притвориться ботинком или клюшкой для гольфа...
     - Ух ты! - восхищенно выпалил Валька. - Они, правда, так могут?
     - Правда,  -  заверил  его  Ким.  -  Они - полиморфы. Их же часто по ТВ
показывают... Ты разве ни разу не видел?
     - И вы их поймали? Обоих?
     - Поймал.
     Ким почесал нос и решил оставаться честным до конца.
     - Одного  -  поймал  сам.  А  другого  отловил  один  хитрющий жулик. И
пришлось  платить  ему  выкуп  - хозяева очень хотели, чтобы у них была этих
хамелеонов  именно  пара  - самец и самка. Жулика того потом поймали, но это
уже другая история...
     Валька  с  уважением посмотрел на взрослого, который, судя по всему, не
стал преувеличивать своих заслуг в деле спасения неземных зверушек.
     - А   сами  эти...  хамелеоны.  Они  как  потом  -  жили  нормально?  И
размножились?
     Честно    говоря,    Ким    мало   интересовался   дальнейшей   судьбой
предполагаемой четы гринзейских псевдоящериц. У него хватало других забот.
     - Да, у них все было окей, - заверил он любопытного собеседника.
     - А как вы их ловили? - с интересом спросил Валька. - Расскажете?
     Ким,   ощутив   некоторую  неловкость,  огляделся,  поправляя  галстук.
Разговор на пороге явно затягивался. Валентин понял его по-своему.
     - Да  это...  Вы  давайте,  заходите,  - бесхитростно предложил он. - У
меня  чай  хороший  есть - с Земли... А то Ган и Фор только в восемь от себя
выползут. И поговорить не с кем.
     "Парнишка, должно быть, ужасно скучает", - подумал Ким.
     - А ты с ними дружишь? - спросил он.
     - Угу,  -  отозвался  Валька.  -  Они  -  странные  такие. Как эльфы...
Заходите, не стойте.
     "А Толкиена он вроде читал", - отметил агент.
     Он благодарно улыбнулся и шагнул в широко раздвинутую дверь.

                                    ***

     К  тому  времени,  когда  часы в уголке экрана дисплея корабельной сети
ненавязчиво   сообщили,   что   бортовое  время  "Саратоги"  точно  двадцагь
ноль-ноль,  Ким  убедился,  что  чай  у Валентина действительно хороший, сам
Валька  -  благодарный  слушатель,  а он - Ким Яснов - не лишен способностей
профессионального  рассказчика. Радуясь, что не успел надоесть своему новому
другу,  Ким  откланялся  Вальке,  спешившему  на встречу со своими странными
сверстниками.  Перед  дверью,  внутреннюю  сторону которой украшало зеркало,
агент задержался на пару секунд - поправить галстук.
     Странное,   мимолетное  движение  в  глубине  призрачного  пространства
привлекло  его  внимание: там, за ею спиной, Валька, занявшийся было уборкой
со  стола  пластиковой  утвари  разового  пользования, отвлекся на то, чтобы
мгновенным,   каким-то   несвойственным  для  него,  чуть  вороватым  жестом
подхватить  со  стола и поставить на ребро небольшой прямоугольный предмет -
стандартную, снятую поляроидом или кодаком карточку.
     Да,  точно  карточку. Ким ее приметил - краем глаза - брошенную на стол
лицом  вниз. Стоп. Не просто брошенную. Валька положил ее так, усаживая Кима
за  стол.  А теперь снова повернул - чтобы видеть то, что на ней изображено.
Ладно,  у  таких  вот  мальчишек,  в одиночку странствующих по галактике, не
может  не быть каких-то секретов. Бог с ними - с детскими тайнами. Агенту на
контракте  хватает  и  взрослых  тайн  -  например,  тайны  предпринимателя,
путешествующего по собственной надобности, Клауса Гильде.

                                    ***

     Табличка  с  просьбой не беспокоить обитателя каюты номер 14 продолжала
болтаться  на  двери,  за  которой  должен  был  находиться Клаус Гильде. Но
почему-то  у  Кима  все более крепла в сознании уверенность, что либо нет за
ней  никакого  Клауса,  а  если  он  там  и есть, то вряд ли в трезвом уме и
добром здравии.
     Он решительно надавил сенсор дверного звонка.
     Звонком,  впрочем,  раздавшуюся  в  глубине  каюты и еле слышную сквозь
дверь  трель  назвать  вряд  ли можно было. Нажимая сенсор раз за разом, Ким
выслушал  добрую  дюжину  таких  трелей.  Покуда он занимался этим делом, из
дверей  своей  каюты  выкатился  Валька  и,  с интересом посмотрев на Кима и
атакуемую  им  дверь,  скрылся  за  крутым  поворотом коридора. Ким прибег к
последнему   приему   настырных   посетителей:   рискуя   переполошить  всех
обитателей  отсека,  постучал  в  дверь  рукояткой  складного  ножа. Никакой
реакции со стороны Клауса не последовало.
     Пора  было  переходить  к более современным, хотя и куда менее законным
методам установления контакта со странным клиентом.
     Пускать  в  ход свои отмычки Ким поостерегся. Бог весть какие изменения
произошли   в   сознании   человека,   всего   несколько   недель  полностью
доверившегося  своему агенту на контракте. А они наверняка произошли в нем -
нормальные  люди редко с таким упорством не реагируют на попытки посетителей
привлечь  к себе их внимание. Сейчас от него в ответ на "несанкционированное
вторжение"  в  его жилище, похоже, можно было ожидать всего. От иронического
приветствия   до   удара   по   маковке   чем-нибудь  тяжелым.  Как  среднее
арифметическое мог рассматриваться просто грандиозный скандал.
     Так   что   стоило   привлечь  к  делу  технику  посложнее.  Таковая  в
распоряжении Кима имелась.

                                    ***

     Вывесив  на  своей двери точно такую же табличку, что и его клиент, Ким
тщательно запер за собой все наличествующие замки.
     "Ладно,  -  констатировал  Ким, - два с небольшим часа ты потерял: тоже
мне  -  Шахерезада  нашлась,  сказки детям на ночь рассказывать... Правда, -
сгладил  он,  самому  себе  адресованный  упрек,  -  есть  в этом и плюсы. С
забавным  мальчишкой  подружился, не дал ему со скуки пропасть. И чай у него
-  действительно  замечательный.  Кто  его  так заваривать научил? Вообще, с
подростками  дружить  бывает  для  дела  полезно.  Шерлок  Холмс  лондонскую
пацанву на все сто использовал..."
     Он  усмехнулся  собственной  наивности. Скорее всего, его потому всегда
тянуло  на общение с неуспевшими повзрослеть подростками, что сам он так еще
до конца не стал взрослым.
     "Ладно!  -  сказал он себе. - Нечего разводить сантименты! Пора браться
за дело!"
     Открыв  чемодан,  он извлек на свет божий свой переносной комп - на вид
слегка  уже  устарелый  и  слегка  громоздкий,  но хорошо "заапгрейженный" и
оснащенный многими "специальными функциями".
     Весьма специальными.
     Пригасив  освещение,  он  занялся  подключением  своего верного компа к
корабельной Сети.
     Само  по  себе деяние это не могло рассматриваться как противозаконное.
В  явное  противоречие  с  недвусмысленными положениями Трех Конституций Ким
вступил  лишь  тогда,  когда,  осенив  себя  крестным  знамением  и порядком
попотев,   взломал   защиту   видеоканала   службы  внутренней  безопасности
"Саратоги".
     На  этой  стадии его действия, хотя и были предосудительными, все же не
представляли   очень   уж   крупного   греха:   камеры,  совершенно  открыто
установленные  в узловых пунктах корабля - местах общественного пользования,
узловых  переходах  и  тамбурах  -  вообще говоря, не слишком стесняли права
личности  членов  экипажа  и  пассажиров,  а  вот  пользу  при возникновении
разного рода экстренных ситуаций бывало, что и приносили.
     Ким  "прошелся"  по  картинкам, поступавшим с этих точек, и с некоторым
облегчением  умозаключил,  что Клаус не засел ни в каком из укромных уголков
корабля,  а  скорее  всего находится в своей каюте. А вот на Валентина и его
друзей  он наткнулся в самом неожиданном месте: вся пятерка - трое мальчишек
и  двое Псов активно исследовали какое-то довольно просторное помещение - на
вид  совершенно  пустое.  Ким  и не подозревал, что на тесноватой "Саратоге"
есть  такое.  По  всей  видимости,  это был грузовой трюм, который то ли уже
разгрузили  на  орбите  вокруг  Констанса,  то  ли  готовили  к  загрузке на
"Памире"  или  уже  в  Системе  Чур. Оставалось только гадать, как это лихая
компания  исхитрилась  просочиться в недра технических отсеков корабля. Судя
по поведению ребят, им это было не впервой.
     "Припугну  сорванцов!  -  твердо решил агент. - Но закладывать капитану
не стану..."
     Со  вздохом  он  принялся  за  следующий  этап своей правонарушительной
деятельности.
     Вряд  ли  кто из офицеров "Саратоги" или другого лайнера признался бы в
том,   что  на  его  борту,  в  личных  апартаментах  пассажиров  и  экипажа
установлены  замаскированные  микрокамеры  наблюдения.  А  если  уж и бывали
пойманы  за  руку,  то  оправдывали  такое  безобразие  той полуправдой, что
включается  подобное  наблюдение только с санкции федерального прокурора или
региональных  прокуратур  достаточно  высокого  уровня.  С  большой степенью
вероятности  можно  было  ожидать  наличия таких камер и в каютах пассажиров
"Саратоги".
     Ожидания не обманули Кима.
     После   полутора   часов  возни  с  довольно  хитроумными  "крякерами",
разработанными  лучшими  хакерами  Обитаемого Космоса, Ким смог полюбоваться
на   собственный   затылок,   довольно   неудобно   панорамируемый  камерой,
расположенной за декоративным софитом под низким потолком его каюты.
     Это вдохновляло.
     Меланхолически  поразмыслив  о том, какую пользу приносят сыскному делу
компьютерные  умельцы, гуляющие по лезвию довольно острой бритвы закона, и о
том,  во  сколько  ему  обошлись бы плоды их деятельности, не будь они нагло
сворованы  и проданы по дешевке другими такими же умельцами, Ким приступил к
систематическому  поиску  картинки  с камеры, которая непременно должна была
работать  и  в каюте Гильде. Это было не таким легким делом - ужасно глючили
то  ли  "софт"  корабельной  сети,  то  ли  ее "железо", то ли и то и другое
вместе. Путь по этому лабиринту был тернист и небезопасен.
     На  пути  этом  Киму  попалось  и  изображение интерьера, показавшегося
удивительно  знакомым,  -  то  была  уже приобретшая некую индивидуальность,
благодаря  развешанным  на  стене постерам и разбросанной как попало одежде,
каюта Валентина Старцева.
     Ощущая  некую  неловкость, Ким приблизил изображение оставшегося так до
конца  и  не убранным стола, за которым не так давно пил прекрасный чай. Его
заинтересовало фото, торопливо скрытое от его глаз странноватым Валькой.
     Ничего  необычного на этом фото не было. Собственно, это было обычное -
семейное,  надо  думать, - фото: сам Валентин и положивший на его плечо руку
высокий  сухощавый  человек  лет  сорока  - сорока пяти, со светлыми, слегка
волнистыми  волосами.  Судя  по  одежде их обоих, снимок был сделан где-то в
довольно  прохладном  климате.  Здания,  составлявшие  фон  снимка,  полоска
голубого   неба  над  ними  и  прозрачная  вода  у  самых  ног  этих  двоих,
запечатленных  на  снимке,  не  слишком  характеризовали место действия. Это
могла быть любая из землеподобных планет.
     "Не  суй  нос в чужие дела, - совершенно справедливо упрекнул себя Ким.
-  Наверно,  Валентин сфотографировался на память с кем-то из родственников.
Вряд  ли с отцом. Снимок вроде совсем недавний. Даже одет Валентин почти так
же.  Значит, отец и мать его уже были в Системе Чур... Так или иначе, это не
мое дело..."

                                    ***

     Картинка  каюты  Клауса возникла на дисплее не сразу, и сперва порядком
разочаровала  Кима.  Никакого  Клауса  на ней не было и в помине. Но было на
ней  нечто,  что  заставило  Кима  приглядеться к экрану внимательнее. И это
"нечто"    было    небольшой   горой   нераспакованных   контейнеров   линии
пневматической доставки, сваленных у окошка этой самой линии.
     Завтрак, обед и ужин сегодняшнего дня.
     Предварительный заказ по телефону. Осталось найти заказчика.
     Ким   переключил   экран   на  почти  максимальное  разрешение  и  стал
осматривать  каюту  миллиметр за миллиметром. Не всегда самый скучный способ
поисков чего-либо путного оказывается самым эффективным.
     Или  сколь либо эффективным вообще. Но в данном случае именно такой вот
метод  тупого  созерцания  принес  cвои  плоды. Увидел Ким немногое: сначала
скомканную  пачку  сигарет,  потом  -  рассыпанный по покрытию пола пепел, и
наконец  - краешек некоего округлого, поблескивающего предмета, заслоненного
от  камеры  установленным  перед  терминалом  бортовой  вычислительной  Сети
креслом. Предмет этот показался ему до боли знакомым.
     Шлем нейротерминала Клауса Гильде.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг