Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
и силу. Развейтесь!
  С жалобными стонами видения заколебались и рассеялись в ночи.
  - Ну-ка, дай я на тебя посмотрю! - заявил Цветок.-Ты, невежда от ботаники,
знаешь ли, что dryopteris filix mas не цветет в принципе? И то, что
сегодня я расцвел, можете расценивать как мое личное вам одолжение!
  Путники немного опешили, когда он, подбоченившись листьями, бросил на них
уничижительный взгляд свысока. Более всего походил он на серебристый
львиный зев, но увеличенный раз в десять и светящийся собственным светом.
  - Смелый, значит, и чистый сердцем? - ухмыльнулся Цветок.-Ну, и чего же ты
хочешь? Только скорее!
  Санди помедлил, и Цветок, обладавший, видимо, способностью читать мысли,
суматошно замахал на него листьями.
  - Ты что?! Про любовь-не загадывать! Это не ко мне. Мне чего-нибудь про
клады. Ох, эти люди... Не знают, чего хотят, а туда же, увидят-и рвать!
  - Да ладно тебе, - прикрикнул на него Санди.-Мы честно выиграли. Давай уж,
чтобы вся эта катавасия не была напрасной тратой времени...
  - Ага! - обрадовался Цветок.-Понял. Это вы по Могущество пришли? Это
хорошо, это лучше денег.
  - Сами знаем, - огрызнулся Райан.-Куда идти?
  - Никуда, - ответил Цветок.-Пришли. Топни.
  Райан от души топнул, земля под ним провалилась, и он с ужасом осознал,
что летит куда-то во тьму.

  9. О ПУТЯХ МОГУЩЕСТВА

  Лететь было не очень высоко, но падение оказалось довольно
болезненным-Райан приземлился на природный базальт. Сверху за ним спрыгнул
Санди.
  - Эй! - завопил Цветок, все еще зажатый у него в руке.-А меня-то зачем с
собой тащить? Я вам место указал...
  - Темно, - возразил Санди, оглядываясь.-И кроме того, будешь под рукой на
тот случай, если окажется, что ты случайно ошибся. Надеюсь, ты не в обиде
на нас за то, что мы страхуемся?
  - Умный больно, - буркнул Цветок.-Посмотрю я на тебя, когда ты найдешь
этот самый клад. А лучше через минуту...-и он подмигнул Райану.
  - Захлопнись! - бросил тот.-Будет треп вместо дела, я тебе лепестки
пообрываю. Не хочешь указывать клады-не цвети, тем более, тебе по природе
этого не положено.
  Обиженный Цветок заткнулся, как ему было предложено, и приглушил свет
настолько, что на него возможно стало смотреть, не щурясь. Санди поднял
его и обвел взглядом вокруг.
  Оказывается, они провалились сквозь потолок уходящего от них в две стороны
тоннеля; оба хода маячили в сером свете двумя мутными черными дырами.
Санди потрогал стену-она оказалась холодной, сухой и гладкой, и как будто
выплавленной в скале. Высота была достаточной, чтобы рослый Райан не
задевал головой свод.
  - В какую нам сторону? - спросил Санди.
  Цветок молча махнул листом в одном из направлений. Молодые люди
повернулись туда, сделали несколько шагов и, не сговариваясь,
остановились. Из дыры тянуло холодным сухим запахом тления.
  - Жутко, - сказал Санди вполголоса.
  - Хоть и затеял я это дело, - отозвался Райан, - а все же до конца не
верил, что все может исполниться. Неужели мы выбрались на финишную прямую?
  - Знаешь, - откровенно признался Санди, - для себя я бы туда ни за что не
сунулся. У меня очень нехорошие... ну, предчувствия, что ли.
  Райан остро взглянул на него. В сущности, ничего он не знал про этого
парня, кроме того, что ему патологически везет.
  - Неужели же мы откажемся теперь? - с отчаянием в голосе воскликнул он.-Мы
же мужчины, мы прошли весь путь, выполнили все условия и заслужили этот
приз. Неужели же у нас не хватит храбрости воспользоваться плодами
собственных усилий?
  - Странная мысль возникла у меня: а не страшнее ли этот приз всего нашего
предыдущего пути? Но, как правильно ты заметил, мы мужчины, и не нам
робеть на пороге приключения, - решил Санди и первым шагнул вперед.
  Довольно долго они шли по тоннелю, прямому и совершенно гладкому, будто
внутренность трубы. Сначала все было одинаково и успело утомить их
однообразием. Потом в базальте стали попадаться трещины. Выпавшие куски
свода затрудняли ходьбу, а в дыры лезли пучки корней каких-то гигантских
растений, и им пришлось немало попотеть, прежде чем местами продраться,
местами прорубиться сквозь их перепутанное месиво.
  - Похоже на то, - заметил Санди, в котором проснулся исследователь, - что
это не природная скала. Очевидно, тоннель выплавлен искусственно, но я не
об этом. Над нами, по-видимому, только тонкий слой базальтового свода, а
выше растет лес. Словно прорыли канаву, уложили в нее этот коридор, а
сверху покрыли слоем земли, да таким, что на нем смог вырасти дремучий лес.
  - Судя по этим корням, - внес свою лепту Райан, который, пыхтя, рубил
очередной, особенно неприятный сук, - они оплели всю эту трубу, и когда
Арденн перебирается с места на место, он поневоле тащит ее с собой.
  Проломы как-то сразу вдруг кончились, как будто в том районе бушевала
таинственная сила, а сюда она уже не добралась. От однообразия пути Райан
расслабился. Пол устилал толстый слой пыли, их сапоги погружались в нее
почти по щиколотку, и за ними тянулись две цепочки следов. Пыль поглощала
звук шагов.
  Носком сапога Райан зацепил что-то небольшое и круглое и в ленивой
задумчивости катил этот предмет перед собой несколько шагов, прежде чем
обратил внимание на его характерную форму. Это был череп. Райан не
удивился и не испугался. Во-первых, как-то ему тут было самое место, а
во-вторых, он вообще не боялся бренных останков. Ему ли их бояться! Другое
дело, когда речь шла о нем лично, и кстати, с этой точки зрения было бы
довольно интересно узнать, в результате какого несчастья прежний
обладатель этой головы оставил ее здесь в таком неприглядном состоянии.
Впрочем, это могла быть всего лишь декорация, своего рода последний штрих,
придавший обстановке завершенность и колорит. Он и сам был искусным
дизайнером, и прекрасно помнил, как едва удержался, чтобы не украсить
камеру Королевы эльфов парочкой скелетов в агонизирующих позах-в целях
психологической обработки. Удержала его лишь мысль, что это будет пошло.
Он поднял череп и осмотрел его. Следов насилия на нем не было.
  - Бедный Йорик, - задумчиво сказал за его спиной Санди.
  - Что? - не понял Райан.
  - Тебе надо бы сейчас промолвить: "Бедный Йорик", - пояснил Санди.-Это из
пьесы.
  - Ах, - вспомнил Райан, - эта старая пьеса!
  Он поддал череп ногой, и тот снова скрылся в пыли.
  Тоннель стал расширяться, и теперь они оглядывались друг на друга и
старались держаться поближе. Впереди, перегородив дорогу, замаячило что-то
вроде портика причудливой и в то же время тяжеловесной формы, опирающегося
на белые колонны. Тропа вела прямо туда, и Райану пришлось нагнуться,
чтобы войти под свод. Санди последовал за ним, и тут пол под ними
покачнулся. Падая, они уцепились за колонны, с ужасом ожидая следующего
толчка, а за ним - жутких поcледствий землетрясения, которому приспичило
случиться именно теперь. Но все было тихо. Райан отпустил колонну и сделал
осторожный шаг вперед. Пол под ним снова качнулся, но сейчас он уже не
потерял присутствия духа. Просто пол портика был качающимся, да и вообще
каким-то странным-неровным, шипастым, ребристым. И потолок был не
сплошной: нависая над головой, в темноте белели ничем не покрытые
стропила. Впереди портик переходил в зал; его колонны шли двумя
непараллельными рядами, изгибаясь и соединяясь там, над головами, где
света Цветка было уже недостаточно. Райан любил модерн, но, как говаривала
Чиа, во всем хороша мера.
  - А-ах! - он чуть не оступился. Пол портика от пола зала отделяла широкая
черная щель. Райан остановился на ее краю.
  Санди, давно уже тревожно оглядывавшийся, вдруг нервно хихикнул.
  - Знаешь, - спросил он, - где мы?
  - Ну?
  - Это скелет какого-то большого зверя. Портик с колоннами-это пасть с
зубами, а идешь ты по его нижней челюсти. Впереди грудная клетка с
ребрами.
  Ну надо же, и как он сам не догадался!
  - А башка у него почему шатается?
  - Отрублена, - констатировал Санди, осмотрев щель, на краю которой замер
Райан.
  Ох уж этот Бертран!
  - Мне две вещи непонятны, - сказал Райан.-Как такая большая тварь могла
вползти в такой узенький коридор-ей же здесь не развернуться! - и как
предыдущий герой ухитрился оттяпать ей башку. Ему для этого надо было
стоять хотя бы сбоку, а голова занимает всю ширину коридора, и путь один-в
пасть.
  - Тут-то и лежит решение. Чудовище-это, видимо, одна из систем охраны,
заложенная при строительстве. Его сразу замуровали в тоннеле. А герой...
Ты будешь смеяться, если я выскажу свое предположение. В общем, человек
необыкновенной силы позволил Стражу взять себя в пасть и, будучи уже в
глотке, срубил голову изнутри. Человеческих останков я тут не вижу, а
значит-ему очень повезло, что Страж в конвульсиях не расплющил его и не
утопил в крови. Правда, - Санди оглядел тоннель, - в таких тисках и в
агонии-то особо не побьешься.
  Да, Бертран явно был не промах. Хм... если только отсечение головы
послужило причиной смерти Стража. Райан был циничен. Почему бы не
предположить, что Страж помещен сюда уже мертвым, скелетом, то есть той же
декорацией, а какой-то прохожий тип из чистого хулиганства оттяпал череп
чудовища, чтобы покрасоваться в собственных глазах и обозначить свой путь.
Райан и сам в соответствующем настроении мог бы так пошутить.
  Они миновали Стража.
  - А не зря ли мы идем? - спохватился Санди.-Тот крутой парень, что убил
Стража, наверное, уже присвоил наш приз?
  - Ничего подобного нет в легендах, - обрубил Райан эту робкую, на
пятьдесят процентов верную догадку.-Вполне возможно, он попался в
следующую ловушку.
  С большим трудом они протиснулись в узкую щель меж стеной и аккуратной
грудой обвалившихся с потолка камней.
  - Чем плохи с точки зрения конструктора подобные ловушки, -
прокомментировал Райан, - так это тем, что они одноразовые. Не под этим ли
курганом похоронен наш храбрый герой?
  Сам-то он знал, что не под этим. Его уважение к Бертрану росло с каждой
минутой. Интересно, за какую веревочку он дернул, чтобы обрушить все это в
рассчитанном им направлении? Или он тоже тащил с собой дурака и здесь
догадался пустить его вперед? Интересно, вдвойне интересно, каково им было
вдвоем в глотке Стража? Но нет, все это вздор. Бертран был единоличник, и
это его сгубило.
  Мягкий музыкальный звон коснулся его слуха. Кажется, никогда не слышал он
звука приятнее, и разноцветные огоньки замелькали у него перед глазами.
Стены вокруг тоже сплошь были покрыты узором из мерцающих точек.
Обернувшись, Райан обнаружил, что Санди трет глаза. Стало быть, это не
галлюцинации. Но что это? Новая ловушка?
  Санди ущипнул повесивший было голову Цветок, тот взвизгнул, вскинулся и
выбросил яркую вспышку. И в свете этой вспышки путники увидели обращенные
к ним выпитые глаза двух сморщенных коричневых мумий, крепко спеленутых
паутиной и притянутых к стене.
  - Мечи долой! - заорал Райан.-Руби нитки!
  Одним быстрым, будто тренированным движением, выдавшим хорошую школу,
Санди оказался за его спиной. Спина к спине они стояли и рубили отовсюду
тянущиеся к ним липкие невесомые нити. Стены, покрытые гобеленом
шевелящихся огней, вздохнули и опали светящимся дождем. Почти бегом Райан
и Санди бросились вон из этого проклятого места.
  Гладкие стены сменились барельефами. Все стены сверху донизу и свод
потолка были покрыты одной непрерывной сценой войны. Схематично
изображенные фигурки тварей всевозможных пород сплетались в смертельных
объятиях и истребляли друг друга с помощью всех приспособлений, до каких
только додумался человек, да и не человек тоже. Восторженно вопили
опьяненные кровью убийцы, в судороге агонии раздирали рты умирающие. Тут и
там из общего месива можно было выделить кентавра, гарпию, грифона...
Нехороший это был барельеф. И когда он кончился и сменился лепными масками
чудовищ с жуткими выражениями, Санди даже полегчало. Хотя в этих масках
тоже не было ничего хорошего: ему отвратительны были лица ненависти,
алчности, зависти, жестокости, чванства. Но война, будучи закономерным
следствием всего этого, была все же еще хуже.
  Они бежали рядом, Райан цепким военным взглядом ощупывал окрестность,
готовый к новым неведомым опасностям, в любой миг могущим обрушиться на
них из самых неожиданных мест. И вдруг тоннель оборвался.
  Они стояли на пороге зала. Внутреннее напряжение в обоих достигло предела,
за которым уже может начаться истерика. Кубический объем зала наверняка
был чудовищным, но просторным он не казался-с потолка тут и там свисали
гребни гигантских сталактитов, навстречу им поднимались из земли белые
иглы сталагмитов, похожие на разрушенные колонны Тримальхиара, и они,
дробя пространство на части, делали его куда менее впечатляющим.
  Молодые люди медленно пробирались вперед, тревожно озираясь и ожидая
ловушки. Но ни одна из чудовищных игл не обрушилась. Райан подумал, что
время ловушек, должно быть, миновало. Он понял, что путешествие его
завершилось, когда, обогнув очередной гребень, увидел Мечи.
  Они лежали на двух базальтовых параллелепипедах, стоящих бок о бок,
похожие, как две капли воды, сверкающие в холодном свете буквально
лучащегося любопытством Цветка. Райан подумал, что и сам он не смог бы
подобрать для основы материал лучше базальта, вечного, как Добро и Зло. В
горле его самым постыдным образом пересохло.
  - Неужто дошли? - спросил он.-Оставим здесь наши мечи. К этим лучше
подходить, не оскорбляя их видом недостойных конкурентов.
  Они вынули мечи из ножен и положили их наземь, стараясь при этом не
шуметь. Райан не смотрел на Санди, опасаясь взглядом выдать напряжение.
Сейчас все должно произойти нечаянно. Одна минута, и он станет другим.
  - Выбирай, - сказал Райан самым естественным тоном, - ты заслужил. Я
возьму тот, что останется.
  Санди помедлил. Так ли уж нужен ему волшебный меч? Артур Клайгель, отец,
построил чудесный город и вдохнул в него жизнь, но когда пришел черный
час, не сумел его защитить. Его Могущество, по-видимому, было Могуществом
Созидания, а не насилия... Во всяком случае, волшебный меч ему не помешает.
  Они были настолько одинаковыми, что, казалось, у него двоится в глазах. Он
обошел ближний к нему меч и взял в руки дальний. Он стоял к Райану спиной,
и не заметил, как тот затаил дыхание. Что рассказывал Брик о выборе
оружия? Держа руку на резной рукояти, Санди внимательно вслушался в себя...
  Райан напрягся. Ну что ж. Пора. Санди стоял к нему беззащитной спиной.
Пришел миг, ради которого он на протяжении многих дней рисковал жизнью.
Жалость, прочь! Дружба, убирайся! Я ради этого жил!
  Его рука сомкнулась на рукояти клинка, покоящегося на базальтовом
постаменте. Сейчас!
  - Как долго я тебя ждал! - этот шепот в мозгу ошеломил Райана, и он забыл
занести меч.-Наконец-то!
  И сила полилась в него, могучая черная сила, доселе заключенная в тесном
объеме клинка, текла в него, разгибаясь и расправляя сумрачные крылья.
Усталость долгого пути смыло могучей волной, и Райан откуда-то знал, что
это еще мелочи, малая толика, что он сможет черпать отсюда еще и еще и,
возможно, никогда не достигнет дна. В его руках был Черный Меч. Санди
ошибся. Ему не повезло. Теперь не было причины убивать его. Более того,
теперь принц Черного трона испытывал к нему холодную, снисходительную,
полупрезрительную благодарность. А впрочем, сейчас это не имело никакого
значения.
  - Как просто, - сказал Санди, оборачиваясь.-Взяли- и пошли. Куда теперь
идти? - он встряхнул Цветок. Тот махнул листом в сторону неприметной,
скрывавшейся за гигантским сталагмитом дверки. Райан и Санди покинули
опустевшее Хранилище и вошли в тоннель, похожий на тот, каким они шли
ранее: гладкий, скучный, со слоем многовековой пыли, на которой они вновь
оставили две параллельные цепочки следов.
  Здесь уже не было никаких ловушек: тоннель напоминал ковровую дорожку для
Победителя. Они шли несколько часов, и Райан, не чувствовавший усталости,
частенько останавливался, с растущим раздражением поджидая то и дело
отстающего Санди. Тот еле плелся, придерживаясь рукой за стену. Устал он
так, что ли? Сам Райан чувствовал себя великолепно.
  Свежий воздух неожиданно ударил им в лица. Они стояли на пороге огромной

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг