Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
"оседланные" бедняги, медленно отползала курсом на норд-ост. Один из
крокодилов прошел над кронштейновым "драконом", и тот на мгновение
даже приоткрыл рот - вероятно, раздумывая, не вцепиться ли
соплеменнику в лапу, авось вытянет. Но до лапы оказалось далеко, а
хватать гладкое раздутое пузо - бессмысленно. Самому Причеру пришлось
нагнуться, иначе бы его этим пузом тюкнуло по макушке. Он бы и
третьего крокодила с удовольствием заарканил, да нечем было.
     Деревья на берегу стали значительно ниже, они почти сравнялись в
папоротником. Их подъедали снизу.
     "Спарка" уже сошлась вплотную. Причер выбрал на тросе слабину и
опасно свесился вниз, прикидывая, как сцепить крокодилов за передние
лапы - так вышло бы надежнее. Но что лапа - морда-то второго крокодила
оказалось в паре футов ниже. Стягивать зверей по горизонтали
получилось, а вот по вертикали... Причер очень боялся, что петля,
захлестнутая у крокодила за несуществующими ушами, и держащаяся на
честном слове, вдруг соскользнет. Тогда не останется никаких шансов
добраться до Кронштейна и выдернуть его из болотного плена.
     И тут психиатр капеллану помог. Он все-таки справился. Громко
хлюпнуло - Кронштейн вырвал из трясины ногу и закинул ее крокодилу на
хвост. Тот начал-таки подниматься, и Причер свесился еще ниже,
примериваясь с тросом к его лапе.
     В этот момент из болота высвободилась последняя конечность
Кронштейна.
     Крокодил скакнул вверх.
     И со всей дури, точнее - подъемной силы, пусть и ослабленной
увесистой психиатрической тушей, - отоварил капеллана носом по забралу.
     Причер коротко вякнул, кувыркнулся через голову, и ухнул вниз, на
всю слабину троса, слава Богу, предусмотрительно обмотанного пару раз
вокруг локтя.
     "Спарку" рвануло и крепко приложило боками. Крокодил, вокруг шеи
которого намертво затянулась петля, издал первый за всю эпопею звук -
тоненько обиженно пискнул.
     Случись ему вместо этого от неожиданности пукнуть, все четверо
невольных каскадеров навернулись бы в болото, и после этого на их
дальнейших приключениях можно было бы поставить большой жирный крест.
     - Где вы, Причер? - орал испуганно Кронштейн. Он лежал грудью на
крупе своего "дракона", обхватив ногами основание его хвоста. - Где вы?
     Крокодилы наконец-то стали набирать высоту, двигаясь вдогон
улетающей стае.
     А на приморском берегу с хрустом пошел ложиться папоротник.
     Кронштейн не без усилия отцепился от крокодильего хвоста,
медленно прополз немного вперед и опасливо глянул в просвет между
боками "спарки". Там смыкались два раздутых борта дирижаблей, но
кое-где щелочки были.
     - Мама родная... - пробормотал Кронштейн.
     Капеллан болтался над взбаламученной Кронштейном пузырящейся
зеленой поверхностью, и не подавал ни малейших признаков жизни. Одна
его рука, крепко схваченная за развитый налокотник "выживалки" двумя
витками троса, была вздернута к небу, другая безвольно висела.
     - Причер... - несмело позвал Кронштейн. - А, Причер? Очнитесь,
пожалуйста.
     В наушниках тихонько потрескивала статика.
     Кронштейн поглядел, как лежит поперек спины крокодила туго
натянутый трос, и подумал, что угодил тот весьма удачно - причерова
"дракона" не валит на корму, а своего психиатр легко мог отцентровать
собственным весом. Кронштейну очень хотелось вытащить капеллана
наверх, но он боялся, что тогда "спарка" встанет на дыбы. Сейчас
крокодилы держались ровненько, голова к голове, с ерундовым креном на
правый борт, где висел Причер. Если не догоняли стаю, то хотя бы не
отставали от нее, просто шли не так высоко.
     Но уже выше уровня папоротников. Еще бы пересечь болото, долететь
до них, а там и спрыгнуть можно - стволы упругие, спружинят. Да и
"выживалка" штука крепкая, поломаться не даст. Отчасти поэтому
Кронштейн не беспокоился за руку Причера. Ничего с рукой сделаться не
могло, костюм все усилие принял на себя и распределил. А вот что у
капеллана с головой... Шлем-капюшон выглядел немного деформированным.
     - Причер! Ну очнитесь же!
     Нет ответа.
     Кронштейн бросил короткий взгляд в сторону берега и поспешно
отвернулся. Прибрежного леса больше не существовало. Вместо него была
оранжевая волна, из которой местами торчали верхушки деревьев. И волна
эта медленно ползла вперед, к линии болот, уничтожая на ходу
папоротник.
     Наверху стаю начало относить уже почти на чистый норд. Вероятно,
она вошла в какой-то другой воздушный поток, дующий выше. "Так и
лететь бы прямо до самой базы", - подумал Кронштейн, стараясь не
вспоминать, что побаивается высоты. То есть, стоя на без малого
стометровом мостике "Тревоги", он ее не боялся совершенно, а вот когда
при поступлении на военную службу пришлось участвовать в обязательном
по такому случаю орбитальном сбросе...
     "И вообще, - утешил себя Кронштейн, - если долететь до базы, там
могут запросто сбить. Полкан когда-то случайно под бомбежку попал, и
до сих пор ему любой свободно летящий над головой предмет об этом
напоминает. Дерьма он на территории не любит - ха-ха... То есть,
конечно, дерьмо мало кому нравится, но уважаемый господин полковник не
любит дерьма конкретного - со свистом раздирающего воздух при падении
с большой высоты...".
     - Причер... Вы живой? Да отзовитесь же, господа бога душу мать!
     - Господа - отставить... - слабо и невнятно донеслось снизу.
     - Ура! - воскликнул Кронштейн. Он слышал Причера через внешний
микрофон - похоже, маска грамотно передала энергию удара на весь шлем,
но в итоге капеллану разломало там электронную начинку. - Рука в
порядке?
     - Рука-то да. А морда, кажется, не очень. Что это было, Эйб?
     - Крокодилом стукнуло, - очень понятно объяснил Кронштейн. -
Повисите еще минутку, отдохните, и я вас попробую вытащить.
     - Хороший отдых, ничего не скажешь, - пробормотал капеллан. Голос
его был искажен, и, судя по всему, не только из-за наличия маски. -
Прямо санаторий для инвалидов Военно-Космических сил. Извините, Эйб,
но я ни хрена не понимаю. Где мы?
     - Мы летим на крокодилах...
     - А-а, с детства обожаю это дело!
     - Причер, заткнитесь. Нас по пьяни занесло далеко от базы, на
берег моря. Шел планктон, мы от него удрали в джунгли. Наткнулись на
болото, прыгали по спинам крокодилов...
     - Всё! Помню. О-о... Да, помню, и даже больше, чем хотелось бы!
Знаете, Эйб, вы там не дергайтесь, я сам вылезу. А то опять упадете,
ищи вас потом. Да-а, идет планктончик. Сильное зрелище. Вам, наверное,
еще лучше видно.
     - Я в ту сторону из принципа не смотрю, - Кронштейн пошарил по
карманам, достал моток троса, мачете, выдвинул из рукоятки специальные
кусачки - только ими этот трос и резался, - и отхватил от бухты пару
концов метра по два. - Причер, вы пока не суетитесь, а то неровен
час, наши драконы раком встанут, тогда я точно свалюсь. Дайте минуту, я
тут изображу такелаж кой-какой.
     - Ну-ну, - хмыкнул Причер. - Время молиться.
     - Вот и молитесь на здоровье, - Кронштейн медленно и осторожно
сползал на край плоского участка крокодильей спины, туда, где торчала,
упираясь в бок "напарника", короткая толстая когтистая лапа. И совсем
рядом, как нарочно - лапа другого зверя.
     - Хорошая идея, - сказал Причер.
     - Правда? - обрадовался было Кронштейн, заглядывая вниз, но тут
понял - это Причер о другом. И точно, капеллан что-то забубнил себе
под нос.
     Кронштейн хмыкнул и принялся связывать лапы между собой, придавая
"спарке" недостающую жесткость конструкции. Затянул хитрый морской
узел, и уже гораздо смелее прополз к передним лапам. Крокодилы один от другого размерами почти не отличались, так что и с передними их конечностями проделать такой же трюк оказалось несложно.
     - Порядок! - крикнул психиатр. - А вас точно не нужно тянуть?
     Вместо ответа раздалось пыхтенье, очень напоминающее то, с
которым совсем недавно лез из болота сам Кронштейн. Прошла буквально
минута, и из-за правого борта импровизированной летающей платформы
выглянула голова Причера. Кронштейн охнул. В районе ушей шлем
капеллана был покрыт мягкими складками камуфляжной обтяжки. Значит, он
весь растрескался.
     - Что - красавец? - спросил Причер. Судя по звуку, губы у него
были разбиты вдребезги и стремительно опухали. Капеллан заполз на
правого крокодила, "спарка" качнулась, и наконец-то встала совершенно
ровно. Причер упал на спину, раскинул в стороны руки и блаженно
потянулся.
     - Ужас, что там, под нами, - сказал капеллан. - Гляньте за борт,
оцените. Хотя вы же флотский, видели это светопреставление не раз.
     - Да, как-то не хочется. А хорошо мы поднялись! Метров на полтораста, -
Кронштейн поглядел вслед уходящей стае. - Жаль, за ними не получится.
Все-таки в сторону базы.
     - Не получится? - Причер сел и бросил взгляд в том же
направлении. - Да, там, похоже, какое-то местное воздушное течение.
Ладно, норд-ост тоже неплохо. Вообще-то, нам не о полете надо думать,
а о безопасном приземлении. Угадайте, что будет, если наша сладкая
парочка сядет в центр болота. Какое это приятное место, вы теперь
знаете. И как выбираться на берег?
     - Вы же придумаете, - сказал Кронштейн уверенно.
     - Я-то придумаю, - согласился Причер, - слава тебе, Господи,
обошлось без сотрясения мозга. Только сможем ли мы эту придумку
реализовать... Вы по деревьям лазали когда-нибудь?
     - М-м?.. - удивился Кронштейн.
     - Так, отложим это. Вопрос номер главный. Вы натовский боевой
язык знаете хоть немного? Потому что я вашего не знаю вообще.
Понимаете, Эйб, есть такое мнение, что через полчасика я дар речи
потеряю окончательно и надолго. Очень уж морду разносит.
     - Знаю я ваш язык, не беспокойтесь, - отмахнулся Кронштейн. -
Знаю хорошо. Ну-ка, давайте попробуем отстегнуть маску, посмотрим, что
там у вас.
     - Зачем? Да ее потом и обратно-то не наденешь. Все нормально,
Эйб, переломов нет, кровь не течет нигде, просто один большой
синячище.
     - Откуда вы знаете, больной, что переломов нет? - поинтересовался
Кронштейн сварливо. - Вы же наверняка лица не чувствуете!
     - О-о, уже "больной"! Расслабьтесь, доктор. С моим опытом
получения ударов по морде...
     - Причер, я конечно психиатр, но все-таки в первую очередь
военврач. И к тому же, по базовой университетской специальности
хирург. Давайте посмотрим.
     - Это как - по базовой? - откровенно тянул время капеллан.
     - Ну... Четыре курса хирург, а потом уже, с пятого, на
психиатрию.
     - Так вы еще и недоучка, Эйб?
     - Как это - недоучка? - возмутился Кронштейн. - Кончайте херню
гнать, Причер, снимайте маску! Все психиатры так готовятся, это
общепринятый порядок, четыре года по классической врачебной
дисциплине, год специализация. Там больше года и учиться-то нечему.
     - Там - это в душе человеческой? - спросил Причер очень кротко и
смиренно.
     - Убью на фиг! - рявкнул Кронштейн. - В какой еще, мать ее, душе?
В мозгах, чтоб их, в мозгах ваших перекошенных! В нервах, узлами
завязанных! Больной, приказываю маску снять!
     - Успокойтесь, Эйб. Я действительно сейчас не могу этого сделать.
Останусь вообще без шлема - какой я после этого боец? Выберемся в
безопасное место, тогда да. Все, закрыли тему.
     Кронштейн вздохнул и отвернулся.
     - Надо же - летим, - пробормотал он. - На крокодилах! Кто бы мог
подумать...
     - Повезло, - буркнул Причер. - Военная смекалка выручила. Бывает.
     Вдалеке - уже вдалеке - планктон стекал в болото. Прибрежной
сельвы больше не существовало, поэтому открылся замечательный вид на
океан. Чистенький, без планктона.
     Кронштейн пошарил в карманах, достал монокуляр, и принялся
разглядывать в него берег.
     - Машину, похоже, съело подчистую, - сообщил он. - Достанется нам
от полкана на орехи.
     Капеллан уныло кивнул.
     - А вы знаете, Причер, что в отчетах первой экспедиции на Кляксу
о планктоне ни слова?
     Еще кивок. Вероятно, капеллан уже не мог говорить.
     - Я копался в архивах, сам пытался разобраться, что же на Кляксе
неправильно. Оказалось, планктон возник только на второй год, когда
геологи пробились к креатиновому слою и начали потихоньку качать.
Планктон внезапно накатил на берег и слопал половину лагеря с
экспериментальной буровой заодно. И тогда же зверье начало
проявлять агрессию, до этого оно вполне мирное было, тихое. Лазало
себе по джунглям, на людей ноль внимания. Ну, естественно,
концессионер заключил с армией контракт на оборону. Через несколько месяцев тут оборудовали небольшую базу. И пару катеров привезли. А еще годом позже начали отстраиваться всерьез и забросили сюда по частям
"Тревогу". Ну, а дальше вы в курсе - постоянные атаки, внезапно
открывшаяся способность животных к регенерации, потом вообще
"двоение". М-да. Поэтому я вашу позицию насчет креатина хорошо
понимаю. Очень хорошо. Слышите?
     - Я только с-с-час в-с-спомнил, Эйб, - отозвался Причер. - У
мен-ня и прав-в-да была амм-незия из-за этих п-р-клятых м-рс-ских
исп-р-ений. А т-перь я все п-м-ню.
     - И биопробы, и Лурье, и проповедь вашу блестящую?
     - Угу.
     - А как мы надрались у Майкла на киче, решили, что нам все
по фиг, и пошли в офицерский бар, тоже помните? Между прочим, это ваша
идея была - машину полковника угнать!
     - Угуммм.
     - Как бы вас после всего этого за дезертирство не посадили, -
блеснул редкой деликатностью и тактичностью Кронштейн. - У ваших
мерзавцев подлости хватит. Ой, простите, не хотел... - это Причер
сунул психиатру под нос бронированный кулак.
     Кронштейн окинул взглядом небо над головой, лег на спину и
заложил руки за голову.
     - Какие же мы придурки! Целую планету капитально поломали, -
сказал он. - Нарушили баланс. И еще кажется мне, что как только от
скважины затребуют полную мощность, все поломается окончательно. В
точности, как вы говорили. Клякса будет драться за свою кровь до
последнего. Унести бы отсюда ноги, пока не началось... И вообще - ну
его в жопу, этот креатин, а? Как думаете, Причер?
     - В-вы ш-што ж-же, - со слабо различимым из-за плохой дикции
ехидством выдавил капеллан. - Н-не х-хотите с-с-стать бес-с-смертным?
     - И никогда не хотел, - сказал Кронштейн твердо. - И никому бы не
посоветовал. Это я вам как психиатр говорю.


                          ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ


     Под вечер они набросили лассо на верхушку дерева, заякорили
крокодилов, и с большим трудом освободили их от пут. Настрадавшиеся
"драконы" мгновенно взмыли в небеса и скрылись с глаз. Спуск с дерева
превратился в настоящий подвиг, особенно для Причера, у которого от
удара вышел из строя интегрированный в маску прибор ночного видения.
     Утром капеллан был-таки вынужден маску снять, и Кронштейн, увидев
его вдребезги разбитое лицо, чуть не прослезился. Он долго ругал
Причера, на чем свет стоит, но тот лишь молча отмахивался. Кое-как
прожевав несколько таблеток концентрата, Причер сверился по компасу, и
повел Кронштейна к базе.
     Джунгли были мертвы. Наверное, все, что могло представлять хоть

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг