Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
                                   Части                         Следующая
Наталия ИПАТОВА
Редактор Сергей Иванович Казанцев

                         ПРИКЛЮЧЕНИЕ ПРОДОЛЖАЕТСЯ

                     БОЛЬШОЕ ДРАКОНЬЕ ПРИКЛЮЧЕНИЕ #2


  ПРОЛОГ. О СЕНЕ

  Под крылом летящего в сером ноябрьском небе дракона стремительно сменялись
пейзажи: окруженные живыми изгородями опустевшие пашни, игрушечные домики
деревень с дымками над желтыми соломенными и красными черепичными крышами,
городки с чистенькими площадями и шумными ярмарками, простиравшиеся,
казалось, до самого горизонта массивы лесов и похожие на торчащие из земли
метлы верхушки деревьев в рощах, потерявших листву, быстрые проблески воды
в тоненьких ниточках рек и озерца-как осколки разбитого зеркала. По земле
неслись тени облаков и, почти неотличимая от них, с ними вместе мчалась
причудливая тень дракона.
  Время от времени дракон оглядывался, пытаясь бросить взгляд на основание
собственной шеи, туда, откуда доносились смех, веселая возня и звуки
поцелуев.
  В данный момент взрыв смеха прервал обстоятельные рассуждения
растрепанного рыжего существа. Изнемогая от хохота, оно продолжило самым
серьезным тоном:
  - ...но, право же, достаточно и самого обычного стога сена. Сверчок,
скажи, пожалуйста, там бывают стога сена?
  - Леди, - отвечал дракон, носивший столь странное имя, - в Волшебной
Стране среди прочей нечисти попадаются иногда и люди. А там, где живут
люди, непременно есть сено. И хотя я не вижу причины заготавливать впрок
сухую траву там, где стоит вечное лето, стога мне попадались не раз и не
два.
  - Соломой еще крыши кроют, - вставил спутник девушки, крепко обнимавший ее
талию и, судя по всему, предназначенный на заклание в том самом
пресловутом стогу.
  - Так что, моя прекрасная дама, - с комической серьезностью заявил дракон,
- если там есть хотя бы один стог, я вам его предоставлю. Но должен
предупредить: вы вряд ли сможете немедленно использовать его так, как вам
того хочется сейчас.
  - Это еще почему? - подозрительно спросила девушка.
  - Вы будете просто не в состоянии, - пояснил дракон, не вдаваясь в
подробности.
  - Ты смотри у меня, - для порядка в легкой тревоге пригрозила леди, теряя
интерес к транспортному средству и вновь возвращаясь к прежнему
упоительному занятию.
  Дракон ухмыльнулся и заложил крутой вираж. За время длительного полета он
успел соскучиться и пытался развлечь себя, как мог. Пара потерявших
бдительность седоков разразилась гневными упреками, особенно часто поминая
драконий нос и способы обращения с ним.
  - Проверка! - защищался устрашенный дракон, чей розовый бархатный нос был,
по-видимому, единственным уязвимым местом на покрытом броней теле.-Имейте
совесть, это же драконья шея, а не зеленый лужок. Во время перехода
болтанка будет куда круче. Вот оно, держитесь! Санди, держись за гребень!
  Спутник девушки что было сил вцепился в растопыренный драконий гребень,
девушка обвила его шею руками и зажмурилась, полностью доверив свою жизнь
крепости его рук и нервов. Но он не закрыл глаз. Напротив, он не мог
оторвать их от просвета в облаках, куда устремился дракон.
  Они летели сейчас над горной грядой; вершины ее заснеженных пиков, словно
зубы, кусали небо за брюхо; утреннее солнце вставало за скалами, окрашивая
их, преломляющих его лучи, в самые немыслимые цвета. Та щель в облаках,
бывшая целью дракона, светилась радугами, закручивавшимися по спирали, и
чем ближе, тем нестерпимей, тем ярче разгоралась эта спираль.
  - Держитесь! - еще раз крикнул Сверчок, чье полное имя звучало как
Сверкающий Подобно Чаше Из Лунного Серебра. Он поднялся немного выше своей
цели, сложил крылья и ринулся вниз, в самый центр спирали, пронзив ее, как
тяжелое серебряное веретено, как стрела-"бычий глаз" мишени.
  - Домой! - восторженно ревел он.-Домой!

  1. О ПРАВАХ ЕДИНОРОГОВ

  Солнышко катилось к западу, ну, или в ту сторону, где оно обычно прячется
на ночь в Волшебной Стране, а поскольку никто никогда не задавался
вопросом, насколько движение светила в сказке соответствует реальной
астрономии, то для сохранения аналогий пусть стороны света остаются там,
где им по обыкновению и положено быть. К вечеру поднялся легкий приятный
ветерок, унесший прочь всех комаров, взвившихся над тихой заводью, в
которую разливался ручей, чей серебристый шепоток слышался чуть выше, в
отделяющем полянку от рощи кустарнике, вплотную подходившем к воде.
  Издали двое, лежавшие на берегу, казались бездыханными. Но если бы
любопытный некто подошел поближе, он счел бы их спящими и, обладая тактом,
поспешил бы удалиться. На самом же деле это не было и сном. Юноша и
девушка, прилетевшие на драконе, Александр и Саския - Санди и Сэсс, -
лежали на изумрудной шелковистой траве Волшебной Страны в глубоком
обмороке, явившемся последствием Перехода.
  Первым пришел в себя юноша. Упираясь руками в землю, он с трудом поднял
голову, обвел глазами незнакомую местность, не таившую в себе, как ему
показалось, ничего угрожающего, и решительным усилием перевернулся на
спину. Постепенно взгляд его прояснился, мысли пришли в порядок, и он
приподнялся на локте, ища глазами спутницу.
  Она лежала рядом, разметав волосы и юбки, дышала ровно, как спящая, и
румянец уже вернулся на ее позолоченные загаром щечки, а губы алели сонной
улыбкой. Во время Перехода она потеряла свои деревянные башмаки, босые
ножки трогательно выглядывали из-под коричневой юбки, шнурки корсажа были
распущены, сорочка соскользнула, открыв хрупкое плечо и тонкую мускулистую
руку. В игре вечерних теней она уже казалась не тем, чем была на самом
деле когда-то не здесь, не деревенской девчонкой, а заколдованной Спящей
Красавицей. Санди захотелось прикоснуться к ней, но ему почему-то боязно
было потревожить ее, и его противоречия разрешились тем, что он провел
ладонью над ее плечом в полудюйме над кожей, и улыбнулся, вспоминая, когда
и как был развязан каждый из этих шнурков.
  Не открывая глаз, она потянулась, метко брыкнула ножкой с безукоризненно
оттянутым носком, отгоняя муху, отважившуюся потревожить царственную
безмятежность ее сна, и промурлыкала что-то невнятное, где он разобрал
только свое имя. Ну что ж, видно, пришла пора будить Спящую Красавицу.
  - Добрый вечер, Сэсс, - прошептал он, склоняясь к ее румяным губам,
смешивая дыхание и волосы.
  Легкое покашливание смутило его и заставило отпрянуть. Сэсс, по-видимому,
уже несколько минут просто симулировавшая обморок, вскинула голову. Глаза
ее испуганно расширились, но она тут же овладела собой, сообразив,
насколько смешной и нелепой была бы сейчас возня со шнурками в попытках
скрыть то, что и так все видели. Нарочито медленным жестом она натянула
сорочку на плечо, позволяя стоявшему рядом на коленях Санди обнимать себя
за талию.
  Их окружали несколько человек, самый рослый из которых вряд ли превышал
четыре фута. За плечами их были короткие луки и кованые колчаны,
украшенные чеканкой изумительно тонкой работы, а опирались они на
недлинные копья, судя по всему, с серебряными наконечниками. Но, несмотря
на все это вооружение, ни у Санди, ни у Сэсс они не вызвали тревоги:
отчасти потому, что в позах их не было ничего угрожающего или зловещего, а
отчасти и потому, что выражением лиц они походили на серьезных и печальных
детей. Все как один, они были одеты в зеленые, неровно окрашенные туники,
позволявшие, как догадался Санди, им, застывая в неподвижности, мгновенно
сливаться с трепещущей в солнечных лучах листвой.
  - Эльфы! - прошептала Сэсс.
  - Наконец мы нашли вас, миледи, - почтительно сказал тот, что был повыше
прочих и стоял к ней поближе.-Какое счастье вновь видеть вас после
стольких лет разлуки!
  - Ничего не понимаю, - сказала Сэсс.-Я никогда не видела эльфов и... и
вообще... я только что прилетела очень издалека. Вы меня с кем-то
перепутали.
  Предводитель Зеленой дружины грустно улыбнулся.
  - Вас не было шестнадцать лет, миледи. Мы искали вас повсюду, но поиски
наши были тщетны. Одно лишь утешало нас в наших страданиях в разлуке с
вами-мы знали, что вы живы, и лелеяли надежду на ваше возвращение.
Сегодняшний день будет записан в нашу Историю как самый счастливый для
эльфов за последние шестнадцать лет. Этот день мы назовем днем Второго
Обретения.
  - Но я не понимаю...-растерянно отозвалась она.-Вы ошибаетесь. Санди,
скажи же им, что я не больше того, что я есть!
  - Миледи, - сказал зеленый Предводитель, - вы несете на себе знак.
Позвольте?..
  Он преклонил колено и протянул руку к плечу девушки. Его рука не
дотронулась до нее-в почтительном ожидании разрешения. Сэсс вздрогнула, и
Санди приготовился вмешаться, если этот тип зайдет слишком далеко, но его
волнение и почтительность были столь очевидны, что она расслабилась и
кивнула. Эльф потянул за ткань сорочки, та соскользнула с плеча, и венок
из мелких родинок выглянул на свет догорающего дня. Все как один, эльфы
опустились на одно колено и склонили головы и копья.
  - Это руна Ку, - сказал Предводитель.-Первая руна Слова...
  - "Королева"! ? ахнул Санди. Предводитель повернулся к нему. В его
недетских глазах мелькнули грусть, жалость и понимание.
  - Вы быстро соображаете, сударь, и в нужном направлении, - сказал он. В
его обращении к Санди не было и следа той почтительности, с какой он
относился к Сэсс, но было что-то равное... Как будто, подумалось Санди,
Предводитель не хотел иметь его врагом и в то же время сознавал, что он
может доставить немало хлопот.
  - Так я-Королева?
  - Именно так, миледи. Вы-Королева, утраченная шестнадцать лет назад и
счастливым образом вернувшаяся домой тогда, когда ваши подданные
подвергаются гонениям и преследованиям.
  - Я-Королева? Я обладаю властью?
  - Всей ее полнотой, миледи. В этом мире ни эльф, ни человек, ни дракон, ни
прочее существо, волшебное или нет, не имеет права вам приказывать.
  - Как чудесно! - воскликнула Сэсс.-Мог ли ты подумать, друг мой, кем могу
оказаться я в Волшебной Стране?
  Санди в упор глянул на Предводителя, который, казалось, замер с
недосказанным словом во рту.
  - Чем она должна пожертвовать?

  Тот опустил взгляд.
  - В чем же дело, сэр? - в зеленых глазах Сэсс мелькнула озабоченность.
  - Один из предыдущих принцев Черного трона, - сказал Предводитель через
силу, - наложил на нас проклятие. Для него это было развлечением. Мы не
можем лгать. Хотя сейчас мне очень хотелось бы сделать это. Вы не
скрываете своих чувств друг к другу, не так ли?
  - Нет, - сказал Санди, а Сэсс лукаво улыбнулась. Это была победа, о
которой ей хотелось кричать.
  - Вы прелестны, - молвил Предводитель.-Когда я смотрю на вас, глаза мои
ликуют, но сердце полнится болью. Вы должны расстаться.
  У Санди дрогнул уголок рта, Сэсс шумно вздохнула.
  - Что? Нет! Никогда! Глупости! - она резво вскочила на ноги и,
рассерженная, рванулась выйти из круга, в который заключила ее Зеленая
дружина. Эльфы преградили ей путь и упали перед ней на колени. Будь они
людьми, она не постеснялась бы растолкать их и любой ценой вырваться на
свободу... Но они так похожи были на измученных детей! По лицам их текли
слезы.
  - Не покидайте нас, Королева! - воскликнул Предводитель.- Мы не можем
угрожать вам оружием, мы можем только молить!
  Пыл ее гнева поутих.
  - Почему я должна расстаться с человеком, которого люблю?
  - Простите, миледи, что приходится касаться этого вопроса. Вы не можете
быть вместе, потому что хотите друг друга. И удержаться вы не сможете.
Любовь у людей сильнее рассудка.
  - Что за нужда удерживаться от любви?
  - А как вы собираетесь управлять единорогами?
  Повисла тягостная пауза.
  - Единорогами? Они... бывают?
  - Разумеется. Это могущественный Добрый народ, но они согласны вступить с
нами в Унию лишь в том случае, если Королева будет девственницей.
  - Ну и пошли они подальше! - воскликнула Сэсс, покрасневшая до самых
локтей.-Ничего себе условие!
  - Все наши беды, миледи, происходили от того, что мы слишком часто
посылали подальше тех, чьи обычаи и претензии шли вразрез с нашими.
Единороги-тоже волшебные существа, и у них есть свои права. Как я уже
сказал, это могущественный, свободный и гордый народ. Лишь они одни
способны противостоять василискам. Впрочем... Пригласите сюда посольство
единорогов.
  Почти черные в наступавшей ночи, кусты зашевелились, и из них выступили
три существа. И Сэсс, бедная Королева эльфов, ахнула, и слезы восторга
брызнули из ее глаз. Крошечные острые копытца бесшумно ступали в высокой
мягкой траве. Они были, как лошади, но меньше, невесомее, волшебнее. Их
белый воздушный пух, казалось, светился в темноте, а движения настолько
плавно и незаметно перетекали одно в другое, что и впрямь можно было
подумать, что они нереальны. Из середины лба каждого выступал острый
искрящийся прямой рог. Одна особь была крупнее, две другие-помельче,
словно более молоды. Ноздри главного дрогнули, расширились, легонько
лавируя между эльфами, единорог прошел к Сэсс и, грациозно согнув колени,
опустился перед ней в церемонном поклоне. Он признал эту Королеву. И Сэсс
расплакалась. Единорог, белый единорог, воплощающий в себе все самое
возвышенное, чистое и благородное; все Добро сказки, вся ее поэзия,
смешавшись, отлились в образе белого единорога. Животное смотрело на нее
мудрыми, добрыми глазами. Какой силой черствой воли нужно обладать, чтобы
отвергнуть подобное существо! Сердце Сэсс разрывалось, и она обернулась к
Санди, ища у него поддержки.
  Он низко ей поклонился.
  - Прими мое уважение, Королева, - сказал он глухим голосом.- Царствуй
счастливо... и прощай.
  - О нет! - вскрикнула она, но Санди развернулся к ней спиной и
стремительно исчез в тех же кустах, откуда только что возникли единороги.
  - Санди! - пронзительно закричала она, бросаясь следом.- Не уходи!
  Она споткнулась и упала на колени. Предводитель опустился на землю подле
нее.
  - Вы рождены были для того, чтобы царствовать над нами! Этот знак
- он отметил вас, ВАС, когда умерла Та, Что Была До Вас. Это ваш знак, он
уйдет только с вашей смертью. Королева, не отвергайте нас! Нам плохо.
Черный набирает силу, он подчинил себе уже гоблинов и оборотней,
василисков и гарпий, баньши, кладбищенских лошадей и всех злых мачех. Он
засылает посольства к драконам и подкупает наиболее алчных гномов. Все
больше нечисти становится под его знамена. Мы и единороги, да вот разве
что люди в их большинстве, остались почти единственными свободными
народами, не тронутыми злом, но нас убивают и обращают в рабство! Нас
тащат в рудники, где мы в цепях добываем для Него золото и железо, и мы
тешим Его равнодушный взгляд дивными изделиями наших мастеров. Вы, вы одна
способны поднять против ненавистного Черного голос и меч. Вы-наша
Королева, ужели же вы предадите нас?
  Ну что ж. Он отделался от нее. Он опять решил за нее, присвоив себе ее
законное право выбора, и хладнокровно исчез, развязав себе руки, на поиски
своих собственных приключений. Ну и пусть, в отчаянии решила она. На этот
раз он оставил ее не на пустом месте. На лице ее еще не высохли дорожки
слез, когда она повернулась к Зеленому Предводителю.
  - Что я должна делать?
  - Принять корону, миледи.
  Он приложил руки ко рту и крикнул в сторону леса голосом какой-то
неизвестной Сэсс птицы. В ту же секунду из кроны ближайшего дерева
выпорхнули два крылатых существа. Крылышки их работали изо всех сил, а в
руках-или лапках? - они несли резную деревянную шкатулку.

Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг