Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     - Джекки! Ты лучше погибни, чтоб пол не мыть.
     - Что происходит? - спросила Кэт. - Я ничего не понимаю.
     - Иди, - сказал я ей, - иди спокойно, - я все объясню.
     Кэт  разомкнула руки, кольцом  легшие вокруг  моего  горла,  - и  ушла,
тихо-тихо ушла.
     -  Дуэль,  -  талдычил  свое Мишель,  - поединок ,  блин,  -  и никаких
гвоздей!
     - Вот  заладил, - Георгий  Алоисович поднял с пола бутылку и неразбитый
стакан;  бутылку  открыл,  в стакан налил вино,  выпил.  -  Дуэль,  дуэль...
Нехорошо получается,  несолидно. Нужно вызов как  следует оформить, чтобы по
правилам... Эти, как их, секундомеры? Да?
     - Секунданты, - сказал я.
     -  Во,  во,  - согласился Георгий  Алоисович,  - в библиотеке  есть как
его... - он похлопал себя по лысине, - устав дуэльный.
     - Сам ты устав, - гоготнул Куродо, -  никакой не устав, а...конституция
дуэльная... Да!..Точно!
     Они были очень пьяные, и я решил, что пора как-то кончать все это дело.
     - Ладно, - сказал я, - давай завтра.
     -  Ты уже  это говорил,  -  набычился Мишель  ,  -  а я тебе  говорю  -
се-год-ня. Сходим в блиотеку, - он так и сказал "блиотека", даже "бляотека",
- возьмем дуэльный кодекс  - и  устроим все по  правилам,  сегодня, сегодня,
сегодня...
     - Как маленький, -  хмыкнула Глафира , - вынь да положь ему пулю в лоб,
и не когда-нибудь, а сегодня.
     - Слушай, - удивился Куродо , - что ты ему сделал в роте, что он до сих
пор забыть этого не может?
     - Джек Джельсоминович,  - вежливо  объяснил  другой мой  сослуживец,  -
вымазали дерьмом-с лицо Мишелю Джиордановичу...
     - Ох, -  едва ли не протрезвел Георгий Алоисович, - ну и  нравы у вас в
третьей  роте Северного  городка  - бриганда вымазать  в  дерьме и  остаться
живым. Джекки, как же тебя не убили, Джекки?
     - Почему  не убили?  -  обиделся Мишель. -  Мы  его  чуть не убили,  да
чуть-чуть не добили.
     - Чуть-чуть, - встрял  Куродо, - это не оправдание. Джек, так это тогда
тебе глаз выбили? А ты говорил, что тебе квашня выжгла... Я-то тебе сразу не
поверил.
     Я не стал объясняться.
     - Короче, - завершил дискуссию Мишель, - нам с тобой под одним небом не
ходить - я тебя загрызу, поэл?
     Он так и сказал "поэл", но я его понял.
     Не  то, чтобы  я испугался его  угроз,  мне  вдруг стало совершенно все
равно  -  я  вспомнил:  у  седьмого  болота  была  изолированная пещера. Там
обретался  дракон для  рыцаря.  Мой  дракон. Он жевал травку-муравку. Он был
безобидным экспонатом для карантинных. Чтобы  будущие  "отпетые" не боялись,
его демонстрировали как пример огромного, но вполне безобидного чудища.
     Но причем здесь Кэт? Причем? Причем?
     И когда  я понял,  "причем", когда  я  понял  это, мне захотелось убить
Мишеля. Так мне хотелось убить дракона после киносеанса.
     Молчавший до сих пор де-Кюртис заметил:
     -  Но дуэльный кодекс - просто необходим. Ну-ка, Валя, - он обратился к
Валентину Аскерхановичу, меланхолически  намазывающему бутерброд  кабачковой
икрой, - ты на ногу скор - давай швыдко - одна нога - здесь, другая - там. В
библиотеку, за книжкой! Фиють. Книжка: фон Болгар "Правила дуэли". Запомнил?
     Валентин Аскерханович покраснел. Он обиделся. Но я уже не стал обращать
на это внимание. Я просто сказал:
     - Валя, я тебя очень прошу. Сходи в библиотеку и принеси  эту книжку...
И еще... Ты бы не согласился быть моим секундантом?
     Валя ответил:
     - Доем бутерброд - и буду.
     - Ой, - Глафира  окинула всех мутным,  пьяным  глазом и  спросила: -  А
можно, я тоже буду секундантом?
     - Нельзя, - рассердился Георгий Алоисович, - не положено. Секундантом у
бриганда буду я. Вот так.
     Валентин Аскерханович доел бутерброд, облизал пальцы, поднялся.
     - Я пойду, - сказал он, - раз такое дело -  я пойду. Как говорите:  фон
Венгр?
     -  Фон Болгар,  -  махнул рукой де Кюртис,  -  спроси  просто  дуэльный
кодекс. Она знает.
     - Ты, - обратился Мишель к де Кюртису, - отвезешь нас к болоту?
     -  Да, -  кивнул  де  Кюртис,  - это  мысль. Здесь  стреляться никакого
резона.  Опять  же  труп волочь неизвестно  куда.  Да  и  не принято  это...
запрещено.  Не принято и не принято,  - продолжал рассуждать де Кюртис, -  а
там - пиф-паф - и в дамки, то есть в болото. И пузырей не останется.
     - Тогда,  -  вмешался Георгий  Алоисович,  -  надо ехать к  пятому, там
удобно, там площадка  такая, уступом...  разом сдунет,  как со стола чашку -
бульк... и - конец.
     - Только, - заметил Куродо , - надо бы фонари взять...
     - Не надо, -  поморщился де Кюртис,  - в пятой уже есть  глаза дракона.
Они посверкивают, что твои лампочки. Пойду машину выведу.
     - Глаша, - попросил  Георгий  Алоисович,  -  принеси мне ящичек...Такой
черный с золотым тиснением.
     Глафира вздрогнула.
     - Это, - медленно произнесла она, - от Эдуарда...
     -  Разумеется, разумеется, -  Георгий почесал лысину,  - кто еще  у нас
старое оружие собирал?
     Глафира молча повернулась и вышла.
     - Мудро,  -  одобрил  де Кюртис, - не  из  огнеметов же  друг по  другу
хлестать.
     Глафира вынесла обитый черным  бархатом  ящичек,  в правом верхнем углу
была вдавлена золотая узорчатая надпись на непонятном языке.
     Георгий Алоисович открыл ящичек.
     Изнутри он был красно-бархатен.
     В углублениях покоились два длинных древних пистолета, шомпол и пули.
     Глафира прислонилась к стене.
     Георгий Алоисович ловко подхватил пистолет.
     - Показываю, как пользоваться! Шомпол, пуля, вот так,  вогнал. Вот сюда
- порох, засыпал... Так - прицелился. И...
     Грохот, резкий запах, сверкание, дым.
     Когда  все  утихло,  улеглось,  успокоилось, когда  дым  рассеялся,  мы
увидели в стене над самой головой  Глафиры огромную дырку и бегущие от  этой
дырки изломанные, тонкие, как лапы паука, трещины.
     - Дурак, - пожала плечами Глафира и пошла прочь с кухни.
     Георгий Алоисович взял шомпол и пошуровал им в стволе пистолета.
     - После выстрела, - объяснил он, - хорошо бы прочистить пистолет.
     - Кому-то не повезло,  - задумчиво сказал Куродо, - убирать-то  хрен  с
ним - уберет, а вот дырку в стене заделывать...
     _________________ ____________________________________________
     Мы мчались  к пятому болоту, и я  старался  не думать,  не представлять
себе то, о чем говорил Мишель,  - и чем больше я старался об этом не думать,
тем  больше и больше  лезла в  глаза эта виденная  мной когда-то  на  другой
планете картина: запрокинутая  в жарком бесстыдном  задыхе  голова  женщины,
стон, стооон...
     А потом мы вылезли из машины,  и я увидел, как вспыхнули ярче, зажглись
сильнее плоские глаза дракона.
     Я   увидел   каменистую   площадку,   вдающуюся   нешироким  мыском   в
побулькивающее  коричневеющее болото.  Моих  ноздрей  коснулся  запах  этого
болота - и я понял, что застрелю Мишеля.
     - Ну и вонь, - сказал Георгий Алоисович.
     - Самое место для дуэли,  -  усмехнулся де Кюртис,  -  у сортирной ямы.
Глядите, как старик обрадовался.
     - Вонючку увидел, - бриганд, не отрываясь,  глядел на меня. Но мне было
плевать на его ненависть, потому что сам я его слишком ненавидел.
     Георгий Алоисович открыл ящичек.
     Валентин Аскерханович зарядил пистолеты.
     - Проверь, - обратился он к Георгию Алоисовичу.
     Тот  мотнул  головой,  мол,  чего  там...  проверять-то...  Ни к  чему.
Незачем.
     Я стоял на краю площадки и видел, как разгораются плоские глаза дракона
под сводами пещеры.
     - Ребята, - заволновался де Кюртис, - давайте быстрее.  Нам сложности с
"псами" ни к чему... Представляете - приволокутся сюда?
     Я пожал плечами.
     Я ощутил в своей руке благородную пистолетную тяжесть.
     -  Значит,  так,  -  объяснил  де  Кюртис, - я  говорю: взводить  -  вы
поднимаете пистолеты. Говорю: "Стрелять!"- стреляете. Ясно?
     - Нет, - встрял Георгий Алоисович, - тут такое  дело. Пистолеты -  вещь
ценная.  Если кого  зацепило, бросайте пистолеты на пол - сюда, а уж потом -
тоните.
     - Постараемся, - пообещал я.
     - Будем надеяться, - сказал Георгий Алоисович.
     - Годится, - кивнул де Кюртис и поднял руку.
     -  Что,  -  спросил  бриганд,  -  Ббте-Пародист,  вспомнишь  молодость?
Покупаешься в дерьме? Да?
     - Взводить! - крикнул де Кюртис.
     Я поднял  пистолет. Мишель стоял напротив меня. Мы  могли бы убить друг
друга броском ножа.
     - Стрелять! - гаркнул де Кюртис.
     Я нажал на спусковой крючок и на секунду оглох от грохота.
     Мишель качнулся.
     - Пистолет! - завопил Георгий Алоисович.
     Мишель  брякнул пистолет к  ногам Георгия и только после этого рухнул в
зловонную булькающую трясину.
     Я тоже швырнул пистолет. Я сунул руки в карманы.
     - Отваливаем, - коротко бросил де Кюртис, - сияние глаз нашего любимого
становится просто невыносимым.
     Я повернулся и пошел к машине.
     Георгий Алоисович поднял пистолет Мишеля и заглянул в дуло.
     - Ччерт, - ругнулся он.
     - Что такое? - заволновался Валентин Аскерханович.
     - В нем не было пули...
     - Как... - потрясенно спросил Валентин Аскерханович, - вы догадались?
     Де Кюртис рассмеялся:
     - Валя, ты прелесть...
     Я остановился у самого электромобиля.
     "Плевать. -  подумал я,  - плевать. Укоцал - и хрен с  ним... Просто...
убил. Я же не знал".
     - Догадался  я, - охотно пояснил Георгий Алоисович, - по звуку выстрела
и  по тому, что  Джек - живехонек, даже  не оцарапан, потом решил  проверить
свою догадку... Ну, и проверил.
     Де Кюртис уселся на место водителя. Георгий Алоисович аккуратно  сложил
пистолеты в ящичек и замкнул его.
     - Спасибо, - сказал я, повернувшись к Вале.
     -  Не  за  что,  - пожал плечами Валентин  Аскерханович, -  вы  вон его
благодарите,  -  он указал на  де Кюртиса,  - это он мне присоветовал: пулю,
когда будем на месте, вкладывай  в один пистолет. Нам два трупа ни к чему...
Ну, я и вложил...
     - Валя,  -  спросил  я, -  так,  значит,  и  мне  мог  достаться пустой
пистолет?
     -   Мог  и  вам,  Джек  Джельсоминович,  -  спокойно  ответил  Валентин
Аскерханович, - судьба...
     ----------------------_________
______________________________________________________________
     Дома меня спросила Кэт:
     - Где вы были?
     Я объяснил:
     - У пятого болота.
     - А где этот... поганец? До того противный... Он тебя бил?
     - Он спас меня от смерти...
     - А я слышала, что он тебя чуть не убил...
     - И  это было, - подтвердил я, потом сказал: - Благодаря ему - я здесь,
а не в казарме Северного городка.
     - В казарме - хуже?
     - Гораздо...
     - Значит, это - просто ад, - сказал Кэт.
     Она употребила  слово, какого  не было  в нашем  обиходе. Я  выучил его
перед тем,  как  отправиться убивать дракона для рыцаря, но значения  его не
понял. Поэтому я спросил у Кэт:
     - Что это - ад?
     Кэт попыталась объяснить:
     - Вот я жила, грешила, ну, совершала  проступки - и попала после смерти
в ад... к вам.
     Я возразил:
     - Я тебе сто раз объяснял: ты - жива! Смерть тебе еще предстоит.
     - Я знаю, -  кивнула Кэт, -  но когда я еще раз  умру, то за мои  грехи
меня сунут  в совсем, совсем  страшное место,  понимаешь? Ад -  это там, где
наказывают тех, кого не наказали, пока они были живы... Понимаешь?
     - Нет, - ответил я, - не понимаю.
     - Потому что ты и так  в аду, -  сказала Кэт, -  ты мне не ответил, что
случилось с твоим бывшим командиром.
     - Я его убил.
     Кэт молчала.
     Я сказал:
     - Он оскорбил тебя. Он назвал тебя шлюхой.
     Кэт покраснела:
     - Подонок.
     - Конечно, - согласился я, - за это я его и убил. Еще он сказал, что ты
бегаешь к седьмому болоту.
     - Сволочь, - Кэт заволновалась, - какая сволочь!
     - Разумеется,  - мне не нравилось,  что Кэт так волнуется, - сволочь...
Даже если ты и бегаешь к седьмому болоту.
     - Но я вовсе туда  не бегаю, - запальчиво возразила  Кэт,  смутилась и,
пожав  плечами, заметила:  - Пару раз заходила  покормить Большого. Ему  тут
одиноко. Мне его жалко. Мы все-таки с одной планеты.
     "Ничего страшного, -  подумал я, -  бегает покормить зверька.  Юннатка,
натуралистка. Что плохого? Любит животных. Потом эта... как ее - ностальгия!
Смотрит на  зеленую  огромную тварь и  вспоминает  солнце-солнышко,  зеленую
травку..."
     - Сними юбку, - приказал я.
     Кэт спросила:
     - Значит, ты - дежурный, раз Мишеля - нет?
     Я поморщился:
     - Принцесса, я как-нибудь разберусь с дежурством.
     - Я просто пойду помою посуду, раз уж ты - дежурный...
     - Помоешь, конечно, - кивнул я, - но не сейчас. Сейчас - сними юбку.
     Кэт подумала и сняла юбку.
     Я увидел длинную царапину на ноге, скорее уж шрам, чем царапину.
     Я его давно видел, я давно спрашивал: "Как ты умудрилась?"
     Тогда, я помню, удивился смущению принцессы.
     - Как ты умудрилась?  - спросил я снова  и  провел ладонью по  рубчатой
царапине.
     Кэт покраснела:
     - Ты уже спрашивал.
     - Ага, - согласился я, - спрашивал и спрашиваю еще раз.
     - Я поцарапалась, - ответила Кэт.
     Я погладил ее:
     - Точно, - сказал я, - поцарапалась. Я помню. Упала и поцарапалась. Да?
     - Да, - ответила Кэт.
     ...Потом  она надела  юбку и ушла на кухню, а  я лег на  диван и открыл
книжку.
     В дверь постучали. Я крикнул:
     - Входите.
     Вошел Куродо. Я отложил книжку.
     - Везет, - сказал Куродо , - я вот если дежурный, то сразу посуду мыть,
пол драить, а ты на диване с книжечкой... отдыхаешь.
     Я уселся на диван:
     - Отдыхаю...Ты на тренировку пойдешь?

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг