Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
подумал, что это похоже на конвой.
   - Где ты взял такую пушку? - спросил Алекс, но диг не ответил.
   Через полчаса они были в Данпетрусе. Этот городок  представлял  собой
жалкое скопление полуразрушенных зданий, полузакопанных в землю. Не было
видно ни души, только еще один робот беспокойной пчелой жужжал где-то на
западной окраине Данпетруса. Вампы тяжело ввалились в давно облюбованное
ими убежище, а Люпен плотно закрыл дверь и задвинул тяжелый засов.
   - Итак, мы тебя слушаем, - угрожающе сказал  Алекс  дигу,  тот  криво
улыбнулся.
   - Сто двадцать семь лет назад, -  голос  Люпена  в  полумраке  звучал
вкрадчиво, - на американском космодроме Кеннеди была запущена  автомати-
ческая межпланетная станция <Пионер-10>. Через 21 месяц эта станция  пе-
ресекла орбиту Юпитера, а через 15 лет - орбиту Плутона...
   - А сейчас она пересекла границу моего  терпения,  -  Алекс  встал  и
нервно зашагал по комнате; Энди опять занялся своей раной.
   - <Пионер-10> весил всего лишь 258 килограммов, но на его борту наив-
ные ученые-мечтатели поместили бесценную для  межпланетных  завоевателей
информацию - точнейшие координаты Земли в бескрайних просторах  космоса.
Это был приговор нашему безмятежному существованию.  И  вот,  через  во-
семьдесят с лишним лет после старта, оставив позади себя  двадцать  пять
миллиардов километров - сущий пустяк по космическим масштабам,  -  <Пио-
нер-10> попал в руки неземного разума.
   Диг замолчал.
   - И? - недоуменно спросил Алекс.
   - Все, - сказал Люпен. - Осталось добавить лишь то, что я работаю  на
Чужих.
   - Что?!
   - А как же первая заповедь дига: все на благо человечества? - спросил
Энди в упор.
   - Во-первых, человечество предало нас, отправило на эшафот. А во-вто-
рых, я больше не диг, - Люпен прокрутил  барабан  револьвера,  ему  явно
нравилось держать эту смертоносную игрушку в своих руках.
   - Неужели ты уже крэданулся?
   - Нет. Я - усовершенствованный диг. Супердиг, - монотонно, как  самый
настоящий, неусовершенствованный диг, сказал Люпен.
   - Так ты прихвостень Чужих, - подвел итог Энди. - Ты предал нас, свой
народ.
   - Человечество предало нас, - пальцы дига мерно постукивали по  глад-
кому корпусу <Юнипака>. - Человечество предало и вас. Человечество  пре-
дало самое себя.
   Алекс мрачно взирал на Люпена, темнота не была ему помехой, и ему хо-
телось сделать дигу больно; он забыл, что диги совсем не чувствительны к
боли.
   - Помните ли вы девушку-вампа Лилиту Найтшэйд? - Люпен перестал бара-
банить пальцами, его рука привычно легла на  ребристую  рукоять  оружия.
Энди подумал, не заряжен ли револьвер сейчас пулями, наводящимися на из-
лучение человеческого мозга.
   - Да, - кивнул Алекс.
   - В начала Беспорядков, когда толпы стали громить магазины  и  прави-
тельственные учреждения, на Лилиту напало несколько мужчин. Не  шаггеры,
а стопроцентные нормики. Они не заметили вамповских зрачков, за что один
поплатился проломленным черепом, остальным повезло немного больше. Но  у
одного из этих подонков был станнер.
   В канализационном отверстии в углу что-то забулькало.
   - Они насиловали ее по очереди, все, кто был в состоянии.  Потом  они
ее убили. Ей было девятнадцать лет.
   - Туда ей и дорога, - тихо прошипел Энди.
   - Мы все умрем, - заключил Люпен.
   Внутри Алекса распрямилась какая-то пружина: он вскочил, схватил дига
за воротник куртки и изо всей своей нечеловеческой силы  швырнул  его  в
противоположную стену.
   - Вот ты-то точно умер, - гневно воскликнул Алекс. Он наклонился  над
диговским револьвером, но Энди, хромая, встал и оттолкнул ногой оружие в
сторону.
   - Не бери его в руки.
   - Почему?
   Энди не ответил. Осмотрев неподвижно лежащее тело Люпена, он  сплюнул
в вонючее отверстие, потом сдернул с кровати грязное одеяло и улегся под
жалобный скрип пружин.
   - Я должен покемарить.
   Энди закрыл глаза и тихо засопел. Алекс, в  полголоса  бормоча  руга-
тельства, стал разбирать свой простреленный рюкзак. Покончив с  ним,  он
все-таки поднял револьвер и осмотрел его - барабан был пуст, но даже без
патронов оружие казалось молчаливым идолом убийства.
   - Отдай его мне.
   Алекс вздрогнул. Люпен стоял, грозно расставив ноги, и смотрел  прямо
на него.
   - Ты разве не умер? - это был глупый вопрос.
   - Я мог бы убить вас обоих, но я, в отличие от вас, не жесток.
   Люпен подошел к вампу, взял у него из рук револьвер и сказал:
   - Мы и так все умрем. Если не сегодня и не завтра, то послезавтра.  У
человечества нет будущего.
   ?????
   Утром Алекса разбудил взбешенный Энди.
   - Где труп?
   Алекс сел и обхватил руками взлохмаченную голову.
   - Он ушел, - глухо ответил он.
   - Он был мертв! - Энди схватил товарища за плечо,  но  тот  никак  не
среагировал.
   - Оборотня можно убить только серебряными пулями, - сказал  Алекс.  -
Или термоядерной бомбой.
   ?????
   Южная дорога из Данпетруса была завалена обгоревшими обломками  воен-
ной техники, но второй робот - дитя Би-Джея - им не повстречался.
   Глава 12. Столб в небо
   Нога у Энди совсем перестала болеть, он повеселел; вампы шли дальше.
   Энди на ходу курил (чего обычно он никогда не делал), а сладкий  кру-
жащий голову дым неизменно летел в сторону его  друга.  Алекс  несколько
раз менял свое положение относительно Энди, но  ветер,  издеваясь,  тоже
мгновенно изменял направление. У Алекса слезились  глаза,  и  он  сильно
злился. <Опять он курит, скотина! - яростно размышлял он. - Отравляет не
только себя, но и меня, мой молодой растущий организм! Что же мне приду-
мать, чтобы заставить этого самодовольного болвана  отказаться  от  этой
привычки? Может, сделать ему какой-нибудь чудесный, милый подарок, чтобы
он по-новому взглянуть на себя?>
   Алекс бросил взгляд на неземное, умиротворенное  лицо  Энди,  который
умудрялся идти с закатившимися под веки глазами, и внутри него все вски-
пело.
   <Черт возьми, какие идиотские мысли мне порой приходят в голову! Луч-
ше сразу же схватить этого Энди за горло и аккуратно его придушить.  Эта
процедура подействует гораздо эффективнее, только придется постараться и
попотеть>.
   - Послушай, Энди, - медовым голоском прогундосил Алекс. - Давай с то-
бой поспорим, что ты не бросишь курить через месяц!
   Энди резко остановился, тем более что сигарета обожгла ему губы.
   - Давай лучше держать пари, - с милой улыбкой  предложил  он,  -  что
когда я брошу курить, ты возьмешь крепкий шнурок из своих ботинок и  по-
весишься на первом столбе, на который я тебе укажу.
   Энди немного подумал и добавил:
   - А перед этим ты обязательно полностью разденешься.
   - Предложение хорошее, спору нет, - согласился Алекс, - вот только...
   Энди довольно захихикал.
   - А вон один мужик собирается проделать эту последовательность опера-
ций, - неожиданно сказал он. - Бежим к нему!
   Посреди безжизненной степи стоял столб. И  на  этот  столб  сейчас  с
обезьяньей ловкостью карабкался какой-то мужчина в лохмотьях. Когда вам-
пы подбежали ближе, он уже был на самой его верхушке, где медленно  вып-
рямился, сложил руки на груди, закрыл глаза и замер в  полной  неподвиж-
ности.
   - Столб, - сказал Алекс.
   - Логично, - кивнул Энди.
   - Пять метров, - прикинул Алекс.
   - Четыре с половиной, - поправил Энди.
   - Все равно высоко. Как это ему удалось сделать?
   Алекс скинул рюкзак и хотел сам попробовать взобраться на  столб,  но
вовремя передумал, так как тот был очень грязный.  И  воняло  там  соот-
ветственно - грязью и отходами человеческой жизнедеятельности.
   - Обо что же вытереть ладонь? - задумался Алекс, с уже некоторой  до-
лей озлобленности посматривая на непонятного человека на столбе.
   - Оближи языком, - усмехнулся Энди, присаживаясь неподалеку на отдых.
   - Помочь не хочешь? - а про себя Алекс подумал: <Срать я на тебя  хо-
тел, товарищ Эндрю Эйнджел!>
   Естественно, помощи от друга Алекс не  дождался.  Вамп  разозлился  и
пнул столб ногой, но он даже не шелохнулся. <Глубоко вкопан>, -  подумал
Алекс. Мужчина на столбе открыл правый глаз, посмотрел свысока на вампов
и повернулся к ним спиной. Даже если не учитывать прорехи в его  тряпье,
это было весьма невежливо.
   Алекс кое-как почистил руку о землю (рядом со столбом он заметил мно-
жество жестоко изгрызенных костей, преимущественно крысиных) и устроился
на привал рядом с Энди. Они открыли бутылку вина, консервы и начали обе-
дать.
   - Давай попробуем сшибить его оттуда, - сказал Алекс, но Энди не выс-
казал большого энтузиазма, а начал делиться своими наблюдениями:
   - Воняет от него, конечно, знатно. Не стригся  и  не  брился  он,  по
меньшей мере, лет десять.
   - А ногти, Энди! Посмотри на его ногти!
   - С твоего позволения, Алекс, я попробую этот кусочек тушенки...
   <Чтоб ты подавился!> - автоматически пожелал в мыслях другу Алекс.
   Было  около  полудня,  и  случилось  так,   что   солнце   находилось
точь-в-точь над головой столпника, обрамляя ее яркими лучами. Энди прог-
лотил мясо и тихо сказал:
   - А вдруг это отшельник великой святости, во имя святой веры подверг-
ший себя мучениям и истязаниям?
   Святой человек на столбе вдруг присел на корточки.
   - Это, Энди, конечно, великое мучение и истязание - исторгнуть из се-
бя дерьмо с высоты пяти метров на головы таким грешникам, как мы  с  то-
бой.
   Энди с грустью в глазах посмотрел на друга, но в глубине души все-та-
ки обрадовался, что они сидят от столба в некотором отдалении.
   Утолив свою природную нужду, столпник выпрямился, развернулся к  вам-
пам и начал гневно сверлить их своими безумными вытаращенными глазами.
   - Ей-богу, забавный тип, - сказал Алекс.
   Столпник отверз свои уста, сняв с них печать молчания, и молвил  гро-
моподобным голосом:
   - Дьявол, ты не введешь меня во искушение!
   Энди подкинул в руке опустошенную бутылку и кинул ее в  мученика.  От
боли тот вскрикнул, но чудесным образом удержался на столбе.
   - Эй, отшельник, ты хоть знаешь, что торчишь на фаллическом  символе?
- крикнул ему Алекс.
   - Посмотри, по его телу ползают черви! -  Энди  нахмурился.  -  Сотни
червей!
   - Ну и что? Зато всегда под рукой есть, чем перекусить!
   Но Энди почему-то перестал разделять веселость своего друга  (к  тому
же у него опять разболелась нога). Он встал,  вынул  из  своего  рюкзака
один маленький пакет с концентратными кубиками и  торжественно  возложил
его в подножие столпа.
   ?????
   - Подожди, Алекс, я не могу идти так быстро! - кричал Энди.
   Алекс грязно бранился, но останавливался, поджидая отставшего  друга.
Раненая нога плохо слушалась, и от каждого  шага  возникал  болевой  им-
пульс.
   Не будем описывать мучительные мили, проделанные  этими  двумя  стра-
дальцами, наша история и так уже слишком затянулась. Остановимся на  том
моменте, когда на перекрестке за десять миль до Гифа,  в  котором  Алекс
оставил свои кровные деньги, вампы встретили милую девушку.
   Глава 13. Разрыв
   - Привет, - она улыбнулась. - Меня зовут Джуди.
   - Привет, - Алекс довольно осклабился. - А я Алекс.
   - Алекс, можно тебя на минутку, - прошипел Энди в ухо  товарищу.  Они
отошли в сторону. Джуди села на камень под указательным столбом и  вытя-
нула свои красивые загорелые ноги. Она была одета в коротенькие  шортики
и оранжевую маечку с надписью <Любовь>, на ногах - легкие спортивный ту-
фельки; скромный рюкзачок подчеркивал ее беззащитность. Джуди была  кра-
сивой, и она хорошо осознавала это.
   - По-моему, она хочет влезть в нашу компанию, - поделился своими опа-
сениями Энди.
   - Ну и хорошо! - Алекс продолжал глупо улыбаться. - Посмотри, какие у
нее ножки!
   - Хм. По-моему, она самая настоящая шлюха...
   - Главное, что она мне нравится. И она мне очень нравится.
   - Вот увидишь, - угрожающе пробормотал Энди.
   - Что я должен увидеть? У тебя-то была Мэри, и Хельга, и Айза, и  Со-
фи, и Джин, и черт знает кто еще! А у меня...
   - Не надо про Джин, - голос Энди неожиданно охрип.
   - Да пошел ты! - Алекс оттолкнул Энди и пошел к девушке.
   - Я иду в Гиф! - заявил он ей, блестящими глазами рассматривая ее не-
большую грудь, обтянутую тканью майки.
   - Какое удивительное совпадение - я тоже, - мило рассмеялась она. - А
ваш друг?
   - А пошел он! - Алекс протянул ей руку, чтоб она  поднялась.  Еле-еле
ощущаемый запах дешевеньких духов еще больше бередил  его  разгоряченный
мозг.
   - Еще десять миль, - сообщила Джуди, хотя это можно было прочитать  и
на указателе.
   <Какая у нее хорошенькая попка!> - подумал Алекс.
   Вамп и девушка тронулись в путь. Энди, ругаясь так грязно, как никог-
да в жизни, попробовал догнать их, но поврежденная нога подвернулась,  и
он шлепнулся в пыль.
   - Разве какая-то девушка может сравниться с... -  горько  крикнул  он
вслед другу, бывшему другу, но Алекс и его попутчица  были  уже  далеко.
Энди со стоном встал, облокотился на столб  и  достал  сигаретную  пачку
<Тутанхамон>. Но она была пуста, и она была последней. Отшвырнув  пачку,
Энди задумался. Его никто нигде не ждал, и ему некуда было идти. Куда-то
исчез весь смысл жизни. Энди снял рюкзак, с самого его дна выудил  ампу-
лу, украденную из сундучка Джаджа, и поднес ее к глазам.
   - Эвтаназин. Мы все мертвецы, - повторил он слова этого  сумасшедшего
дига.
   Ампула была небрежно брошена на дорогу и раздавлена тяжелым  каблуком
в стеклянный порошок. Потом Энди несколько минут всматривался  в  потре-
панную карту, после чего направил свои стопы на северо-запад. Пути Алек-
са и Энди необратимо разошлись, но  оба  они  неумолимо  приближались  к
смерти.
   Глава 14. Родной город
   Родной город, где Алекс родился, вырос, учился, встретил его абсолют-
но равнодушно. Прямо на улицах горели костры, у которых  грелись  много-
численные бездомные и нищие. Когда мимо проходили пьяные грязнокасочники
и небритые солдаты, то вслед им летела похабная ругань и проклятия. Мно-
го домов превратилось в груду камней, в том числе и домик Алекса и Энди,
их тайное убежище. Алекс стоял над развалинами с поникшей головой,  если
бы он был чуть сентиментальнее, в его глазах появились бы слезы.
   - Что с тобой? - спросила Джуди.
   - Воспоминания детства.
   Алекс сдвинул ногой несколько кирпичей и увидел обгоревшую  по  краям
стопку бумаги. Огонь и дожди не успели доконать ее до конца, и на желтом
титульном листе можно было еще прочитать название: <Властелин кактусов>.
   - <Властелин кактусов>? Чья это рукопись?

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг