Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     -  Здравствуй, мальчик!  Я  жду тебя  уже  много  веков...  Пожалуйста,
подойди поближе!

     ...Айвен с замершим сердцем глядел на Золотого Дракона. Ему показалось,
что он ослышался, когда тот приветливо произнес:
     -  Здравствуй,  мальчик! Я жду  тебя  уже  много  веков...  Пожалйуста,
подойди поближе!
     Юный маг  кивнул  и,  отстранив пытавшегося остановить его Локкара (тот
послушно застыл в отдалении), приблизился к этой ожившей золотой скульптуре.
     - Тебе предстоит менять судьбы миров. Ты готов?..
     - Я... Я не знаю... Вправе ли я...
     - Проверь себя, заглянув  в мои глаза... Что  ты увидишь -  собственное
отражение или нечто иное?
     Айвен всмотрелся в бездонную тьму вертикальных драконьих зрачков:
     - Да, это  не мое отражение... Странная комната... Человек за столом, в
странной  одежде... Он  наверное  маг: перед ним доска  с клавишами,  что-то
вроде  ксилофона,  и  хрустальный  шар,  заключенный  в  квадратный  ящик...
хрустальный шар показывает картину... Высокие Боги! -  он же показывает  как
раз Золотого Дракона!..
     - Достаточно, Айвен, - мягко  остановил  его Дракон.  - Ошибки нет - ты
именно тот, кто нужен Срединным Землям...

     ...Виктор  глядел в разрастающиеся  почти  во весь  компьютерный  экран
драконьи  зрачки  и мучительно соображал  - откуда же  это растущее  чувство
опасности? И вдруг вспомнил:  Бог ты мой, нельзя, никогда нельзя заглядывать
в глаза  дракону! Пытаясь защититься,  он  вскинул было руку к кнопке Reset,
но, разумеется, опоздал.
     Странно  мягкий  голос произнес  где-то  в  глубине  его сознания, безо
всякого злорадства,  а  скорее с  сочувствием: "Значит, тебе любопытно - что
чувствуют  люди,  узнав,  что их мир  через  несколько мгновений  перестанет
существовать?.."
     ...Больше  всего  это походило на  то, как  сгорает брошенная  на  угли
фотография: черная обугленная кайма наступает от краев картона к его центру,
обращая в  рассыпающиеся  хлопья картинку, самонадеянно мнившую себя вечной.
Пару  секунд в  пустоте еще существовал экран с печальными глазами дракона -
будто тот оглядывал напоследок свою работу, - а потом настала тьма, полная и
вечная...


5

     Ощущение вторичности происходящего было внезапным и необычайно сильным.
Оно  волною прокатило  по речным заводям  памяти, взбаламутив  с заиленного,
заросшего рдестами  и роголистником дна причудливую мешанину погребенных там
теней, отзвуков и запахов. Некоторое время  все это кружилось в зеленоватой,
цвета бутылочного стекла, водной толще, и казалось уже  - вот-вот сложится в
осмысленное воспоминание, но  нет...  Хоровод  распался,  и образы минувшего
стали один  за одним погружаться в глубину; дольше всего держался запах - он
как  бы отчаянно выгребал против течения ("Ну вспомни же меня, вспомни - это
так важно!.."), однако  настал и ему черед обессиленно вернуться в придонную
тину забвения. Теперь уж точно навсегда...
     Виктор  даже чуть помотал головой, будто вытрясая воду  из ушей. Ведь в
институте у  Поля он точно  впервые... Может,  это стенд  с  выпиленными  из
пенопласта  орденами и праздничной стенгазетой ему навеял?  - так  они, чай,
просто  одинаковые по всем институтам... "Призывы ЦК КПСС к 80-ой  годовщине
Великого  Октября" - ну какие тут возможны местные  варианты?.. Равно как  и
непременный  портрет  орла  нашего,  товарища Андропова:  пронизывающий взор
Великого  Инквизитора, тонкий  хрящеватый  нос и  бескровные  губы  вампира.
"Армянское радио спрашивают: почему Андропов выжил в 84-ом?  Армянское радио
отвечает:  потому что  стрелять  надо было не обычной  пулей, а серебряной!"
Самого армянского радио, между прочем, в последние годы почти и не слыхать -
не то, что в благословенные либеральные времена Леонида Тишайшего...
     Вот  ведь не  ценили, а? -  "бровеносец в потемках", "сиськи-масиськи",
что ни  неделя - то новый анекдот, один другого  ядовитее...  Диссиденты изо
всяких "Хельсинских  групп" - ну да,  под гэбэшным надзором, да, утесняли их
всяко-разно, обыски-высылки - но ведь они были,  в натуре были, здесь - а не
где-то  там,  и  письма  свои  писали,  и  интервью  журналистам  забугорным
давали...  это  ж  только  вдуматься -  по  нынешнему-то  времени!..  Книжки
опять-таки в стране издавались - не бог весть какие  и не бог весть сколько,
но все-таки  не один только буревестник  революции  товарищ Горький в  серии
"Школьная  библиотека" да  "Материалы  XXIX съезда" в красном сафьяне;  а  в
школьной программе  были Достоевский  и  Щедрин - вот тоже "симптомчик"... А
мы,  идиоты  малолетние, вольтерьянцы  хреновы -  ах,  Северная  Корея!  ах,
"1984"!  Да в наши годы,  между прочим, не было  такого  выпускника биофака,
чтоб этот самый "1984" не прочел, а нынче - поди найди, чтоб хоть слыхал про
такое... А чего удивляться: в наше время за хранение (ежели без размножения)
полагалась  "профилактическая беседа", ну, если в самом пиковом  раскладе  -
могли  попереть из  аспирантуры, а  нынче  за "1984" припаяют  столько,  что
выйдешь уже при коммунизме... Болтают, впрочем, тут еще и "чисто личное": уж
очень орел наш, Юрий Владимирович, эту дату - 1984 - недолюбливает...
     - Ну, здорОво! Извини - задержался, партсобрание... Давно ждешь?
     - Да не так, чтоб  очень... Вот,  изучаю пока "Призывы ЦК КПСС к  80-ой
годовщине",  как  раз  дошел  до  призыва  нумер  34  -  "Советские  ученые!
Укрепляйте лидирующие позиции советской науки", или как он там...
     - Ладно, ладно язвить... Давай сюда свой аусвайс и обожди еще с минуту.
     Биохимик  Поль  -  университетский  однокашник  и  кореш еще со  времен
школьного биологического кружка  при Зоомузее  (эх, времечко: первая бутылка
водки, распитая  под заснеженными елками  Приокского  заповедника...  первая
экспедиция  -  энцефалитный  эпидотряд в  Кузнецком  Алатау...)  был  теперь
большой шишкой  в Институте молекулярной  биологии  -  членкор,  шеф ведущей
лаборатории (от замдиректорской должности хватило ума отмотаться), а главное
-  выполняя  кучу  военных  программ,  обладал   немалыми  возможностями  по
административно-партийной линии... Во, ты глянь: уже делает знак от  вахты -
давай, мол,  сюда, можно;  ну,  дает! (У нас ведь нынче  в стране  очередное
осеннее обострение  -  на сей  раз  на предмет бдительности:  чтоб пройти  в
соседний закрытый институт (а они теперь все закрытые) надо, чтоб наш первый
отдел  две недели переписывлся  с ихним:  почему,  да  отчего, да по  какому
случаю. Или вот так: два слова на вахте от уважаемого человека... Воистину -
"Если  б  в  России  законы  действительно выполнялись,  жизнь тут  была  бы
положительно невозможна"...)
     По  коридору   навстречу  им  валила  густая  толпа  сотрудников   -  в
конференц-зале  только  что  закончилось  под магнитофонный  "Интернационал"
юбилейное  партсобрание (присутствие беспартийных, с чем последние пару  лет
было послабление, вдруг опять сделали обязательным). Поль сразу шарахнулся в
боковой   коридор,   но   был   замечен   и   настигнут   энергичной   дамой
специфически-профкомовской  наружности; на лице  институтского  вседержителя
сразу  проступила печать покорной  безнадежности, однако дело обошлось парой
бумаг, которые  он с видимым облегчением и завизировал прямо на подоконнике.
До Вычислительного Центра они уже добрались беспрепятственно.
     Дело,  приведшее Виктора к молекулярным биологам, было  с одной стороны
пустяковым, а с  другой - достаточно  щекотливым. Некоторое  время назад ему
понадобилось  провести некие  расчеты  из  области  многомерной  статистики.
Ничего сложного в них не было, что называется - "наливай да пей", в принципе
можно было обойтись и  ручным  калькулятором, но объем данных был достаточно
велик, и работа, по прикидкам, затянулась  бы месяца  на два; для хорошей же
ЭВМ (вроде "Хьюлет-Паккарда"  80  года)  там  дела было  минут  на  двадцать
"чистого   машинного   времени"   -   плюс,   понятное   дело,   неделю   на
подготовительные  операции. Каковые подготовительные операции он  успешно  и
проделал в ВЦ Института  Океанографии  (в  собственном  его институте ЭВМ не
было вовсе).
     И вот, буквально за день до назначенного  ему "машинного времени", в ВЦ
океанографов  нагрянуло  КГБ:  выяснилось, что  предприимчивые  программисты
распечатывали прямо  на  казенных  печатающих  устройствах  - "принтерах"  -
Мандельштама и  Стругацких.  Весь ВЦ загремел под фанфары; помимо  обычных в
таких  случаях   "Антисоветской   агитации"  и   "Хранения   и   размножения
антисоветской  литературы"  ребятам  навесили  еще   и  "Незаконное  частное
предпринимательство", а поскольку по  новому Кодексу срока не поглащаются, а
плюсуются, на круг им вышло лет по  десять... Чудо, что Викторовы перфоленты
и прочую хренотень  не загребли при обыске как вещдоки - выцарапать их потом
было бы весьма проблематично...
     Однако неприятности на этом не  кончились.  Под эту историю немедля был
издан приказ по всем институтам: усилить контроль за множительной  техникой,
в том числе, отдельной строкой, - за печатающими устройствами ЭВМ.  А первые
отделы, рассудив, что кашу маслом не испортишь, попросту  опечатали все ВЦ -
до особого  распоряжения. Поскольку работать-то все равно надо, опечатанными
ВЦ, конечно, потихоньку пользовались - но делая вид, что ничего такого нету,
и чужих, понятно, не пускали на порог. Виктор совсем уж решил было плюнуть и
обсчитать свои данные вручную, когда чистым случаем, на встрече курса, узнал
от  Поля, что они-то своим ВЦ пользуются вполне легально: "Витюша,  у нас  в
плане  стоят  такие  спецтематики  от  Минобороны,  что  ежели   нам   вдруг
понадобится  вырыть котлован  на  Красной площади,  они  только  козырнут  и
спросят - Мавзолей сдвигать в сторонку, или как?"
     В  институтском  ВЦ   Поль  перекинулся   парой  фраз  с  длинноволосым
программистом запуганно-неарийской наружности и со скучающим на стуле в углу
дежурным особистом. Далее все обошлось с пугающей легкостью: бутылка коньяку
-  и  через  двадцать  минут  Виктор  держал  в руках распечатку  со  своими
результатами (забавно, но  мелочная коррупция и поголовное раздолбайство под
дланью Железного Юрика расцвели так, что про времена пофигиста Лени теперь в
один  голос говорили:  "...И  ведь порядок  в  стране был!" ).  С  интересом
оглядел  машинный  парк; насколько он  мог  судить, ЭВМ  тут были  из  самых
современных,  какие вообще можно  отыскать  в  Союзе: молекулярные  биологи,
похоже,  обставили свой ВЦ, что  называется, "под падающий шлагбаум" - перед
самым  86  годом,  когда  Рейган  врубил  эмбарго  на поставки  в  соцлагерь
вычислительной техники.
     - Ну, чего - заглянешь к нам в лабораторию? Там, небось,  уже накрыли и
откупорили - по случаю славной годовщины.
     - А давай! Есть повод...
     ...В лаборатории все было как водится:  лабораторный стол,  застеленный
фильтровалкой,     винегрет      в      круглых      кристаллизаторах      и
клюквовка-"Несмеяновка",  разливаемая из бутыли для дистиллята в  химические
мерные стаканчики. Благородное дворянство вполголоса беседовало:
     - ...Какой эксперимент закладывать,  голубь?! Забыл, что мы завтра всем
сектором отбываем на три дня?.. На родимой Сетуньской овощебазе картошечка в
овощегноилищах уже перешла в жидкое агрегатное состояние - пора фильтровать,
а как тут без биохимиков?..
     В Штатах говорят: "Неизбежны только смерть и налоги",  а у нас - смерть
и овощебазы; а вот  интересно - как с этим обходились при Сталине? или  тоже
зэки работали? история умалчивает...
     - ...Вот-вот -  якобы анекдот: "Некоторые злопыхатели утверждают, будто
советская  наука  отстала от  американской на двадцать  лет. Это,  товарищи,
неправда. Она отстала навсегда..."
     - Да уж, не знаю, как там всякая ядрена-физика,  но в биотехнологиях-то
мы  точно  отстали  навсегда:  своих  реактивов  должной чистоты  нет -  что
называется, по определению, работать на привозных - это изначально повторять
зады за американами... ну, а теперь,  после эмбарго, вообще полный  привет -
впору специальность менять.  Виктор... Сергеич,  не путаю? - вам там у себя,
часом, безработный дэ-бэ-эн не требуется?
     -  Ближе к лету,  -  хмыкнул  Виктор. -  Коллектором на Тянь-Шань.  Сто
десять плюс высокогорные плюс природно-очаговые - там чума. Идет?
     Да-а, размышлял  он, подставляя мерный стаканчик ("А вот "Несмеяновка",
должен  заметить,  в   вашей  лаборатории  отменных   достоинств.  Сорок  на
шестьдесят?"   -   "Что   вы   такое   говорите,   батенька!   Каноническая,
фифти-фифти..."), да,  ребята попали... Это нам хорошо - нужны голова и руки
плюс  старый добрый  цейссовский микроскоп... ну,  еще деньги на вертолетные
заброски, а они ведь и  вправду посажены на иглу с импортным оборудованием и
реактивами, без  этого хоть лоб разбей  и  наизнанку вывернись - нормального
результата  не   добьешься...  Первый   раз  их  тряхнуло  в   86-ом,  после
Пешаварского  кризиса, но  тогда эмбарго было  частичное,  да и  со временем
приспособились закупать кое-что через  третьи страны. А вот с  90-го,  когда
ввели  в войска в Польшу (на  пару  с  ГДР-овскими немцами; это ж надо  было
додуматься, а?) и весь мир  сказал нам  дружное и громкое "п-фэ!.." - настал
полный шиздец:  большая-пребольшая Северная Корея "с  опорой  на собственные
силы"... Вон  Поль говорит: все их  супертематики - это уровень студенческих
работ в Штатах или во  Франции ("...Все, что мы еще делаем,  Витюша, это, по
большому счету, беготня курицы с отрубленной головой").
     -  ...Так мало того, что у них  там чуть не у  каждого собственная ЭВМ,
прямо  на  столе! Они  теперь  все  эти  ЭВМ объединили  меж собой в  единую
систему,   -  азартно   заливал   вьюноша  бледный  со   взором  горящим.  -
Представляете: сидишь ты,  скажем,  в  Париже  и напрямую  переписываешься с
другом в Лондоне, ну, получается вроде как телеграмма, только  не выходя  из
дому...
     -  Да ну,  Алеша,  - отмахнулся визави  вьюноши, изящный джентельмен  в
эспаньолке, смахивающий  на Арамиса,  - легенды это...  Атлантида,  летающие
тарелки... теперь вот  -  единая сеть ЭВМ, соединяющая  каждого с каждым. Ты
просто вдумайся: нужно  строить отдельную кабельную сеть - и чего ради? Чтоб
твой парижский лентяй мог телеграммы посылать не выходя из дому? Абсурд...
     - Так они прямо по телефонной сети!..
     Тут Арамис от души захохотал, по-птичьи запрокидывая голову:
     -  Ой,  уморил...  Алеша,  голубчик,  это  ж  анекдот,  во-от  с  такой
бородищей! Про мужика,  у которого  холодильник всегда от продуктов ломился;
ну, приходят  к нему товарищи из  органов - что, да откуда... А я, отвечает,
приноровился его вместо розетки в радиоточку включать...
     - Да нет, точно через телефон! И потом еще - можно любую книгу заказать
из Библиотеки Конгресса - ну, не саму, понятно, а ксерокопию...
     - И это, Алеша, тоже анекдот - времен Московской Олимпиады 80 года: мы,
видишь ли, тогда на весь мир  пыжились, пытались показать, будто у  нас тоже
все как у людей... Так вот,  "Армянское радио спрашивают: правда ли,  что во
время Олимпиады можно будет  заказать продукты прямо  по телефону? Армянское
радио отвечает: да, правда; и получить их прямо по телевизору"...
     По этой части Виктор с Арамисом был  решительно не согласен, но спорить
не было настроения.  Судя  по всему, у  них там, на Западе, именно в области
ЭВМ произошел крупный прорыв  -  он  чувствовал это хотя бы по  тому, что  в
последние год-два  просто  перестал  понимать  бОльшую  часть  из того,  что
рассказывали в соответствующих программах  вражьи  голоса;  а впрочем, может
все дело том, что голоса эти он сколь-нибудь регулярно  слушал только летом,
в  экспедициях;  в  больших   же   городах  глушили  так,  что  ловить  Севу
Новгородцева  -  это  теперь было,  по  выражению  Венечки Ерофеева,  "целое
занятие жизни". Иных же источников информации о заграничной жизни просто  не
осталось: железный  занавес  по  полной  программе,  относительно свободного
выезда за границу, как при  Брежневе, не было в помине, даже  Поля больше не
выпускают - одни  дипломаты да гладкомордые "журналисты-международники"... В
общем, по  всему  выходило, что мы  в своей  "Северной Корее - М" отстали от
мировой  цивилизации так, что не  способны  даже  адекватно  оценить масштаб
этого отставания...
     А  все  потому,  что  западное эмбарго  на  ЭВМ встретило  трогательное
понимание Степаниды Власьевны. Это дураки вроде меня думают, будто ЭВМ нужны
для  расчетов  и  хранения  информации (как это там у Стругацких  - "Большой
Всепланетный Информаторий"?); умные  же, государственно мыслящие, люди сразу
поняли,  что   это   -  злоехидная  пишущая  машинка,  способная   в  святую
предпраздничную  ночь родить из  своих  электронных  мозгов тысячу листовок:
"Андропов  -  козел!" и  "Свободу Польше"... А уж когда выяснилось,  что все
собрание сочинений Солженицына умещается  на магнитном носителе  размером  с
пачку "Примы", а дальше его можно копировать одним нажатием  пальца - у них,
небось,  вообще корчи  сделались. То ли дело сейчас: перед  праздником  снес
пишущие  машинки со  всего  института в опечатанное  помещение -  и порядок,
инструкцию с тридцатых годов не меняли...
     Впрочем,  одно применение  личным ЭВМ в  Союзе  все  же нашлось. Теперь
среди высшей  номенклатуры вошло  в моду  иметь  в  доме,  наряду  с прочими
атрибутами  вседозволенности  (вроде   книг  Солженицына   и  Набокова,  или
видеокассет Бертолуччи)  еще и новенькие, добытые за границей  по  линии ПГУ
"Макинтоши", а их чада и домочадцы предавались суперэлитарному, недоступному
никому  из  смердов  развлечению  -  "электронным  играм";  тем  самым,  что
вышеозначенные гладкомордые международники, гневно супя  брови, именовали не
иначе   как   "новейший   электронный  наркотик,   созданный   американскими
наследниками нацистского доктора Хасса для оболванивания трудящихся масс".
     Виктор  электронную игру видел  однажды в жизни, и никакого впечатления

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг