Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
                                   Части                         Следующая
                           КАЙЛ ИТОРР

                       ПУТЬ ЗЛАТОЙ СЕКИРЫ





                               Жизнь была вратами, соединяющими
                              два разных, чуждых друг другу мира.
                               Сколько же рас, каждая со своими
                              радостями и горестями, надеждами и
                               отчаяньем, любовью и ненавистью,
                              прошло сквозь эти врата по дороге,
                                   ведущей из мрака во тьму?
                                      Роберт Эрвин Говард
                                       "Черный Человек"

                              Пролог

  В начале  времен, говорили в минуты откровения жрецы, Боги  со-
творили священные орудия из священного металла - каковым всегда и
везде считалось золото. И когда пришло время, и Боги покинули мир
Яви, эти орудия остались на земле - или, во всяком случае, в пре-
делах досягаемости простых смертных.
  Говорят, золотая цепь до сих пор обвивает старый дуб где-то  на
неведомом берегу неведомого моря; и цепь эту стережет старый уче-
ный кот, бывший спутником-фамилиаром одной из Богинь, когда та не
была еще Богиней. Говорят, золотая игла укрыта в стоге сена, при-
чем те, кто не знают, что она там, никогда ее не найдут. Говорят,
золотое кольцо лежит в глубокой океанской впадине, и лишь Морской
Владыка временами любуется его сиянием, не осмеливаясь даже приб-
лизиться  к  наследию  Богов.  Говорят,  золотое копье похоронено
вместе со своей последней жертвой, и тот, чья рука коснется отме-
ченного сплетенными  крестами древка, станет владыкой мира, перед
которым склонятся все цари и короли. Говорят, золотой телец, раз-
битый на  тринадцать кусков, покоится  в горячих песках Аравии, и
эти куски медленно, но неотвратимо сползаются, чтобы в конце вре-
мени стать единым целым.
  А еще говорят, что все это - чушь, которую не стоит даже выслу-
шивать, не то что воспринимать хотя бы наполовину всерьез.
  Тем не менее, очень многие верят в существование таких  орудий,
обладающих чудодейственной силой священного золота.
  Сколько их сотворено Богами - не знает никто. И уж подавно  ни-
кому не известно, где следует искать эти артефакты ушедшей эпохи.
О, у многих найдутся свои "единственно правильные" сведения - од-
нако, в этих сведениях достоверного еще меньше, чем в немногочис-
ленных легендах о златых орудиях...
  И лучше, если так оно и останется. Ведь кому под силу держать в
руках то, что сотворено Богами по Их мерке?
  Однако человеческий  род никогда не отличался благоразумием.  И
потому поиски продолжались, продолжаются, и наверняка будут  вес-
тись до тех пор, пока люди не разуверятся в себе. Или в Богах. Но
это если и произойдет, то не скоро...
  Ни разу за многие тысячелетия эти поиски не  завершались  успе-
хом. А если и завершались - достигшие цели не возвращались, чтобы
поделиться радостной вестью с остальными. Быть может, именно  по-
тому, что искали сознательно, поставив себе четкую цель и  устре-
мив все силы на ее достижение.
  Но - так бывает не всегда. Точнее, так бывает очень редко.
  Ибо ищущие не находят, а нашедшие не ищут. Ибо идущие не дости-
гают, а достигшие не идут. Ибо говорящие не ведают, а ведающие не
говорят. Ибо жаждущие не могут, а могущие не жаждут.
  Ибо миром правят не Боги и даже не Судьба.
  Ибо над Человеком нет иной власти, кроме самого Человека.  Если
только он, Человек, сам не пожелает подчиниться кому-либо - а же-
лающих хватает, ибо не всякому под силу нести бремя свободы и вы-
бирать собственный путь там, где другие идут по накатанной тропе.
  Но все же, есть и такие, кто носит звание Человека по праву.
  И они - способны взять златые орудия Богов и не быть испепелен-
ными нахлынувшей мощью.
  Потому что  сами несут в себе не меньшую мощь, пусть и не подо-
зревают  об этом. А  если подозревают - это  не Люди. Это - Иные,
однако речь здесь пойдет не о них.
  Здесь речь - о тех, кто в своем неведеньи следовал путем Златой
Секиры сквозь кровь, хлад и смерть...


                    День первый. Черный Лес

  Украшенный осенним багрянцем лес встретил их мертвой тишиной.
  Трое пришельцев переглянулись.
  - СЛЕД не зря утерян здесь, - промолвил молодой воин, сбрасывая
связывающий движения плащ. Под плащом оказались короткие, до  ко-
лен, штаны из грубой шерсти да пояс с прямым мечом.
  - Значит, идем вперед, Бран, - заявила женщина с  красно-рыжими
волосами, убедившись, что ее сабля свободно выходит из  заспинных
ножен, крепко пришитых к облегающей кожаной броне. -  Стейн,  что
ты скажешь?
  Светлобородый, кряжистый боец в плотной зеленой рубахе и  рога-
том шлеме прадедовских времен степенно кивнул.
  - Нам туда, нутром чую.
  - Или тем, что пониже, - съехидничал Бран.
  Стейн не глядя отмахнулся громадным боевым топором.  Черноволо-
сый воин едва успел пригнуться.
  - Ах ты...
  - Парни, без шуток! - приказала женщина. - Хотите драки - скоро
вам будет драка, ставлю пять против одного в золоте.
  Пари никто не поддержал.

                              * * *

  ...Шварцвальд не баловал редких прохожих обычным для всех  про-
чих лесов шумом живности и птичьим гомоном; деревья здесь хотя  и
не были мертвыми, как во многих прОклятых землях, однако ни  одна
ветка, ни один лист на них не шевелился, какой бы ураган ни буше-
вал снаружи. Да, именно - снаружи: пересекая незримую, но  отчет-
ливо различимую черту - границу Черного Леса, - путник оказывался
в ином мире, где с начала времен не светило солнце и не  дул  ве-
тер. Почему - ведали, как обычно, лишь духи предков...
  Едва трех с половиной локтей росту, Стейн, однако, был одним из
самых могучих бойцов в Четырех Королевствах, и среди соратников -
самым опытным. Так что никакого спора о том, кому идти впереди  и
встречать возможную опасность первым, не возникло. Бран хотел бы-
ло взять на себя охрану тыла, но столкнулся с нежеланием воитель-
ницы ловить мужские взгляды своей... спиной. Кроме  того,  строго
молвил Стейн, тем самым ты ослабляешь внимание и подвергаешь  нас
опасности, хочешь того или нет. Пришлось гэлу смириться и  занять
место "маменькиного сынка" в центре маленькой группы.
  Урчание. Какое-то движение слева...
  - Берегись! - крикнул Бран, перехватывая на лету дротик,  кото-
рый вполне пришелся бы по руке какому-нибудь полумифическому  ге-
рою-великану из Легиона Зари.
  Из кустов справа от тропы выкатились две темных фигуры и,  раз-
махивая узловатыми дубинами, молча ринулись на пришельцев. Перво-
го встретил могучий удар топора, разваливший надвое и  нападавше-
го, и его дубину; второй, напоровшись на меч Брана, успел  взмах-
нуть своим неуклюжим оружием, но в этот момент воительница ударом
с разворота снесла ему полчерепа.
  - Спасибо, Соня, - бросил воин, высвобождая застрявший клинок.
  - Не увлекайся фехтованием, - посоветовал Стейн, вытирая  окро-
вавленный топор пучком травы. - Странные какие-то разбойники...
  - Похожи на полуобезьян, что некогда жили на юго-востоке Альп,
- заметила Соня, всматриваясь в то, что осталось от лиц противни-
ков. - Если это они, где-то рядом должны бродить... ага!
  После того, как два меча и топор распластали еще четырех воору-
женных подобными же дубинами громил (единственным их успехом стал
удар, скользнувший по плечу Брана), Соня закончила свою мысль:
  - Так вот, они ходят обычно группами по шестеро, носят  доспехи
из кожи и кости, дерутся палками или голыми руками.
  - Кто их владыка?
  - Да кто угодно, Бран. Это дикари, хуже даже, чем тролли.
  Стейн хмыкнул.
  - Много ты знаешь о троллях... Эй, а вот это мне знакомо! - Бо-
родатый северянин сорвал с шеи дикаря шнурок, на  котором  висело
серебряное кольцо; амулет мало помог своему владельцу в драке.
  - Что - это?
  Не удостаивая воительницу ответом, Стейн трижды встряхнул  аму-
лет и обратился куда-то в пустое пространство:
  - Малый Народец, призываю тебя - явись ко мне!  Именем  Мастера
Наковальни клянусь, что не причиню вам вреда!
  Неведомо откуда перед бойцами появился облаченный в  ярко-синие
одеяния карлик с жидкой  седой бороденкой. Стейн рядом с ним  вы-
глядел просто великаном, малыш не доставал ему и до колена.
  - Что тебе нужно, Каменная Голова? - Услышав сие прозвище, Бран
хихикнул, но постарался все же скрыть усмешку. - Или тебе  просто
одиноко и захотелось поболтать с теми, кто поумнее?
  Стейн бросил амулет карлику. Без труда подпрыгнув на пару  лок-
тей, тот схватил кольцо и тут же упрятал в карман.
  - Здесь проходит СЛЕД, - северянин выделил последнее  слово,  -
полагаю, ты понимаешь, о чем я. Мне нужно знать, куда  этот  СЛЕД
ведет... или где конец этого СЛЕДА, если тебе известно.
  - Почему я должен говорить тебе это?
  - Если пообещаешь не открывать моих слов никому,  кроме  своего
повелителя, и лишь с глазу на глаз - расскажу.
  - Стейн...
  - Соня, не вмешивайся. Так как, Козлиная Борода?
  Карлик закашлялся - или фыркнул? Разобрать было трудно...
  - Согласен, Булыжник. Ты меня заинтересовал.
  - Два дня назад, - нудным тоном секретаря какого-нибудь  совет-
ника начал северянин, - замок Айзенхорн, где как раз проходил Со-
вет Четырех Королевств, был атакован неизвестными силами. Короле-
ва Альмейна Герда и юный принц франков Карл взяты в плен;  король
Лотар Лоррейнский, регент франков Кольбейн и вождь арденнских гэ-
лов Карт убиты, погибли также их охранники-колдуны - все до  еди-
ного. Гуннар, ведун из Грауторма, взял СЛЕД похитителя, но дальше
Шварцвальда заглянуть не смог...
  Карлик, склонив увенчанную синим колпачком голову, изучающе по-
смотрел на троицу, затем вскочил на труп дикаря (отчего много вы-
ше, впрочем, не сделался) и ткнул пальцем Стейну в бедро.
  - А с собой этот Гуннар ничего вам не дал, чтоб по СЛЕДУ идти?
  По кивку Стейна воительница осторожно извлекла из пышной  массы
своих красно-рыжих волос плетеный ремешок с прозрачной стеклянной
(или хрустальной) бусиной и, наклонившись, показала талисман кар-
лику. Тот еще раз фыркнул (теперь это уже точно был не кашель)  и
ткнул большим пальцем себе через плечо.
  - Двигайте помаленьку на юг, мимо валунов и расщепленного дуба.
Там живет Адар, он знает о СЛЕДАХ побольше моего. Передадите ста-
рику привет от Виллена - авось и поможет.
  Стейн кивнул.
  - Благодарю. Если  вам  когда-нибудь  понадобится моя  помощь -
только дайте знать.
  Карлик фыркнул еще раз и бесследно исчез.

                              * * *

  За россыпью крупных валунов, невесть сколько веков назад остав-
ленных отступающими ледниками, и вправду обнаружился расщепленный
молнией дуб - возрастом если и уступавший камням, то не более чем
на пару столетий. Но кроме дуба, там оказалась еще и засада.
  Двое громил и вооруженная большим топором амазонка бросились на
них совершенно бесшумно, не издавая обычного в таких случаях  ве-
рещания, заменявшего всем уважающим себя разбойникам боевой клич.
За такое несоответствие традициям (в своем понимании этого слова)
Бран оставил напавшего на него противника без обеих рук и носа, и
лишь потом, сжалившись, проткнул ему сердце. Стейн, не  занимаясь
подобными изысками, первым ударом вышиб из рук врага шипастую па-
лицу, а затем обратным движением смахнул с плеч его лысую  башку.
Соня обменивалась ударами с противницей целых полминуты, пока  не
нащупала брешь в ее обороне и не переправила амазонку на камни  с
расколотым черепом.
  - Странная компания, - нахмурился Стейн. - Амазонка из Загорья,
дикарь с гор и... кто там у тебя, Бран?
  - А Кром его знает, - бросил тот, вытирая клинок о шкуру,  слу-
жившую одеждой его противнику. - Похож на горца с востока, но ка-
кой-то не такой...
  - Безносый потому что, - заметила Соня, проявляя свое  странное
чувство юмора. - Ладно, где тут искать этого... старика?
  - Щас узнаем. Эй, Адар из Малого Народца! Тут Виллен тебе  при-
вет передавал!
  После  минутного молчания откуда-то из зарослей терновника  по-
слышался тонкий голосок:
  - А чем докажешь, что это он послал тебя сюда?
  - Клянусь именем моего покровителя, Метателя Молота! - проревел
Стейн - даже его железная выдержка имела свои пределы. - Мне что,
надо за уши вас вытаскивать? Не трону я никого, обещаю.
  - А логика-то - ну прямо как в твоих сагах, - усмехнулась Соня.
Северянин только отмахнулся.
  Готовый каждую секунду юркнуть обратно в кусты, пред их взорами
возник карлик Адар; от бороденки у него остались лишь пяток воло-
син, зато одежды отливали царским пурпуром и золотым шитьем.  Ес-
ли, конечно, у Малого Народца пурпур и золото являются прерогати-
вами высших классов, как у людей.
  - Что тебе нужно, Стейн Каменный Лоб? - спросил карлик.
  - Соня, покажи ему.
  Воительница вновь достала ремешок с бусиной-указателем,  покуда
Стейн в нескольких словах повторял свою просьбу.  Адар,  сощурив-
шись, всмотрелся в потускневший под его взглядом шарик, и с прок-
лятьем отпрыгнул.
  - Не хочу! Не хочу я лезть в это! Это не мое дело!.. Нет!!!
  Ого, мелькнула мысль у троих одновременно. Бран скользнул  кар-
лику за спину, отсекая его от спасительных кустов. Стейн с  преу-
величенным вниманием прищурился.
  - Так-так... и КУДА же ты не хочешь лезть? Укажи нам СЛЕД, и мы
оставим тебя в покое.
  - Не буду! - уперся Адар. - И так тут в нашем тихом лесу шаста-
ют разные... Чего им тут делать, спрашивается? Источник  у  Скалы
Рока запакостили, жить не дают...
  Соня вздохнула и вмешалась в разговор.
  - А если мы их прогоним - ответишь?
  Карлик с явственным подозрением уставился на воительницу.
  - А не обманете?
  - Придешь - увидишь сам. Однако если ТЫ нас обманешь...
  Голос Сони был таким же спокойным, но в  глубоких  серо-зеленых
глазах мелькнули огоньки. Адар отступил на шаг.
  - Ты угрожаешь, Красная?

Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг