Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                                  
положил их поближе к фонарю. Потом он встал  и  пошел  к  наружной  двери,
оставив фонарь акации. Немного хотелось плакать, совсем немного. Он не так
уж сильно любил Весточку. Хотелось плакать от того, что чуть не погиб сам.
Крысы шелестели у ног, но не трогали. Здесь у них не было перевеса в живой
силе. Основная живая сила доедала Весточку.
     Он услышал, как остановился автомобиль. Старушачьи шаги поспешщили  к
подвалу. Дверь открылась и он упал в объяния,  такие  же  крепкие,  как  и
объятия акации. Старуха целовала его мокрыми губами.
     - Они съели Весту, - сказал мальчик.
     - Кто? - удивилась Старуха.
     - Крысы.

     Старуха еще не вполне оправилась от поэтического и  любовного  бреда.
Она провела мальчика в комнату и налила два бокала.
     - За мой успех!
     И выпила. Мальчик стоял  с  опущенной  головой.  Старуха  налила  еще
бокал.
     - За нашу любовь!.. Ты не будешь пить?
     - Крысы, - сказал мальчик.
     - Какие крысы?
     - Из подвала. Они съели Весту.
     Старуха выронила бокал.
     - Господи, они же могли съесть и тебя!
     Она обмерла, представив, что могла бы  снова  остаться  одна  в  этом
доме.
     - Могли. Но меня спасла акация.
     - Не говори глупостей.
     - Она схватила меня и держала, пока они ели Весту. Если бы я  побежал
на помощь, они съели бы и меня.
     Он положил томик Верлена у зеркала.
     - Ну и Бог с ней, - сказала Старуха, све равно она была старой, скоро
бы сама умерла. Пойдем в спальню.
     В спальне они повторили утреннюю  процедуру  с  некоторыми  приятными
вариациями. Старуха легла на спину и смотрела в темный потолок.
     - Я тебя люблю, - сказала она, - ты знаешь, что я тебя люблю?
     - Я тоже, - ответил мальчик.
     - Нет, - сказала Старуха, - ты не знаешь, что это. Ты не знаешь,  как
я тебя люблю. Как любит жизнь приговоренный к смерти.  Как  любят  свободу
сто тысяч джинов, запертых в одной  бутылке.  Как  любят  свет  сто  тысяч
ослепленных. Ты не знаешь, что это такое.
     - Она меня тоже любит, - сказал мальчик.
     - Кто?
     - Акация. Она меня тоже любит, иначе бы она меня не спасала.
     Поэитческие сравнения замерзли у Старухи на языке.
     - Ты говоришь - тоже?
     - Да.
     - Ты сравниваешь меня с деревом?
     - Да, - сказал мальчик, - она совсем такая же как ты. Она  тоже  меня
любит. И она такая же худая и длинная.
     - А кого из нас ты любишь больше?
     - Одинаково, - ответил мальчик, - потому что вы одинаковые.
     Он скоро уснул.
     Старуха долго лежала, глядя в потолок. Потом она осторожно встала, не
разбудив мальчика, и пошла в чулан. Там она  нашла  две  бутылки  какой-то
горючей жидкости, которая осталась еще со времен отца. если акацию  нельзя
срезать или выкопать, то сжечь ее уж точно можно.
     Она спустилась в  подвал.  Акация  росла  в  той  подземной  коробке,
которая была как раз под спальней. Старуха несла  в  руке  большую  свечу,
потому что фонарик так и остался в подвале.  Фонарик  уже  не  горел,  его
батарейка кончилась.
     Старуха поставила свечу на пол. Чернильно-черные  тени  заметались  в
углах. Акация лежала, обнимая умерший фонарь, обвиваясь вокруг него совсем
по-женски.
     "Потому что вы одинаковые", - вспомнила Старуха. Она была  в  тяжелом
ночном халате без пуговиц, только с пояском. Она развязала  пояс  и  халат
упал на влажную землю. Длинная шея, длинные ноги, длинные пальцы - то, чем
она всегда гордилась.
     Она посмотрела на свою ладонь и пошевелила длинными пальцами.
     - Да, мы действительно одинаковы, - сказала она вслух и посмотрела на
акацию. Акация обнимала мертвый фонарь. Ей не было дела до Старухи.
     Старуха вернулась в спальню, легла и скоро уснула. В эту ночь  ей  не
снилось ничего.
     - Сегодня ты можешь пойти на улицу понгулять, - сказала она  мальчику
утром.
     - Ты меня отпускаешь?
     - Да. Делай что хочешь.

     И мальчик ушел. Она набрала номер, вычитанный в рекламной газетке,  и
вызвала рабочих. Рабочие приехали часа через два.
     - Эй,  хозяйка,  что  прикажешь?  -  спросил  тот,  что  постарше,  и
подмигнул.
     Она не удивилась этому.
     - Не зови меня хозяйкой, у меня имя есть.
     - И как же тебя зовут? - спросил рабочий.
     - Нина.
     Имя лопнуло на языке, как пузырек.
     Она уже на чувствовала себя Старухой. Сейчас ей подмигнул мужчина.  И
впереди было еще немало жизни.
     - А по батюшке?
     - Просто Нина.
     - А что, просто Нина, нальешь?
     - Налью.
     Она налила и рабочие взялись за дело. Они сняли замки и прололбил пол
в спальне. Нина помогала им отворачивать ковер. Тот, что постарше, толкнул
ее плечом и она токнула его в ответ.
     Потом подмигунла и рассмеялась.
     - Зачем тебе долбить пол? - спросил рабочий.
     - Пойдем, покажу.
     Она провела его в подвал и вдруг уронила фонарь. Рабочий сжал ее так,
что затрещали кости.
     - Ты не то, что моя старуха, - прошептал он.
     - А что, твоя так плоха?
     - Толста стала очень и ленива.
     - Сколько ей?
     - Моложе тебя.
     - А я, значит, лучше?
     - А ты лучше, - сказал рабочий и сжал ее еще силнее.
     Темноту прорезал лучик и штукатурка посыпалась на их головы.
     - Ах, чтоб тебя, - сказал рабочий и очень складно выругался.
     В подвал вошел свет. Акация лежала на полу. Нина заметила, что на  ее
стеблях все же есть маленькие листочки.
     Рабочие продолбили небольшую дырку и аккуратно обмазали ее  цементом.
В цемент они вмазали резиновую трубочку для полива. Нина  снова  застелила
ковер и без сожаления прорезала в нем дыру.
     Она ждала вечера, но мальчик  не  вернулся.  Еще  через  два  дня  из
отверстия показался стебель. На нем были почки.  Еще  через  неделю  почки
выбросили листья и подземное чудовище  превратилось  в  обычное  маленькое
деревце.
     Обыкновенная акация росла в теплой  комнате  всю  зиму.  Впрочем,  не
совсем обыкновенная. На ней совсем не было шипов. Наверное, шипы  остались
внизу.
     Следующий вечер в честь себя самой Нина уже не првоводила. Ей было не
до стихов. В начале лета у нее родилась дочь. Первые месяцы девочка  много
болела, но потом окрепла.
     Прошло еще полтора года. Нина вспомнила о почитателях своего  таланта
и разослала им письма. Был канун Нового Года.
     Первой  приехала  графоманка.  Она  привезла   четверых   собственных
поклонников.
     - Это ваши поэтические внуки! - гордо объявила она.
     Поэтические внуки скромно покивали головами.
     - Эта женщина - наш новый Пушкин, - сказала  графоманка,  -  точвнее,
ваш старый Пушкин - эта старая женщина, то есть еще совсем не старая.
     Графоманка совсем запуталась в собственных словах.
     Пришли и другие гости, почти все старые поклонники.
     Маленьккая Оленька в свои полтора года уже резво бегала по комнатам и
не плакала, даже если спотыкалась. Она вполне прилично  умела  говорить  и
умела писать печатную букву "А".  Она  так  же  знала  наизусть  несколько
маминых стишков.
     - А где у вас елка? - спросил кто-то из гостей.
     - Сюда, - сказала Оленька.
     - Не может быть, - сказала графоманка, - деревья не цветут зимой!
     - Это секрет, - сказала Оленька, - наша елка всегда цветет зимой.
     Она стала под акацию и прочла из маминых стихов:

                Я - гулкий колокол,
                    но - только ты звонарь.
                Коснись меня
                    и я начну звучать...

     - Это, конечно, совсем не детские стихи, - объясняла графоманка своим
поклонникам.
     - Но мать тоже старовата для "коснись меня", - выразил мнение один из
поэтических внуков.
     - Она гений, а гений всегда молод, - сформулировала графоманка.
     Внуки кивнули головами.
     Оленька прочла еще куплет и остановилась. Поклонники  зааплодировали.
Девочка слегка покраснела и улыбнулась замечательной невинной улыбкой.
     - Как  пахнет  цветами!  -  сказал  один  из  поклонников.  -  Дерево
действительно живое.

Предыдущая Части


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг