Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
ответчик. МестА тут - сами знаете...
     -  Места  не сахар, это точно... -  проворчал шевалье  и, к  некоторому
удивлению Айвена, расспросы тотчас  прекратил,  хотя трактирщик  явно сказал
куда меньше того, что знает. - Кстати, а как тут у вас насчет лекаря - ежели
приспичит?
     -  ЛЕкаря  - это,  пожалуй что,  только  в Ламерте. Два  дня ходу...  В
Ямбоне,  правда,  есть  повивальная   бабка  и  коновал.  А  вам  для  какой
надобности, добрый сэр, если не тайна?
     - Так, на всякий случай... Вдруг ближе к утру кому и понадобится, а?
     Трактирщик, зыркнув исподлобья, пробурчал  что-то невнятное - мол, боги
милостивы, обойдемся...  Айвен  тем  временем  украдкой разглядывал спутника
шевалье  (или  спутницу?  нет, пожалуй  все-таки  спутника...),  присевшего,
отворотясь от света, в дальнем углу таверны. Тот  был хрупкого сложения, без
оружия (во всяком случае, на  виду его не держал),  а рук его было не видать
под  уложенной  на колени  охапкой  какой-то  мягкой  рухляди.  В  облике  и
движениях  его  проглядывало нечто странное, неуловимо птичье -  и  лишь  по
прошествии  пары  минут Айвен  догадался, что  перед  ним  настоящий,  живой
альв... Вот это да!
     И тут Айвен обнаружил,  что пока он разглядывал представителя  Старшего
Народа (это когда ж еще доведется!), шевалье достаточно бесцеремонно  изучал
его самого; хозяина за стойкой уже не было - видно, ушел готовить комнату.
     - Куда держите путь, юноша? В Ламерт?
     Спокойно... вежливо, но с достоинством. "То, что я не ношу меча и шпор,
еще не дает вам права..."
     - Позвольте вам заметить, шевалье, что я не крепостной и не преступник,
объявленный  в розыск.  Куда и откуда я направляюсь -  не  касается  никого,
кроме меня.
     -  Вы неверно поняли меня, юноша...  Просто  если  вам  дорогА жизнь  -
уносите ноги из этой таверны. Немедленно. Поверьте - я желаю вам добра.
     Он отчего-то сразу понял - шевалье  не шутит; припомнился и  тот взгляд
трактирщика:  значит, ошибки не было, он  тогда все  почуял  верно...  Страх
вновь поднялся откуда-то из глубин тела, от кишок и  желудка, ледяной волной
обдал  сердце -  и  отступил, побежденный неведомо откуда взявшемся куражом:
черта с два  они все дождутся, чтоб он шмыгнул в ночь, как крыса из разрытой
норы!..  А   на  дне   сознания   осталась  и  еще  одна   мыслишка,  вполне
прагматического свойства: неизвестно  еще, где в  эту ночь будет опаснее - в
одиночестве  мокрого  ночного  леса  или  здесь,  рядом  с  этими,  по всему
чувствуется, крутыми и тертыми ребятами.
     - Благодарю за предупреждение,  шевалье, но только погода уж  очень  не
располагает к ночным прогулкам.
     -  Как  знаете,  -  пожал  плечами тот.  - Тогда еще один добрый совет:
запритесь в своей комнате и до утра не  показывайте оттуда  носа, что  бы ни
творилось снаружи. Как знать - может, вас и не тронут...
     Шевалье повернулся на каблуках и двинулся к  винтовой лестнице, ведущей
в мансарду с гостевыми комнатами,  сделав знак  своему безмолвному спутнику;
тот по-прежнему бережно прижимал обеими руками к груди свой матерчатый ворох
- и тут  Айвен внезапно сообразил:  руки! он  же прячет под материей руки...
ранен и  скрывает  ранение?..  - так вот  зачем им понадобился  лекарь!.. И,
повинуясь  внезапному  движению души,  он  окликнул  удаляющихся  в  темноту
постояльцев:
     - Прошу прощения, шевалье! Вы тут давеча справлялись насчет лекаря... -
(по  тому,  с  какой стремительностью тот  обернулся  и  как  впился в  него
взглядом,  Айвен  понял: в  точку.) -  Так вот: я  не  настоящий  лекарь, но
медицине  учился...  в  числе  прочего.  До  уровня ямбонского  коновала  я,
наверно, не дотягиваю, но если вам не из чего выбирать - я к вашим услугам.
     - Я  не вправе,  юноша, втягивать  вас  в наши  игры, -  качнул головою
шевалье, - поверьте, от них на полет стрелы пахнет могилой... А впрочем... -
тут по лицу его  лунной тенью промелькнуло  выражение странного сожаления, -
впрочем, боюсь, что вы все  равно уже так  засветились  около  нас,  что это
ничего не меняет...
     - Как вы сказали?
     - Неважно;  профессиональный  жаргон...  Короче - я с  признательностью
принимаю ваше предложение.
     В  комнате, отведенной путешественникам,  странности  усугубились. Альв
сбросил на пол ту свою охапку тряпья, и тогда обнаружилось, что  он вовсе не
ранен,  а  в наручниках... Шевалье, порывшись  в нагрудном кармашке,  извлек
ключ и протянул  его альву; тот, по прежнему  ни  говоря  ни слова, отомкнул
один  из   браслетов  и,  явно  следуя  некому   устоявшемуся  ритуалу,  сам
пристегнулся к  кроватной спинке, предварительно проверив -  удобно ли будет
лежать;  затем ключ от  наручников вернулся  в карман  шевалье. Тот, оглядев
комнату,  извлек из-за кровати пару грубо сколоченных табуретов; сел сам, на
другой - хмуро кивнул Айвену:
     - Мы  не представились. Я - сэр Локкар,  лейтенант лейб-гвардии  принца
Аретты. А вы, благородный юноша?
     Ох  и ничего  ж себе -  "солдат удачи"! -  такова  примерно была первая
оформленная мысль  изумленного Айвена. Офицер-лейбгвардеец, странствующий по
дебрям  Северного  приграничья  в  компании  альва, скованного  наручниками;
ну-ну... не  хватает только  парочки  дрессированных  драконов-альбиносов  и
клирика на помеле...
     - Меня зовут  Айвен. Сложно сказать,  кто я есть... Наверное,  в данный
конкретный  момент  - странствующий  менестрель.  Но я много  чему  учился -
врачеванию,  магии,  шахматам...  И вы  правы,  сэр Локкар:  я направляюсь в
Ламерт, на турнир менестрелей...
     - А теперь послушай меня, Айвен. Я выполняю здесь некую миссию - какую,
неважно.  В этом трактире у меня была сегодня назначена встреча, но никто их
моих людей  на  связь  так и  не вышел.  Трактирщик,  похоже,  подставной  -
внешность  не  соответствует  описанию,  и  к  тому  же  путается в  местной
обстановке:  к примеру, ямбонская повитуха умерла  с  месяц назад... Мне  до
зарезу необходим лекарь - и нате вам, в пустой ночной таверне обнаруживается
искомое: странствующий менестрель, никому в этих местах незнакомый. А теперь
ответь, менестрель  Айвен... нет, шахматист Айвен! - что я должен  думать об
этих удивительных совпадениях?
     Несколько  мгновений   Айвен  непонимающе  глядел  на  шевалье,  взгляд
которого стал жестким, а в углах рта четко обозначились  незаметные до  того
вертикальные складки.
     - О Боги!..  -  выдохнул  он наконец. -  Так  вы... Вы решили, что  я -
лазутчик? Подослан, чтобы заманить вас в ловушку?
     - Я пока ничего не решил. Будь добр, ответь: у кого ты изучал медицину?
у кого  -  шахматы? где провел последние  полгода - так, чтоб это можно было
проверить? Поставь себя на мое место...
     -  А я не  желаю становиться на  ваше  место: я не сыщик и не  шпион! -
отрезал Айвен ("черта с два я  буду прогибаться под ваши гнусные правила!").
- И отвечать на ваши вопросы я тоже не стану!
     - Вот как?
     - Да.  Я предложил вам свою помощь; вы можете принять ее или отвергнуть
-  это  ваше  право.  Но у  вас  нет  права  подвергать  меня  допросу,  как
попавшегося воришку - я ничем этого не заслужил!
     - Оставьте парня в покое, лейтенант! - внезапно подал сзади голос альв;
слова  звучали со  странным акцентом, но четко  и правильно. - Он  прав:  вы
могли  просто отказаться от  его  помощи - "Нет, спасибо", и  вопрос  был бы
исчерпан. И потом, настоящий шпион-то как раз сразу  принялся бы скармливать
вам легенду -  без заминки... А ты, парень, извини лейтенанта: его,  похоже,
крупно  подставили  -  он  в  этой  операции  потерял  двоих  друзей  и кучу
подчиненных, сам ранен, и ему сейчас крайне хреново...
     Только  сейчас  Айвен  сообразил, что  помощь-то, похоже, требуется  не
альву, а самому шевалье, и выругал себя за ненаблюдательность. Ну конечно же
-   чуть  замедленные   движения,   увеличенные  зрачки...  он  держится  на
стимуляторах и  обезболивающем, и,  похоже, давненько... Лейтенант между тем
перевел тяжелый взгляд на скованного альва:
     - Благодарю вас, сэр Итурбэ. Ваше мнение принято к сведению.
     - Осмелюсь вам напомнить, сэр Локкар: мое мнение "принимали к сведению"
уже  неоднократно -  и  в  Сарратских штольнях, и у Готарского  брода.  Я не
утверждаю, правда, что  ваши люди погибли исключительно по вашей собственной
твердолобости...
     - Заткнись! Пока операцией командую я...
     - Да ничем ты больше не  командуешь! Протри глаза - а заодно и мозги! -
рявкнул альв  (ай  да  Старший Народ...) -  Все  твои  люди  перебиты,  явки
провалены, пути  отхода перекрыты; ты  сейчас просто dhkarh - помеченный для
смерти...  Кто-то  там, в вашей столице,  крайне  опасается  тех  наведенных
сновидений, что чародеи из  Совета Шести могут извлечь  из моей башки -  вот
тебя и сдали, с твоей миссией...
     - Ты думай, чего говоришь, бродяга! Кого обвиняешь!..
     -  А  ты  попробуй  найти  иное объяснение всем  этим  "совпадениям"...
Кстати,  я на  твоем  месте  прекратил  бы,  наконец,  эту  комедию  и  снял
наручники: инструкция - инструкцией, но где-то через часок тебе все равно не
обойтись без напарника, прикрывающего спину.
     - А ты что, и вправду прикроешь мне спину? - хмыкнул шевалье.
     - А  куда мне деться? Охотятся-то, между прочим, именно за моей головой
- а  за твоей уж так, в придачу... Выходит, на данном конкретном  этапе наши
интересы совпадают...
     - Э-э-э... Прошу прощения... - напомнил о своем существовании  Айвен. -
Может, мы пока займемся раной?
     Локкар вновь извлек из  кармашка ключ от наручников  и, не глядя, кинул
его Итурбэ, а сам потащил через голову куртку. Когда же он размотал небрежно
сделанную  повязку,  Айвен гулко глотнул - "Дисма Милосердная!" Удар  прошел
вроде бы и вскользь, не  повредив  ребер, но вся правая сторона груди являла
собою сплошной ожог, а края раны были как бы обуглены.
     - Клинок был смазан  нафтой,  - сквозь  зубы пояснил шевалье. -  Что  -
никогда не видал нафтовых ожогов?
     - Да откуда ему, - проворчал Итурбэ; он успел уже освободиться и теперь
копался в заплечном мешке. - Ну-ка, что там у нас по части снадобий?..
     Самое удивительное,  что  с  задачей своей Айвен справился:  как  раз с
ожогами его в школе Эри работать учили, и довольно неплохо. Об вылечить тут,
понятно,  речи  не  шло, но  по  крайней мере  остановить  начинавшееся  уже
заражение  крови он  сумел. Дальше - нужен  настоящий врач, а его дохленькая
лечебная магия себя исчерпала; так он и объяснил своему пациенту.
     - Боюсь, никакого врача, кроме вас,  юноша, у меня в обозримом  будущем
не предвидится...
     - Постойте-постойте!.. А с чего вы решили, что я буду вас сопровождать?
Да у меня такого и в мыслях не было!
     -  Боюсь, что обстоятельства уже  распорядились за  вас, -  как-то даже
чуть виновато развел руками шевалье.
     -  Черта  с два! - взвился Айвен. - Я  свободный человек, и не  позволю
тащить себя  куда-то, как телкА на  веревке! И, между прочим, я не подданный
вашего принца Аретты,  а гражданин вольного  города Роменик! Я оказал помощь
нуждающемуся - так меня учили,  но влезать по уши в кровищу  разборок  между
королевством Англор  и Северной Империей - увольте! - ("Ты глянь-ка,  быстро
соображает!" - хмыкнул при этих словах у него за спиною альв.)  -  Тоже мне,
паладины  Света! -  продолжал бушевать  юноша. - Цитадель  свободы -  против
надвигающейся с  севера  тирании, как же! Да если хотите  знать, для нас,  в
Роменике, вообще не видно разницы между Англором и Северной Империей!
     - Может, и  так, -  усмехнулся лейтенант. - Только вот, к несчастью для
вашего замечательного вольного  города,  Северная империя, в свой  черед, не
видит разницы между Англором и Ромеником... Впрочем, к твоей личной ситуации
эти высокие  политические  резоны  отношения не имеют.  Я ведь  не зря тогда
сказал, что  ты, к несчастью, уже засветился. И если ты попадешься  тем, кто
за нами охотится - а в одиночку ты  попадешься непременно, к гадалке не ходи
-  тебе  примутся  задавать массу предметных вопросов о  нашей  группе. Ужас
твоего положения в том,  что ты действительно ничего о нас не знаешь; если б
знал  - это могло бы избавить тебя... ну, не от смерти, конечно, но хотя  бы
от пыток, а так...  Смею  тебя уверить: горелое мясо граждан вольного города
Роменик пахнет точно так же, как у подданных принца Аретты...
     Айвен с  ужасом уставился на  шевалье  и  невольно  попытался  ослабить
воротник  -  не  глоталось;  вот это  влип, так влип...  Итурбэ тем временем
протянул  Локкару мешочек с пилюлями, и тот, не глядя,  закинул в  рот  пару
штук.
     -  Что вы делаете,  сэр?!  - ошеломленно пробормотал Айвен при виде сей
"лечебной  процедуры". - Нельзя глотать  Желтый Стимулятор такими дозами, вы
просто сожжете себе все нервы!..
     - Точно, нельзя! - залихватски подмигнул в ответ лейтенант. - И драться
с таким ранением,  как  у  меня,  тоже нельзя  - а ведь придется, и  в самое
ближайшее время!  Ну, а  убитому  нервы  так  и  так без надобности  -  хоть
здоровые,  хоть  сожженные...  Как полагаешь,  - оборатился  он  к альву,  -
добрался уже наш "трактирщик" до своих?
     - Скорее всего; те наверняка недалече. Пошли вниз, готовиться  к приему
гостей?..
     - Постойте! - изумился  Айвен.  - Так  вы позволили бежать трактирщику?
Вражескому лазутчику?!
     - Верно, - кивнул Локкар.
     - Но он же предупредит  их! Что вы здесь, что  ожидаете подмоги -  этих
самых рейнждеров из Ямбона...
     - Все точно. Именно за этим он и отпущен.
     - Но как же так?..
     - Видишь ли, Айвен... Дело в том, что никаких рейнджеров нет и в помине
- это чистый блеф. Весь расчет на то, что они сейчас запаникуют и нападут на
нас  немедленно.  Сейчас у них в  отряде  остались одни бойцы - обоих  ихних
штатных магов мы уложили в схватке у Готарского брода...  Если новые, тем на
смену, успеют присоединиться к отряду (а они сейчас мчат сюда во весь опор),
-  нам точно  конец. А вот  если  они  полезут прямо  сейчас,  не  дожидаясь
магической подмоги - у нас есть шанс. Расклад ясен?
     - Да... Грустный расклад...
     - Уж чем богаты.
     Потом они  спустились вниз - "приготовить гостям парочку сюрпризов". За
этими  делами  Локкар по  какой-то  надобности  сунулся  в погреб  - и сразу
вынырнул наружу, с мгновенно осунувшимся лицом:
     - Эй,  ребята!.. Там - трактирщик, настоящий... Со всем семейством... И
еще трое - надо думать, постояльцы...
     - Боги мои... Их-то - за что?..
     - Они всегда убирают свидетелей: так надежнее... Айвен! - ты, помнится,
давеча  спрашивал: чем  мы  отличаемся  от  них ?  Так вот - именно  этим  и
отличаемся...
     Лишенный меча Итурбэ тем временем  наведался на кухню и вернулся оттуда
с разделочным  ножом,  наточенным как бритва,  и длинной  цепью, на  которой
вывешивают казанок:
     - Ну вот и славненько! А большего, пожалуй, мне и не требуется...
     Большего,  как  выяснилось   четвертью  часа   спустя,  и  вправду   не
требовалось.
     ...В ту ночь Айвен впервые увидел, как работают профессионалы.
     Лучше б этого и не видеть. Никому и никогда.


4

     Четвертый  день  в лесах,  безвылазно.  Если  ободрать шелуху,  главный
человек  в  отряде  сейчас он,  Айвен. То  есть, конечно, общее  направление
движения  задает  сэр  Локкар, а всем конкретным  примОчкам "малой", лесной,
войны его учит Итурбэ  (кому ж, как  не  альву!)  - но когда  тЫ,  отмотавши
полмили  по  дну   очередного  ручья  (от  возможных  собачек...),   ставишь
магическую  блокировку отходного  следа, отдав  на  этом все... а ежевечерне
обрабатываешь   нафтовый   ожог  сэра   Локкара,   применяя  совершенно  уже
запрещенные (и  оттого  стоящие  -  понятно  чего)  магические  приемы... и,
всплывая  после  этого  из   своего   (желто-стимуляторного,  да?)  небытия,
обнаруживаешь над  собою склонившиеся и  явно,  без  дураков, встревоженные,
физиономии  этих  профессиональных  убийц  -  ты  наконец-то  ощущаешь  себя
Человеком на Своем Месте!
     Если  они сохранят темп движения, завтра хмурый перевал Атанг останется
позади, и перед ними откроется долина Иктриса - главная  житница Англорского
королевства:  обширные  поместья  с неприступными замками, богатые  торговые
города, твердая власть -  не то что  в Приграничье.  Там, как по волшебству,
вновь заработает нагрудная серебряная пластина сэра  Локкара  с вычеканенным
на ней "Выполняй,  что приказано,  ибо  такова  королевская воля!" - сменные
лошади  на  постоялых  дворах,  деньги  из  губернаторской  казны,  корабли,
меняющие курс по мановению руки владельца пластины... И вот сейчас, когда до
спасения  уже  рукой  подать,  они  зачем-то теряют  бесценное время у  этой
дурацкой  пещеры, к  которой  их  внезапно  вывела  тропка.  Ну,  пещера, ну
заколдованная (войти никак  не  получается)  - и что с  того? Это в  сказках

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг